Amor a primera vista

Apenas a horas de haber llegado a LA y haber jugado su primer partido con los Dodgers, Manny Ramírez ya habla de querer terminar su carrera en la Costa Oeste

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Por Enrique Rojas
ESPNdeportes.com
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LOS ANGELES -- Después de un día en Los Angeles, Manny Ramírez decidió que esta es la ciudad en donde quisiera jugar hasta el final de su carrera.

"Me gusta la ciudad, el ambiente, los fanáticos. Pienso que jugaré aquí el resto de lo que le queda a mi carrera", dijo Ramírez a ESPNdeportes.com el sábado.

Manny Ramírez Dodgers LA
APManny espera que la relación con LA sea duradera
"Me siento cómodo y a pesar del gran ajetreo del viernes, viajando desde Boston sin apenas dormir, participar en una conferencia de prensa y luego jugar un partido, comencé a sentir la paz mental que estaba buscando", agregó Ramírez.

Ramírez, de 36 años, logró dos imparables en cuatro turnos, pero bateó para doblematanza en la novena entrada en la derrota de los Dodgers 2-1 ante Arizona, en su primer partido en Los Angeles.

El futuro miembro del Salón de la Fama fue adquirido por los Dodgers desde los Medias Rojas de Boston en un triple cambio, que además involucró a los Piratas de Pittsburgh, al cierre de la fecha de cambios en las Grandes Ligas el jueves.

Ramírez juega la última temporada del contrato de ocho años y 160 millones de dólares que firmó con Boston en el 2000. El contrato contenía opciones del equipo de 20 millones anuales para las temporadas 2009 y 2010.

En la transacción para que Ramírez aprobara su traslado a Los Angeles, los Medias Rojas retiraron sus opciones del contrato, lo que garantiza que el pelotero será agente libre al final de esta temporada a menos que firme una extensión en los próximos dos meses.

"Si los Dodgers me trajeron fue para que terminara mi carrera aquí, es lo que pienso. Pero aún no hemos hablado nada de eso, apenas comienzo a conocer el equipo", dijo Ramírez.

Más que casualidad del destino, mucha gente ve la mano de Scott Boras, el agente de Ramírez, detrás del cambio de Boston a Los Angeles. El lanzador de los Medias Rojas, Curt Schilling, asi lo manifestó en un programa radial.

"Pienso que absolutamente él tuvo sus manos en esto. Scott Boras ganaba cero dólares si Boston ejecutaba las dos opciones en el contrato de Manny", dijo Schilling a la emisora WEEI de Boston.

Manny Ramírez

Ramirez

Jardinero izquierdo
Dodgers de Los Angeles

Perfil

Estadísticas Temporada 2008
GM HR RBI R OBP AVG
101 20 68 66 .399 .301

Los Dodgers, que apenas pagarán un millón de dólares del salario de Ramírez (con Boston haciéndose cargo de los restantes 7 millones del salario de este año), no han ofrecido indicios de sus planes a largo plazo con el toletero dominicano.

Mientras tanto, el jugador vislumbra el panorama de una larga estadía en el sur de California.

"Quiero comprar una casa en Los Angeles. Mis hijos estudian en Miami y me gustaría mudarlos, pero no quisiera cambiarlos de escuela sin antes saber si estaré en Los Angeles solamente por dos meses y luego me iré a otro lugar", dijo.

Ramírez comentó que se reunió con Joe Torre y entre otras cosas hablaron de la política del mánager sobre cabellos largos y barbas en el equipo.

"Le dije al mánager que si la regla es pelo recortado, entonces lo recortaré porque no quiero privilegios especiales", dijo Ramírez.

"Pero Joe me dijo que primero me acomodara, buscara un apartamento y después buscara un barbero", agregó.

"Torre me dijo que las referencias más importantes que tenía de mí son que soy un trabajador y me fajo en el terreno", dijo Ramírez.

Ramírez no contempla ningún inconveniente para adaptarse a la filosofía de su nuevo coach de bateo, Don Mattingly.

"Soy nuevo, no conozco exactamente su rutina, pero mientras me adapto seguiré con la mía. Llegar temprano al parque, batear pelotas detenidas, luego lanzamientos suaves y finalmente en la jaula con el resto del equipo", explicó.


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.