Dos punteros en Colombia

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CALI -- El colombiano Diego Vanegas y el venezolano Felipe Velázquez presentaron tarjetas de 5-bajo par 66 y comparten el liderato tras la primera ronda del Arturo Calle Colombian Coffee Classic presentado por Avianca.

Vanegas marcó el paso desde muy temprano y gracias a un recorrido libre de bogeys, mientras que Velázquez logró darle alcance con una racha de cuatro birdies consecutivos entre los hoyos 13 y 16 hacia el final de la tarde.

La ventaja de los co-líderes de este antepenúltimo torneo de la temporada inaugural del PGA Tour Latinoamérica es de un golpe sobre seis jugadores que hoy hicieron 67 en el par 71 de 6,929 yardas del Club Campestre de Cali.

"Me sentí bastante cómodo y le pegué bastante bien a la bola... Yo creo que la diferencia estuvo en la confianza con que jugué y en lo bien que estoy controlando la velocidad en los greens", comentó Vanegas, quien es originario de Cali y se formó en el vecino Club Farallones.

Comenzando a las 6:30 am, en el primer grupo que salió por el tee del hoyo 10, el colombiano hizo birdie a su primer hoyo y pares a los siguientes siete. Después aceleró con cuatro birdies en sus últimos diez hoyos (18, 2, 4 y 8) para alcanzar la cima del tablero de líderes. Su recorrido de 33 en ambos nueves incluyó un buen chip con el que embocó desde afuera para birdie en el par tres No. 4.

Ganador del Pro-Am con un 65 (-6) ayer miércoles y miembro del Web.com Tour entre 2009 y 2010, Vanegas es un jugador con suficiente rodaje y conocimiento del campo para eventualmente sacar la tarea.

"Lo que debo hacer es mantenerme en el momento presente y olvidarme del torneo, de lo que significa y del hecho de que ningún colombiano ha ganado en el Tour", agregó. "Pegar tiro por tiro, estar en el momento que debo estar, no irme al futuro ni quedarme en el pasado, esa es la meta en este torneo".

Por su parte, Velázquez, un jugador de 22 años que fue tercero en la Escuela de Clasificación del Tour el pasado julio en el Doral, poco a poco ha ido ganando protagonismo. Hoy inició con bogey al 1 y birdies al 2 y 5, para luego inspirarse con cuatro birdies consecutivos entre el 13 y el 16.

"Por la segunda vuelta jugué realmente bien, dejé muy cerquita en la mayoría de los hoyos, con excepción del par-tres (14) en donde hice birdie con un putt muy largo de ocho metros. En el 18 también emboqué un putt muy importante para salvar el par desde cinco o seis metros", comentó el venezolano, graduado con honores en la carrera de finanzas en la Universidad de Arkansas en Little Rock en 2011.

Velázquez ha estado en la pelea en varios torneos del Tour, como el Lexus Perú Open que se le escapó sobre los últimos tres hoyos. "Ha sido una buena primera temporada en el Tour para mí. He aprendido mucho y sigo ganado experiencia, que es lo más importante en esta etapa de mi carrera", agregó el jugador de Lagunita Country Club de Caracas.

Los seis jugadores que empatan el tercer lugar son los colombianos Jesús Amaya y Marcelo Rozo, el venezolano Rafael Guerrero, el chileno Christian Espinoza, el zimbabuense Bruce McDonald y el guatemalteco Pablo Acuña. Para este último el buen arranque de 67 tuvo un sabor especial en vista de que hoy celebraba su cumpleaños 29.

El tiro del día lo hizo el español Ramón Bescansa, empatado en el puesto treinta y cinco con un 71. Su golpe de salida, alto y derecho con el hierro 6, encontró el fondo del hoyo en el par tres de 208 yardas hoyo 4, su hoyo 13 de día. Con su acierto ya van cinco hoyos en uno en esta temporada inaugural del PGA Tour Latinoamérica.

La primera ronda estuvo suspendida entre las 2:28 y las 3:40 pm hora local debido al peligro generado por una tormenta eléctrica en las cercanías del club. Ese atraso impidió que 24 jugadores pudiesen completar su recorrido, ya que por falta de luz el juego se suspendió en definitiva a las 5:48 pm. Los que no terminaron reanudarán la ronda este viernes a las 6:30 a.m. A esa misma hora también dará inicio la segunda ronda, tal y como estaba programada.

El Arturo Calle Colombian Coffee Classic presentado por Avianca es un nuevo evento organizado por la Federación Colombiana de Golf, socio del PGA Tour Latinoamérica en Colombia. Con una bolsa de premios de 125,000 dólares, el torneo contribuye con valiosos puntos en la recta final por los máximos honores del Tour.

Aquellos jugadores que dentro de dos semanas y media terminen esta temporada en los primeros cinco lugares de la Orden de Mérito del PGA Tour Latinoamérica, serán "Los Cinco" que ganarán estatus para jugar la temporada 2013 en el Web.com Tour. En ese circuito estarán a un paso del PGA Tour.

NOTAS
-- Entre paréntesis, el score de "Los Cinco" en la primera ronda: No. 1 Ariel Cañete (71), No. 2 Óscar Fraustro (72), No. 3 Tommy Cocha (70), No. 4 Matías O'Curry (72) y No. 5 Clodomiro Carranza (69).

-- Cocha, el segundo mejor de "Los Cinco" en la jornada de hoy, había jugado toda la semana con palos prestados. Anoche, a las 11:30 p.m., su aerolínea finalmente le hizo entrega de sus palos, justo a tiempo para iniciar el torneo.

-- El argentino Maxi Godoy se retiró del torneo en horas de la mañana luego de jugar nueve hoyos. Antes de iniciar se había retirado también el colombiano Giovanny Agudelo.

HISTORIAS DEL CLUB CAMPESTRE DE CALI
Era 1956, Arnold Palmer tenía 26 años y había ganado dos temporadas antes del U.S. Amateur. Entonces se unió a otros jugadores del PGA Tour que vinieron al Club Campestre de Cali para competir en la duodécima edición del Colombian Open.

El joven Palmer montó su ataque con lo que entonces fue un récord de campo de 65 en el último día del torneo y le arrebató el título a contendientes como Roberto De Vicenzo, Art Wall, Bob Toski, Ed Furgol y Chick Harbert. Tanto Furgol como Harbert vinieron como ganadores de majors tras quedarse en su orden respectivo con los títulos del U.S. Open y del PGA Championship en 1955.

La visita y victoria de Palmer antes de su estrellato y consolidación como el golfista con más carisma del mundo es algo de lo que los miembros del club han podido alardear por años. ¿Quién no lo haría?

Sin embargo, aquella no fue la última ocasión en que los visitaron futuros miembros del Salón de la Fama. En 1979, en otra edición del Colombian Open, el field incluyó a estrellas como Lee Trevino, Andy North, Bernhard Langer y el campeón del torneo Sam Torrance.

Más datos:

-- El club fue fundado en 1930.

-- Una primera versión del campo del golf de 18 hoyos fue construida entre finales de los años treintas y principios de los cuarentas.

-- El club albergó su primer torneo en 1945, el mismo años en que contrató al celebre argentino Raúl Posse como su Head Pro.

-- El campo de golf fue reconstruido entre 1953 y 1955. La obra estuvo a cargo de Howard Watson de la firma Canadian Golf Landscaping Ltd.

-- Para la gran reapertura de su campo rediseñado, el club fue sede del 12º Colombian Open que ganó Arnold Palmer en 1956.

- El campo actualmente se juega como un par-71 de 6,929 yardas.

-- Evolución del récord del campo: Arnold Palmer 65 (1956), Sam Torrance 64 (1979), Carlos Franco 63 y Alberto Evers 63 (1980), Marcelo Rozo 62 (2012).

-- Rozo, un colombiano de 23 años, hizo su 9-bajo par 62 apenas hace seis semanas durante el Pro-Am del Torneo Aniversario del Club. Hizo siete birdies y un águila en el que fue su primer día como jugador profesional.

Información provista por PGA Tour Latinoamérica fue utilizada en la redacción de esta nota.