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Yunel Escobar explica la realidad de los peloteros cubanos y el razonamiento tras las deserciones de éstos hacia EEUU

Actualizado el 7 de abril de 2009
Por Leonte Landino
Especial para ESPNdeportes.com
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El campocorto de los Bravos de Atlanta habló con ESPN Deportes sobre la situación del béisbol en Cuba y su salida del país para jugar en las mayores.

ESPN Deportes: ¿Cuál es la realidad del pelotero cubano en la isla?

Yunel Escobar
Getty ImagesYunel Escobar irrumpió en Grandes Ligas en el 2007

Yunel Escobar: La realidad del pelotero cubano que juega en Cuba es muy dura, porque no tenemos implementos deportivos. Es decir, para desarrollarnos, para conseguir guantes, bates, se nos dificulta, hasta las pelotas también. Aquí lo tenemos todo y allá no tenemos nada.

ESPN Deportes: ¿Qué tanto apoyo se ve de las autoridades cubanas hacia la liga superior de Cuba?

Yunel Escobar: A los cubanos les hace falta el desarrollo a nivel internacional, y para desarrollar el béisbol uno tiene que jugar con el mundo entero, no con ellos mismos. Yo estuve viendo el Clásico Mundial de Béisbol y tienen muchos muchachos con mucho talento, pero les hace falta jugar.

ESPN Deportes: ¿Por qué se producen las deserciones de los peloteros cubanos?

Yunel Escobar: Porque hay muchas personas que merecen que les den apoyo y no se lo dan. Hay gente que no tiene casa para vivir, hay otros que no tienen carro para transportarse a los entrenamientos y hay otros que no tienen nada que comer, no tienen cómo ayudar a su familia y esas cosas te llevan a la deserción.

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Hay otros peloteros que son buenos y no los sacan porque dicen que son posibles inmigrantes, ya que se ponen una camisa de los "Yankees de Nueva York", otros se ponen una gorra de los "Bravos de Atlanta", o por cualquier cosa le hacen la vida imposible a los peloteros y por eso no los sacan de Cuba. Ellos lo que pueden hacer es irse en una balsa, en una lancha, en lo que se pueda huir del país.

ESPN Deportes: En tu caso específico, ¿por qué saliste de Cuba?

Yunel Escobar: Me puse en el espejo de muchos peloteros que fueron grandes y no le dieron el valor como en el caso de Omar Linares, Germán Mesa … no tenían el valor para que le dieran su casa, su carro, su dinero, todas esas cosas … y yo creo que en ese espejo me miré y en ese espejo decidí irme.

ESPN Deportes: Descríbenos un poco esa situación que tú viviste.

Yunel Escobar: Salí de casa un 24 de septiembre y llegué al país el 6 de octubre, muchos días escondido en el mismo país … fue un día, dos días de mar, en una embarcación con 36 personas. Veníamos seis peloteros, de los seis, cinco firmamos y el único que ha podido jugar en Grandes Ligas he sido yo y los demás están en las ligas menores.

ESPN Deportes: ¿Cuál es el proceso que tienen que pasar?

Yunel Escobar: El cubano cuando llega a este país tiene lo que es la Ley de Ajuste Cubano. Tenemos que durar un año y un día en este país para ser residentes, tener el permiso de trabajo e incorporarse a la sociedad y buscar un agente que te represente para que te pueda ayudar. Yo llegué a las Grande Ligas sin un agente. Por eso cada día yo salgo al terreno a demostrar y a abrirle la puerta a un pelotero cubano que está en la isla.

Cuando yo llegué, yo podía haberme ido para República Dominicana, pude haberme ido a Nicaragua, Costa Rica, a un tercer país para buscar mi residencia y declararme agente libre, pero no fue mi caso. Yo le recomiendo a todos los peloteros cubanos que hagan eso, porque con la agencia libre puedes buscar un buen bono, puedes incluso buscar hasta el equipo que más te guste. En mi caso entré al draft de Estados Unidos y me eligió los Bravos de Atlanta en la segunda ronda y no tuve más opciones.

ESPN Deportes: ¿Qué es lo más difícil en cuanto a tomar la decisión de desertar?

Yunel Escobar: Primero que todo no puedes hablar porque siempre hay una persona que informa todo lo que se habla. Entonces no podía ni hablar ni con mi mamá, ni con mi papá, porque tenía mucha vigilancia. Hoy por hoy muchos peloteros tratan de salir de la isla y no pueden salir porque lo comentan con otras personas. Dos días en el mar con tiburones, con olas de ocho pies de altura. Ya cuando estuve en medio del mar yo nunca pensé llegar a tierra porque esa es una cosa impresionante. Yo nunca he ido más al mar.

ESPN Deportes: En retrospectiva, ¿cómo ves la salida de Cuba, si tuvieras que volver a hacer?

Yunel Escobar: Yo le dije a mis compañeros: "Si alguna vez nos cogen yo creo que no vuelvo a hacer esto, me quedo en Cuba". Por eso todo el cubano que llegue yo siempre lo apoyo, porque de verdad lo que hizo es un sacrificio demasiado grande.

ESPN Deportes: ¿Cuál debería ser la política de Estados Unidos en cuanto a recibir a los peloteros cubanos?

Yunel Escobar: Ojalá Estados Unidos los apoyen cada vez que vengan aquí y cada vez que vengan les den un chance para que Cuba se dé cuenta del talento que tiene como pelotero y que no trunquen la carrera de muchos peloteros que tiene en la isla.


Leonte Landino es periodista de ESPN Internacional y pertenece al equipo de producción del Béisbol en ESPN Deportes. Es miembro activo de la Sociedad Americana para la Investigación del Béisbol (SABR). También puedes seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.