El extraño caso de Todd Heap

El ala cerrada de los Cardinals podría estar perdiendo la voluntad para jugar

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Mike Sando Por Mike Sando
ESPN.com
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GLENDALE -- El 24 de septiembre, ocho días después de que Todd Heap, de los Arizona Cardinals, sufriera una lesión en la rodilla visitando a los New England Patriots, el entrenador Ken Whisenhunt se notó optimista acerca de un pronto regreso del veterano ala cerrada.

Todd Heap

Heap

"Sé que Todd estuvo muy cerca la semana pasada, y fue más una decisión de dejarlo descansar esa semana, con la idea de que pueda volver", dijo Whisenhunt en aquel momento.

Heap se ha perdido otros seis juegos sin haber sufrido otras lesiones aparentes. El equipo lo ha registrado como probable en su lista de lesionados.

Ahora, un reporte del Arizona Republic sugiere que Whisenhunt y el liniero defensivo, Darnell Dockett, piensan que Heap debió haber regresado hace tiempo. Whisenhunt y Heap se negaron a dar declaraciones. Los comentarios que hizo Dockett acerca de algunos jugadores que necesitaban regresar al campo con prisa, no mencionaban a Heap ni asomaban que fuese el objetivo.

Sabemos que los Cardinals esperaron hasta el campamento de entrenamiento para pedirle a Heap que redujera su salario de 2.15 millones de dólares a 1 millón. La premura hizo difícil que Heap, de 32 años, explorara otras opciones. Aceptó la reducción.

¿Será el problema de salario lo que afecte la voluntad de Heap para volver rápido o jugar aún con el dolor?

Heap se perdió seis partidos por una lesión con Baltimore la semana pasada. Ha jugado 146 veces desde que entró a la NFL en 2001. Tiene seis temporadas con 16 arranques de titular.

Whisenhunt no abundó sus comentarios cuando se le preguntó el 17 de octubre, si era posible que Heap jugara contra Minnesota.

"Bueno, creo que Todd es un gran jugador", dijo. "Siempre hay probabilidad, así que eso espero".

"Sí", respondió Whisehunt sin elaborar su declaración.


Mike Sando se unió a ESPN.com en 2007 después de nueve temporadas cubriendo a los Seattle Seahawks para el Tacoma (Wash.) News Tribune. Consulta su archivo de columnas.