Hawks-Pacers, no es muy atractivo

Actualizado el 19 de abril de 2014
Gonzalo Aguirregomezcorta Por Gonzalo Aguirregomezcorta
ESPNLosAngeles.com
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LOS ÁNGELES -- La reedición de la serie de primera ronda entre Indiana Pacers y Atlanta Hawks se lleva la palma como la eliminatoria menos atractiva del panorama inicial de los playoffs. El año pasado, los Hawks tan solo pudieron contestar a la superioridad de los actuales líderes de la Conferencia Este con dos encuentros vencidos, y esta ocasión no parece que vaya a ser diferente. Atlanta es el peor equipo de los 16 que componen la postemporada (único en clasificar con menos de .500) y, salvo sorpresa mayúscula, todo indica a que su periplo finalizará a las primeras de cambio. Sin embargo, el plantel dirigido por Mike Budenholzer cuenta con algunas virtudes que podrían complicarle las cosas a Indiana si los astros se alinean correctamente, repasemos los aspectos positivos y negativos de ambos bandos.

VIRTUDES


Los Hawks han sido capaces de salir por la puerta grande en dos ocasiones ante los Pacers, la última en abril. La serie de la temporada regular quedó empatada a dos y los pupilos de Budenholzer ha constatado que están capacitados para complicarle las cosas a sus rivales. Saben abrir la cancha y tienen potencial para ejecutar desde el arco. El equipo nota cuando a Kyle Korver no le tiembla el pulso y la rotación incluye a varios jugadores capaces de agarrar su testigo.

Con la lesión de Al Horford, Paul Millsap se ha erigido como el líder del equipo y el complemento gana enteros con la presencia de DeMarre Carroll y Mike Scott. Pero si hay un jugador que se ha amoldado perfectamente a la filosofía de intentar abrir la cancha para encontrar lanzamientos, ése es Pero Antic.

El centro,ex del Olimpiacos griego, se ha aclimatado muy bien tras cubrir la ausencia de Al Horford y los Pacers se le dan especialmente bien. Anotó 34 puntos en dos encuentros con un balance de 13-18 en tiros de campo y 6-10 en triples y es que si hay un jugador capacitado para frenar a Roy Hibbert, Antic es el hombre.

Indiana es en la actualidad el equipo número uno en eficiencia defensiva (96.7 puntos permitidos por cada 100 posesiones). El propio Hibbert, Paul George, Lance Stephenson y George Hill cuentan con unas características muy poco ideales para lanzadores y penetradores. Los Hawks tendrán que trabajar mucho ofensivamente si quieren romper a la defensa más comprometida de la liga. La filosofía de Fran Vogel de proteger la pintura y los lanzamientos de tres y la presión que es capaz de ejercer a sus rivales será clave para contener las opciones ofensivas de Atlanta, quinceavo equipo con mejor balance en ataque de la liga.

El dominio en la pintura es una de las virtudes que más llaman la atención de Indiana gracias a Hibbert y es que pocos equipos han sabido frenarle cuando el equipo vivía su mejor momento.

DEFECTOS


Sin embargo, el centro no llega no llega en forma con un porcentaje de efectividad del 29.3 por ciento en sus últimas 13 citas. Además, a Hibbert no se le han dado bien los Hawks en los cuatro encuentros que han disputado, en los que registró un 28.1 por ciento de efectividad. Indiana necesita que aparezca su mejor versión si quiere aspirar a lo máximo.

Si la defensa de los Pacers es su mayor virtud, la ofensiva necesita mejorar. Ocupan la vigésima segunda posición en este apartado y una de las razones predominantes son las pérdidas de balón, un terreno en el que están a la altura de sus rivales, con 14.5 pérdidas por cita. Ambos planteles deberán trabajar ese aspecto y ser capaces de cuidar las posesiones con calma y soltura para cumplir su objetivo.

En Atlanta, la lesión de Horford cayó como un jarro de agua fría y la baja de Gustavo Ayón terminó de helar al equipo. Las lesiones de los dos centros aceleraron la reestructuración en la pintura, y aunque Antic es capaz de imponerse en la zona, el equipo echa mucho de menos la efectividad anotadora del dominicano (18.6 ppj) y su imposición a la hora de agarrar rebotes (8.4).

La irregularidad de Jeff Teague, capaz de ser la referencia en la construcción del juego con la misma facilidad con la que se aleja de su mejor versión será uno de los interrogantes de Atlanta en esta serie.

INTANGIBLES


La incógnita será qué versión de Indiana veremos en esta serie, si la del comienzo de temporada que registró el mejor récord de la NBA o la del tramo final en el que desde el 2 de marzo completaron un balance de 10-13. Aunque se han clasificado para playoffs en la primera posición del Este, Indiana pegó un bajón en los últimos meses. Su esencia quedó aparcada en varios momentos y los preceptos que le llevaron al éxito inicial no se traducían sobre la duela. Veremos si son capaces de volver a las raíces de su juego y aprovechar la fortuna de contar con todos sus efectivos sanos.

Algo parecido sucede con las sensaciones que sean capaces de ofrecer los Hawks, si la del equipo que se sobrepuso a un balance de 14 derrotas en 15 juegos durante febrero o la del plantel que ha logrado birlarle la octava plaza a los Knicks de Nueva York.


Gonzalo Aguirregomezcorta ha sido corresponsal para el diario El Mundo en Nueva York y Miami. Ha trabajado en televisión como guionista de programas de entretenimiento, además de que ha colaborado en publicaciones deportivas y culturales. Síguelo en Twitter aquí. Consulta su archivo de columnas.

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