Digan lo que digan

El hecho de no ser favorito ante Floyd Mayweather, no le importa a Juan Manuel Márquez

null
Dan Rafael Por Dan Rafael
ESPNdeportes.com
Archivo
Exclusiva con Juan Manuel Márquez
Entrevista con el boxeador mexicano previo a su combate ante Mayweather Jr.Tags: juan manuel marquez
Lista de videos video

LAS VEGAS -- Pocos cuestionan las credenciales del campeón ligero Juan Manuel Márquez. Sus logros hablan por si mismos.

Es ampliamente considerado el boxeador activo número uno de México y está ubicado en el segundo puesto en la mayoría de los rankings de libra por libra. Ha ganado títulos mundiales en las categorías de peso pluma, ligero y ligero Jr., venciendo a un número importante de oponentes.

En sus únicas dos peleas en la categoría de los ligeros, anotó nocauts impactantes contra rivales respetados, deteniendo a Joel Casamayor en el undécimo round en septiembre pasado para clamar el título lineal y deteniendo a Juan Díaz en el noveno round en febrero en una pelea a candidata del año.

Márquez también es dueño de convincentes victorias contra Marco Antonio Barrera y Rocky Juárez y participó de un par de peleas de alto nivel contra el rey de la libra por libra Manny Pacquiao, obteniendo la punta corta de una decisión dividida de un punto en una pelea de campeonato ligero Jr., en el 2008 y un empate en una pelea por el título de peso pluma en el 2004.

Hay legiones que creen que Márquez ganó ambas peleas contra Pacquiao. "Todos sabemos que Márquez venció a Pacquiao", dijo el promotor de Márquez, Oscar De la Hoya.

De todas maneras, a pesar de todos sus logros, combinados con un display de de 24 rounds contra Pacquiao, pocos le dan a Márquez una oportunidad contra el ex rey de la libra por libra y campeón de cinco divisiones Floyd Mayweather Jr cuando se enfrenten en una pelea de 144 libras en el MGM Grand Garden Arena el sábado por la noche (9ET, HBO PPV en Estados Unidos).

Márquez (50-4-1, 37 KOs), quien está subiendo dos divisiones de peso, es el underdog. Según los libros deportivos de MGM, Mayweather (39-0, 25 KOs) es favorito 4-1, que es algo imponente para los estándares del boxeo. No importa, dijo el CEO de Golden Boy, Richard Schaefer.

"Es un hombre con una misión", dijo de Márquez en la conferencia de prensa final del miércoles. A Márquez no parece molestarle ser el underdog.

"Creo que la vida está llena de sorpresas", dijo. "Esto es lo que me motiva. Esto es lo que me hace entrenar duro. Cuando me despierto en la mañana, me hace querer entrenar más duro, correr más rápido. Estas son el tipo de peleas que me motivan. Voy a demostrar a todos que están equivocados".

Pero ver a Márquez posar para las fotos con Mayweather tras la conferencia de prensa ilustró que claramente es el boxeador más pequeño. Mayweather también es un boxeador muy veloz con una defensa muy entrenada. Márquez y su equipo saben que la batalla es cuesta arriba, pero no pierden la confianza.

"Trabajamos tan duro para esta pelea que tenemos la ilusión y creemos que podemos ganar", dijo Nacho Beristain, el entrenador de Márquez y uno de los esquineros más respetados de México.

Dijo Márquez de 36 años de edad: "Por lejos es el mejor. Está invicto. Está retirado y aún es considerado el mejor libra por libra a mi modo de verlo. Es una pelea muy dura, pero me estoy preparando mentalmente para ganar. Siento que puedo vencer a Mayweather".

Márquez elogia el record y la reputación de Mayweather cuando se le pregunta si esta se trata de su pelea más difícil.

"Si, definitivamente", dijo Márquez, quien estimó que ha estado entrenando hace cinco meses para la pelea que originalmente estaba programada para el 18 de julio pero fue pospuesta cuando Mayweather sufrió una lesión de costilla. "Es una máquina, es muy rápido y un muy buen boxeador defensivo. Va a ser una pelea muy dura. Voy a entrar con mucha fuerza y velocidad".

Mayweather ha intentado achicar su tamaño pero los hechos son los hechos.

Mayweather no ha peleado en la categoría de livianos desde el 2003. Venció a De la Hoya en la categoría de 154. Márquez es un pluma de carrera (126 libras) donde sólo sus últimas cinco peleas se dieron en la categoría de livianos junior (130) o livianos (135).

"Dijeron que Sugar Ray Leonard tenía todas las ventajas pero Roberto Duran vino de la categoría de livianos a welter para vencer a Sugar Ray Leonard, con lo que nunca se puede decir nunca", dijo Mayweather.

Lo que Mayweather dejó afuera es que para cuando Duran venció a Leonard en su primer encuentro, había peleados sus ocho peleas anteriores en la categoría welter.

Aunque ciertamente Mayweather será el boxeador más veloz, De la Hoya explicó que un boxeador con un buen golpe, como Márquez, puede neutralizar la velocidad en ciertos casos. El golpe es uno de los motivos por los que De la Hoya establece que cree que Márquez se llevará la victoria.

"Cuando yo peleaba mi golpe era la clave", dijo De la Hoya. "Saben que tengo un gran golpe y cuando lo utilizaba era imparable. Esa fue mi llave para la victoria. Cuando lo dejé de usar es cuando Floyd pudo ganar. Márquez tiene un jab excelente".

"Esta es la pelea de su vida. Esta es una oportunidad única y lo sabe. Es un boxeador inteligente".

Sin importar lo que pase, nadie va a decir que Márquez no hizo lo imposible por prepararse.

Pasó por el típico entrenamiento aeróbico y prácticas de peleas. Pero Márquez también aplicó técnicas de entrenamiento inusuales que cree lo ayudará a llevarse la victoria el sábado por la noche.

Márquez comió huevos de codorniz y pasó tiempo en una habitación hiperbárica para incrementar sus niveles de oxígeno. Márquez tomó su orina regularmente, creyendo que le devolvía los nutrientes al cuerpo.

Si Márquez -- quien probablemente tenga la tribuna de su lado ya que la pelea se lleva a cabo el fin de semana del día de la Independencia de México -- tiene una ventaja a favor, podría ser que Mayweather está saliendo de un largo período de descanso.

Aunque se había retirado, pocos esperaban que Mayweather permaneciera fuera del ring por mucho tiempo. De todas maneras, se cumplirán casi dos años desde su última pelea. Márquez, de todas maneras, no considera que Mayweather vaya a estar oxidado.

"No me entrené para el Mayweather que estuvo mucho tiempo fuera. Me estoy entrenando para el mejor Mayweather". Mayweather dijo cosas similares con respecto a Márquez. "Márquez es un guerrero mexicano. Representa a la comunidad mexicana muy bien", dijo Mayweather. "Se que va a estar a su tope para la pelea con lo que voy a tener que estar afilado".

"Márquez es un muy buen boxeador. Pero yo he estado en el deporte mucho tiempo y me enfrenté a estilo completamente distintos. Con lo que me adaptaré cuando entre al ring".

Si De la Hoya realmente cree que Márquez pueda ganar o no es sólo una cuestión promocional. Una victoria de Márquez sería realmente importante, aunque Mayweather no pelee desde que noqueó a Ricky Hatton en diciembre de 2008.

"Tengo el sentimiento de que Márquez va a ganar", dijo De la Hoya, quien perdió contra Mayweather en el 2007. "Fui a México y lo vi entrenar con mis propios ojos. Lo vi muy afilado. Floyd Mayweather es el mejor boxeador del planeta, y Juan lo sabe. Sabe que se está enfrentando a un gran desafío, pero está listo y sabe que tiene que poner su vida en juego".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.