Lo mejor de Roy Jones Jr.

Las siete peleas que marcaron la carrera de un gigante del cuadrilátero

null
Por Don Steinberg
Especial para ESPN.com

Roy Jones

AP

Antonio Tarver, derecha, le propinó a Roy Jones su segunda derrota profesional en el 2004

Un vistazo a siete peleas esenciales en la carrera de Roy Jones:

Última pelea amateur
Oponente: Park Si-Hun
Fecha: 1ro de octubre de 1988 -- Seul, Corea
Resultado: Park por decisión en 3

Batalla de los Superpoderes

En TV (Sólo en EE.UU.)
La programación para la velada del sábado en la noche de HBO PPV (9 ET) desde el Madison Square Garden de Nueva York:

• Semipesado: Joe Calzaghe (45-0, 32 KOs) vs. Roy Jones Jr. (52-4, 38 KOs), 12 rounds, por el título mundial de Calzaghe

• Welter: Zab Judah (36-6, 25 KOs) vs. Ernest Johnson (18-2-1, 7 KOs), 10 rounds

• Welter Jr.: Dmitriy Salita (28-0-1, 16 KOs) vs. Derrick Campos (17-5, 10 KOs), 12 rounds

• Welter Jr.: Frankie Figueroa (19-2, 13 KOs) vs. Emanuel Augustus (38-29-6, 20 KOs), 10 rounds


Por qué es importante: Fue un día que vivirá en la infamia para las Olimpíadas. Una terrible (y quizás corrupta) decisión que le otorgó al surcoreano Park Si-Hun una medalla de oro ante Jones en las finales del peso mediano junior de los Juegos de 1988, aún cuando Jones había apabullado a Park. Jones, con 19 años, había llegado a la final mostrando al mundo su fulgurante velocidad y su poder. Park había llegado a esta instancia gracias a una serie de cuestionables decisiones localistas. En el asalto inicial, Jones avasalló a Park con una andanada de ganchos de izquierda, conectando 20 golpes cada tres de Park, pero la anotación de puntos en las Olimpíadas por ese entonces era subjetiva y no estaba basada en conteo de golpes. Jones castigó a Park hasta forzar una cuenta de ocho en el segundo round. En el tercer asalto, Park parecía listo para caer. Pero tres de los cinco jueces le dieron la pelea a Park. Hubo una gran conmoción, y un entrenador de los EEUU afirmó haber visto a un oficial surcoreano intentando sobornar a un juez. Aún así, Jones fue nombrado el boxeador más sobresaliente de los Juegos.

Combate profesional No. 22
Oponente: Bernard Hopkins (22-1)
Fecha: 22 de mayo de 1993 -- Washington, D.C.
Resultado: Jones por decisión en 12
Por qué es importante: ¿Quién hubiese dicho que una pelea tan floja habría de producir más de una década de charlatanerías sobre una revancha que nunca se daría (por lo menos hasta ahora) entre dos futuros miembros del Salón de la Fama? Este fue el primer combate de título mundial para ambos, por la faja de peso mediano de la FIB que James Toney había dejado vacante al subir al peso súper mediano. Ambos hombres parecían sobrepasados por la situación y se negaban a lanzarse al combate frontal, retrocediendo y sin soltar sus golpes. En el primer asalto, arrojaron un total combinado de 61 jabs, y solamente dos conectaron. Jones llegó a lanzar un guantazo al nivel de la nalga de Hopkins y se abalanzó con un par de ganchos ocasionales. Hopkins se lanzó al ataque y conectó algunas buenas derechas, pero para cuando la acción terminó había errado 523 golpes. Los comentaristas televisivos compararon este choque en Washington D.C. con un debate entre legisladores en C-SPAN, pero Jones se alzó con la decisión y finalmente fue campeón.

Combate profesional No. 27

Jones vs. Toney

Getty Images

Jones, izq., venció a Toney en un duelo de dos boxeadores inteligentes

Oponente: James Toney (44-0-2)
Fecha: 18 de noviembre de 1994 -- Las Vegas
Resultado: Jones por decisión en 12
Por qué es importante: Jones persiguió a Toney hasta la división de peso súper mediana, y pronto lo desafió por el título de la FIB de esa categoría. En una batalla de exhibicionistas con manos rápidas, Jones dominó para alzarse con una amplia decisión. Se impuso repetidamente ante el arremetedor Toney en el mano a mano, y Toney continuamente pareció estar parado fuera de balance en posturas extrañas. Se encontraba inclinado hacia delante de manera incómoda en el tercer asalto cuando Jones lo conectó con un gancho de izquierda voleado que envió a Toney hacia atrás hasta el rincón, donde aterrizó aparatosamente para recibir la cuenta de protección. Toney dijo después de la pelea que había tenido que bajar de peso desde 207 libras y que estaba exhausto, dándole a Jones muy poco reconocimiento por su victoria. Pero este triunfo, que le dio a Jones (27-0) un segundo título en igual cantidad de divisiones, finalmente le trajo el reconocimiento como uno de los mejores atletas libra-por-libra en el deporte de los puños.

Combate profesional No. 36
Oponente: Montell Griffin (27-0)
Fecha: 7 de agosto de 1997 -- Mashantucket, Conn.
Resultado: Jones por KO en el 1er asalto

Jones vs. Griffin

AP

Jones demostró ante Griffin lo que un boxeador inspirado puede hacer

Por qué es importante: Jones nunca tuvo una oportunidad de vengar la injusticia que sufrió en las Olimpíadas, pero su combate de revancha ante Griffin fue su momento de venganza. Cinco meses antes, en su otro combate con Griffin, había estado liderando la puntuación en dos de las tarjetas cuando derribó a Griffin, quien puso una rodilla en tierra, para luego golpearlo tontamente dos veces mientras Griffin estaba en el piso. El árbitro Tony Perez declaró a Griffin perdedor por KO, pero el comisionado de boxeo de Nueva Jersey Larry Hazzard se interpuso y revirtió el veredicto para descalificar a Jones por pegarle a un hombre ilegalmente, en su primer derrota profesional. En la revancha, Jones no cometió errores. Sacudió a Griffin con el primer golpe de la pelea, y a los 20 segundos lo envió flameando hacia las cuerdas para anotar la primer caída del combate. Jones lo siguió persiguiendo durante dos minutos más hasta atraparlo recostado hacia atrás, conectando con un amplio gancho de izquierda a la mandíbula. Griffin cayó y, tambaleando sin control de sus piernas, no pudo levantarse. Jones a menudo se sentía conforme al combatir la totalidad de rounds pautados en sus peleas aún en sus mejores años, frustrando a los fanáticos. Pero esto demostró lo rápido que podía liquidar el asunto cuando realmente lo deseaba.

Combate profesional No. 49
Oponente: John Ruiz (38-4-1)
Fecha: 1ro de marzo de 2003 -- Las Vegas
Resultado:
Jones por decisión en 12

Jones vs. Ruiz

Getty Images

Roy Jones dominó a un más grande John Ruiz e hizo historia en los pesados

Por qué es importante: Se decía que Jones había peleado con boxeadores mediocres durante sus mejores años, pero sus siete oponentes entre 2000 y 2002 tenían un récord combinado de 173-5 al momento de enfrentarlo. Ya había arrasado con todos los semipesados y estaba acosando a Ruiz, que había derrotado sorpresivamente a Evander Holyfield dos años antes para adjudicarse la faja de peso pesado de la AMB. Jones comenzó un plan secreto para acumular músculos con el gurú del fisicoculturismo Mackie Shilstone, llegando a vestir una camiseta durante el pesaje para esconder sus 20 libras adicionales. Aún así, pesaba 27 libras menos que Ruiz, y algunos creían que tan pronto como Jones absorbiera los golpes al cuerpo de un auténtico peso pesado como Ruiz sería aplastado. Ruiz salió golpeando bajo, tratando de llevar a Jones a las cuerdas. Pero Jones marcó el ritmo. Manteniendo la acción en el medio del ring, se abalanzó con derechas en punta y combinaciones de izquierda-derecha, al tiempo que lograba esquivar los contragolpes de Ruiz. Una derecha cruzada y un uppercut de izquierda le hicieron sangrar la nariz a Ruiz en el cuarto asalto. El rincón de Ruiz le rogaba que sea más agresivo, pero eso no sucedió. La decisión unánime transformó a Jones en el primer ex campeón de peso mediano en la historia moderna en alzarse con una corona de peso pesado.

Combate profesional No. 51
Oponente: Antonio Tarver (21-2)
Fecha: 15 de mayo de 2004 -- Las Vegas.
Resultado: Tarver por KO en 2
Por qué es importante: En su primer combate seis meses antes, Tarver le había propinado a Jones su prueba más exigente, y Jones aunó todas sus fuerzas para rescatar una decisión en su favor y recuperar la corona de peso semi pesado. En esa batalla de ida y vuelta, Jones parecía exhausto en el sexto asalto, y Tarver resurgió. La pelea estaba pareja tras diez asaltos, y en los rounds finales Jones buscó en lo más profundo de sus fuerzas para alzarse con una decisión mayoritaria. Jones culpó a la masiva pérdida de peso que debió encarar tras su incursión en el peso pesado como causa de su fatiga. Para esta revancha, cuando Jay Nady le preguntó a los boxeadores si tenían alguna pregunta, Tarver (en una respuesta que hoy es famosa) dijo: "Yo tengo una pregunta: ¿tienes alguna excusa esta noche, Roy?". A mediados del segundo asalto, Tarver respaldó su atrevimiento con acciones. Atrapado en un rincón, Jones mantuvo su mano derecha estirada después de arrojar un golpe, y ambos hombres lanzaron ganchos de izquierda. El de Tarver llegó primero, y fue un devastadoramente duro golpe al mentón desguarnecido de Jones. Roy colapsó, desmayado brevemente, y se levantó a duras penas, mareado, a la cuenta de nueve, pero Nady detuvo el combate. La derrota significó el inesperado comienzo del acto final de Roy Jones. Luego sería noqueado por Glen Johnson en ese mismo 2005, para luego perder el tercer combate ante Tarver, dándole al resto de su carrera un gusto a regreso improbable de leyenda en decadencia.

Combate profesional No. 56
Oponente: Félix Trinidad (42-2)
Fecha: 19 de enero de 2008, Nueva York.
Resultado: Jones por decisión en 12

Jones vs. Trinidad

Getty Images

El talento de Roy Jones fue demasiado para Félix Trinidad

Por qué es importante: Después de tres derrotas seguidas y un tiempo alejado del deporte, Jones combatió una sola vez en el 2006 y una vez en el 2007, ganando sin mucha inspiración y con poca publicidad ante Prince Badi Ajamu y Anthony Hanshaw. A pesar de tener su reputación ligeramente manchada, Jones seguía siendo un boxeador de renombre buscando una pelea de gran nivel. De algún modo, cuando cumplió 39 años, un combate en las 170 libras ante un golpeado ex campeón welter como Trinidad (quien a sus 35 años no combatía desde su retiro hacía ya tres años) parecía prometer una gran pelea. Y lo fue, durante un corto tiempo. Trinidad conectó ganchos cortos tempranamente y Jones se relajó para tomar fotos mentales de la pelea, ocasionalmente demostrando una velocidad superior.

Jones comenzó lanzando derechas en punta en el quinto asalto, y para el sexto ya había comenzado la paliza. Jones derribó a Trinidad con una derecha corta en el séptimo, y lo hizo nuevamente en el 10mo para alzarse con una amplia decisión. El capítulo final de Jones no había llegado a su fin todavía.