¿Eliminarlo desde el principio?

El activista Fernando Mateo aboga por un fuerte sistema de pruebas por drogas antes de que un jugador sea firmado en Latinoamérica

Actualizado el 14 de febrero de 2007
Por Mike Fish
ESPNdeportes.com

El activista dominicano basado en Nueva York, Fernando Mateo, dice que los jefes del béisbol, incluyendo al comisionado Bud Selig y compañía, deben ser regañados por ignorar el tema de las drogas que continúa afectando a los prospectos latinos adolescentes.

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Hace tres años Mateo, como presidente de Hispanics Across America, se unió a la causa de peloteros latinos jóvenes, y con éxito convenció a MLB a darle pruebas por drogas al talento joven de las ligas de verano de la República Dominicana y Venezuela. Ahora, Mateo critica al béisbol por dejar de cumplir con una promesa de darle pruebas a prospectos antes de que firman con clubes de Grandes Ligas, como condición de recibir su bono al firmar.

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"Me pasé mucho tiempo criticando a MLB, y finalmente logramos lo que nadie había hecho", dijo Mateo, nacido en Dominicana. "Logramos que empezaran a administrar pruebas antidrogas en la República Dominicana y Venezuela. Lo obligamos a ser responsable. Yo no les agrago, pero eso no me importa para nada."

"Los problemas no son con los campos de Grandes Ligas ya. Hay más ojos sobre los campos. El gran problema es que (los jóvenes prospectos dominicanos) se están dopando antes de las pruebas para los equipos, antes de ser firmados."

Aún con eso, un alto número de jugadores está saliendo positivo en la Liga Dominicana de Verano, donde prospectos recién firmados tienen su primera experiencia de pelota profesional antes de ser ascendidos a las ligas menores de los Estados Unidos. Las primeras pruebas en el 2004 produjeron 97 resultados positivos para esteroides y otras sustancias prohibidas, o el 11% de los jugadores -un índice seis veces mayor que el de las menores de EE.UU-.

Dicho índice ha bajado en los últimos dos veranos, con 132 pruebas positivas, pero los jugadores no son castigados porque la ley dominicana no permite la suspensión de empleados que salgan positivos en pruebas por drogas.

Pero, en todo el resto de las pruebas por drogas en el béisbol profesional -cada equipo de las mayores y las menores, y hasta la similar liga de verano en Venezuela- sólo 133 jugadores dieron positivo en los últimos dos años, y casi un tercio era de la República Dominicana.

Mateo argumenta que el béisbol está dejando que el problema aumente al esperar que los muchachos estén ya en el sistema antes de darle pruebas. Como está la situación, algunos especulan con el talento joven dominicano como harían con caña de azúcar y café. Y no todo eso se hace con limpieza.

Los jugadores internacionales no pueden firmar con clubes de Grandes Ligas hasta cumplir los 16 años y medio, pero para ese entonces se conocen casos de los muchachos flacos que de repente se han puesto bien fornidos con la ayuda de esteroides anabólicos, o en algunos otros casos, sustancias veterinarias. También en el fondo están los buscones, algunos de los cuales han sido acusados de darle sustancias prohibidas a los prospectos antes de las pruebas para los equipos.

"Los buscones los ayudan, y hasta los coaches", dijo Mateo. "Tienes que entender que todo el mundo recibe una parte del bono al firmar. Entonces, mientras todos reciban una parte, todos quieren que (los prospectos) sean más grandes, más fuertes y más rápidos. Todo el mundo quiere ser tomado en cuenta. Tienes que entender que es un país tercermundista. Todos están detrás del poderoso dólar. Entonces, lo que sea necesario para conseguirlo, eso harán."

Si no estás grande, o fuerte o rápido pero tiras fuerte--no se te mira. Y ese es el problema que MLB no está viendo. Tienen que hacerle saber a todos que si un muchacho sale positivo por drogas, el equipo no le va a dar su bono al firmar. Ahí es que lo detienes. No lo detienes después de que están evaluados y luego de que ya están en las menores y las mayores. Lo detienes antes de darles el bono. Y eso es lo que no quieren hacer."

"Dicen que no es su responsabilidad. Bueno, si vas a comprar un auto, vas a darle una prueba. Vas a insistir en que un mecánico lo vea. Si vas a hacer algo, le das una buena investigación. Y en MLB no quieren hacer eso. Ahí es que creo que están implementando una ceguera a su conveniencia."

Del otro lado, quizás los clubes individuales merecen un poco más de crédito.

Mientras MLB no requiere que los prospectos reciban pruebas por drogas cuando firman, se han conocido casos de clubes que le dan pruebas discretas por drogas por su cuenta. Y se habla en República Dominicana y Venezuela de bonos que se han visto cortados por pruebas positivas por esteroides.

"Con los jugadores de alto perfil en América Latina, sé que los equipos solicitan un examen físico completo después de firmar al jugador", dijo Ronaldo Peralta, jefe de la oficina de MLB para Latinoamérica en Santo Domingo. "Entonces, en dicho examen podría incluirse pruebas por drogas. Eso es lo que pasa. No dicen 'Hey, vamos a ver si tienes esteroides en tu sistema'. Es un examen físico completo."

Y queda corto de lo que Mateo pensaba que había negociado.