AUSTIN -- Dos jugadores de la Universidad de Texas fueron arrestados y acusados con agresión sexual grave, toda vez que una estudiante afirmara que fue violada en un dormitorio del campus el mes pasado.

Kendall Sanders
Icon SMISanders, receptor junior de Longhorns

Los receptores Kendall Sanders y Montrel Meander fueron detenidos en la estación de policía de la universidad. De acuerdo con la declaración del arresto, Sanders y Meander intercambiaron mensaje durante las entrevistas previas con la policía para "cuadrar sus versiones"; Sanders también enfrenta un cargo por tomar una fotografía inapropiada al parejo de la supuesta agresión del 21 de junio.

El coach de primer año de los Longhorns, Charlie Strong, quien dará la bienvenida a su equipo en el campamento de pretemporada en dos semanas, compartió que ha suspendido a ambos jugadores.

"Hemos monitoreado y manejado la situación con Kendrall y Montrel desde que llegó a nuestra atención", declaró Strong en un comunicado girado por la escuela. "Ha quedado claro para todos en el equipo que tratar a las mujeres con respeto es uno de nuestros valores nucleares, y estoy extremadamente decepcionado que dos jóvenes del programa sean acusados de hacerlo".

Los cargos de agresión sexual acarrean términos de encarcelamiento de entre dos y 20 años. No se recibió respuesta inmediata de los abogados de ambos jugadores vía mensaje de texto.

De acuerdo con las declaraciones de arrestos por la policía, la víctima conocía a ambos jóvenes.

La policía compartió que atendió el dormitorio de ella a las 3:43 am y la encontraron bajo un escritorio, llorando, descalzada y despeinada. La mujer le dijo a la policía que había ido al distrito de entretenimiento de Sixth Street en Austin con amigos y accedió a regresar al dormitorio de Meander, donde sostuvieron sexo consensuado.

Después, Sanders tocó la puerta y Meander lo dejó entrar, de acuerdo con la policía. La mejor declaró que Meander entró al baño y Sanders la forzó a tener sexo.

La policía informó que Meander regresó y se unió al ataque pese a los intentos de detenerlo por parte de ella. La mujer sostuvo que también sospecha que Sanders usó su teléfono para tomar fotografías y video del asalto.

Los detectives entrevistaron por separado a ambos jugadores en la estación de policía universitaria. La policía dijo que los jugadores accedieron a dejarlos ver fotos de su teléfono y los detectives habrían encontrado al menos una foto de la víctima.

"La Universidad debe ser un ambiente libre de cualquier agresión sexual y violencia", manifestó el Presidente de Texas, Bill Powers. "En la Universidad de Texas en Austin, la seguridad de los alumnos es nuestro mayor prioridad y estamos involucrados en los esfuerzos nacionales para evitar que una cultura de agresiones sexuales eche raíz en el campus. Educamos a todos nuestros estudiantes sobre la prevención a las agresiones sexuales e investigamos con vigor las acusaciones para tomar la acción adecuada".

Sanders, estudiante junior, ha jugado en 23 partidos e inició siete el año pasado. Tiene 39 recepciones en su carrera para 376 yardas y un touchdown. Sanders fue suspendido para la temporada del 2013 por un arresto al conducir en estado de ebriedad. Meander es un freshman "redshirt" que no jugó la campaña pasada.

Información de Max Olson y AP fue utilizada en la redacción de esta nota.

HOOVER -- La mayoría se ha convencido de que Jacob Coker será sin dudas el siguiente mariscal de campo titular de Alabama.

Jacob Coker
Getty ImagesCoker vio poca actividad en su paso por Tallahassee

Pero la única persona cuya opinión importa --el entrenador en jefe Nick Saban-- no ha decidido nada todavía.

"Esa realmente no es la percepción interna que tengo, ni mi equipo de asistentes, ni nuestros jugadores", explicó Saban durante los días de medios de la SEC. "Jake Coker tiene la oportunidad de llegar y competir por la posición.

"Blake Sims ha estado compitiendo por la posición. Realmente hizo un buen trabajo durante la primavera. No tuvo un gran partido de exhibición durante la primavera, pero realmente nos gusta las cosas que es capaz de hacer".

Coker transfirió a Alabama esta primavera después de graduarse de Florida State, donde sirvió como suplente al mariscal de campo ganador del Trofeo Heisman, Jameis Winston, la temporada pasada. En su carrera, Coker ha completado solamente 21 pases para 275 yardas, un touchdown y una intercepción.

Pero considerando las carencias mostradas por los pasadores de Alabama durante el juego de primavera --Sims, en particular, tiró dos intercepciones-- la corte de la opinión pública claramente ha designado a Coker como el hombre a seguir. Elevándose a 6 pies con 5 pulgadas y pesando 230 libras, luce como el indicando. Y considerando las cosas positivas que sus ex entrenadores han dicho acerca de su talento, no es sorpresa que las expectativas han sido abrumadoras.

Saban, no obstante, insiste que no hay claro favorito para reemplazar al ex estelar de Alabama, A.J. McCarron. No todavía.

"Va a haber competencia allí, así como algunos de los jugadores más jóvenes estarán involucrados en esa competencia", explicó Saban. "Realmente no podemos tomar esa decisión ni predecir lo que va a suceder en la posición, pero el desarrollo de esa posición, sin importar de qué jugador se trate, va a ser crítica para el éxito de nuestro equipo".

Una cosa que tiene a su favor Coker es que no se trata de un cachorro. A diferencia de la mayoría de novatos que deben aprender el estilo de vida universitario, Coker es un redshirt junior con suficiente tiempo en el programa de Florida State que es similar al de Alabama.

"Existe un proceso que cualquier jugador debe atravesar en un sistema para ser capaz de jugar efectivamente", dijo Saban. "Sin importar cuánto quieras acelerar el proceso, todavía hay que hacerlo y requiere tiempo.

"Pero un jugador mayor con más conocimiento y experiencia probablemente puede hacerlo con mayor rapidez que un jugador joven porque ha estado en un sistema colegial y uno [en FSU] que no es tan distinto al nuestro porque hacemos muchas cosas de la misma manera".

CORVALLIS -- A lo largo de su carrera, el mariscal de campo de Oregon State, Sean Mannion, ha acarreado oficialmente el ovoide en 84 ocasiones para -498 yardas. Eso es un promedio de -5.9 yardas por acarreo, para aquellos que fueron en busca de una calculadora. Mannion tiene un touchdown terrestre de por vida. Ocurrió en el 2011 y fue, naturalmente, una anotación de 1 yarda. Por supuesto, esos números han quedado diluidos por las 61 veces en que ha sido capturado. Pero ustedes tienen la idea.

Sean Mannion
Icon SMIMannion ha acumulado números respetables

Sean Mannion no es un corredor.

Y en una conferencia repleta de mariscales de campo corredores, candidatos al Heisman, y una profundidad sin precedentes en la posición, Mannion es el pasador de bolsillo prototipo de la vieja escuela. Grande (6 pies con 5 pulgadas). Robusto (220 libras). Y productivo a la suma de 10,436 yardas aéreas de por vida y 68 touchdowns.

Para el tiempo en que lleguen las fiestas de Halloween, Mannion probablemente será el líder pasador de todos los tiempos en la Pac-12. Y aun así, eso parece estar de más en una liga con exceso de talento en la posición de mariscal de campo. No está entre los favoritos para obtener el Heisman. Esas expectativas pertenecen a Marcus Mariota de Oregon y Brett Hundley de UCLA.

No fue nombrado ni al primero ni al segundo equipo ideal de la conferencia de pretemporada, pese a 4,662 yardas aéreas y 37 touchdowns en el 2013. Esos honores fueron para Mariota y Taylor Kelly de Arizona State. Vaya, hasta Kevin Hogan de Stanford, quien opera un esquema estilo profesional, tuvo una campaña de destape gracias a que el grupo de entrenadores implementó un paquete especial de "read-and-run" para él. Y con mariscales de campo estilo "raid" en Jared Goff y Connor Halliday, Mannion ni siquiera es el único pasador de bolsillo.

Sin lugar a dudas, Mannion tiene talento de NFL. Obtuvo una calificación de tercera ronda por parte del Consejo Asesor de Draft de la NFL. Y con otro año fuerte, podría convertirse en talento de primera ronda, dado su tamaño, su comprensión de la ofensiva estilo profesional y su conjunto de habilidades. Pero en el orden de jerarquías de la Pac-12, ¿dónde se acomoda exactamente?

"Realmente no lo sé. Y para ser honesto, no es algo en lo que pase mucho tiempo pensando", dijo Mannion. "No pienso en las jerarquías. Siento que cuando estoy jugando bien y en mi mejor nivel, soy igual de bueno o mejor que cualquiera. Pero lo único que me preocupa es ser el mejor Sean Mannion que puedo ser. Pero también sé que soy tan bueno como cualquiera cuando estoy en mi mejor nivel".

Han sido un par de semanas de torbellino para Mannion, quien ganó competencia de habilidades tanto en el campo Elite 11 y en la Manning Passing Academy. Para obtener la corona en el Manning Camp, debía conectar con carritos de golf moviéndose a distancias de 10 y 20 yardas, además de uno largo. No sorprende que Mannion se fue 4-de-4 en pases largos. Después de todo, pasó todo el año pasado lanzando al ganador del Biletnikoff Award, Brandin Cooks. Y Cooks es más rápido que un carrito de golf.

"Sí, ciertamente lo es", dijo Mannion. "Pero se trata más de sacar rápido el balón de tu mano y apretarla bien y deshacerte de ella".

En esta época del año pasado, Mannion ni siquiera sabía si sería el mariscal de campo titular de Oregon State, mucho menos pensar en que impondría marcas durante la temporada. Una competencia de mariscal de campo durante el 2012 con Cody Vaz se alargó hasta el verano del 2013, dejando a muchos preguntándose si Mannion se convertiría en un pasador de primera línea. Probó ser más capaz la temporada, reescribiendo récords de la escuela y la conferencia en el proceso.

"Ahora, siento que estoy mejor preparado que nunca", dijo Mannion. "Aun el año pasado con toda la controversia o la competencia o la que sea, en aquel momento, sentí que estaba tan preparado como pude. Fue un poco difícil porque realmente no estaba seguro de lo que iba a pasar en la Semana 1. Pero ahora soy capaz de tomar un respiro profundo y no preocuparme por ello y seguirme preparando".

Y eso significa mejorar esas habilidades que lo convierten en un prospecto intrigante para la NFL. Como sacar el balón más rápido, una habilidad en la que trabajó en la Manning Academy. También significa recargarse en sus fortalezas. Y Mannion sabe cuáles son... y cuáles no son. Así que mientras otros pasadores de la Pac-12 siguen trabajando por aire y por tierra, Mannion se apegará a lo que mejor hace.

"El fútbol americano colegial ha hecho tanta transición hacia la "spread" y la formación escopeta y los mariscales de campo corredores", declaró. "No soy un gran corredor. Así que pienso que aterricé en el lugar correcto. Pienso que hay muchos sistemas profesionales allá afuera. Y éste ha sido, para mí, el adecuado".

Florida StateAPLos Florida State Seminoles fueron los últimos campeones con el anterior formato.

BRISTOL -- Los playoffs del fútbol americano colegial ya están aquí.

A partir de esta temporada, los cuatro mejores equipos del país jugarán dos partidos semifinales (El N° 1 vs. N° 4 y el N° 2 vs. N° 3) y los ganadores avanzarán para disputar el Campeonato Nacional. Con el inicio de la temporada colegial a la vuelta de la esquina, aquí está un manual para prepararlos para el inicio de una emocionante nueva era en los deportes.

EN GENERAL
Por primera vez en la historia, un comité de selección de 13 personas clasificarán a los mejores 25 equipos a partir de la mitad de la temporada y harán la siembra de cuatro equipos para los playoffs al final de la temporada.

Las sedes de esos dos partidos semifinales se rotarán cada año entre seis de los tazones más prestigiosos del país: el Peach Bowl, Fiesta Bowl, Orange Bowl, Cotton Bowl, Rose Bowl y Sugar Bowl. Esos partidos se jugarán ahora en la Víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo.

Este año, los partidos semifinales se realizarán en el Rose Bowl y el Sugar Bowl, jugándose en el Día de Año Nuevo.

Aquí está la alineación para la temporada del 2014-2015:

Tabla playoffs colegialesESPN

El Partido por el Campeonato Nacional se jugará después en un lugar independiente por lo menos una semana después de las semifinales. Las ciudad interesadas deberán presentar sus ofertas para albergar el partido, similar al proceso para organizar el Super Bowl.

El AT&T Stadium en el Norte de Texas albergará el primer Juego por el Campeonato el 12 de enero del 2015. Arizona será la sede del partido en el 2016 y Tampa, Florida, en el 2017.

Los tazones de Año Nuevo y la totalidad de los playoffs colegiales serán transmitidos en exclusiva por ESPN.

AÑO NUEVO, TRADICIÓN NUEVA
Comiencen a planear su Año Nuevo desde ahora.

Seis de los más prestigiosos tazones colegiales del país se llevarán a cabo en un lapso de 36 horas, organizados con triples carteleras consecutivas en la Víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo. Este maratón de tazones incluirá al Peach Bowl, Fiesta Bowl, Orange Bowl, Cotton Bowl, Rose Bowl y Sugar Bowl, el Rose y el Sugar serán anfitriones de las semifinales en los playoffs colegiales.

ROTACIÓN DE SEMIFINALES
Los tazones que recibirán las semifinales tendrán una rotación en un ciclo de tres años con los siguientes emparejamientos: Rose/Sugar, Orange/Cotton y Peach/Fiesta.

Aquí está la rotación para los próximos tres años:

Tabla rotación de semifinales colegialesESPN

EL COMITÉ DE SELECCIÓN
¿Quiénes tomarán las decisiones?

Tabla comité de selección playoffs colegiales
ESPN

El comité de selección consiste de 13 miembros, cada uno cumplirá un periodo de tres años. El principal criterio para la selección de los miembros fue la integridad. El grupo está compuesto por cinco categorías de personas: gente con experiencia como entrenadores, estudiantes/deportistas, administradores, miembros de la prensa y directores atléticos en turno. Los actuales comisionados de conferencia, entrenadores y miembros de la prensa están excluidos para unirse al comité.

¿Cuáles son sus responsabilidades?
El comité se reunirá a lo largo de la temporada para clasificar a los mejores 25 equipos del país y finalmente sembrar a los cuatro equipos de playoffs. También asignarán equipos al Cotton, Fiesta, y Peach Bowl en años en los que esos tazones no alberguen semifinales.

El martes 28 de octubre, el comité de selección emitirá su primera clasificación de 25 equipos. La nueva clasificación se dará a conocer cada martes a partir de esa fecha por el resto de la temporada. Una vez que todos los partidos de campeonato de conferencia hayan sido jugados, el comité elegirá y sembrará a los equipos que jugarán en las semifinales, todos serán revelados por ESPN. Los criterios utilizados para clasificar a los equipos incluirán a campeones de conferencia, fortaleza del calendario, récord de victorias y derrotas y resultados directos, entre otros factores. También vale la pena señalar que no habrá límites para las conferencias en cuanto a cuáles equipos están sembrados en los playoffs no habrá calificador automático.

¿Qué es la política de recusación?
Los miembros del comité tendrán prohibido intervenir en las votaciones que involucren a una universidad si ellos o un miembro directo de su familia reciben compensación de la escuela o tiene una relación profesional con esa universidad. El comité tendrá la opción de sumar otras recusaciones si surgen circunstancias especiales.

EN RESUMEN
Para recapitular:

  • Ahora existe una ronda de eliminación en el fútbol americano colegial.
  • Un comité de selección elegirá a los 25 mejores equipos del país y sembrará a los equipos que avanzarán a los playoffs.
  • Seis prestigiosos tazones se llevarán a cabo en la Víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo, y serán transmitidos por ESPN.
  • Este año, el Rose Bowl y el Sugar Bowl recibirán las semifinales el Día de Año Nuevo.
  • El Partido por el Campeonato Nacional de este año se jugará en el AT&T Stadium, en el norte de Texas.
  • Tabla cambios de BCS a playoffsESPN

    IRVING -- Un Trofeo que presenta un balón dorado en ascenso será el premio para el campeón nacional del nuevo College Football Playoff.

    College Football Playoff
    ESPN ImagesEl trofeo fue descrito como una "obra de arte"

    El director ejecutivo del College Football Playoff, Bill Hancock, develó el flamante premio de más de dos pies de altura este lunes, señalando que "se convertirá en un ícono de nuestro juego".

    Hecho de oro de 24 quilates, bronce y acero inoxidable, el trofeo se eleva hasta alcanzar la forma de un balón genuino en la cima.

    Hancock dijo que el trofeo, que pesa unas 35 libras, está diseñado para ser levantado desde su base, que mide un pie de altura.

    Hancock se tomó un autorretrato con el premio, pero dijo que el honor de ser el primer en levantarlo será reservado para el campeón del primer juego final del College Football Playoff, el próximo 12 de enero en Arlington, Texas.

    Hancock dijo que el comité del College Football Playoff buscaba un diseño que fuera "contemporáneo, audaz y moderno". Estudiaron tres o cuatro docenas de diseños diferentes, y videos de celebraciones post partidos, antes de elegir un modelo.

    Cuando se le preguntó acerca del costo del trofeo, Hancock lo describió como "una invaluable, única pieza de arte".

    Información de Heather Dinich y AP fue utilizada en la redacción de esta nota.

    TALLAHASSEE -- Jameis Winston indicó que podría permanecer en Florida State más allá de la temporada del 2014, al señalar durante una entrevista con NFL.com que obtener su título universitario es "muy importante" para él y afirmó que graduarse es "el propósito principal de la universidad".

    Jameis Winston
    USA TODAY SportsPara Winston es importante el título universitario

    El padre de Winston, Antonor, acaparó los titulares el mes pasado cuando comentó en una entrevista con AL.com que su familia espera que el ganador del Trofeo Heisman juegue dos temporadas más para los Seminoles.

    Aunque no repitió los comentarios de su padre, Winston reiteró su deseo de completar su educación.

    "Es muy importante para mí", declaró Winston a NFL.com. "Siempre fui educado como estudiante primero y después como deportista.

    "Creo que ese es el objetivo principal de la universidad. Algunos atletas pierden esa perspectiva. Hay que ser estudiantes-deportistas, y no conseguir el dinero fácil y llegar a la NFL. Incluso si los chicos salen antes, me gustaría que volvieran y completaran sus estudios".

    Winston también indicó al portan que no está concentrado en la afirmación de su padre.

    "No estoy preocupado por eso", expresó Winston. "Me estoy concentrando en la temporada en este momento, porque este año va a ser uno para recordar".

    Winston tuvo una temporada en la que rompió varios récords como freshman, ganando el Heisman mientras guiaba a los Seminoles a una temporada invicta y un campeonato nacional que culminó con una serie de touchdown de último minuto contra Auburn.

    Muchos expertos del draft creían que Winston habría sido una selección alta de primera ronda, posiblemente la primera selección global, si hubiese sido elegible para el draft de este año. Mel Kiper Jr., analista del draft para ESPN, calificó recientemente a Winston como el prospecto N° 1 de su análisis para el draft del 2015.

    Winston lanzó para 4,057 yardas y 40 touchdowns y sumó 219 yardas y cuatro anotaciones por tierra.

    Pero a pesar de sus logros dentro del campo, Winston también ha enfrentado problemas fuera del emparrillado.

    Winston, de 20 años de edad, fue acusado de asalto sexual aunque no se presentaron cargos, además de un incidente en el que se le hizo llegar un citatorio civil luego de que se le acusara de salir de un supermercado sin pagar una bolsa de carne de cangrejo por un valor de 32 dólares. Fue suspendido brevemente del equipo de béisbol de Florida State por ese incidente antes de ser reinstalado tras completar 20 horas de servicio comunitario.

    Información de AP fue utilizada en la redacción de esta nota.

    LOS ANGELES -- Algunos aficionados de USC aún están resentidos por la partida de Pete Carroll.

    Pete Carroll
    APCarroll ganó dos campeonatos del BCS con USC

    Sin embargo el entrenador en jefe de los Seattle Seahawks será inducido al Salón de la Fama de USC en el 2015, anunció esta semana la universidad.

    El ex entrenador en jefe de los Trojans es una de las 16 personas que han sido elegidas al Salón de la Fama. Los seleccionados serán inducidos al medio tiempo del partido de USC contra Oregon State el 27 de septiembre en el Coliseum de Los Angeles.

    Carroll dirigió a USC del 2001 al 2009, llevando a los Trojans a dos campeonatos nacionales (en el 2003 y 2004), siete títulos consecutivos de la Pac-10 (del 2002 al 2008) y un récord total 97-19. USC tuvo apariciones en tazones en cada una de las nueve temporadas de Carroll, ganando siete de esos partidos.

    Carroll se marchó de USC tras la temporada del 2009 para unirse a los Seahawks, guiando al equipo a una victoria en el Super Bowl en su cuarta campaña con Seattle.

    Algunos aficionados de USC criticaron a Carroll cuando se marchó, sintiendo que su decisión se produjo antes de que el programa de fútbol americano fuera sancionado por la NCAA. Carroll ha dicho en repetidas ocasiones que ese no fue un factor en su decisión.

    Entre el resto de los seleccionados al Salón de la Fama de USC se encuentran el ex entrenador de fútbol americano y béisbol Jack Del Rio; el jugador de béisbol Mark Prior y la golfista Jennifer Rosales. Ellos fueron elegidos por un panel de 75 medios de la prensa, miembros elegidos del Salón de la Fama elegidos previamente, entrenadores de los Trojans y miembros del departamento atlético de la universidad.

    Información de AP fue utilizada en la redacción de esta nota.

    NORMAN -- El receptor abierto Dorial Green-Beckham, quien fue desechado de Missouri en abril después de varios incidentes fuera del campo, se integró a la plantilla de Oklahoma este jueves luego de una visita a los Sooners.

    Dorial Green-Beckham
    APGreen-Beckham anotó en 12 ocasiones con Mizzou en el 2013

    Uno de los receptores más explosivos del fútbol americano colegial, Green-Beckham, tuvo una temporada de destape para los Tigers en el 2013 con 59 recepciones para 883 yardas y 12 touchdowns como sophomore. Fue uno de los reclutas mejores calificados del país en el 2012, ubicándose en la posición N° 3 de ESPN150.

    "Estamos encantados de dar la bienvenida a Dorial a la Universidad de Oklahoma, donde está emocionado por continuar su educación y reanudar su carrera como jugar", declaró el entrenador en jefe de los Sooners, Bob Stoops, en un comunicado. "Dorial entiende el privilegio y responsabilidades de representar al programa de fútbol americano de Oklahoma. Es un joven talentoso que está ansioso por trabajar con el resto de nuestro equipo en la sala de video y en el campo".

    Green-Beckham está estudiando si existe una manera en la que pueda recibir una autorización de la NCAA para jugar esta temporada, informó una fuente a Joe Schad de ESPN.

    El receptor de 6 pies con 6 pulgadas fue expulsado del programa de Missouri luego de una suspensión inicial. Sus problemas incluyen ser investigado por presuntamente haber empujado a un estudiante de Missouri en las escaleras. No se presentaron cargos y el caso se cerró después de que el estudiante y un compañero de habitación se negaron a presentar cargos.

    Green-Beckham también tuvo dos arrestos relacionados con marihuana durante su estancia en Missouri.

    "Agradezco esta oportunidad del coach Stoops y de la Universidad de Oklahoma", expresó Green-Beckham en el comunicado emitido por la universidad. "Hay gente aquí que me ayudará a formar una base sólida. Me he decepcionado y a los demás en el pasado. Sé que tengo mucho trabajo que hacer y estoy listo para empezar".

    Los Sooners han estado buscando jugadores de impacto en la posición de receptor. Sterling Shepard era el único receptor probado en la plantilla. Oklahoma era una de las finalistas para firmar a Green-Beckham al salir de la preparatoria, ya que realizó varias visitas a Norman, Oklahoma, antes de que eventualmente se comprometiera con Missouri.

    Información de Jake Trotter fue utilizada en la redacción de esta nota.

    LAGRANGE -- El ex ala cerrada de Auburn, Philip Lutzenkirchen, un consentido de la afición que jugó para el equipo que ganó el campeonato nacional en el 2010, falleció en un accidente automovilístico en Georgia, informó la policía estatal.

    Philip Lutzenkirchen
    APLutzenkirchen ganó el título con Auburn en el 2010

    Las autoridades señalaron que Lutzenkirchen, de 23años de edad, salió disparado de la camioneta cuando volcó varias veces cerca de LaGrange este domingo por la mañana. Era pasajero en el vehículo.

    El entrenador en jefe de Auburn, Gus Malzahn, describió a Lutzenkirchen como "un gran jugador y competidor" y "un gran compañero y amigo fuera del campo".

    "Este es un día triste para toda la familia de Auburn", declaró Malzahn este domingo en un comunicado. "Estoy en paz al saber que aunque Philip partió demasiado pronto, vivió su vida al máximo, dejando muchos recuerdos para su familia y sus amigos".

    El director atlético de Auburn, Jay Jacobs indicó que la muerte de Lutzenkirchen era "una tragedia devastadora para su familia, para Auburn y sus incontables amigos".

    "Tenía una fe sólida, un gran corazón y un gran deseo de ayudar a los demás", expresó Jacobs. "Philip fue una luz brillante que este mundo necesitaba, y su muerte deja un vacío que posiblemente no podrá ser llenado".

    El conductor Joseph Ian Davis, de 22 años de edad, salió expulsado parcialmente del vehículo y también murió, informaron los investigadores. Las autoridades indicaron que tomaron muestras de sangre de Davis para determinar si el alcohol había sido un factor en el accidente.

    La policía señaló que Elizabeth Craig de 22 años de edad y originaria de Eatonton, Georgia, y Christian Case de 20 años originario de Dadeville, Alabama, resultaron heridos.

    Lutzenkirchen estableció récords para un ala cerrada en la universidad con 14 recepciones de touchdown en su carrera y siete durante la temporada del 2011. Anotó el touchdown de la victoria contra Alabama para mantener con vida la carrera al título nacional en el 2010, y celebró con un baile en las diagonales que más tarde fue bautizado como "The Lutzie".

    Su carrera en Auburn terminó cuando decidió someterse a una cirugía de cadera en su temporada senior en el 2012.

    Lutzenkirchen firmó como agente libre con los St. Louis Rams, pero fue cortado en agosto del 2013. Era entrenador asistente voluntario en Saint James School en Montgomery, Alabama.

    "Philip Lutzenkirchen era lo que todo padre espera que sea su hijo", refirió el ex entrenador en jefe de Auburn, Gene Chizik, en un comunicado emitido por la universidad. "Era compasivo, honorable y lleno de amor, integridad y respeto. En 27 años de dirigir, me he encontrado con lo que consideraría un pequeño grupo de hombres 'especiales´. Sin duda Philip era uno de ese grupo. De verdad vivió su vida para los demás y siempre encontró tiempo para los demás".

    LOS ANGELES -- Las cosas están bien para UCLA este verano. Por un lado, previo a las prácticas de pretemporada, los Bruins pueden sentarse en la piscina y reflexionar sobre haber derrotado a USC en temporadas consecutivas por primera vez desde 1997-1998. Ese periodo, por cierto, también es la última ocasión que las expectativas de pretemporada eran tan altas.

    Eric Kendricks
    USA TODAY SportsKendricks acumula 332 tacleadas en su carrera

    Tanto en la Pac-12 como en el campeonato nacional.

    El proyecto que encabeza Jim Mora, uno que hizo que Texas lo buscara en el invierno antes de que firmara un nuevo contrato con UCLA, parece estar cobrando impulso.

    "Se siente muy bien, pero al mismo tiempo, aquí es donde creo que se supone que debemos estar", declaró el apoyador Eric Kendricks sobre el entusiasmo que se respira en Westwood. "Con todo el trabajo duro que mis compañeros y yo hemos realizado, siento que se suponía que debíamos terminar en esta situación".

    Sin embargo en la temporada del 2013, una campaña de transformación para UCLA, no fue tan sencillo para Kendricks. Mientras los Bruins se estaban reivindicando, su apoyador central estelar luchaba con varias lesiones, en el riñón, hombro, espalda y tobillo. Jugó a pesar de la mayoría de ellas, sin embargo el tobillo lo obligó a someterse a cirugía y perderse la victoria en el Sun Bowl sobre Virginia Tech.

    Ganar alivia el dolor, pero no lo cura.

    "La campaña pasada probablemente fue la más difícil de la que he sido parte", expresó Kendricks acerca de sus problemas personales. "Fue una experiencia de aprendizaje para mí tener que jugar a pesar del dolor. Me hizo más fuerte mentalmente. Estaba jugando por mis compañeros. Esa fue la razón principal por la que luche tan duro".

    Aún con las lesiones, Kendricks --quien ha iniciado 28 partidos-- no tuvo una mala campaña. Se ubicó en el tercer lugar de la Pac-12 con 8.8 tacleadas por partido. Se ganó de nuevo una selección al equipo All-Pac-12. Sin embargo, cuando todos pensaban en la defensiva de UCLA que estaba comenzando a lucir sólida, comenzaban regularmente con Anthony Barr y el freshman Myles Jack, compañeros de Kendricks en la posición, y después apuntaban hacia los frontales de la defensiva cargada con talento joven.

    Kendricks ha sido una máquina de taclear en las últimas tres temporadas con 332 derribos --sus 150 tacleadas en el 2012 fueron la mayor cantidad para un jugador de UCLA desde 1978-- pero es justo decir que su temporada junior no resultó como tendría que haberlo hecho. Si su temporada hubiese seguido su progreso lógico de su producción como sophomore, habría compartido el reconocimiento con Jack como estrellas defensivas de los Bruins y probablemente habría llamado la atención para ser un All-American.

    Cuando se le preguntó acerca de encontrarse fuera de los reflectores, Kendricks dio una respuesta retórica.

    "Podría importarme menos", declaró. "En cuanto haga mi trabajo, creo que el video y los números hablan por sí mismos. En cuanto a la atención que reciba de los equipos de la NFL, eso se resolverá por sí mismo. No necesito los reflectores, honestamente.

    Un Kendricks sano es un prospecto para la NFL. Por un lado, tiene un buen linaje. Su padre, Marv, lideró a UCLA en yardas terrestres en 1970-1971. Su hermano mayor, Mychal, Jugador Defensivo del Año de la Pac-12 en el 2011 con California, es una estrella en ascenso con los Philadelphia Eagles. Ambos hermanos miden 6 pies, pero Eric Kendricks es una versión más ligera (230 libras contra 240).

    En cuanto a quién es más veloz, Eric indicó esto acerca de una carrera de las 40 yardas entre los dos: "Podría ganar una, sin equipar, pero yo ganaría una equipados".

    Ambos hermanos hablan con frecuencia, y Eric tiene ganas de aprender acerca de la NFL y lo que se requiere para jugar en la liga. Lo que sabe que es que todos son atletas espectaculares, y que es tu enfoque y preparación lo que te separa de la competencia.

    Esa lección también se aplica a los Bruins actuales ya que tienen en la mira grandes cosas. Las expectativas de pretemporada no significan nada. No bloquean, taclean ni hacen jugadas. Nadie le está dando la South Division a los Browns.

    Desde luego, Kendricks y sus compañeros lo saben. Eso, sin embargo, no debe evitar que disfruten la emoción que florece.

    O que comenten de manera regular lo que significa dominar actualmente su serie contra USC.

    "Sí", respondió con una sonrisa. "Eso es sorprendente".

    AL INICIO

    GALERÍAS DE FOTOS

    Combinado de Talento: CB, S Combinado de Talento: DL, LB
    Combinado de Talento: QB, WR, RB
    Combinado de Talento: OL, TE

    Twitter SÍGUENOS POR TWITTER