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Los Mavericks, que no contarán con Dirk Nowitzki, se miden frente a los Warriors en un partido vital para ambos en la búsqueda de playoffs. Televisa ESPN desde las 21.30 ET

Actualizado el 2 de abril de 2008
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Jason Kidd
Getty ImagesJason Kidd será el referente de Dallas ante los Warriors
Dirk Nowitzki fue criticado en los playoffs de la temporada pasada, cuando sus Dallas Mavericks fueron eliminados en la primera ronda ante los Golden State Warriors.

Para evitar otra derrota en manos de los Warriors, Nowitzki intentó volver a la cancha antes de lo previsto tras haber sufrido una dura lesión, pero desafortunadamente para los Mavericks, aún no está en condiciones para jugar el miércoles por la noche contra Golden State en un crucial enfrentamiento entre contendientes de la Conferencia Oeste que están intentando posicionarse en los playoffs.

Nowitzki se lesionó la rodilla y el tobillo en una caída en la derrota de Dallas contra San Antonio el 23 de marzo. El equipo dijo que su anotador y reboteador líder sería quitado de la rotación por alrededor de dos semanas.

El JMV reinante de la liga pasó por las prácticas de tiro del miércoles por la mañana pero de todas maneras sintió los efectos de la lesión.

"El trabajo que hice hoy no fue bueno", dijo Nowitzki. "Por momentos aún siento el dolor así que no se que decir".

Con un puesto de playoffs en juego, Dallas (46-28) quizás no pueda darse el lujo de seguir jugando sin el actual JMV.

Los Mavericks cayeron al séptimo puesto en la competitiva Conferencia Oeste, medio partido delante de los Denver Nuggets (octavo puesto) y un partido delante de los Warriors (45-29), quienes estarían fuera del cuadro de playoffs si la postemporada comenzara hoy.

Este partido -la final de la serie de temporada entre estas franquicias- podría darle a Dallas el desempate de playoffs en caso de que Golden State y ellos terminen con un récord idéntico. Los Mavericks ganaron los primeros dos encuentros antes de caer por 114-104 en Oakland el domingo, jugando sin Nowitzki.

"Somos dueños de nuestro futuro. Lo único que tenemos que hacer es mejorar en defensa y seguir moviendo la pelota en ofensiva", dijo el entrenador de los Mavericks Avery Johnson, cuyo equipo dividió cuatro juegos desde que Nowitzki quedó fuera de la escena. "Si podemos conseguir las mismas performances que estamos obteniendo de los muchachos ahora sin Dirk, cuando regrese seremos un equipo mucho más fuerte".

Probablemente Johnson se haya estado refiriendo a Jason Kidd y a Josh Howard, quienes dieron un paso al frente cuando Dallas venció a Los Angeles Clippers por 93-86 el lunes por la noche. Kidd tuvo 27 puntos y estuvo a 9-15 desde el campo en ese partido, y Howard sumó 25 puntos y ocho rebotes.

"Esta fue una victoria importante fuera de casa", dijo Kidd. "Sin la presencia de Dirk, estoy intentando ser más agresivo. Mi entrenador y mis compañeros me han estado alentando para ser más determinante y tomar más oportunidades".

Como cada victoria cuenta en esta carrera a los playoffs, los Mavericks no pueden estar satisfechos con su marca de 0-10 contra equipos con récords de victoria desde que adquirieron a Kidd de New Jersey en un intercambio realizado durante el receso por el Juego de las Estrellas.

Eso no cuadra bien para este partido contra Golden State. De todas maneras, los Warriors dividieron sus últimos 12 encuentros. Lanzaron tan sólo al 37.5 por ciento desde el campo y su racha de 37 partidos con al menos 100 puntos fue cortada por una derrota de 116-92 contra San Antonio el martes por la noche.

La buena noticia para Nelson es que su franquicia perdió partidos consecutivos tan sólo una vez desde que abrió la temporada a 0-6. Los Warriors perdieron en Dallas el 2 de enero y luego cayeron en casa contra New Orleans el 4 de enero.

El capitán de los Warriors, Stephen Jackson, quien hizo sólo seis puntos y 2-12 en lanzamientos en la derrota del martes, confía en que su equipo pueda remontar la mala racha.

"Esta fue dura, pero somos un equipo fuerte", dijo Jackson. "El miércoles tenemos otro partido y tenemos que estar listos para jugarlo. Aún tenemos la oportunidad de meternos en los playoffs".