Alex Smith reacciona al cambio

El mariscal de campo estaba mostrando su mejor nivel antes de sufrir la conmoción

null
AP

SANTA CLARA -- Alex Smith está tratando de comprender cómo perdió su puesto como mariscal de campo titular, apenas un mes después de ser nombrado el Jugador Ofensivo de la Semana en la NFC.

Alex Smith
APSmith se uniformó pero no vio actividad frente a los Saints

No es sencillo para el quinto mejor pasador de la NFL lidiar con esta semana, a pesar de que Smith ya ha pasado por muchos altibajos en su tumultuosa carrera desde que los 49ers lo hicieron la primera selección global del draft de 2005.

Smith habló con la prensa el jueves por primera vez desde el entrenador Jim Harbaugh nombró a Colin Kaepernick el lanzador titular del equipo de cara al duelo del domingo contra los St. Louis Rams, la revancha del partido en que Smith inició.

Smith está completamente sano de la conmoción que sufrió en ese partido el 11 de noviembre, y ha recibido el alta médica para jugar. Sin embargo, será el reemplazo de Kaepernick por segunda semana consecutiva. Smith no sabe qué significa para él la decisión de Harbaugh por el resto de la temporada.

"Siento que lo único que hice para perder mi puesto fue sufrir una conmoción", dijo Smith.

Smith estaba jugando el mejor fútbol americano de su carrera cuando se lesionó, saliendo al inicio del segundo cuarto en el empate, 24-24, frente a los Rams. Completó 7 de 8 pases con un índice de pasador de 143.8 frente a St. Louis, lanzando su pase de anotación N° 13 de la temporada con su pase final. La semana anterior, Smith completó 18 de 19 pases para 232 yardas y tres anotaciones durante una victoria sobre los Arizona Cardinals, estableciendo un récord de la NFL con 94.7 por ciento de completos lanzando al menos 15 pases. Fue nombrado el Jugador Ofensivo de la Semana en la NFC por primera vez.

"Uno elabora sus argumentos jugando y siento que lo hice", dijo Smith. "Es difícil. Es muy molesto porque sentía que estaba haciendo algo especial, y te sacrificas e inviertes mucho tiempo. Sentí que estaba jugando buen fútbol americano. No tengo idea de qué sucederá a partir de ahora. Lo único que puedo hacer es prepararme y estar listo".

Smith estuvo en el limbo las últimas dos semanas tras sufrir la conmoción, practicando todos los días con los 49ers en un jersey negro que lo excluía del contacto. Los 49ers no anunciaron quién iniciaría hasta el día anterior a los juegos de esas dos semanas; contra Chicago el 19 de noviembre y New Orleans el domingo pasado.

No hay incertidumbre esta semana. Kaepernick, selección de segunda ronda del año pasado, se hizo del puesto titular con desempeños sólidos y victorias decisivas sobre los Bears y los Saints.

Smith ha perdido su puesto y lidiado con lesiones y adversidad varias veces en el pasado con los 49ers. Fue superado en la posición durante el campamento de 2008 por el trotamundos J.T. O'Sullivan, luego arrancó la de 2009 detrás del veterano Shaun Hill, antes de iniciar los últimos 10 partidos de la temporada.

En 2010, el ex entrenador de San Francisco, Mike Singletary, desplazó a Smith para un juego de diciembre que decidiría el destino de San Francisco esa temporada, alineando a Troy Smith. La semana siguiente, Alex Smith comenzó un período de 28 inicios consecutivos que terminó después de su conmoción.

Smith tiene un récord de 21-6-1 en esos partidos, y significó un rol importante en el regreso de San Francisco a la prominencia el año pasado, extendiendo el éxito esta temporada. Smith resucitó su carrera bajo el ala de Harbaugh, quien asumió el puesto de entrenador en 2011.

"Esas [otras temporadas] están en el pasado", dijo Smith. "Para ésta, están ahora mismo. Es un gran equipo, un gran grupo de muchachos en el vestidor. Hay algo especial sucediendo. Es una pastilla difícil de digerir, eso es claro".

Smith dijo estar preparado para la decisión de Harbaugh y sabía que era una posibilidad "basándonos apenas en las últimas dos semanas y cómo han salido las cosas". Smith escuchó la noticia en una conversación con Harbaugh al inicio de la semana, cuando el coach le explicó por qué decidió optar por otro camino.

Harbaugh dejó abierta la posibilidad de que volvería a Smith en cualquier momento.

"Alex tiene una enorme calidad", dijo Harbaugh. "Se preparará como si fuese el titular, y eso es lo que esperamos, que esté listo para entrar y jugar para contribuir con este equipo. Tenemos dos pasadores con los que nos sentimos genial como titulares. Siempre hay posibilidades de todo. No asumiré nada, no descartaré nada".