¿Fuente de energía o de problemas?

La vitamina B-12 ha traído consecuencias mixtas en el béisbol

Actualizado el 14 de febrero de 2007
Por Mike Fish
ESPN.com

SANTO DOMINGO -- Cuando Rafael Palmeiro salió positivo en una prueba por sustancias prohibidas en el 2005 -unas pocas semanas después de decirle al Congreso de EE.UU. que "jamás había usado esteroides"- le echó la culpa a una inyección contaminada de la vitamina B-12.

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Palmeiro supuso que la inyección tenía esteroides, e identificó a su compañero de los Orioles, Miguel Tejada, como el proveedor de la sustancia. Tejada, un pelotero dominicano muy popular, presentó el contenedor y la jeringa que salieron limpios, pero el mencionar a la famosa B-12 desató otra controversia.

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En estos días, una inyección contaminada de B-12 es una explicación popular para los peloteros latinos que salen positivos en pruebas. Hay otras razones por ello, algunas legítimas y otras no tanto. Muchos en Latinoamérica creen que la vitamina B-12 es una fuente de energía, y una ayuda en fortalecer los músculos, entonces dos inyecciones mensuales es una dosis muy popular entre los peloteros que pasan por la experiencia de una larga temporada de béisbol.

Tejada ha contado que recibe inyecciones de B-12 "desde los cinco o seis años de edad" en Dominicana, o en una clínica o de su padre. Un compañero de Tejada en Baltimore dijo que él le dio al dominicano más de 70 inyecciones de B-12 durante las temporadas del 2004 y del 2005.

Pero los controles de calidad en Latinoamérica no son siempre al estándard farmacéutico de Estados Unidos, y por ende oficiales del béisbol y en el mundo latino señalan que hay más posibilidades de que puedan aparecer sustancias prohibidas en un contenedor de B-12 que se haya obtenido en la República Dominicana o Venezuela.

APPalmeiro le echó la culpa a una inyección de B-12 por su prueba positiva

"Es una costumbre en países latinos pensar que la B-12 te puede ayudar a tener más energía", dijo Ronald Peralta, jefe de la oficina de MLB en Dominicana. "Y a veces la gente compra lo que cree que es B-12. Y ahí lo que ocurre es que la compañía farmacéutica que vendió el producto en un país latino, si tenían una producción anteriormente de esteroides y no limpiaron bien las máquinas, o de alguna forma se mezclaron las máquinas, o la compañía agregó esteroides de manera intencional para agregarle fuerza al producto, entonces los muchachos están tomando eso sin saberlo."

Pero se han sabido de que la mezcla de B-12 y esteroides no es tan inocente a veces. El Congreso escuchó esto, entre otras cosas, de Milton Pinedo, presidente de la Federación Dominicana de Medicina Deportiva.

La vitamina B-12 no es ilegal, entonces ése no es el asunto, le dijo a ESPN.com Fernando Matero, presidente de Hispanics Across America.

"Es que los peloteros usan la vitamina para cortar la sustancia, como cuando uno usa otras cosas para cortar la cocaína", dijo Mateo. "Usas la vitamina para mezclarlo con el amino y con los esteroides, y básicamente eso te da una mayor inyección de fuerza."

Un agente de varios prospectos dominicanos le dijo a ESPN.com que fue testigo de tres jugadores que se inyectaban uno al otro en el glúteo con lo que decían era B-12.

"Me dijeron que no eran esteroides, pero uno de ellos sí confesó luego que sí había usado esteroides", dijo el agente. "Lo vi transformarse de un flaco a un tipo bien fornido."

Contenedores de B-12 que se pueden inyectar están disponibles sin receta médica en farmacias dominicanas. En una farmacia cerca del aeropuerto de Santo Domingo, un reportero de ESPN.com consiguió un frasco de Complejo B inyectable -el producto de un laboratorio, en Pondicherry, India- por menos de 2 dólares.

No se puede comprar una botella de B-12 en una farmacia de Estados Unidos, porque es una medicina regulada que requiere de una prescripción médica. Entonces se ha sabido que Tejada y otros peloteros latinos han traído una buena cantidad de sus países a los entrenamientos de primavera.

El jardinero dominicano José Guillén cree en la B-12, reconociendo que no puede terminar una temporada sin la vitamina. La diferencia ahora es que después de la minicontroversia Tejada-Palmeiro, asegura que el médico de su equipo aprueba su B-12.

"Eso es algo que te da mucha energía", dijo Guillén, que firmó como agente libre con Seattle, luego de jugar el año pasado con Washington. "Y cuando lo traigo de aquí (R.D.), siempre se lo doy a un médico para que lo revise. Lo mandan a revisar. Luego dicen 'está bien'. Pero no sé qué otro tipo de B-12 existe que ha provocado tantas quejas."

Dijo Guillén que lleva tres temporadas consumiendo la B-12, muchas veces una vez por semana y hasta dos inyecciones semanales.

"Este año jugando en Seattle con muchos viajes, llevaré todas mis vitaminas y toda la B-12", dijo. "En Estados Unidos se puede comprar también. In Washington (D.C.), el médico allá tenía B-12. Bien, no tengo que traerla de Dominicana. Es más segura. Si la recibes de un médico y luego estás en problemas, es culpa de él."

"¿Quién sabe qué hacen las farmacias de aquí (R.D.)? ¿Quién sabe qué químicas le ponen para hacer la sustancia mejor."