Constelación de estrellas

Los rosters provisionales del Clásico Mundial de Béisbol están recargados

Actualizado el 20 de enero de 2009
Jayson Stark Por Jayson Stark
ESPN.com
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Antes de que se anunciaran los rosters provisionales el lunes para el Clásico Mundial de Béisbol, tal vez tú sabías (o tal vez no) que Estados Unidos ya era el favorito para ganar por probabilidad de 6-5, según los amigos de bodoglife.com.

Y China y Sudáfrica (ambos con probabilid de 200-1) ya eran considerados los equipos menos probables para ganarlo todo, por alguna razón.

Pero ahora que tenemos a la mano los rosters provisionales de 45 jugadores, es hora de echar una mirada más profunda.

Nosotros interrogamos a algunas personas del béisbol que consideramos especialmente conocedoras del campo internacional. Aquí tenemos su parecer inicial sobre el Clásico, un mes y medio antes de que comience este magno espectáculo del béisbol global:

Departamento de desaparecidos

¿Cuáles son los nombres más importantes que están ausentes de los rosters de este año? Comencemos con Estados Unidos.

Aunque fueron invitados, el grupo de peloteros que no jugará incluye a Joe Mauer, Ryan Howard, Cliff Lee, Cole Hamels y Josh Hamilton. Tal vez hayas escuchado sus nombres anteriormente.

Alex Rodríguez

Getty Images

Alex Rodríguez se cambió a RD para el 2009

Y los ausentes del equipo del Clásico para el 2006 son CC Sabathia, Mark Teixeira, Brad Lidge, Chase Utley y Junior Griffey, entre otros. También está ausente Roger Clemens, pero esa es otra historia.

Entonces tenemos a Alex Rodríguez, quien jugó para Estados Unidos la vez anterior, y luego se cambió a República Dominicana. Pero esa también es otra historia.

El equipo dominicano al que se une A-Rod NO cuenta con Manny Ramírez. Pero Manny es el único nombre importante del pasado equipo dominicano que no está en el roster. Así que deben estar muy precavidos.

Otras grandes ausencias:

De Venezuela: Víctor Martínez, Kelvim Escobar
De Canadá: Ryan Dempster, Erik Bedard
De Japón: Los lanzadores Hiroki Kuroda, Takashi Saito, Magisa Arakaki, Kazumi Saito
De China Taipei: Los lanzadores Chien-Ming Wang y Chen Wei-Yin
De Cuba: El lanzador recién exiliado Yadel Martí (blanqueó a los dominicanos por 4.1 entradas en la semifinal de 2006)
También: El cerrador de los Yankees Mariano Rivera (Panamá), el lanzador de los Filis y líder del equipo coreano Chan Ho Park (Corea), el desempleado y favorito de Amsterdam Andruw Jones (Holanda), el relevista de los Bravos Peter Moylan (Australia) y el veterano receptor del equipo nacional de chino Wei Wang (China).

Recuerden que estos son solamente rosters provisionales. Los rosters finales, que incluirán sólo 28 de los 45 nombres del roster provisional, no estarán certificados hasta dentro de cinco semanas. Así que mientras Johan Santana aparece en el roster provisional de Venezuela, por ejemplo, no es probable que éste reciba el visto bueno de los médicos de los Mets para el roster final debido a su operación de la rodilla en octubre.

En otras palabras, cuando mires todos estos rosters, siempre ten en mente esa palabra mágica: "provisional".

Nuevos invitados al baile

¿Existe alguna duda sobre qué novato del Clásico llevará el liderato en la comidilla de rumores? Es el as de 22 años de edad japonés Yu Darvish, quien puede ser para este Clásico lo que fue Daisuke Matsuzaka en el anterior.

"Este tipo", dijo uno de nuestros panelistas, "es como una estrella de rock".

Otras nuevas atracciones:

Roy Oswalt

Oswalt

Equipos mejorados

    1. EEUU
    2. Canadá
    3. República Dominicana

Tú puedes debatir sobre si este equipo de Estados Unidos tiene más jugadores talentosos que el grupo anterior. Pero dos panelistas diferentes nos dijeron que ellos piensan que la mejoría mayor en este equipo será del cuello hacia arriba. "Este equipo de USA no necesitará un susto para despertar en esta ocasión", dijo un panelista. Otro dijo: "Han mejorado por la mentalidad, no por talento. Yo creo que la última vez ellos lo veían como una exhibición. Este año, ellos lo ven como un torneo real, para probar cuál es el mejor país en el mundo, y ellos van a tener más impulso para tratar de ganar". Mientras tanto, vigilen a los canadienses, quienes doblegaron a EEUU la última vez -- y han mejorado sustancialmente esta vez. (Observen los nombres, arriba). Si Martin y Jason Bay llegan a jugar, estos tipos "serán peligrosos". Y mientras varios otros equipos recibieron votos bajo esta categoría (incluso México y hasta Italia), la mejoría en la rotación de abridores de Dominicana podría dejar a los quisqueyanos como favoritos -- sin importar lo que diga Bodog.

Mejor alineación en potencia

    1. República Dominicana
    2. EEUU
    3. Cuba

Hanley Ramírez

Ramírez

Uno de nuestros panelistas le llamó "ridícula" a la colección de bates dominicanos. Y no es broma. Este es un trabuco que puede colocar a Hanley Ramírez, José Reyes y Alfonso Soriano al tope de la alineación (si encuentran la manera de usar a Ramírez y a Reyes simultáneamente), y luego rematar el medio de la alineación con A-Rod, Albert Pujols, Vladimir Guerrero, Big Papi y Carlos Peña. "Yo no sé si existe un solo out en esa alineación", dijo un ejecutivo. Mientras tanto, las piezas del conjunto de Estados Unidos parecen encajar mejor que hace tres años. Y vigilen a Cuba, sólo por el simple hecho de que "ellos saben cómo jugar en estos torneos", dijo un panelista. "En talento puro, hay otros países mejores. Pero nadie es mejor en cuanto a saber cómo jugar en este ambiente".

Mejor rotación en potencia

    1. Japón
    2. Corea
    3. Cuba

Seis países se dividiero esta votación casi equitativamente -- los tres del tope, más EEUU, Dominicana y Venezuela. Nosotros eliminamos a Venezuela porque no esperamos ver lanzar a Santana. Pero los cinco restantes son casi imposibles de distinguir, al menos hasta que sepamos cómo quedarán los rosters finales. ¿Así que por qué están Japón y Corea como 1-2? "Ellos serán mejores porque ellos estarán en buena forma para el 1 de marzo", dijo un panelista. Y podríamos apostar a que Estados Unidos y los dominicanos no lo estarán.

Mejores relevistas en potencia

    1. EEUU
    2. Japón
    3. República Dominicana

Joe Nathan

Nathan

También fue casi imposible distinguir lo mejor en esta categoría. Pero si Estados Unidos toma la ventaja, pueden desenfundar a Joe Nathan, Brian Fuentes, B.J. Ryan, J.J. Putz y Jonathan Broxton para sellar su caja de depósitos. Más que bien. "Hombre, Estados Unidos puede tener cinco cerradores", dijo un panelista. Otro dijo que este cuerpo de relevistas "salvará a Estados Unidos -- y lo colocará entre los cuatro finalistas" esta vez. Estados Unidos también tiene buenas opciones de brazos zurdos con Fuentes, Ryan, George Sherrill, J.P. Howell y Matt Thornton. Y eso siempre ayuda. Mientras tanto, muchos otros países recibieron votos en este departamento. Así que elegir los tres mejores fue oficialmente imposible. Japón y Corea están recargados. Cuba cuenta con el eterno Pedro Lazo. Y Venezuela tiene un muchacho llamado K-Rod. Pero nos fuimos con los dominicanos estrictamente por esos brazos de goma (Mármol, José Valverde, Francisco Cordero, Octavio Dotel, Dámaso Marte, Rafael Pérez, etc., etc., etc.).

Más desmejorados

    1. China
    2. Sudáfrica
    3. China Taipei

El béisbol podría estar ganando impulso a nivel mundial. Pero de seguro el impulso es mucho menor en estos lugares que en el resto de los países involucrados en este evento. "El mero hecho de que china tenga 1.000 millones de personas", dijo un ejecutivo, "no significa que tengan jugadores de béisbol. Ellos tienen un problema fundamental: no juegan béisbol".

Sí, pero ellos estarán jugando en el Clásico Mundial de Béisbol. Y luego de un análisis breve de estos rosters, francamente, no podemos esperar.


Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.