El dueño del mercado

Los agentes libres esperan por ver el tipo de contrato que conseguirá Greinke

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Jayson Stark Por Jayson Stark
ESPN.com
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NASHVILLE -- Uno de estos días, en una columna de transacciones cerca de usted, Zack Greinke aparecerá anunciando su nuevo equipo.

Podría ser esta semana. Podría ser la semana que viene. Podrían ser los Dodgers. Podrían ser los Angelinos o los Vigilantes. Podría ser algún equipo del que nadie haya hablado por 15 segundos. Pero va a suceder. Uno de estos días. Y unos dos minutos después que se anuncie, dará comienzo de forma oficial la temporada baja para el resto de los lanzadores abridores que se encuentran en el mercado de agentes libres.

Pero no será así hasta que caiga el gran domino, Zack Greinke, y complete su viaje.

Sin embargo, por ahora el proceso pausado, doloroso y debilerado de Greinke por la agencia libre tiene al mercado en un estado de paralisis. Pero eso no es problema de Zack Greinke.

"El sabe que es el No. 1 guy, así que ¿para qué apresurarse?" se preguntó un ejecutivo de béisbol que entiende que Greinke no es el típico jugador de béisbol, y mucho menos el típico agente libre. "ESos otros dominos no significan nada para él. ¿Por qué les habría de importar?"

Zack Greinke Angelinos
Kirby Lee/USA TODAY SportsGreinke espera por ver cual equipo le da lo que anda buscando.
Sí, esa una buena pregunta. Aníbal Sánchez, Kyle Lohse, Ryan Dempster, Edwin Jackson y el resto de este grupo de reparto solo están compitiendo por el premio de Mejor Actor Secundario en esta obra. Así que su destino y su salario serán determinados, en gran modo, por dón de y por cuanto Greainke establece este mercado.

Así que sus agentes rondan los largos corredores, vestíbulos y atrios de Opryland, haciendo preguntas como: "¿Han escuchado algo sobre Greinke?" Y fráncamente, estamos contentos de que hayan preguntado, porque esto es lo que hemos escuchado: Zack Greinke está haciendo lo que quiere.Como siempre lo ha hecho. Justo como pensábamos que lo haría, en un momento tan importante de su vida.

Greinke tiene un agente veteran, Casey Close, encargándose de todo el trabajo. Pero él sera quien tome la decisión final basándose en sus propias razones, en su propio calendario. Si están familizarizados con su trabajo, dudamos que este boletín envíe ondas expansivas a través del mercado.

"Sabemos esto sobre", dijo el ejecutivo citado anteriormente. "Está involucrado. Está bien involucrado.. Él no es un tipo que se levante un día y que escuche decir a Casey, ' ¿Sabes esos seis equipos con los que hemos estado hablado? Este es para donde vas.' Eso es lo que hacen algunos peloteros. Pero él esta involucrado en cada paso del proceso."

Así que esto no será solamente acerca del dinero. Pero ahora que ya sacamos el altruismo del medio, habrá una cantidad ridícula de dinro esperando por él al final del camino.

"Llegué a escuchar a alguien de los Dodgers diciendo que esto va camino a ser tan grande, que incluso, se ha colocado fuera de SU capacidad de pago," dijo riéndose un ejecutivo de la Liga Americana.

"No estoy seguro de que todo pueda caber en un camión blindado a prueba de balas," dijo medio en broma un ejecutivo de la Liga Nacional. "Podría tener que necesitar un camión de remolque mediano. Pero no sera un camioncito de esos pequeños que se ven fuera de los bancos. Eso lo sabemos."

No vale la pena intentar adivinar el número final que recibirá Greinke. ¿Superará los $127.5 millones de Matt Cain? ¿Los $144 millones de Cole Hamels? ¿Los $161 millones de CC Sabathia? ¿Los $293.75 millones del co ganador de la lotería Powerball Cindy Hill? Lo que sea.

Los Dodgers pueden pagarlo. Probablemente los Vigilantes también. Los Angelinos necesitarían llamar a su contable -- unas 10 o 12 veces. Pero él es Zack Greinke. Cuando esté listo, el equipo que lo escoja estará listo.

¿Y el resto del deporte? Ha estado listo por días. Excepto que este no es un grupo de abridores agentes libres que están esperando porque llegue su momento. Hay muchos rumores por doquier sobre el potencial de que se concrete un mega acuerdo o dos. Rumores de tres o cuatro equipos siguen surcando el aire, entre especulaciones de que los Rays, Vigilantes, Diamondbacks e Indios son los equipos que están liderando las discusione.

Aníbal Sánchez Tigres
Alex Trautwig/Getty ImagesAníibal Sánchez será uno de los que más celebre una vez Greinke firme su contrato.
Tampa Bay tiene lanzadores para cambiar. Texas tiene un millón de líneas en el agua, dependiendo de lo que suceda con Greinke y Josh Hamilton. Arizona ha estado discutiendo varios escenarios con Justin Upton, Jason Kubel y Trevor Bauer. Cleveland está buscando mover a Asdrubal Cabrera, Shin-Soo Choo y a otros en su búsqueda de brazos y juventud.

Pero las conversaciones grandes sobre lanzadores abridores involucran estos equipos:

Mets: Solo tres ganadores del Cy Young han sido cambiados en la misma temporada baja luego de haber ganado el premio: Roger Clemens (1998-99), Pedro Martinez (1997-98) y David Cone (1994-95). Quizás R.A. Dickey se convierta en el cuarto. Pero el gerente de los Mets GM Sandy Alderson está en record diciendo que el equipo quiere al "hacedor de diferencia " de vuelta. Y un oficial de un equipo dijo: "Hay buena oportunidad de que ellos se queden con él. Solo un puñado de equipos estarían dispuestos a mirar lo que ellos piden por un tipo como él, al que le resta una temporada de contrato. Y a su edad, quizás hayan algunos equipos que miren a la temporada que acaba de tener y que crean que él puede ser el mismo la temporada que viene. Pero no creo que hayan muchos equipos que crean eso".

Rays: "Definitivamente están buscando un bate mediante cambios," dijo un ejecutivo. "Y no creo que ellos anden buscando prospectos. Ellos quieren bates de Grandes Ligas, que estén listos, o cerca de estarlo". Y para obtenerlos, los Rays están dispuestos a escuchar ofertas sobre casi cualquier lanzador abridor en el roster. Ellos necesitan ser sorprendidos para cambiar a David Price o Matt Moore. Pero "para ser honestos", dijo el ejecutivo, "No creo que ellos hayan cerrado el libro completamente por nadie. Solo depende de lo que estás dispuesto a dar y cual tipo crees que encaje mejor." Los Vigilantes y Reales han sido vinculados publicamente a Shields. Pero aparenta ser que los Rays tienen muchos equipos interesados en muchos diferentes tipos de acuerdos, y lo único seguro es que , en algún punto en el futuro cercano, ellos terminarán haciendo un gran cambio.

Dodgers : Por una parte, los Dodgers andan buscando pitcheo, y no solo Greinke. Ellos también podrían añadir un segundo abridor agente libre junto a él. Quizás un Aníibal Sánchez. Quizás el zurdo coreano Ryu Hyun-Jin, cuya ventana de negociación con los Dodgers acaba este domingo. Quizás ninguna de loas anteriores, dependiendo de cuantos dólares les queden en su chequera si cuadran el acuerdo con Greinke. Pero si ellos anaden dos abridores, eso les daría dos abridores veteranos bajo contrato el año que viene. Así que ellos están escuchando las ofertas por Aaron Harang y Chris Capuano, y no hay duda de que terminen cambiado a uno o a ambos si deciden que tienen suficiente inventario de brazos. Mariners -- Deténganos si han escuchado esto antes: Los Marineros están en una misión de añadir ofensiva. Y para obtenerla, según dijo un oficial de un equipo que habló con ellos, "Ellos definitivamente están dispuestos a hablar sobre sus lanzadores jóvenes. Pero no estoy seguro de cual. Un día, parece como si quisieran mover a James Paxton. Al día siguiente, parece como si quisieran mover a Danny Hultzen. Al día siguiente, quizás hablen sobre Taijuan Walker." Por supuesto, ellos preferirían no cambiar a ninguno de ellos, quienes se encuentran en la lista de los prospectos más brillantes del béisbol. Pero "al final", dijo el oficial, "Si ellos quieren conseguir en cambio un bate legítimo, ellos tendrían que mover a uno de esos tres".

Hay una corriente de pensamiento de que no todos estos potenciales cambios están sujetos al limbo del contrato de Zack Greinke -- y que al menos uno, y quizás más, podrían sucedr tan pronto como esta semana, aún si Greinke firma o no.

Pero para la mayor parte del mundo del béisbol, sigue la espera para que el Gran Kahuna se decida. Quizás Zack Greinke está consciente de ello. O quizás no. Pero de cualquiera manera, no es su problema.

Él tiene un futuro que planificar. Y se tomará el tiempo que se tenga que tomar -- porque como dice el ejecutivo que lo conoce, "él es quien es".


Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.