Un Pollo en México

Rasmussen y el equipo Tecos se entrelazan. ¿Tendrá beneficio el ciclismo mexicano?

Actualizado el 16 de septiembre de 2009
Georgina Ruiz Sandoval Por Georgina Ruiz Sandoval
ESPNdeportes.com
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MexsportEl equipo Tecos tiene un agregado de lujo
BRISTOL -- ¿Cuántos equipos nacionales en Latinoamérica pueden decir que cuentan con la presencia de un corredor que haya participado en el Tour de France?

Hace unos días, el equipo continental Tecos de la Universidad Autónoma de Guadalajara vistió con sus vibrantes colores amarillo y naranja al escalador danés Michael Rasmussen. No hay un aficionado en el mundo que no sepa quién es el Pollo, de sus dos títulos, la montaña en la ronda gala (05-06), de sus infortunadas caídas en la contrarreloj individual de St. Etienne que le quitaron una posición de podio en 2005 y de su dramática salida del Tour en la etapa 16 de 2007 por decisión de su entonces equipo Rabobank.

No fue sino hasta el 25 de julio de 2009 que se acabó la sanción que le fue impuesta después de haber sido encontrado culpable de mentir en su paradero y por lo tanto su "indisposición" para ser sometido a exámenes antidopaje por tres semanas antes del Tour de 2007. La federación danesa también le negó la elegibilidad para participar en los campeonatos mundiales y juegos olímpicos. Su falta administrativa fue tratada como una prueba positiva, tal y como sucedió con el kazajo Alexandre Vinokourov. Pero como su equipo lo despidió y retiró del Tour, el Rabobank no recibió la misma veda que el Astana al año siguiente (2008). Y Vino corrió hasta la etapa 12 en la Vuelta a España este año, a semanas de cumplir su castigo de dos años.

Miles de aficionados se preguntaban qué sería del paradero de Rasmussen, quien los llegó a hechizar a pesar de conocerlo muy poco, con esa figura lánguida y rostro sufrido, pero con una determinación tan poderosa como la de Contador o Armstrong.

GettyEl Pollo Rasmussen rueda en México
TOC, TOC... ES MICHAEL
Con ese halo misterioso alrededor del danés, fue aún más sorpresivo saber que corría en México con el equipo Tecos. Pero una cosa es cierta, si el Pollo regresó a una prueba de ruta, lo hizo con el mejor equipo por puntos UCI de México. Con la intención de conocer más sobre esta presencia que arrasó en la Vuelta a Puebla, hablamos con el director del equipo Tecos, el Licenciado Juan Manuel Navarro.

El contacto original se dio por correo electrónico y después por teléfono a través de la esposa de Rasmussen, la también ciclista mexicana MTB Cariza de la Paz Muñoz. "Me manifestó que Michael quería venir a México a la Vuelta a Puebla y la Vuelta a Chihuahua", nos confirmó el Lic. Navarro vía telefónica. "Yo le dije que para nosotros era una distinción que un hombre como él --que para mi debió haber ganado el Tour de 2007-- se haya fijado en el equipo. Ella me contestó que la razón era que Tecos era el mejor de México y de los mejores de América. Yo le diije que nuestro equipo no tenía las condiciones económicas para poder negociar con él pero ella me insistió que lo que Michael quería era correr, que había estado entrenando en Italia. Yo le contesté que no tenía ningún problema reglamentario para que se incorporará con nosotros, porque la Vuelta a Puebla era un evento de calendario nacional, no sancionada por la UCI, porque de lo contrario no podría participar en la prueba".

El director del equipo Tecos nos explicó que Rasmussen llegó entonces a Guadalajara, donde le entregaron el uniforme y lo presentaron. Al parecer se sintió muy contento e identificado con la escuadra. Después de ganar la clasificación general de la Vuelta a Puebla se regresó a Italia y volverá a México una semana antes de que arranque la Vuelta a Chihuahua para ver la posibilidad de correr dicha prueba.

"Yo tengo que ver con la Federación Mexicana de Ciclismo las disposiciones administrativas, aunque por algunas circunstancias mis relaciones no son muy adecuadas con ellos, no sé por qué. Parece que a los que tienen éxito y ganas de trascender hay que perseguirlos. Esa ha sido mi historia y en los últimos cuatro años en los que he presentado equipo profesional he batallado mucho" nos confió Navarro Flores.

"Él (Rasmussen) tiene mucho interés de correr la Vuelta a Chihuahua, porque sabe que vienen equipos como el Rock Racing de Estados Unidos. Me contactó Chepe García (Director asistente del Rock Racing) y me habló de un interés de fusionarse con nosotros, porque hay una posibilidad de que se salgan de la jurisdicción estadounidense por que también tienen problemas con su federación. Yo tengo el interés de reunirme con ellos en Las Vegas (en el marco de la Interbike Expo)."

SUEÑOS EN PUERTA: EUROPA
Parece que en Europa Rasmussen buscaría conseguir un patrocinador y formar un equipo y si Tecos ya tiene la infraestructura, sería una combinación ideal de intereses comunes.

El patrocinio que tiene Tecos UAG con las bicicletas Trek se terminará en octubre y la posibilidad de un nuevo patrocinador que pudiera apoyar a Rasmussen quizás le diera a este equipo mexicano continental una proyección en el calendario europeo. Tendría que elevar su categoría a continental profesional y para eso se necesita mayor presupuesto, además de estar adscritos al programa del pasaporte biológico.

"Ese es mi sueño (correr con un equipo mexicano en Europa) desde 1955 en que se formó por primera vez el equipo con el apoyo de la Universidad Autónoma de Guadalajara. Sobre todo en España. Este año se había presentado la oportunidad de correr en España el circuito montañés, pero desafortunadamente tuvimos problemas para viajar debido a la influenza H1N1. Ya estaba todo listo para ir en junio pasado y era un evento que se prestaba para el equipo por su diseño de montaña. Era nuestra oportunidad como equipo mexicano para correr en Europa. Siendo equipo continental profesional seríamos elegibles para ser invitados a una Vuela a España o a un Giro de Italia. Para lograr el sueño necesito del apoyo de un visionario, de un filántropo del deporte, como yo."

El licenciado Navarro cree que Michael desearía correr en la Vuelta a Chihuahua para probarse una vez más contra corredores internacionales y ver en qué nivel se encuentra después de dos años de ausencia. "Nuestro equipo ha quedado segundo en Chihuahua, año en que ha ganado Paco Mancebo (07-08). A lo mejor con la oportunidad de tener a este hombre (Rasmussen) y otro corredor que tengo programado para dar de alta, el boliviano (Oscar Soliz) que quedó segundo en la Vuelta a su país pudiera yo lograr el triunfo para México en la próxima Vuelta a Chihuahua".

Con este respecto también hablamos con el Licenciado Ricardo Creel, director de la Vuelta a Chihuahua, evento que llega a su cuarta edición este 2009 del 4 al 10 de Octubre, y él nos confirmó que dado que esta carrera abre la temporada 2010 para el calendario UCI del continental Americano, Michael Rasmussen tendría que presentarse como miembro oficial de la nómina de Tecos y no como invitado como fue el caso en la Vuelta a Puebla.

CARRERAS DEL CALENDARIO PRO TOUR
Le preguntamos a la dirigencia de Tecos si no pensaron en el algún momento participar en el Tour de California, carrera que ya está incluida en el calendario UCI Pro Tour y nos contestó que ya en dos ocasiones lo intentaron, pero que no se dieron las circunstancias de apoyo. También quiso acercarse a Lance Armstrong durante la pasada edición de la Vuelta México, ya que corren con bicicletas Trek, por lo menos hasta estos días.

"El año pasado fui a Estados Unidos, a Illinois, a buscar un apoyo con Trek y con Armstrong, para ver si podía él apoyarnos. He hecho gestiones pero parece que he caminado en medio del desierto buscando encontrar una cantimplora y no la he podido encontrar", apuntó con un tono nostálgico.

Una representación de Tecos acaba de terminar una participación en el evento Univest Grand Prix en Pensilvania, Estados Unidos, del 11 al 13 de Septiembre. En este evento de tres días, Bernardo Colex consiguió el título de premio de montaña y terminó como el segundo mejor ubicado de Tecos en la general. El mejor fue el colombiano Gregorio Ladino, 14° a 1.17" del campeón ucraniano Volodymyr Starchyk del equipo Amore & Vita. En el critérium que se corrió en sobre 50 millas en Dolystown en el tercer día, el mejor ubicado fue el mexicano Luis Fernando Macías, 11° con el mismo tiempo del también ucraniano Yuri Metlushenko (Amore & Vita). Desafortunadamente, Tecos UAG no sumó puntos UCI y hasta la clasificación publicada el 25 de agosto del continente americano, Tecos iba segundo por equipos detrás del venezolano Serramenti PVC Diquigiovanni-Androni Giocattoli, aunque Ladino tenía la ventaja en individuales sobre José Rujano con 40 puntos.

¿Después de la Vuelta a Chihuahua que otras competencias tiene programas el equipo Tecos UAG?
"Con esa carrera se inicia el calendario 2010. Todavía tengo un compromiso firmado para correr la Vuelta a Bolivia que es en noviembre. Ahí yo pensaba, si brincaba de categoría, seguiría el equipo de alguna manera trabajando y luego estaríamos en Argentina (Vuelta a San Luis), una carrera en la que ya llevamos dos años participando, y a Cuba ya no asistiríamos. Se habla de que la Vuelta a México sería en marzo. Este año nos dimos cuenta que a la Vuelta a México llegamos un poco faltos de ritmo. Pero si ya nos confirman la fecha de 2010 para marzo, entonces continuaríamos con esta secuencia de preparación para ganarla".

Al director de Tecos les gustaría subir a ser continental profesional también para retribuirle mejor a los corredores que con él, como dice, "han formado parte una cruzada" a favor del esfuerzo que hace Tecos UAG para enaltecer el ciclismo. "Tengo la logística y la infraestructura y también la bicicletas que son mías aunque Trek ya no siga con nosotros. Son modelos Madone que me pueden durar quizás una o dos temporada más o me encuentre Rasmussen un patrocinador de bicicletas... pero necesito el apoyo de alguien con recursos económicos para elevar los contratos y firmar a tres o 4 corredores de gran nivel", puntualizó Navarro Flores.

Esta historia está aún por llegar a un punto culminante, pero si a este tipo de propuestas no le damos su lugar con el fin común de proyectar la imagen de nuestro deporte en la vitrina internacional, nunca se dará el gran paso. Es justo que este deporte profesional tenga sus dividendos económicos para cada renglón que lo conforma, individuales y federativos, pero hay que hacer la inversión a mediano y largo plazo.

Venezuela tiene ahora al Diquigiovanni, Colombia regresó a su Colombia es pasión -- Café de Colombia a Europa este año ¿Por qué México no podría hacer lo mismo? Crisis de efectivo la hay en todo el mundo, pero nuevos proyectos como el Garmin-Slipstream, BMC y el nuevo Team Sky (GB) están apostando por este deporte. Ojala que tengamos noticias positivas en las próximas semanas.


Georgina Ruiz Sandoval Goga, como se le conoce afectuosamente, es ciudadana de Latinoamérica nacida en México (Estado de México) graduada de la licenciatura de periodismo con más de 20 años de experiencia en el ámbito deportivo en TV, radio y medios escritos. Se convirtió en la primera mujer en Latinoamérica en hacer crónica de Ciclismo y Futbol Americano (incluido un Super Bowl). Llegó al proyecto de ESPN Dos en 1997 y a partir de 1999 en ESPN Internacional. Desde 2001 es la Voz del Tour de France. Su compromiso es apoyar a los ciclistas latinoamericanos.

Goga también vive apasionadamente deportes como el Atletismo, Triatlón, Ironman, WNBA, X Games y otras disciplinas olímpicas.

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