Siguiente objetivo: Boston

Con su pase a playoffs en la bolsa, ahora Yankees se enfocan en los Medias Rojas

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AP

ANAHEIM, California, EE.UU. -- Derek Jeter tuvo demasiado tiempo libre durante el pasado otoño y no le gustó para nada.

Con los Yankees de Nueva York de vuelta en la postemporada, su capitán está contentísimo de que volverán a estar ocupados en octubre.

Jeter nunca se había perdido una sola postemporada sino hasta el año pasado, cuando la racha de los Yankees de 13 campañas consecutivas como invitados a los playoffs concluyó estrepitosamente.

El tercer lugar de su división no fue de ninguna manera un buen final para el viejo Yankee Stadium y Jeter ahora está agradecido de que su nuevo estadio será sede de partidos de postemporada en su primer año.

"Es casi como cuando uno es niño y sus padres no le permiten a uno salir a jugar", indicó Jeter. "Uno ve a los otros afuera de la ventana porque uno está castigado, y así fue como me sentí. Ahora que ya superamos el castigo uno puede volver a salir".

Nueva York se convirtió en el primer equipo de las Grandes Ligas en visar su boleto a los playoffs. Lo hicieron el martes por la noche, pero los Yankees no celebraron su 14to avance a la postemporada en 15 años.

Los Vigilantes de Texas garantizaron el boleto de los Yanquis al caer ante los Atléticos de Oakland y Nueva York tuvo que esperar otros 55 minutos para llevarse una victoria de 6-5 ante los Angelinos de Los Angeles, luego de dilapidar una ventaja de cinco carreras.

"Sigamos avanzando. Todavía hay mucho béisbol que jugar. Aún nos quedan 10 partidos y sabemos qué queremos hacer. Obviamente hay emoción con el hecho de estar en playoffs, pues esa era nuestra primera meta, pero aún hay otras metas", indicó el piloto de los Yankees, Joe Girardi.

Nueva York fue eliminado el otoño pasado en la temporada de debut de Girardi, superados por los Medias Rojas y los sorprendentes campeones de la Liga Americana, los Rays de Tampa Bay.

Incluso después de un típico receso de temporada caracterizado por las grandes compras que trajeron a los serpentineros CC Sabathia, A.J. Burnett y al toletero Mark Teixeira al Bronx, las posibilidades de que los Yankees avanzaran a la postemporada en mayo no eran precisamente las más alentadoras cuando estaban a 6 1/2 juegos de primer lugar y con foja de 15-17.

Sin embargo, tomaron el liderato del Este de la Liga Americana hace poco más de dos meses y no lo han vuelto a soltar desde entonces.

"Esa es la expectativa aquí cada año y esto ciertamente es muy agradable", indicó Girardi, quien fue receptor de los Yankees.

"Vamos a jugar en octubre, pero aún necesitamos lograr algunas cosas antes de que termine la temporada", agregó.

Los Yankees ganaron 17 series de playoffs y cuatro Series Mundiales en ese lapso de 13 años a partir de 1994, pero Jeter y sus compañeros están bien conscientes de los fracasos recientes del equipo en su aspiración a tener más éxitos.

Nueva York no ha ganado un campeonato de Serie Mundial desde 2000 y su última victoria en una serie de playoffs se remonta a 2004. Han perdido cuatro series en fila mientras que sus archirrivales Medias Rojas de Boston han ganado dos campeonatos.

Con una serie este fin de semana ante los Medias Rojas, los Yankees tienen en seis el número mágico para ganar el banderín del Este.

Aunque los Yankees no festejaron su boleto a la postemporada, unas cuantas cajas de champaña seguramente serán abiertas si aseguran el título de división.

"El ganar la división definitivamente nos hará un poco más felices, pero desafortunadamente no será suficiente para nosotros hasta que ganemos la Serie Mundial. Nuestras expectativas son altas, y no queremos emocionarnos demasaido hasta que hayamos ganado la Serie Mundial", indicó el jardinero Johnny Damon.

Nueva York también tiene la posibilidad de sacar ventajas cuando intente ganar su 27mo campeonato divisional.

Los Yankees tienen una ventaja de 5 1/2 juegos sobre los Angelinos para obtener ventaja de localía durante toda la postemporada. Además tendrían un día adicional de descanso entre los dos primeros partidos de su serie de primera ronda de playoffs, que podría ser ante los Tigres de Detroit, un equipo que de visitante no es tan peligroso, pero que cuenta con la quinta mejor foja de la Liga Americana.