Carlos Santana se mueve a la 3b

Actualizado el 17 de enero de 2014
Por Enrique Rojas
ESPNDeportes.com
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SANTO DOMINGO, República Dominicana -- Si la temporada de Grandes Ligas comenzara hoy, Carlos Santana cree que sería el tercera base diario de los Indios de Cleveland.

Carlos Santana Leones Escogido RD
Víctor PérezSantana ha jugado en la antesala con el Escogido en RD por órdenes de los Indios
"Ahora mismo me veo preparándome para jugar en la tercera base, no en otra posición. Esos son los planes del equipo en estos momentos", dijo Santana a ESPNdeportes.com antes de un partido de los Leones del Escogido en la liga invernal de República Dominicana.

"Cuando Cleveland me dijo que quiere que juegue en tercera base, me tomé un mes pensándolo antes de aceptar. Me sentía cómodo recibiendo. En primera base he jugado, pero allí no me sentía realmente cómodo", agregó el pelotero.

Santana, de 27 años, ha jugado primordialmente en la receptoría -- 319 de 498 juegos -- en sus primeros cuatro años con Cleveland, que también lo usó como primera base (116 juegos), bateador designado (80) y jardinero (1). En el 2013 apareció 84 veces detrás del plato, en 47 como designado y en 29 de inicialista.

El rápido desarrollo del receptor brasileño Yan Gomes aparentemente ha convencido a Cleveland de que es una mejor opción tenerlo detrás del plato y mover a Santana, quien era el inicialista ocasional del club antes de la llegada de Nick Swisher. Lonnie Chisenhall, quien estaba proyectado para ser antesalista del futuro de los Indios, no ha llenado las expectativas debido a las lesiones y una discreta ofensiva.

La tercera base no es territorio nuevo para Santana, quien jugaba esa posición cuando fue firmado por los Dodgers de Los Angeles en el 2004. El quisqueyano fue convertido en catcher a tiempo completo después de la temporada del 2006 y solamente jugó un encuentro en la esquina caliente, en ligas menores o Grandes Ligas, en los últimos siete años.

Santana se integró al Escogido para comenzar la conversión antes de reportarse a los entrenamientos primaverales de Grandes Ligas.Cometió tres errores en sus primeros cinco juegos en tercera base, sin embargo, solamente pifió una vez en los próximos 13 encuentros en la esquina caliente. Incluyendo cinco juegos en la primera base, ha cometido ocho errores y realizado 33 asistencias en 23 juegos.

"He trabajado muy duro. Me tomo cada cosa del béisbol con mucho orgullo y no quiero ser un antesalista adecuado o promedio. Estoy trabajando para jugar bien la posición y en eso he recibido una gran ayuda de Fernando Tatis, quien todos los días se olvida de su propia rutina de preparación para trabajar conmigo", dijo Santana.

Para ayudar a Santana, Cleveland mandó por un tiempo a República Dominicana a Mike Sarbaugh, el entrenador de fildeo y de tercera base. Un personal de la organización en la isla ha observado detenidamente el desempeño del jugador durante toda la temporada invernal.

"Carlos ha jugado mejor cada inning desde el primer día con el Escogido. Al principio estaba un poco perdido, pero ahora nadie creería que se trata de un jugador nuevo en la posición", dijo Ramón Peña, el director de Operaciones en América Latina de Cleveland.

"Es un tremendo atleta, posee un gran brazo y cada vez luce más confiado. Es cuestión de costumbre y para eso necesita juego allí", dijo Peña.

"De verdad que el progreso que hemos visto en Carlos, especialmente en las últimas dos semanas, es impresionante", dijo Audo Vicente, el manager del Escogido.

"Considero que si mantiene ese progreso, en dos o tres años será uno de los antesalistas mejores pagados de Grandes Ligas", agregó.

"Hay que darle créditos porque desde que le informaron que jugaría esa posición ha pusto mucho empeño y carácter, haciendo trabajos extras. Siempre está buscando información sobre donde debe jugar, cuestionando porqué jugar en tal lugar y ese tipo de cosas", dijo.

Vicente, manager de ligas menores en la organización de los Diamondbacks de Arizona, considera que la presencia de Santana en la alineación diaria del Escogido ha sido vital para que el club alcanzara la final dominicana por tercer año consecutivo. "Ha hecho un trabajo superior a lo que se podía esperar en medio de una transición tan imporante", dijo Vicente.

Independientemente de la posición que juegue, es su bate es lo que garantiza a Santana un puesto en la alineación de Cleveland o cualquier otro club. El dominicano bateó .268 con 20 jonrones, 39 dobles, 74 carreras impulsadas y 93 boletos en el 2013 y tiene 114 dobles, 71 jonrones y un promedio de embasarse de .367 en sus primeros cuatro años en Grandes Ligas.

"El trabajo mio lo tomo en serio, especialmente en una pelota tan dura y competitiva como la dominicana". "Creo en mis condiciones, creo que puedo jugar en tercera base en MLB. Mientras me sienta cómodo, puedo desempañarme ahi.

"Cleveland tendrá la última palabra, pero hasta ahora solamente estoy jugando en tercera base. No descarto ser catcher, tendré un mascotín de receptor en mis útiles deportivos, pero mental y físicamente me estoy preparando para jugar en la tercera base", dijo Santana, quien está firmado con Cleveland hasta el 2016, con una opción del club para el 2017.


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.

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