Santa Cruz cierra un gran año

Actualizado el 7 de diciembre de 2012
Por Rodrigo Azurmendi
ESPNDeportesLosAngeles.com
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Leo Santa Cruz
Esther Lin/ShowtimeLeo Santa Cruz defenderá su campeonato gallo de la FIB ante el mexicano Alberto Guevara
LOS ÁNGELES -- Leo Santa Cruz afrontará su quinta y última pelea del año y buscará sortear un escollo más previo a la próxima etapa de su carrera.

El mexicano enfrentará a su compatriota Alberto Guevara el próximo 15 de diciembre como parte de la cartelera del combate entre Amir Khan y Carlos Molina.

El actual campeón de peso gallo de la Federación Internacional de Boxeo confesó que decidió hacer un último combate para mantenerse fresco en la consciencia de su afición. "Quiero terminar el año con fuerza", aseguró. "No quiero que los fanáticos se olviden de mí. Quiero que la gente me siga y darles lo que quieren".

El oriundo de Michoacán consiguió su título en junio de este año y gracias a buenas actuaciones ha ido generando interés a lo largo y ancho del estado de California. "Estoy muy feliz y emocionado por eso", dijo. "Cuando escucho a la gente que dice que les gusto me da más motivación en el ring y en mis entrenamientos".

Santa Cruz derrotó a Víctor Zaleta en el Staples Center hace poco más de un mes y ahora se encuentra listo para regresar al cuadrilátero tras haber asimilado algunas lecciones. "Tengo que protegerme un poco más de los ganchos", explicó. "Aprendo de los errores de todas mis peleas. Nunca paro de aprender y mi padre ve todo y me sigue enseñando".

El 'Terremoto', quien trae marca invicta de 22-0-1, cree tener la solución a lo que ofrezca el también invicto Guevara.

"Si viene a boxear lo voy a presionar y trabajar el cuerpo", indicó. "Voy a intentar cansarlo para que poco a poco pierda poder".

Durante su preparación, Santa Cruz entrenó con el también mexicano Oscar Valdez, uno de los mayores prospectos del boxeo de su país. Valdez viene de representar a México en los Juegos Olímpicos de Londres y acaba de hacer su debut profesional en noviembre.

"Creo que tiene un buen futuro", apuntó. "Tiene poder, es fuerte y también rápido. Fue uno de los mejores sparrings que tuve. Es un gran peleador".

El derecho espera con mucha expectativa un 2013 que promete mayor exposición y un posible cambio de categoría.

"Si todo sale bien en esta pelea espero en el 2013 tener peleas más grandes contra boxeadores de renombre", señaló. "Quiero subir a las 122 [libras] y si no peleo tanto es bueno porque serán peleas más duras y necesitaré más descanso".

De ganar la duela, en la que es el claro favorito, Santa Cruz tiene bien en claro cuál es el regalo que quiere para Navidad.

"Creo que sería Nonito [Donaire]", declaró. "Quiero enfrentarlo porque ha peleado con muchos mexicanos y les ha ganado a todos. Creo que tengo chances de ganarle y ser el primer mexicano en hacerlo sería una gran oportunidad y me daría mucha prensa".


Rodrigo Azurmendi Rodrigo Azurmendi ha realizado coberturas de los playoffs de la NBA, peleas de boxeo de campeonato mundial, los X-Games, el Abierto de Los Ángeles de Tenis, el Preolímpico NORCECA de Voleibol y la Major League Soccer. Actualmente es el cronista de Los Ángeles Clippers y Los Ángeles Angels. Síguelo en Twitter en @RodAzurmendi. Consulta su archivo de columnas.