Temporada 2013, lo que se viene...

Actualizado el 1 de enero de 2013
Por Martín Ignacio Campana
Scrum.com

ProFocusLos Pumas y un nuevo Rugby Championship
BUENOS AIRES -- La guinda no se detiene. El planeta ovalado continúa con su vertiginoso ritmo y el rugby argentino no aminora su expansión, de cara a una temporada 2013 que no dará respiro. Los Pumas volverán a jugar 12 partidos en un mismo año, enfrentarán tres veces a Inglaterra y participarán del segundo Rugby Championship, en busca de su primer triunfo. Por su parte, Pampas XV se prepara para repetir el éxito de 2011, en una nueva edición de la Vodacom Cup. En tanto, Los Pumitas van por otro golpe en el Mundial juvenil de Francia; mientras que Pumas 7´s, en franca evolución, disputarán las distintas etapas del Circuito IRB pensando en el Mundial de Rusia.

Más allá, de la continuidad de los distintos torneos europeos -Copa Europa, Challenge Cup, Premiership, Top 14 y Liga Celta, entre otros- el primer plato fuerte del año será en febrero, cuando el alicaído seleccionado de Gales intente retener el título obtenido, el último año en el Seis Naciones. Difícil misión para los Dragones Rojos, que tuvieron un cierre de 2012 para el olvido. En cambio, Irlanda, Francia e Inglaterra, son la otra cara. Con un gran final de temporada, se muestran como firmes candidatos a pelear, palmo a palmo, por la corona.

En dicho mes, comenzará el apasionante Super Rugby, y también se reanudará el Circuito de Seven IRB: primero con las etapas de Nueva Zelanda y Estados Unidos, luego llegará el turno de Hong Kong y Japón, en marzo, y Escocia e Inglaterra, en mayo; citas en las que podremos ver a Pumas 7´s buscando su mejor versión, en vista al Mundial que se desarrollará en Rusia a mediados de año.

En marzo, Pampas XV vuelve a decir presente en la Vodacom Cup -cuarta participación consecutiva- en busca de repetir la performance de 2011, en la que se consagraron campeones. El equipo, que conduce Daniel Hourcade, será una importante fuente de rodaje para distintos jugadores -Landajo, Farías, De la Vega, entre otros- que luego, seguramente, serán protagonistas en el plantel de Los Pumas en junio y por qué no en el Rugby Championship.

Pampas XV
UAR - RoyPampas XV y su cuarta Vodacom Cup.

Además del torneo sudafricano, también continúan vigentes la Nations Cup, el Sudamericano y Americas Rugby Championship, dándole ritmo y minutos al plantel Senior de la UAR. Con respecto a la posibilidad de sumar nuevos desafíos, el presidente de la Unión Argentina, Luis Castillo, explicó que existe la posibilidad de realizar algún torneo con las selecciones de las Islas del Pacífico y, aunque recién comienzan las charlas, remarcó: "Siempre estamos abiertos a buscar nueva competencia, no somos cerrados".

En torno al certamen de Buenos Aires, la ausencia del Torneo Argentino en el inicio de temporada -se desarrollará a finales de año- posibilitando que el torneo de la URBA adelante su comienzo, de manera que el puntapié inicial será el 6 de abril. Hindú empezará su camino para retener la corona, que logró tras el triunfo en Manuel Gonnet contra La Plata.

Por su parte, Los Pumas continuarán con el ritmo competitivo de 2012, tendrán, nuevamente, 12 encuentros durante la nueva temporada, sumando las ventanas de junio y noviembre con los seis partidos correspondientes al Rugby Championship. Además se esperan amistosos previos al torneo con las potencias del Hemisferio Sur: una posibilidad que llegó desde Nueva Zelanda es la visita de los Chiefs, campeones del Super Rugby, a la Argentina, y también habría partidos con algún club francés para llegar con ritmo al debut ante Sudáfrica en agosto.

La acción, para el conjunto de Santiago Phelan, empezará en junio -en Argentina- con tres encuentros: Inglaterra (2) y Georgia. Sobre la elección de las distintas sedes, Castillo aseguró que "siempre el NEA está presente, Salta, Tucumán, y Mar del Plata están con muchas intenciones. Santa Fe igual. También hay Uniones que quieren repetir. Eso es bueno porque es lo que generan Los Pumas". Vale destacar, que al igual que el año pasado, el conjunto argentino no podrá contar para esta ventana con los jugadores de Europa que estarán presentes en el Championship. Por otro lado, el seleccionado inglés no arribará al país con sus principales figuras, ya que gran parte estará de gira con el combinado de British & Irish Lions por Australia, uno de los eventos más importantes del 2013 para el rugby mundial.

UARLos Pumitas y un nuevo desafío: el Mundial de Francia.

Párrafo aparte para Los Pumitas. El combinado M20, que dirigen Bernardo Urdaneta y Rodolfo Ambrosio, debutará el 5 de junio en el Mundial Juvenil de Francia, ante Escocia, con la meta de repetir la performance del último certamen de Sudáfrica, donde se hicieron de un histórico cuarto puesto. Esta vez, sin una gira programada en la previa del torneo, los juveniles argentinos se darán el gusto de recibir a los sudafricanos -campeones de la categoría- en Argentina. Durante el Mundial, el seleccionado juvenil disputará todos los partidos del Grupo C, en Nantes, frente a Gales, Escocia y Samoa. Y por qué no soñar con que el domingo 23 de junio, en Vannes, entren al campo para disputar la final.

Siguiendo con Los Pumas, en 2013, el Rugby Championsip volverá a tener un cronograma de partidos similar y desembarcará en nuestro país, en los mismos estadios que en su primera edición. Esto significa que Mendoza, La Plata y Rosario recibirán a Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia, respectivamente. De esta manera, Los Pumas comenzarán el recorrido enfrentándose a los Boks, esta vez en el Free State Stadium, y unas semanas después, viajarán para chocar con los All Blacks, en Hamilton, y ante Australia, en Perth.

ProFocusLegui 2013 y Corcho 2012. Cuestión de capitanes.

En noviembre, tras un exigente torneo internacional, el seleccionado argentino se trasladará a tierras europeas para culminar la temporada, en la habitual ventana internacional. En esta ocasión, deberá visitar a Inglaterra, Italia y Gales, para concluir con otro año compitiendo en el mejor nivel.

Mientras la UAR asegura que en 2014 volverá a instalarse el Nacional de Clubes, con un formato más novedoso y atractivo que el de los últimos tiempos, el cambio de calendario presenta al Torneo Argentino en el cierre de la temporada, junto con el tradicional Seven de la República, para despedir un exigente 2013 a puro rugby.