La afición al sur de la frontera

Los 49ers se sorprendieron por la gran afición que encontraron en México

Actualizado el 31 de enero de 2013
Carlos Nava Por Carlos Nava
ESPN.com
Archivo
Los 49ers recuerdan su viaje a México
Alex Smith no tenía idea que los niners eran muy conocidos en el país del Mariachi.Tags: nfl, super bowl, xlvii, 49 ers, méxico, futbol americano, nava

NEW ORLEANS -- Joe Montana, Jerry Rice y Roger Craig son tres nombres muy conocidos al sur de la frontera estadounidense, donde también se reconoce a Colin Kaepernick, Alex Smith y Frank Gore.

Los 49ers son una de las 10 franquicias de fútbol americano profesional más populares en México desde la década de los ochentas, cuando comenzaron a ganar sus cinco campeonatos, de acuerdo con datos de NFL México.

Alex Smith
APSmith debutó en la NFL jugando ante los Cardinals en México

"Me sorprendió mucho el gran conocimiento del deporte y de los 49ers que tenían en México cuando jugamos allá", dijo Smith. "Fue algo increíble".

Smith fue el mariscal de campo de los 49ers, que disputaron el primer y único partido en la historia de la temporada regular en México.

"Jamás lo olvidaré, fue mi primera oportunidad de jugar en la NFL", comentó Smith. "Era novato y ese día jugué por primera vez".

San Francisco perdió 31-14 en el estadio Azteca ante los Arizona Cardinals, el 2 de octubre del 2005.

Los Cardinals eran el equipo local, pero sólo en el papel, ya que una inmensa mayoría de los 103,467 espectadores, que implantaron marca de asistencia para un partido oficial de la NFL, eran seguidores de los 49ers.

"Había más aficionados que nunca", dijo Gore. "Fue especial. Era mi primer año en la NFL y sí me sorprendió ver a tanta gente que nos conocía y apoyaba en las tribunas".

Smith debutó en reemplazo del entonces titular de San Francisco, Tim Rattay, en el último cuarto; completó seis de 10 pases para 34 yardas, sin touchdowns ni intercepciones, sus primeros pases completos como profesional.

Gore tuvo dos acarreos para cuatro yardas.

"La experiencia en la Ciudad de México fue maravillosa", añadió el actual corredor titular de los 49ers para el Super Bowl XLVII.

JUSTIN SMITH, CON DOLOR
El tackle defensivo de los 49ers, Justin Smith, dijo que juega con el tríceps parcialmente lastimado, y que es muy posible que después del Super Bowl será operado.

Smith salió lastimado del brazo el 16 de diciembre contra los New England Patriots y regresó hasta el partido de la Ronda Divisional ante los Green Bay Packers.

"Estoy un poco mal aún", dijo Smith, de 33 años. "No sé qué porcentaje, pero no estoy bien recuperado".

Smith juega su 12° temporada en la NFL y dijo que planea jugar al menos una más.

Los 49ers sólo enlistaron a los apoyadores Ahmad Brooks y Aldon Smith con participación limitada en los primeros dos entrenamientos; ambos con lesiones de hombro.

El resto, de acuerdo al reporte oficial de la liga, entrenó por completo.


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.