Historia y curiosidades del 6N

Actualizado el 14 de enero de 2012
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Origen y evolución
En 1871, Inglaterra y Escocia jugaron el primer encuentro internacional de rugby. 12 años después, con la inclusión de Irlanda y Gales se inauguró el torneo que comenzó a jugarse desde 1883. Inglaterra ganó las primeras dos series, incluida la Triple Corona.

Inglaterra y Escocia fueron los únicos campeones hasta que Gales e Irlanda consiguieron sus primeros títulos en forma consecutiva. En 1910 se agregó Francia, para inaugurar oficialmente el Cinco Naciones: Inglaterra, una vez más, fue el primer campeón.

La competición se suspendió por la I Guerra Mundial (1914-18). En 1931, Francia fue expulsada del certamen (se jugó entre los cuatro países desde 1932 a 1939), hasta que el torneo volvió a suspenderse por la II Guerra Mundial (1939-1945).

Con la vuelta definitiva de Francia al certamen luego de la Segunda Guerra, los galos consiguieron su primera conquista compartida en 1954, y fueron únicos ganadores en 1959. Con la inclusión de Italia en el año 2000, se dio origen al nuevo formato del Seis Naciones, que una vez más se llevó Inglaterra en su primera edición.

El premio mayor
El "Grand Slam" es la máxima consagración que se alcanza al superar a los cinco rivales en una temporada: los ingleses lideran ese rubro con 12 conquistas, seguidos por Gales y Francia con 9, Escocia con 3, e Irlanda con 1.

La interna de los fundadores
Los cuatro países que dieron origen al certamen tienen un aliciente extra: el que se impone a los otros tres obtiene la "Triple Corona": Gales e Inglaterra la consiguieron en cuatro años consecutivos: los Dragones Rojos de 1976 a 1979 y los ingleses de 1995 a 1998. El equipo de la Rosa la ganó en 23 oportunidades y es escoltado por Gales, que se impuso en 18. Más atrás aparecen Escocia, con 10, e Irlanda, con 9.

El galardón menos deseado
La "Cuchara de Madera" se le concede al equipo que pierde todos los encuentros en una temporada y finaliza sin puntos en la tabla de posiciones. Desde su origen, todos padecieron alguna vez la curiosa "distinción", aunque a partir de la reestructuración del torneo como Seis Naciones solo la sufrieron Italia (en cuatro oportunidades, 2001, 2002, 2005 y 2009), Gales (en 2003) y Escocia (en 2004).

Más torneos dentro del torneo
Así como los cuatro fundadores luchan por la Triple Corona, existen otras tantas competencias internas: la más antigua de ellas es la Calcutta Cup, que Inglaterra y Escocia se disputan desde 1879. En 1988 surgió también el Millennium Trophy, que se pone en juego cada vez que se enfrentan ingleses e irlandeses; y desde el 2007, franceses e italianos batallan por el Giuseppe Garibaldi Trophy, creado en conmemoración al 200 aniversario del héroe italiano en la unificación de su país por haber nacido en Niza en 1807.