'Juanma' desea terreno perdido

Actualizado el 28 de febrero de 2014
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Juan Manuel LópezJoel A. Colón / PR Best BoxingJuan Manuel López entrena en Puerto Rico para volver a ganarse la confianza de su afición.
SAN JUAN -- El reto más grande del ex campeón Juan Manuel 'Juanma' López no es simplemente ir tras una segunda victoria sobre el mexicano Daniel Ponce de León. Para el boricua lo más importante el 15 de marzo será devolverle al público la confianza que una vez tuvo en él.

López no atraviesa por el mejor momento en su carrera. Viene de una fulminante derrota ante el ahora campeón junior ligero Miguel Ángel 'Mikey' García y su récord desde el 2011 es de 3-3: tanto los triunfos cómo los reveses han sido nocáut.

El puertorriqueño enfrentará a Ponce de León, un peleador al que venció por la vía rápida en el primer asalto hace unos siete años atrás y que tampoco está en el mejor momento de su carrera.

Para ambos, será una pelea que marcará la dirección de cada una de sus carreras.

"La presión más grande que tengo es darle una buena impresión al público. Que la gente siga confiando en mí", dijo López en un aparte con ESPN.

"Mucha gente piensa que Ponce de León pues tiene más que yo ahora mismo. Piensan que está más entero que yo. Y quiero demostrarle al público que no es así", sostuvo el púgil quien tuvo el viernes un entrenamiento público en su natal Puerto Rico de cara a su próximo combate.

López, un ex campeón junior pluma y pluma, tiene marca de 33-3 y 30 KO's. Cuando peleaba en las 122 libras -- división en la que se convirtió en campeón precisamente cuando fulminó a Ponce de León -- fue considerado una vez como una de las grandes promesas de Puerto Rico en el boxeo profesional.

Pero sus luchadas victorias sobre Rogers Mtagwa (2009) y sus dos derrotas ante Orlando 'Siri' Salido dejaron un signo de interrogación en él.

"Yo seré muy sincero", comentó López.

"Al principio cuando empezamos a entrenar ésta vez, el primer guanteo fue cómodo, pero ya el segundo me puso a pensar si me quedaba o no me quedaba boxeo. Pero luego, todo cambio y la condición que he ido adquiriendo me ha demostrado que me queda y mucho. Al punto que me siento como aquella vez cuando vencí a Ponce de León, que pensaba que no me ganaba nadie. Así de bien me siento. Y en esta próxima pelea le borraré a la gente de la mente lo mal que lucí en mis últimos combates. Le vamos a cambiar la mentalidad al público en general", aseguró.

López tendrá en el preparador Freddie Trinidad un nuevo líder de esquina quien laborará junto al antiguo equipo del boxeador compuesto por Orlando Piñero y Alexander Caraballo.

El choque entre López y Ponce De León formará parte del respaldo del evento que tendrá como pelea principal la doble defensa del campeón junior welter puertorriqueño Danny 'Swift' García ante el californiano Mauricio Herrera.

"Estamos trabajando duro y enfatizado en muchos detalles. Pasando más golpes y estar más vivo en el cuadrilátero. Llevaremos una excelente condición física y mucha confianza", concluyó.

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