Dorial Green-BeckhamUSA TODAY SportsSe agotaron las oportunidades para el talentoso receptor Dorial Green-Beckham en Missouri.

COLUMBIA -- Fue la única decisión que pudo haber tomado Gary Pinkel, además de ser la correcta.

Missouri anunció el pasado viernes por la tarde que el receptor abierto estelar Dorial Green-Beckham fue echado del programa de fútbol americano, apenas un día después de que se revelara un reporte de policía en el que fue acusado de entrar por la fuerza al departamento de una estudiante femenina y empujarla en las escaleras.

Green-Beckham fue suspendido del equipo indefinidamente el pasado lunes, pero el viernes arribó la noticia de que el talentoso receptor abierto había sido echado de manera definitiva. Pinkel dijo que la decisión fue realizada en conjunto con el director atlético de Missouri, Mike Alden, y "con los mejores intereses de todos los involucrados en mente".

Para ser justos, hubiera sido difícil llegar a otra decisión después de leer los detalles preocupantes en el reporte de la policía, así como los mensajes de texto revelados entre la novia de Green-Beckham y la mujer de la que se le cusa haberla empujado en las escaleras.

La estudiante de 18 años de edad dijo que el receptor abierto de 6 pies con 2 pulgadas y 225 libras entró por la fuerza a su departamento en la madrugada del domingo y la empujó por al menos cuatro escalones hacia abajo. Green-Beckham estaba buscando a su novia, quien más tarde suplicó a la mujer a través de mensajes de texto no levantar cargos.

La mujer no levantó cargos y citó posibles represalias en caso de darle seguimiento en contra de un atleta de tan alto perfil como Green-Beckham.

El jueves, la policía de Columbia anunció que no habría arrestos, y que el caso sería cerrado después de que la policía no recibiera la cooperación apropiada.

Legalmente, Green-Beckham se podría haber salvado, pero el daño está hecho con respecto a su carrera como jugador de fútbol americano en Missouri. Fue su tercer incidente desde que arribó al campus en el 2012 como el prospecto de preparatoria Nº 3 a nivel nacional.

Los valores de Pinkel para su programa son dignos de admirarse. Uno es ser respetuoso hacia las mujeres, y Pinkel ha dicho públicamente que pasa mucho tiempo discutiendo el tema con sus jugadores.

Otro de los valores de Pinkel es no usar drogas. Green-Beckham, quien estaba por entrar a su temporada de junior, ya tiene dos arrestos relacionados a drogas en su expediente desde que arribara a Mizzou.

El primer valor en el programa de Pinkel, sin embargo, es la honestidad.

Así que seamos brutalmente honestos aquí: si se tratara de la hija de Pinkel la que, de acuerdo al reporte de la policía hubiera sido empujada por Green-Beckham en las escaleras de su propio departamento, habría cero posibilidades de que DGB retornara al equipo.

Es particularmente preocupante que una chica de 18 años de edad sintiera tanto temor por las posibles repercusiones que no pudiera levantar cargos en contra de alguien que ella dijo irrumpió en su departamento y luego la empujó en las escaleras.

Los mensajes de texto de la novia de Green-Beckham son igualmente alarmantes, especialmente el que dice que Green-Beckham también la había lastimado y la había arrastrado tomada del cuello.

Más tarde, dijo a los investigadores que había estado bebiendo y no recuerda haber enviado el mensaje de texto.

Claramente, estaba preocupada por la vida de Green-Beckham y que sus probabilidades de llegar a ser un jugador profesional de fútbol americano, hubieran quedado perjudicadas. Es una temática común para jugadores talentosos, especialmente aquellos como Green-Beckham que se han sobrepuesto a historiales difíciles, pero se pierden fuera del campo.

Pero también existe un límite, y algunos de esos límites simplemente no se cruzan.

Sucede simplemente que uno de esos límites está entre los valores del programa de Pinkel en Missouri.

Aún para el más talentoso de los jugadores, y los jugadores que podrían marcar diferencias sobre el campo, esos valores aplican el 100 por ciento del tiempo.

Ese mensaje resonó fuerte y claro este viernes, cuando Mizzou envió a uno de los mejores receptores abiertos en el fútbol americano colegial a empacar.

Hasta dónde llegan los Tigers sin él no es tan importante como el hecho de que hicieron lo correcto. Seguro, no hay gran profundidad en la posición de receptor abierto. El senior Bud Sasser regresa como titular, y el también senior Darius White podría ser un jugador de destape. Pero entre Green-Beckham y L'Damian Washington, quien se graduó, los Tigers están perdiendo 22 recepciones de touchdown.

Esa es una pérdida significativa para cualquier equipo, y con el mariscal de campo sophomore Maty Mauk ingresando como mariscal de campo titular de tiempo completo, su desarrollo será todavía más crítico.

Es desafortunado para Mizzou y para los aficionados al fútbol americano no poder ver a Green-Beckham volando para atrapar pases de touchdown la siguiente temporada, o luciendo como disparado de un cañón al correr campo arriba en una ruta sesgada.

Pero esta vez la culpa es suya. Dejó a la gente en Mizzou que le brindó apoyo --sobre todo Pinkel-- después de sus primeros errores, sin alternativa.

Arresto o no, se le agotaron las oportunidades.

TALLAHASSEE -- Los Florida State Seminoles presentaron los nuevos uniformes que lucirán a partir de esta temporada, así como un casco alternativo, además de presentar cambios en su logotipo.

Uniforme Florida State
Cortesía Seminoles.comFlorida State mantiene sus colores tradicionales

Florida State mantiene sus colores tradicionales grana y dorado en el jersey y fundas de local, así como el blanco y dorado en su uniforme de visitante, aunque los jerseys presentan detalles en el cuello y hombros.

Los números también sufrieron modificaciones, los colores blanco, en el de local, y grana, en el de visitante, fueros sustituido por el dorado y su tamaño es considerablemente mayor al frente.

El uniforme alternativo es completamente negro con números y detalles de los hombros en color dorado.

En el casco se mantiene el color dorado tradicional y se agregó un casco alternativo en color grana.

El cambio más visible en el casco es el logotipo. Anteriormente la flecha del casco era color blanco con sombras en color grana, ahora la flecha es más grande de tamaño y ha estilizado en su diseño y adoptó el color dorado con sombras en grana.

En años recientes se había decorado el casco de los Seminoles con pequeñas hachas de guerra conocidas como 'Tomahawks', las cuales han desaparecido en el nuevo diseño.

TUSCALOOSA -- Alabama no tiene prisa por hallar a su mariscal de campo para la temporada del 2014.

Eso podrá sonar como una locura si consideramos las grandes expectativas que el Crimson Tide volverá a enfrentar el próximo otoño, pero realmente no es la mayor preocupación para un equipo que se quedó a una jugada extraña de repetir como campeones del Oeste de la SEC, y de posiblemente llegar a su tercer juego de campeonato BCS la temporada pasada.

Alec Morris, Cooper Bateman
Getty ImagesAlec Morris (izq.) y Cooper Bateman han destacado

Aunque el equipo puede esperar para tener un titular --especialmente con el ex mariscal de campo de Floridad State, Jacob Coker, sumándose después de la primavera-- el juego de exhibición de esta semana podría servir como discriminación con los cinco muchachos que pelean el puesto.

"Obviamente, el primer duelo de exhibición te muestra quién quiere trabajar realmente por el puesto y quién no", aseguró el centro del Tide, Ryan Kelly.

Con Coker aún ausente, Alabama ha elegido a Blake Sims, Cooper Bateman, Alec Morris, David Cornwell y Parker McLeod para que compartan alineaciones detrás del centro durante la primavera. Sims, un senior redshirt, es el único con experiencia, pero cambia un poco la ofensiva con su movilidad. Aunque los cinco aportan algo distinto a la baraja, el plan para Alabama será un poco más hacia el estilo profesional. Sims podría ser el extraño del grupo en esos términos, pero el nuevo coordinador ofensivo Lane Kiffin no deberá cambiar la estructura básica de una ofensiva que Sims conoce muy bien.

Alabama sólo ha tenido un puñado de partidos de preparación, pero los jugadores han trabajado desde antes de la primavera. Para el receptor abierto Christion Jones, cada mariscal ha aprovechado las repeticiones que pueda desde que terminó la campaña. Por ahora, Jones dijo que Sims, Bateman y Morris han destacado entre el grupo.

"Todos tienen momento de dificultad, pero esos tres son quienes los superan", consideró Jones. "Incluso cuando se equivocan no hay decepción ni frustración. Esos tres asumen mejor el entrenamiento. Los otros aún tienen que asimilar el entrenamiento y las críticas, y mejor a partir de eso".

Seremos capaces de ver más este sábado. Los chicos que se han preparado mejor y ofrecen más brillo. No tienen que ser perfectos, pero deberán mostrar que aprendieron algo en las últimas semanas.

En un mundo perfecto para el Tide, tendrían titular actualmente y se podrían preocupar más en un desarrollo, pero tratar de encontrar uno nuevo significa que los jugadores alrededor de los candidatos tienen que hacer más. Los linieros se deben acoplar a cinco patrones y candencia distintas, mientras que los receptores juegan con cinco gatillos diferentes, cinco estilos de lanzamiento y cinco versiones de la terminología en la reunión de jugada.

Jones dijo que no es exactamente ideal, pero los está haciendo mejores, al tiempo que se concentran más en lo hecho en las prácticas para acomodarse.

"Esta primavera, es más de nivel de enfoque porque no sabemos quién será el titular", aseguró. "Cualquiera de ellos puede ser. Tenemos que estar en nuestro mejor comportamiento y aparecer en el lugar y momento adecuado. No sabemos lo que ellos piensan ahora mismo. Te obliga a estar siempre listo con el balón porque no sabes lo que puede suceder".

El resultado del sábado será un buen escalón para cada mariscal de campo, pero no necesariamente decidirá algo. Para Kelly, no importa quien esté detrás del centro, se espera que brilla. Así funcionan los programas élite y Kelly quiere que cada pasador con el que trabaje lo entienda.

"No importa quién esté en esa posición, te sujetarás al estándar de hacer el mejor trabajo que puedas", expuso Kelly. "De otra forma, si los cinco chicos no están en la misma página, algo malo sucederá".

Oregon requiere una mejoría defensiva

FECHA
01/04
2014
por Chantel Jennings | ESPN.com

EUGENE -- De acuerdo a la mayoría de estándares en el fútbol americano, la temporada pasada en Eugene, Oregon, fue un éxito. Bajo un entrenador de primer año, los Ducks compilaron una marca de 11 triunfos mientras sus 273.5 yardas terrestres por encuentro y 291.5 yardas aéreas por partido estuvieron entre lo mejor del país. Pero, no hubo título de la Pac-12 y no hubo tazón del BCS, poniendo fin a la racha de cuatro apariciones consecutivas en partidos del BCS para los Ducks. Así que el segundo será un reto tan grande como el primero para Mark Helfrich y Cía.

Marcus Mariota
Getty ImagesEl regreso de Mariota asegura continuidad a la ofensiva

Con las prácticas de primavera comenzando este martes, los primeros pasos del 2014 se tomarán al tiempo que los Ducks buscan construir sobre lo que hicieron la temporada pasada y arreglar los errores que se cometieron.

Ofensivamente, su identidad está fijada. Marcus Mariota decidió regresar a Oregon y con esa decisión, las expectativas crecieron para lo que puede conseguir este ataque. Los Ducks perdieron a sus receptores Nº 1 y Nº 3, pero con Mariota tirando pases detrás de una línea ofensiva que regresa con talento en abundancia y experiencia, hasta receptores promedio pueden lucir como estelares. La profundidad entre los receptores está por arriba del promedio. Keanon Lowe y Bralon Addison necesitan continuar aportando a un nivel alto dado que necesitan compensar por la pérdida de dos de los tres mejores receptores del 2013.

Sin embargo, dada que la experiencia entre los receptores es limitada, esperen que Helfrich involucre más a los alas cerradas en el juego aéreo con los Ducks contando con la vuelta de un trío que puede ayudar a restarle presión a esos receptores. En el 2013, el trío de alas cerrada conformado por Pharaoh Brown, Johnny Mundt y Evan Baylis fue responsable por cinco touchdowns y 475 yardas en apenas 30 atrapadas.

El ataque terrestre, de nueva cuenta, no será sorpresa para nadie. Aún sin De'Anthony Thomas, los Ducks estarán bien. Byron Marshall --quien lideró a Oregon con 14 touchdowns terrestres y 1,038 yardas por tierra-- y Thomas Tyner serán capaces de atacar a las defensivas de frente y serán un reto formidable en las jugadas opcionales. Ambos cuentan con buenas manos, así que serán capaces de ayudar en el juego aéreo, ayudando a Mariota a conseguir números mejores todavía en el 2014.

Todo lo anterior, combinado, impulsará a una ofensiva de alto octanaje, que es exactamente lo que la gente espera de Oregon. Pero la mayor interrogante será si la defensiva puede ser una contraparte balanceada. Y con un ataque como el de Oregon, la defensiva debe ser todavía más fuerte considerando que está sobre el campo unos 10 minutos en promedio por partido que la del rival.

Así que no es justo mostrar números defensivos y comparar estadísticas con cualquier otro equipo cuya ofensiva no es tan prolífica. Pero sí es justo mencionar que se trata de una de las mayores preocupaciones de cara a la primavera y una de las facetas del juego que necesita mostrar mayor avance.

La temporada pasada, Oregon fue conocido por su secundaria profunda y retó a los equipos a lanzar. Pero por el otro lado, los Ducks sufrieron en contra de la carrera aún con un grupo experimentado. Cedieron 3.8 yardas por acarreo y permitieron a los oponentes convertir en el 65.5 por ciento de sus intentos terrestres en terceras oportunidades (Nº 119 a nivel nacional). Oregon contará de vuelta con DeForest Buckner en la línea defensiva, pero en general, el grupo necesitará mejor su desempeño frente a la carrera. Ciertamente es un sitio donde las puertas están abiertas para que destaquen jugadores a lo largo de las prácticas de primavera y uno de los grupos que más necesita solidificar su profundidad.

Pero aún con los cambios y la inexperiencia de la línea defensiva, el nuevo coordinador Don Pellum se mantendrá con una base 3-4 por la profundidad y experiencia de los Ducks entre sus apoyadores, que contarán con el retorno de tres titulares, y de sus backs defensivos. Aunque los Ducks contarán con el regreso de sólo uno de los titulares de la secundaria (el esquinero Ifo Ekpre-Olomu), la mayoría de los backs defensivos ganaron experiencia el año pasado.

La siguiente temporada podría ser crítica para Oregon, pero la base de lo que suceda en diciembre y enero comienza ahora.

KNOXVILLE -- Butch Jones ha visto suficiente del Equipo 118 esta primavera para saber que debería ser más rápido, atlético y talentoso la próxima temporada.

Butch Jones
Getty ImagesJones sabe que su segundo año en Tennessee será más difícil

Para aquellos que no están familiarizados con el lenguaje de Jones, el Equipo 118 es su manera de llamar al equipo N° 118 en la orgullosa historia de Tennessee y el segundo que dirigirá.

La tarea de Jones es muy clara: construir de nuevo al equipo de fútbol americano de Tennessee y volver a poner ladrillo por ladrillo.

"Si vas a hacerlo bien, esa es la única manera", declaró Jones. "No hay atajos".

Es más fácil decirlo que hacerlo, en especial con una afición hambrienta de triunfos que se aferra a cada esperanza. Los Vols han sufrido cuatro temporadas perdedoras consecutivas y no han tenido un récord ganador en la SEC desde el 2007, la penúltima temporada de Phillip Fulmer.

Eso fue hace cuatro entrenadores en jefe.

"Todavía no estamos donde necesitamos estar para competir a un alto nivel en esta conferencia, pero hemos dado grandes pasos hacia adelante al mejorar la velocidad de nuestro equipo y su atleticismo, y lo emocionante es que hay 18 nuevos jugadores que llegarán en junio", expresó Jones, quien tuvo marca 5-7 en su primera temporada en Tennessee, que incluyó una victoria sobre el N° 11 South Carolina.

La mayoría de sus reclutas ya están en el campus. Muchos de ellos tendrán papeles importantes la próxima temporada, y un puñado incluso podría ser titular.

El tackle ofensivo Dontavius Blair y el receptor abierto Von Pearson no tendrán que esperar mucho para entrar al campo, lo mismo para el corredor freshman Jalen Hurd, el receptor freshman Josh Malone y el tackle ofensivo freshman Coleman Thomas.

"Sólo tenemos 13 jugadores senior en el programa", indicó Jones. "Seremos mucho más talentosos, pero muy jóvenes. Es estimulante, aunque tenemos que enseñarles [a jugar en este nivel]".

Lo que no se puede enseñar es la experiencia, la fuerza y la explosividad en las líneas ofensiva y defensiva, y ahí es donde está la mayor preocupación de Jones.

Sabía cuando aceptó el trabajo que su segunda temporada podría ser la más difícil luego de ver lo que los Vols tenían en sus frentes. Los cinco linieros ofensivos titulares del año pasado se han ido, así como sus cinco mejores tacleadores en la línea defensiva y siete linieros defensivos de su plantilla del 2013.

"Supe de inmediato cuando estudié la plantilla que estaríamos en problemas en el segundo año en cuanto a profundidad y experiencia", expresó Jones. "Tuvimos que hacer un compromiso en el reclutamiento. Tenemos que atraer a linieros ofensivos y defensivos a la Universidad de Tennessee. Los hemos conseguido".

La verdad es que Jones no tendrá una idea de cómo lucirá su línea defensiva la próxima temporada hasta que el resto de los freshman comiencen a trabajar este verano. El sophomore Corey Vereen han sido impresionante esta primavera, y el junior Curt Maggitt va tener mucho tiempo de juego. Sin embargo los Vols necesitarán que los freshman Derek Barnett, Dewayne Hendrix, Charles Mosley y Michael Sawyers ingresen al campo y ayuden de inmediato en la línea defensiva.

"Aún tiene que evolucionar, y en este momento, ahí es donde estamos", indicó Jones. "Vamos a tener que jugar con jugadores freshman. Y como sabemos, esta es una liga que no perdona en lo que respecta a la línea de golpeo. Pero es lo que es. Hemos estado hablando mucho con ellos. Deben trabajar mucho en los próximos meses mientras terminan la preparatoria, y después cuando lleguen aquí en junio, tenemos que sacar lo mejor de ellos.

"Ahí es donde estamos en el programa. Vamos a tener que confiar en jugadores freshman".

De lo que ha visto hasta ahora de los jugadores recién llegados al campus, Maggitt no está seguro que eso sea algo malo.

"Una de las cosas que se ven es buena competencia en diferentes posiciones con los nuevos muchachos, y vas a ver aún más cuando el resto de ellos llegue aquí este verano", sentenció Maggitt. "Puedo decirles que vamos a ser un equipo mejor y más rápido".

Y quizás el equipo que ponga fin a la sequía más larga en la historia moderna de Tennessee.

"Todos tenemos el mismo objetivo, y ese es llevar de vuelta a Tennessee a donde se supone que debe estar", declaró Maggitt. "Tenemos de vuelta al coach Jones, y él nos tiene a nosotros".

ANNAPOLIS -- El jugador de fútbol americano de Navy, Will McKamey, quien fuera hospitalizado después de colapsarse durante una práctica hace tres días, falleció mientras se encontraba en coma. Tenía 19 años de edad.

Will McKarney
APMcKarney peleaba un puesto de corredor para los Midshipmen

La Academia naval dijo que el corredor de primer año originario de Knoxville, Tennessee, falleció en el University of Maryland Shock Trauma Center de Baltimore con su familia a lado.

McKamey so colapsó durante una práctica de primavera el sábado pasado, y fue trasladado por aire al Shock Trauma Center.

A principios de la semana, la familia de McKamey declaró mediante un comunicado emitido por la escuela que su hijo no sufrió un "mal golpe o un inusual extremo contacto" en la práctica.

"Los entrenadores de Navy han revisado videos de la práctica y no ven otra cosa más que Will llevando el ovoide con normalidad, haciendo lo que realmente amaba", dijo el comunicado de la familia.

El padre de McKamey, Randy, un entrenador de fútbol americano de preparatoria en la Grace Christian Academy de Knoxville, publicó vía Twitter que su hijo fue sometido a una cirugía el sábado para aliviar la presión sobre su cerebro.

Will McKamey jugó para su padre y corrió para más de 2,000 yardas en su último año en Grace Christian, en 2012. Sufrió una lesión a la cabeza durante un partido hacia finales de la campaña que ocasionó que fuera hospitalizado.

Su familia dijo que había recibido permiso médico para volver al fútbol americano tras consultar a cuatro neurocirujanos y someterse a varias pruebas y resonancias magnéticas.

McKarney, de 5 pies con 9 pulgadas y 170 libras, no jugó en ningún partido de la campaña pasada. Estudiaba oceanografía en la 3ª Compañía en la Academia Naval.

"Durante el más difícil de los tiempos, antes que nada, nuestros pensamientos y plegarias van dirigidas a Randy, Kara y su hermosa familia", dijo el entrenador en jefe de Navy, Ken Niumatalolo. "Nuestras más sinceras y profundas condolencias van para toda la familia y amigos. Mientras nuestra familia de fútbol americano en Navy lamenta la pérdida de uno de nuestros hermanos, también celebramos y honramos su vida. Amó a su familia, sus amigos y sus compañeros de equipo. ¡La Hermandad te ama! Mantén el balón 'arriba y apretado' en el Cielo".

Navy dijo que están pendientes los arreglos del funeral.

GAINESVILLE -- Pregunten al entrenador en jefe de Florida, Will Muschamp, sobre cómo recuperarse de una terrible temporada 4-8 en el 2013 y les dará una respuesta casi inmediata.

Jeff Driskel
APDriskel se encuentra con su tercer coordinador en cuatro años

"Tenemos que mejorar en la ofensiva", declaró.

Muschamp es incisivo en el tema y no hay mucho más que agregar. Los Gators perdieron siete partidos consecutivos con la peor ofensiva de la SEC y que se ubicó como una de las peores de la nación, promediando 316.7 yardas por partido, 4.8 yardas por jugada y 18.8 puntos por juego.

Los Gators tuvieron la tarea desafortunada de tratar de abrirse paso en la SEC con una serie de lesiones que pusieron fin a la temporada del mariscal de campo titular Jeff Driskel, durante el tercer partido de la temporada, y del corredor titular Matt Jones, unas semanas después. Antes de que la temporada comenzara, el tackle derecho titular Chaz Green quedó fuera por todo el año por una lesión. Los jugadores cayeron como moscas, y la ofensiva de Florida se vino abajo para tener un final vergonzoso.

Muschamp tiene que ser realista en su evaluación del equipo del 2013 --en especial su ofensiva-- sin embargo se niega a apuntar hacia las lesiones.

"Podíamos haberlo manejado mejor, hacer algo diferente, cambiar más", expresó Muschamp. "Hay muchas cosas que recuerdo y pienso que pudimos haber hecho esto, pero al final del día, a veces era difícil".

Esta primavera, Muschamp quiere ver a su ofensiva a la alza con un nuevo coordinador y lo que debe ser una ofensiva spread con más jugadas desde la formación escopeta. Y tiene que serlo. Florida no puede ganar ningún partido esta primavera, pero puede perder algunos si los jugadores no se convencen de la reconstrucción ofensiva.

El ex coordinador ofensivo de Duke, Kurt Roper, y el ex entrenador de línea ofensiva de USC, Mike Summers, fueron contratados como soluciones tanto corto como a largo plazo para la ofensiva de Florida. Para Muschamp, el objetivo principal esta primavera es implementar la nueva ofensiva de Roper e involucrar a los jugadores en un nuevo sistema que lleva una gran carga por cuanto hace a tratar de reencaminar el programa.

Roper ayudó a dirigir a una ofensiva de Duke que promedió 100 yardas por partido más que Florida y casi el doble de puntos anotados por los Gators por partido. Los Blue Devils también establecieron récords para la universidad en touchdowns totales (54), y se convirtieron en el primer equipo en la historia del programa en registrar más de 20 anotaciones terrestres y aéreas en la misma temporada.

"Al ver a Duke el año pasado, van a explotar la zona interior, esa es la jugada", señaló Driskel, quien ha regresado de una fractura de peroné. "No creo que estemos tratando de ocultarlo. Vamos a tener muchas jugadas de pases rápidos para sacar el balón de nuestras manos".

Eso no es exactamente lo que Driskel ejecutó en la preparatoria, pero se ajusta mejor a él debido a que es un pasador de formación escopeta. Puede ver mejor el campo y puede utilizar mejor sus piernas cuando está más lejos de la línea de golpeo para iniciar una jugada.

Durante su temporada de 11 victorias en el 2012, los Gators tuvieron más éxito en la ofensiva cuando Driskel utilizó sus pies en jugadas de lectura de zona. Driskel espera que eso continúe con su tercer coordinador ofensivo en cuatro campañas.

"Estoy muy emocionado de jugar en una ofensiva sin reunión", sentenció. "Es muy sencillo entrar en ritmo como mariscal de campo cuando estás en una ofensiva sin reunión, y tenemos a los jugadores para tener éxito [con eso].

"Cuando estás bajo centro, no eres una amenaza para correr. Cuando estás en la escopeta, la defensiva tiene que considerar al corredor y al mariscal como amenazas por tierra".

Sin embargo Driskel debe tener a alguien para recibir sus pases. A medida que Driskel continúa su desarrollo como un pasador más fluido, tendrá que generar una mejor química con un cuerpo de receptores al que vuelve un jugador con 20 de más recepciones el año pasado, Quinton Dunbar (40) y uno con una recepción de touchdown (Ahmad Fulwood).

Muschamp ve potencial en Dunbar y Fulwood, quien será sophomore este año, y está esperando ver cómo mejoran jugadores como Chris Thompson, Andre Debose, Demarcus Robinson y Letroy Pittman durante un año crucial.

El entrenador en jefe de cuarto año de los Gators también señala que cuenta con los jugadores para tener éxito, y cree que Roper puede construir la ofensiva alrededor de sus habilidades. Es por eso que la ofensiva es diferente. Es por eso que el asunto de ser un equipo corredor ha cambiado. Es por eso que Roper fue contratado.

"Desde que está aquí, lo mejor que puedo decir es que aporta una energía positiva a los jugadores, una energía positiva para el cuerpo de asistentes", indicó Muschamp acerca de Roper.

Ahora, Muschamp necesita que esa positividad se convierta en producción.

AUBURN -- Cuando Auburn inició las prácticas de primavera en el 2011, la luna de miel ya se había terminado. Menos de tres meses después de ganar el título nacional, había preguntas acerca del liderazgo, de la posición de mariscal de campo y los jugadores fuera del campo. El arresto de cuatro jugadores por robo a mano armada dio una mala reputación a la universidad. Y después, a mitad de la primavera, el programa recibió otro golpe ya que ex jugadores aseguraron haber recibido dinero.

Gus Malzahn
Getty ImagesMalzahn no está satisfecho por sólo disputar el título en el 2013

El programa de Gene Chizik se pudrió desde dentro. Auburn cayó a 8-5 en la temporada del 2011 y luego tocó fondo en el 2012, cuando los Tigers terminaron 3-9 y no pudieron ganar un partido contra rivales de su conferencia por primera vez desde 1980. Luego de una derrota por 42 puntos ante Texas A&M, el director atlético Jay Jacobs sabía que tenía que hacer un cambio. Chizik fue despedido y el ex coordinador ofensivo Gus Malzahn fue contratado para transformar un equipo que apenas dos años atrás había ganado un campeonato.

"Lo difícil es mantener el éxito", declaró Jacobs recientemente. "Hay altas y bajas. Sabemos lo difícil que es llegar a la cima. Es muy difícil llegar al Juego por el Campeonato. Sin embargo no se necesita mucho para caer al punto en el que ni siquiera puedes disputar un tazón".

A medida que Malzahn avanza en esta primavera, su situación no es tan diferente de su predecesor tres años antes. Auburn viene de una aparición en el Juego por el Título del BCS, pero aún hay dudas sobre el liderazgo, sobre los incidentes fuera del campo y la gran interrogante es si los Tigers pueden manejar las expectativas.

"Nos vamos a enfocar en nosotros", señaló Malzahn esta semana. "No vamos a felicitarnos por el año pasado. Vamos a tener la mentalidad de trabajar, que tenemos que mejorar en cada práctica y cada partido".

Es la misma mentalidad de trabajo que llevó a los Tigers a sumar 12 victorias y ganar el título de la SEC en el 2013. Es lo que Malzahn espera de sus jugadores cuando entren al campo el martes para el inicio de las prácticas de primavera, pero la diferencia es que esta es una nueva temporada y un nuevo equipo que necesita crear su propia identidad.

"¿Qué van a hacer muchachos?" Preguntó el ex corredor Tre Mason a sus compañeros antes de irse. "Sólo les haces una pregunta sencilla, ¿qué van a hacer para separarse del siguiente equipo?, ¿Qué tan mejores quieren ser?, ¿Qué tan buenos quieren ser?

"Hay que dejar que ellos respondan. Puedes llevar a cualquier persona al agua, pero no puedes hacer que la beba".

Mason estuvo ahí para las temporadas del 2011 y 2012. Conoce los problemas por los que pasaron esos equipos, y aunque está en camino a la NFL, quiere asegurarse que su equipo no caiga en la misma trampa.

"Auburn estaba aquí antes de nosotros, y aquí seguirá después de nosotros", sentenció. "Así que tienes que llegar y por el tiempo que estés aquí, ¿cómo vas a dejar tu huella?".

Ese es el reto que está por delante de Auburn.

A diferencia del 2011, cuando los Tigers perdieron a ocho titulares a la ofensiva y ocho titulares a la defensiva, el equipo de esta temporada está lleno de veteranos que vuelven, que son más que capaces de asumir el papel de líderes. Y no esperen una controversia de mariscales de campo con el regreso del posible candidato al Trofeo Heisman, Nick Marshall.

En cuanto a los problemas fuera del campo, el único incidente esta temporada baja fue resuelto esta semana, cuando Malzahn anunció que el esquinero reclutado Kalvaraz Bessent se uniría al equipo este verano junto con el resto de la clase del 2014. El prospecto de ESPN 300 fue arrestado el mes pasado, pero todos los cargos fueron retirados.

No hay razón para sufrir otro revés. Las piezas están en su lugar para los Tigers, no sólo para regresar al juego por el campeonato nacional, sino para ganarlo.

"La clave es no relajarse", indicó Jacobs. "Estamos en una liga competitiva. La SEC Oeste es muy competitiva. Vamos a seguir siendo parte de los campeonatos, y la manera de hacerlo es trabajar en ello todos los días. Eso es lo que vamos a hacer".

La búsqueda del próximo campeonato comienza el martes.

Chris PetersenAPChris Petersen enfrenta el reto de encontrar a un nuevo mariscal de campo para los Huskies.

SEATTLE -- Hay quienes suscriben a la teoría un entrenador que dé el salto desde una conferencia media a una de las cinco grandes necesitará algún tiempo para ajustarse.

Eso sí, pocos entrenadores llegan con el currículo que Chris Petersen lleva desde Boise State a Washington. Entre sus logros: 92 triunfos, un par de victorias de Fiesta Bowl y cinco títulos de conferencia. Ah sí, y es el único dos veces ganador del Paul "Bear" Bryant Award.

Así que si Petersen está enfrentando retos relacionados a la transición, no lo está delatando.

"El trabajo es exactamente el mismo", dijo Petersen. "No ha habido una cosa que me sorprenda. Es exactamente lo mismo. Nuestro proceso de reclutamiento es lo mismo. Cuando estábamos reclutando en Boise, reclutábamos en contra de la Pac-12. Estábamos en el mismo terreno. Fueron las mismas batallas. Todo es lo mismo. Todos están regulados por la NCAA respecto a cuánto tiempo se puede trabajar en gimnasio, así que realmente se reduce a implementar tus esquemas y tus sistemas".

Si duda, Petersen tiene la experiencia necesaria. Y los aficionados de los Huskies están proclamando universalmente que salieron ganando cuando Steve Sarkisian dejó a Washington para emigrar a USC después de cinco temporadas y una marca de 34-29.

"Es un caso donde hay que tener cuidado con lo que se desea", dijo Petersen. "Pero nada nos ha sorprendido. Sabíamos en general en lo que nos metíamos".

Así que el mayor reto que enfrenta en nuevo mandamás de Washington no es la transición, sino reemplazar al personal que se fue. Cuando Sarkisian salió, no dejó necesariamente un vacío de calidad. Pero un trío talentoso sí será notoriamente ausente en el 2014: el mariscal de campo titular por tres temporadas Keith Price; el ala cerrada ganador del Mackey Award 2013, Austin Seferian-Jenkins; y el finalista al Doak Walker, Bishop Sankey. Todos esperan ser reclutados o al menos caer en una plantilla de NFL.

"Eso realmente dificulta las cosas", dijo Petersen. "Cuando pierdes a un mariscal de campo que ha sido titular por tres temporadas que fue tan productivo como lo fue Keith, es duro. Todo a la ofensiva, sin importar el estilo que ejecutes, se hace a través de ese tipo. Si tiene éxito, tu equipo será exitoso.

"Bishop Sankey era tremendo. Pones el video y lo estudias y dices, '¡Wow!'. Tiene una visión tremenda. Jugamos ante él dos veces y pensamos lo mejor de él".

Chris Petersen
APPetersen llega con un palmarés impresionante

Petersen ya ha tenido que lidiar con un poco de adversidad cuando uno de los pasadores peleando por reemplazar a Price fue suspendido indefinidamente. Cyler Miles, junto con el receptor abierto Damore'ea Stringfellow, siguen suspendidos después de supuestamente asaltar a un aficionado de los Seattle Seahawks después del Super Bowl el mes pasado. Obviamente, Petersen nunca quiere tener que lidiar con temas disciplinarios. Por el otro lado, tendrá la oportunidad desde el principio de su mandato de establecerse como un estricto jefe, lo que ya ha hecho.

Ahora es cosa de llenar huecos, sabiendo que la mayoría de ellos probablemente no serán ocupados durante la primavera.

"Aparte de definir tus sistemas, tanto se reduce al cuánto talento tienes", declaró. "A eso se reduce todo. Mucho de esto tiene que ver con el reclutamiento y con cuánto talento se tiene".

Eso, junto con el conocimiento de que no tendrá semanas sencillas en la Pac-12. Por un momento, la Mountain West era considerada la conferencia más fuerte de entre las medias. Pero aún en sus mejores años, siempre eran consideradas las hermanas débiles. No es el caso en la Pac-12, especialmente en la disputada División Norte.

"He conocido a la Pac-12 desde siempre", declaró Petersen. "Pienso que es una conferencia extremadamente competitiva. La paridad es tan buena como nunca. Los entrenadores son fabulosos. Es tan buena como cualquiera en el país. Lo pensaba antes de llegar y ahora se confirma".

Las expectativas son altas para Petersen y su equipo. Aunque Sarkisian hizo un gran trabajo dándole rumbo a un programa de 0-12 convirtiéndolo en un programa consistentemente ganador con cuatro apariciones de tazón consecutivas, los Huskies nunca escalaron a lo más alto de la liga durante su estadía.

Petersen llega con un gran nombre y un historial de éxito igualado por pocos. Ahora tiene que convencer a los Huskies de comprar lo que está vendiendo.

"La cultura está cambiando. Y cuán rápido los chicos se convenzan, es la clave", dijo Petersen. "Puede ser difícil para tipos más grandes que han estado aquí por cuatro o cinco años y están acostumbrados a hacer las cosas de una manera diferente. Debemos poner a todos en movimiento y creemos en hacerlo lo más rápido posible".

TALLAHASSEE -- Con las prácticas de primavera a la vuelta de la esquina, Jimbo Fisher probó el temperamento de su equipo.

Rashad Greene
USA TODAY SportsGreene ha asumido su papel como líder de los Seminoles

Apenas está iniciando el mes de marzo, sin embargo después de completar el acondicionamiento de invierno, a Fisher le agradó la estructura de su equipo a pesar de perder jugadores claves y líderes a la ofensiva y defensiva. Vio el mismo apetito insaciable en el equipo que ganó el título al igual que el año pasado, cuando Florida State inició la temporada baja luego de dejar en Raleigh, North Carolina, sus posibilidades de disputar el campeonato.

"Lo que estoy buscando es otro grupo de jugadores hambrientos que estén dispuestos a pagar el mismo precio que el año pasado, cuando no sabían que eran muy buenos", declaró Fisher. "Estoy satisfecho con nuestra actitud, ética de trabajo y consistencia. No estamos defendiendo nada".

Si bien los Seminoles tienen de vuelta a una parte importante de su equipo de campeonato, la mayoría de sus líderes vocales se marcharán de Tallahassee después del pro day de Florida State el próximo 18 de marzo, un día antes del comienzo de las prácticas de primavera. Incluso Jameis Winston (béisbol) y Jalen Ramsey (pista), dos de los jugadores con más presencia en el vestuario del equipo, se han perdido casi todos los entrenamientos de temporada baja.

Con una plantilla desafiada quizás sólo por Alabama, el liderazgo podría ser uno de los pocos puntos débiles en un equipo que arrancará la pretemporada como el N° 1 de la nación. Sin embargo Fisher apuntó a Karlos Williams, Rashad Greene, Tyler Hunter, Terrance Smith y Ukeme Eligwe como líderes en ascenso.

Las prácticas de primavera ayudarán a establecer a los nuevos titulares, pero los entrenamientos de invierno permitieron a algunos separarse del resto y ganarse el reconocimiento de entrenadores y compañeros.

En la posición de corredor, Mario Pender está de vuelta con el equipo luego de perderse el 2013 por razones académicas, y el recluta del 2014, Dalvin Cook, está matriculado en sus clases y es elegible para participar en los ejercicios de primavera. FSU debe reemplazar a los líderes corredores Devonta Freeman y James Wilder Jr.

"Pender es rápido y está trabajando duro, se está esforzando en la escuela", expresó Fisher. "Ryan Green se ha destacado. Cook puede correr, cambiar de dirección, y está por encima de las 200 libras".

Hay dos puestos vacantes en la posición de apoyador, y los sophomore E.J. Levenberry y Matthew Thomas bien podrían saltar a algunos jugadores establecidos en la pelea por la titularidad.

"Estos dos jóvenes van a ser los jóvenes de los que vamos a depender este año", indicó Smith. "Esta temporada baja han estado trabajando para fortalecerse, ser más rápidos y realmente han estado dedicados al programa".

Greene es el único receptor que regresa y que ha producido de manera consistente para los Noles, quienes tendrán que confiar en varios jugadores senior que esperaron pacientemente su turno y jugadores freshman y sophomore con credenciales de jugadores All-America en la preparatoria. Isaiah Jones, Levonte Whitfield y Jesus Wilson serán los sophomore, y Ermon Lane y Travis Rudolph --N° 2 y N° 6 entre la clase 2014 de receptores, respectivamente-- se inscribieron este verano.

"Los jóvenes siento que son mi responsabilidad", sentenció Greene, "así que cualquier cosa que salga mal con ellos yo asumiré la culpa porque soy el líder".

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