Prohibirán el anclaje del putter

Actualizado el 28 de noviembre de 2012
Bob Harig Por Bob Harig
ESPN.com
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THOUSAND OAKS -- Los órganos de gobierno del golf anunciaron su decisión de realizar un cambio significativo en las reglas de putting, para prohibir anclar el palo en el cuerpo durante el golpe, pero aceptarán comentarios sobre el tema, antes de promulgar la nueva ley a principios del año que viene.

Durante meses, la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA) y la R&A --que administra el juego fuera de los EE.UU. y México-- habían considerado un cambio en las reglas que prohíba el anclaje del palo, una práctica que se ha vuelto más común con los putters largos y los belly putters.

Si la norma se promulga, entraría en vigor el 1° de enero del 2016, cuando tenga lugar la próxima actualización del reglamento del golf.

El director ejecutivo de la USGA, Mike Davis, y el director ejecutivo de R&A, Peter Dawson, habían prometido dar una dirección sobre la regla para esta semana.

Y el anuncio finalmente llegó.

"A lo largo de los 600 años de historia del golf, la esencia de juego ha sido sostener el palo con las manos y moverlo libremente para darle a la pelota", dijo Davis. "El desafío para el jugador es controla el movimiento del palo al golpear la pelota, y anclar el palo altera la naturaleza de ese desafío. Nuestra conclusión es que las reglas del golf deben ajustarse para preservar el carácter tradicional del swing de golf, lo cual implica eliminar la creciente práctica de anclar el palo al cuerpo".

Aunque los putters largos existen desde hace décadas, el tema ha cobrado mayor importancia en los últimos tiempos, sobre todo porque tres de los últimos cinco campeones de Majors utilizan el belly putter.

La decisión que se tome no prohibiría los putters, sino el anclaje. De modo que un jugador podría utilizar un putter largo siempre y cuando no apoye la mano contra el pecho durante el golpe; lo mismo va para el belly putter, siempre y cuando no se apoye contra el cuerpo.

Los putters largos ganaron popularidad en el Champions Tour durante la década de los '80, cuando los jugadores en la gira de mayores de 50 se dieron cuenta de que podían producir un golpe más estable si anclaban el extremo del putter contra su cuerpo. En general se veía como un palo para jugadores con problemas de espalda o con problemas de putting.

Rocco Mediate se convirtió en el primer jugador en ganar un evento del PGA Tour con un putter largo en 1991. Paul Azinger fue el primero en ganar con un belly putter en el 2000.

Pero cuando Keegan Bradley se convirtió en el primero en ganar un Major con un belly putter en el PGA Championship 2011, el debate se intensificó. Webb Simpson, quien utiliza el belly putter, ganó el U.S. Open 2012, seguido por Ernie Els en el Open Championship.

Els siempre ha sido abierto en su disgusto por los putters, y ya en el 2004 había dicho que esos palos deberían ser prohibidos. "Mejor toma una pastilla", dijo en aquel entonces, en referencia a la incapacidad de un jugador de calmar los nervios.

Incluso el año pasado, luego de utilizar de mala gana un belly putter por sus problemas en los greens, Els dijo que pensaba que estos palos deberían ser prohibidos, aunque bromeó con que "en la medida en que estén permitidos, voy a seguir haciendo trampa".

Pero recientemente, Els ha cambiado de parecer. Ahora entiende a aquellos que utilizan estos putters. ¿Es justo cambiar después de todo este tiempo? Els señaló que usar un belly putter no es algo automático, y hace falta mucha práctica para encontrarle la vuelta. Y aquellos que están en contra de la prohibición señalan que ninguno de los mejores putters lo utilizan.

Pero miembros del Salón de la Fama como Tom Watson y Arnold Palmer se han pronunciado en contra del anclaje, diciendo que no es un auténtico golpe de golf. Brandt Snedeker, quien ganó la FedEx Cup en el 2012 y fue líder del PGA Tour en una estadística llamada golpes ganados con putting, también está a favor de la prohibición.

"Creo que deberían ser prohibidos'', dijo Snedeker la semana pasada. "No tengo problema con los putters largos si te aseguras de que no estén anclados; yo sólo tengo problema con el anclaje. Hay una razón por la que los hombres que tienen belly putters los utilizan: funcionan. De lo contrario, no los usarían''.

Azinger ofrece otro punto de vista, incluyendo la idea de que el deporte tiene problemas más importantes al margen de los putters largos.

"Durante 11 años, todos dijeron que nadie podía ganar un Major con un belly putter; Keegan lo hace, Phil (Mickelson) lo intenta, ¿y ahora lo quieren prohibir?'' comentó Azinger. "Voy a decir esto: el Great Big Bertha (uno de los primeros drivers de metal fabricado por Callaway) hizo que los drivers de madera parecieran maderas 4. Ahora, el Great Big Bertha parece una madera 4.

"Hoy, todo el mundo llega más lejos con los drivers, pero no todos pegan mejor con el belly putter. Si así fuera, todo el mundo lo usaría, como los drivers".

Algunos jugadores han sugerido que agotarán todas las vías que estén a su alcance para que se siga permitiendo el anclaje del putter.

El PGA Tour y el Tour Europeo siempre han seguido las reglas establecidas por la USGA y la R&A, respectivamente.




Bob Harig cubre golf para ESPN.com. Puedes escribirle a BobHarig@gmail.com. Consulta su archivo de columnas.