El debate de Joe Flacco ha terminado

Sin importar lo que digan sus críticos, a Flacco se le pagará como mariscal de élite

Actualizado el 30 de enero de 2013
John Clayton Por John Clayton
ESPN.com (EE.UU.)
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Joe FlaccoAPLos Baltimore Ravens negociarán una extensión de contrato con su mariscal de campo, Joe Flacco.

NEW ORLEANS -- Ya sea que crean que el mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Joe Flacco, es de élite o no puede ser irrelevante dentro del siguiente mes.

Les guste o no, va a recibir el salario de un mariscal de élite. Antes del inicio de la agencia libre, los Ravens tienen que darle un contrato multianual o etiquetarlo como jugador franquicia. La designación de jugador franquicia rondará los 14.6 millones de dólares. Un acuerdo a largo plazo le pagaría más.

Al final, los Ravens tienen la opción de pagarle ahora o pagarle después. Pero no pueden evitar pagarle.

Imaginen los argumentos de Flacco. Peyton Manning gana 19.2 millones por año, y Flacco y los Ravens lo vencieron en Denver de camino al Super Bowl. Drew Brees se ganó su contrato por 20 millones con sus temporadas de 5,000 yardas y un anillo de Super Bowl, sin embargo no ha ganado un partido de playoffs como visitante. Flacco ha ganado seis.

Los Falcons han iniciado negociaciones para una extensión contractual con Matt Ryan, quien claramente buscará llegar a la meta de los 20 millones, pero tiene una victoria de playoffs contra ocho de Flacco. Ambos llegaron a la liga en el 2008 y convirtieron a sus franquicias en contendientes anuales a los playoffs.

He estado hablando del status de élite de Flacco durante el último par de años, pero sería tonto de mi parte etiquetar un "se los dije" sobre su viaje al Super Bowl XLVII. Flacco podría jugar mal el próximo domingo y sus críticos podrían contraatacar con un "se los dije".

Lo que el Super Bowl XLVII ayudará a terminar, sin embargo, en dónde encaja Flacco en la jerarquía de los mariscales de campo. ¿Podría ser considerado el séptimo mejor pasador de la liga o debería estar entre los seis primeros?

Los mariscales de campo de élite tienen anillos de Super Bowl. De las temporadas del 2003 al 2011, Tom Brady, Peyton Manning, Eli Manning, Ben Roethlisberger, Brees y Aaron Rodgers han ganado todos los Super Bowls. Esta es la primera temporada abierta para que un nuevo pasador reclame un campeonato en una década.

Joe Flacco
Getty ImagesCon Caldwell, Flacco ha mejorado en zona roja

Los Super Bowls significan todo para los mariscales. Gana uno y eres un héroe. Gana dos y eres un ícono. Gana tres y tu nombre aparecerá en las discusiones para llegar al Salón de la Fama.

El ascenso de Flacco no ha sido muy diferente que al de Roethlisberger con los Pittsburgh Steelers. Una lesión dejó vacante un puesto titular durante la temporada de novato de Roethlisberger. Protegido por un ataque terrestre y una gran defensiva, Roethlisberger terminó 13-0 como titular durante la temporada regular y ayudó a los Steelers a llegar al Juego por el Campeonato de la AFC.

Los Steelers le pidieron a Roethlisberger lanzar sólo 21 pases por partido durante su temporada de novato. Completó un promedio de 14. No fue hasta su tercera temporada que los Steelers le permitieron lanzar más de 30 pases por juego. Para su quinta temporada, Roethlisberger tenía su segundo anillo de Super Bowl y era reconocido como uno de los mejores pasadores de la liga.

Flacco está en la misma división y ha ganado su éxito. Terminando detrás de los Steelers en sus primeras tres temporadas, Flacco y los Ravens tuvieron que salir a la carretera como equipo comodín. Los Ravens ganaron la división en las últimas dos temporadas, dándole a Flacco la oportunidad de iniciar los playoffs con un partido en casa.

Me gustó cómo el ex coordinador ofensivo, Cam Cameron, desarrolló a Flacco durante sus primeros cuatro años, pero era obvio que estaban creciendo por caminos distintos en su quinta temporada. Cameron ha sido criticado por ser demasiado conservador al final de los partidos o a veces ignorar al corredor, Ray Rice, en momentos críticos.

Cambiar a Jim Caldwell como coordinador ofensivo al final de la temporada le ha permitido a Flacco ser más de lo que quiere ser, lo cual puede ser la razón por la que los Ravens están en el Super Bowl. A pesar de que ha completado apenas el 54.8 por ciento de sus pases durante los playoffs de este año, tiene ocho pases de touchdown y ninguna intercepción en tres partidos de postemporada.

El número clave para tener en cuenta son sus yardas por intento. Sus 9.2 yardas por intento durante los playoffs eleva el juego de Flacco. Apuesta todo a hacer la jugada grande.

En el campamento de entrenamiento, Flacco y yo discutimos su visión de la ofensiva. A los entrenadores les gustan las marchas largas y que consumen tiempo. Los pasadores con grandes brazos como Flacco y Roethlisberger, no tanto.

"Cuanto estás cinco veces en tercer intento en una marcha, no vas a convertir los cinco", declaró Flacco. "Si vas a anotar, tienes que convertir los cinco. Eso es difícil".

Flacco fue obligado a realizar jugadas más agresivas en primero y segundo intento. Vio que su equipo estuviera limitado a la ofensiva durante el último par de años como un problema de tener demasiadas jugadas en tercer intento.

En el 2012, los Ravens quedaron empatados con cuatro equipos con la menor cantidad de marchas de 10 jugadas. Sólo tuvieron 23. El problema de Flacco no es una cuestión de paciencia.

"El tercer intento, es la oportunidad más difícil de la liga", sentenció Flacco. "Tienes que jugar muy bien para poder anotar si te pones muchas veces en situaciones de tercer intento".

Desde que asumió el cargo como coordinador ofensivo, Caldwell ha hecho énfasis en usar a Jacoby Jones un poco más. Jones podría no ser el mejor receptor, pero su velocidad y la amenaza que representa abrirá espacios por el centro del campo para otros receptores.

Trabajando con Caldwell, Flacco y la ofensiva ha mejorado cada semana, en especial en la zona roja.

"Joe ha estado lanzando extremadamente bien", expresó Caldwell. "Hemos podido mezclar los acarreos y los pases un poco en la zona roja. Creo que es por preparación. Entrenamos bien, y funcionamos bien en esas áreas".

Flacco está listo para anotar en el Super Bowl y en el mundo financiero.


John Clayton es escritor exclusivo de la NFL para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.