Lo mejor de 2012

Figuras, hechos y equipos para recordar en el fútbol español, según ESPN.com

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ESPN.com

EspañaEFEEspaña es el primer equipo en ganar dos Euros y un Mundial en 4 años

1) EL CAMPEÓN DE SU ÉPOCA


No hay dudas de que España es la mejor selección de estos tiempos. Bicampeón de la Euro y vigente campeón Mundial, no parece haber otro equipo que pueda hacerle frente. Por material individual y, sobre todo, por desarrollo colectivo, también en 2012 el equipo de Vicente Del Bosque mostró que está por encima del resto. Este año sumaron un nuevo título, la Eurcopa, con una brillante demostración en la final, 4-0 ante Italia. Si en alguno momento hubo dudas, ese día las acallaron todas.

Premio a todo esto, Andrés Iniesta, el cerebro de tanto lujo, fue elegido el mejor jugador de Europa y está en la terna definitiva por el Balón de Oro, junto a Cristiano Ronaldo y a Lionel Messi. Sería merecido que también se lleve este galardón. Como en el anterior, se entiende que es un elogio individual pero también colectivo, para su generación y su país.

Después de varios éxitos en las Eliminatorias rumbo a Brasil 2014, España cierra el año en la cima del Ranking FIFA, una tabla que lidera desde hace mucho tiempo. En 2013 tendrá un nuevo desafío, la Copa de las Confederaciones. En el ensayo general del Mundial, España deberá mostrar si está en condiciones de defender el título que coronaría una era dorada, que comenzó en 2008 con la Euro. ¿Quién podría evitarlo?


2) EL MEJOR DE TODOS


Messi
EFELionel Messi tuvo un 2012 lleno de festejos
Qué más se puede decir de Messi. Digamos algo simple, tal como parece todo lo que hace en la cancha. Y simplemente decimos que Messi, que apenas tiene 25 años, sigue siendo el mejor, que es mucho más difícil que llegar a serlo alguna vez.

Comenzó este 2012 tan especial ganando por 3ra vez seguida el Balón de Oro. Al final de la temporada 2011-2012 el crack rosarino tuvo algunos traspiés, como la Champions o Liga. Pero el año, en lo individual, no dejó de mejorar. Vino la paternidad, su tan esperada consagración futbolística y popular como capitán de Argentina, los elogios, los récords y los premios, como la Bota de Oro que recibió en octubre por ser el goleador de Europa en la campaña pasada.

Despide el año también a puro gol, con el fabuloso, y discutido, hito de ser el máximo goleador de la historia del fútbol en un año calendario. Anotó 91 goles en 69 partidos y superó la marca de 85 tantos que pertenecía al alemán Gerd Müller desde 1972.

En el horizonte cercano lo espera la gala del Balón de Oro 2013. Muchos creen que merece volver a ganarlo. Hizo bastante para conseguirlo y nunca pareció que se le hiciera difícil. Así de simple es Lio.


3) LA GLORIA OLVIDADA


Cristiano Ronaldo
APEl Merengue batió récords en la Liga BBVA
La última imagen puede ser engañosa. Después de mucho sufrir y esforzarse, en 2012 finalmente, Real Madrid logró cortar la hegemonía de Barcelona en España y se quedó con la Liga, tras ganar un partido clave en el Camp Nou. Mou había cumplido con su misión. La campaña la cerró con registros de récord, 100 puntos y 121 goles en 38 partidos. Además, en Champions, estuvo cerca de llegar a otra final, pero los penales ante Bayern Munich se lo impidieron.

Cristiano Ronaldo fue clave para todo eso. Tuvo una gran temporada 2011-2012, con 60 goles y 15 asistencias, y mostró en los partidos relevantes su jerarquía y destreza individual. Pero también, expuso el lado más ególatra ("Soy mejor que Messi") que incluso muchos futbolistas como él parecen rechazar.

Las buenas sensaciones para el equipo de Mourinho se extendieron hasta el inicio de esta temporada, cuando tras un doble duelo con Barcelona se quedaron con la Supercopa de España. Pero hasta ahí parece haber llegado la magia del portugués.

Después, Cristiano se puso triste y Mou pareció perder las riendas de la renovación del plantel. Rumores de soplones y cuestionamientos públicos al plantel comenzaron a enrarecer el clima interno, que termina en su peor momento tras la derrota en Málaga con el capitán Iker Casillas sentado en el banco.

Para fin de año, ya se hablaba de peleas entre el DT y el presidente y se puso en duda la continuidad del portugués en la próxima campaña. El mal inicio en la Liga, está muy lejos de un Barcelona casi perfecto, y algunas dudas en el grupo de Champions parecen haber hecho olvidar los primeros seis meses de 2012. No debería ser así. Es que en el fútbol todo va muy rápido, como CR7.


4) UN TIGRE SUELTO EN EUROPA


Atlético Madrid
EFEFalcao es la figura del equipo de Simeone
Ganar un título europeo es muy complicado, incluso para los equipos más grandes del continente. Y si no, pregunten en el Bernabéu, a ver que dicen. Por eso es que lo de Atlético Madrid en este 2012, que se consagró campeón de la Europa League por segunda vez en tres temporadas, es extraordinario.

Con Diego Simeone como estratega, Atlético completó una temporada europea perfecta, cuyo invicto se extendió hasta esta campaña y que incluyó la goleada 4-1 a Chelsea en la Supercopa Europea. Allí sentó las bases de la gran temporada 2012-2013, que lo tiene en carrera en Europa League y en los primeros puestos de la Liga, desplazando a Real Madrid de la pelea contra Barcelona.

En todo eso, una estrella radiante. El Tigre colombiano Radamel Falcao estalló como un goleador de excepción este año. En la final de Budapest, ante Athletic, pareció ganar la copa sólo. Así coronó un torneo brillante donde fue goleador por 2do año seguido. Y en lo que va de esta temporada, aunque ha jugado poco para evitar las lesiones, es garantía de gol en cada partido.

En resumen, Atlético se ganó un protagonismo merecido. En 2012 deberán ejercerlo.


5) LA VIGENCIA DE UN ESTILO


Barcelona
Getty ImagesCon Pep y con Tito Barcelona juega a lo mismo
El 2012 de Barcelona podría haber sido un año de tristezas y frustraciones. Al menos, pareció ser eso durante el primer semestre. La caída ante Chelsea en semis de la Champions, la remontada en Liga para, al final, perder el título en casa ante Real Madrid, y por último la despedida de Guardiola, uno de los pilares de la filosofía de juego que puso al club en esta etapa de tan gloria. Al menos, la salida de Pep fue triunfal, con el título de la Copa del Rey.

Lo que venía después, se pensaba a mitad de año, era una gigantesca incógnita. Un tal Tito, de apellido Vilanova, debía hacerse cargo del plantel para intentar recuperar los títulos que el club había perdido la temporada pasada. A juzgar por este arranque de temporada 2012-2013, fue la mejor solución para una transición post-Guardiola que podría ser muy traumática.

Villanova hizo lo más difícil para un DT nuevo. No tocar lo que funciona bien y encargarse de corregir las pequeñas fallas de un equipo brillante, que quizás sólo necesitaba perder un título para tener la motivación de reconquistarlo.

En Liga, Barcelona firmó el mejor inicio de la historia, invicto con 16 triunfos y un empate en las primeras 17 jornadas. Una marca que quedó empañada en el final del año con la reaparición de un cáncer en el cuerpo de Vilanova. Con alivio para todos, superó exitosamente otra operación, recibió el alta y ahora tendrá que trabajar para recuperarse. El apoyo del mundo del fútbol es unánime.

>Pese a la gran temporada de Atlético, tras golearlo en el Camp Nou, el título ya parece estar definido ante de Navidad. En Champions, pese a la caída en Escocia, la única de la temporada hasta ahora, ganó el grupo y es candidato firme al título. Con un Messi cada día más determinante, el Barcelona de Tito va por los títulos grandes. Jugando así lo que les queda los conseguirá sin problemas.