Crece la huella venezolana

Venezuela envía récord de 126 jugadores a los campos de entrenamiento

Actualizado el 14 de febrero de 2007
Ignacio Serrano Por Ignacio Serrano
ESPNdeportes.com
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Miguel Cairo
GettyMiguel Cairo ya se reportó a las prácticas de los Yankees
CARACAS-- Venezuela afirmará su lugar como escolta de República Dominicana entre los principales exportadores de peloteros a las grandes ligas, cuando 126 jugadores de este país acudan a los campos de entrenamiento como invitados o como integrantes de los rosters de 40.

La cifra superará la vieja marca de 115 venezolanos que fueron convocados al spring training de 2006.

Quisqueya es el principal productor de jugadores de las mayores, después de Estados Unidos, con 187, de acuerdo con un reporte de ESPNdeportes.com>.

Algunos suramericanos ya se hicieron presentes en las instalaciones de sus respectivas escuadras, como Miguel Cairo, quien practica desde el martes con los Yanquis de Nueva York.

No es hasta este jueves, sin embargo, cuando los primeros nueve clubes reciben a sus lanzadores y receptores con carácter obligatorio: Filis de Filadelfia, Nacionales de Washington, Cachorros de Chicago, Cardenales de San Luis, Gigantes de San Francisco, Orioles de Baltimore, Angelinos de Los Ángeles, Marineros de Seattle y Yanquis de Nueva York.

En la primera oleada, que incluye a 20 jugadores, aparecen los nombres de Freddy García, el nuevo as de los Filis; Kelvim Escobar, figura de los Angelinos; y Félix Hernández, quien ya fue anunciado como el abridor del encuentro inaugural de los Marineros.

Ramón Hernández también se presenta este jueves. Su entrada al complejo de los Orioles estará realzada por el nuevo registro de 23 cuadrangulares que impuso para un catcher de Baltimore en la campaña de 2006, en la que también empujó 91 anotaciones.

POR OTRO CY YOUNG
La delegación que envía Venezuela a los entrenamientos incluye a algunos de los máximos astros de la gran carpa en la actualidad.

Johan Santana, ganador del Cy Young de la Liga Americana, buscará su tercer premio de ese tipo en 2007, mientras que Carlos Zambrano saldrá a por su primer galardón en la Liga Nacional.

Zambrano, quien esta semana volvió a amenazar a los Cachorros con declararse agente libre si no recibe una jugosa oferta multianual antes del día inaugural, suma dos apariciones entre los cinco pitchers más votados del viejo circuito en los pasados tres años.

Omar Vizquel, once veces Guante de Oro, tratará de dar otro paso hacia Cooperstown.

Esta vez tendrá como principales competidores a sus compatriotas César Izturis, paracorto de los Cachorros y ganador del trofeo en 2004, y Alex González, torpedero de los Rojos de Cincinnati, quien en el torneo pasado tuvo el promedio de fildeo más alto en la Americana, jugando para con los Medias Rojas de Boston.

Bates de Plata como Miguel Cabrera, Bobby Abreu, Magglio Ordóñez, Melvin Mora y Víctor Martínez completan la plana mayor de la expedición suramericana junto a Francisco Rodríguez, dos veces líder en juegos salvados del joven circuito y ganador en 2006 del Rolaids, galardón que recibe el mejor relevista de cada campaña.

Un total de 86 venezolanos están en los rosters de 40. Hay 39 invitados y un jugador cuyo estatus está por resolverse, Marcos Carvajal, quien hasta el martes estuvo en el roster de los Mantarrayas de Tampa Bay, pero fue puesto en asignación entonces.

La cifra de 126 no incluye al camarero Josh Barfield, quien nació en Barquisimeto. En cambio, sí toma en cuenta al lanzador Felipe Paulino, quien vio la luz por vez primera en Santo Domingo.

Paulino creció y se formó como beisbolista en Venezuela, donde pertenece a los Leones del Caracas, un caso similar al de Roberto Petagine, nacido en Nueva York, pero criado en la isla de Margarita y firmado por los propios melenudos cuando era amateur.

Barfield, en cambio, nunca regresó a Venezuela, tras marcharse con su padre Jesse Barfield, siendo un bebé, y representó al equipo estadounidense en el Juego de Estrellas del Futuro de 2005.

LA CLASE DE 2007
Sólo tres equipos -Dodgers, Padres y Cardenales- no tendrán venezolanos en el spring training. Los Indios y los Astros están en el otro extremo, con ocho cada uno.

Esta es la lista completa:
ARIZONA: Enrique González (P), Jorge Julio (P), Miguel Montero (C), Alberto Callaspo (IF), Carlos González (OF), Alex Romero (OF).

ATLANTA: José Ascanio (P), Martín Prado (2B), Grégor Blanco (OF), Carlos Méndez (C, invitado).
BALTIMORE: Ramón Hernández (C), Luis Hernández (SS), Melvin Mora (3B), Eider Torres (IF), Roger Cedeño (OF, invitado), Víctor Moreno (P, invitado).
BOSTON: Edgar Martínez (P), Luis Jiménez (1B, invitado).
CHICAGO-LA: Carlos Vásquez (P), Wiklenman González (C, invitado), Gustavo Molina (C, invitado).
CHICAGO-LN: Ángel Guzmán (P), Carlos Zambrano (P), Henry Blanco (C), Ronny Cedeño (SS), César Izturis (SS), Tomás Pérez (IF, invitado).
CINCINNATI: Alex González (SS), Miguel Pérez (C, invitado), Anderson Machado (IF, invitado).
CLEVELAND: Rafael Betancourt (P), Edward Mujica (P), Víctor Martínez (C), Franklin Gutiérrez (OF), Armando Camacaro (C, invitado), Maximiliano Ramírez (C, invitado), Asdrúbal Cabrera (IF, invitado), Luis Rivas (IF, invitado).
COLORADO: Alvin Colina (C), Yorvit Torrealba (C), Jonathan Herrera (IF), Franklin Morales (P, invitado), Edwin Bellorín (C, invitado).
DETROIT: Yorman Bazardo (P), Wilfredo Ledezma (P), Carlos Guillén (SS), Omar Infante (IF), Magglio Ordóñez (OF), Steve Torrealba (C, invitado).
FILADELFIA: Freddy García (P), Yoel Hernández (P), Danny Sandoval (IF).
FLORIDA: Jesús Delgado (P), Harvey García (P), Yusmeiro Petit (P), Renyel Pinto (P), Aníbal Sánchez (P), Miguel Cabrera (3B).
HOUSTON: Paúl Estrada (P), Juan Carlos Gutiérrez (P), Fernando Nieve (P), Felipe Paulino (P), Héctor Giménez (C), Humberto Quintero (C), José Rodríguez (P, invitado), Richard Hidalgo (OF, invitado).
KANSAS CITY: Andrés Eloy Blanco (SS).
LOS ÁNGELES-LA: Kelvim Escobar (P), Francisco Rodríguez (P), Maicer Izturis (IF), Juan Rivera (OF), Alex Serrano (P, invitado).
MILWAUKEE: Hernán Iribarren (2B), Néstor Corredor (C, invitado), Luismar Peña (P, invitado).
MINNESOTA: José Mijares (P), Juan Rincón (P), Johan Santana (P), Carlos Silva (P), Oswaldo Sosa (P), Alejandro Machado (IF), Luis Rodríguez (IF).
NUEVA YORK-LA: Miguel Cairo (IF), Alberto González (SS), Bobby Abreu (OF), Raúl Chávez (C, invitado), Marcos Vechionacci (IF, invitado), José Tábata (OF, invitado), Francisco Cervelli (C, invitado).
NUEVA YORK-LN: Endy Chávez (OF), Lino Urdaneta (P, invitado). OAKLAND: Marco Scutaro (IF), Javier Herrera (OF).
PITTSBURGH: Tony Armas (P), Rómulo Sánchez (P), José Castillo (2B), Carlos Maldonado (C, invitado).
SAN FRANCISCO: Eliézer Alfonzo (C), Omar Vizquel (SS), Oscar Montero (P, invitado), Guillermo Rodríguez (C, invitado), William Bergolla (IF, invitado), Julio Cordido (IF, invitado), Iván Ochoa (IF, invitado).
SEATTLE: Félix Hernández (P), César Jiménez (P), José López (2B), Oswaldo Navarro (SS), Renée Cortez (P, invitado), Luis Oliveros (C, invitado).
TAMPA BAY: Dioner Navarro (C), Marcos Carvajal (P, en asignación), Jorge Velandia (IF, invitado).
TEXAS: Armando Galarraga (P), Guillermo Quiroz (C), Salomón Manríquez (C, invitado).
TORONTO: Gustavo Chacín (P), Jean Machí (P), Ismael Ramírez (P), Géremi González (P, invitado), Víctor Zambrano (P, invitado), Rainer Olmedo (IF, invitado).
WASHINGTON: Jesús Flores (C), Frank Díaz (OF), Alex Escobar (OF), Melvin Dorta (IF, invitado).


Ignacio Serrano es periodista deportivo especializado en béisbol desde 1988; ha trabajado en algunos de los principales medios de comunicación en Venezuela como el diario El Nacional y Radio Caracas, y es colaborador de ESPNdeportes.com. Consulta su archivo de columnas.