Leve alivio la boleta del 2014

Greg Maddux, Frank Thomas y Tom Glavine estarán por primera vez

Actualizado el 10 de enero de 2013
Tim Kurkjian Por Tim Kurkjian
ESPN The Magazine
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Maddux, Thomas y GlavineGetty Images, AP PhotoGreg Maddux, Frank Thomas y Tom Glavine tienen números para el Salón de la Fama.
Los candidatos vienen por oleadas ahora, seis de ellos en el 2013, cinco más que vienen en el 2014, y muchos más en el future. Son jugadores con calibre del Salón de la Fama por donde quiera que los mires. Cuando llegue la próxima boleta de votación en diciembre, habrán al menos 20 jugadores con credenciales legítimas para Cooperstown, y solo un máximo de 10 votos en la boleta, lo que crea más problemas todavía. Es una combinación que confunde: muchos candidatos, muchos problemas.

Afortunadamente, lo mejor de la próxima oleada, los que llegarán por primera vez a la boleta para el 2014, contrario a la del 2013, no tienen vínculos con esteroides, al menos que sepamos hasta ahora. Greg Maddux, Tom Glavine, Frank Thomas, Mike Mussina y Jeff Kent serán juzgados casi exclusivamente por sus números, algunos de ellos casi irrefutables, por no decir que impresionantes. Y quizás los votantes les den puntos extra a los jugadores cuando estén en la misma boleta con aquellos que usaron esteroides, o que se cree que los utilizaron. De una cosa sí estamos seguros: alguien va a salir elegido en el 2014 porque la próxima boleta estará repleta de varios candidatos que merecen ser exaltados en su primera oportunidad.

Greg Maddux

Tiene la quinta mayor cantidad de victorias (355) de cualquier lanzador en la era moderna (1900-presente). Es, bajo cualquier estadística, uno de los 10 mejores lanzadores de todos los tiempos; en mi lista completamente no oficial, es el séptimo mejor, ligeramente detrás de Tom Seaver. Maddux ganó al menos 15 partidos durante 17 temporadas en Grandes Ligas, record absoluto en el deporte; la racha activa en este momento es de cuatro, por Justin Verlander. Maddux ganó cuatro premios Cy Young. Entre 1994-95, en el inicio de la era de los esteroides, tuvo marca de 35-8 con efectividad de 1.59 y 54 bases por bolas en 411 2/3 entradas.

Es quizás el lanzador más inteligente de todos los tiempos, y es uno de lanzadores con mejor control en su era, y cuidado si de cualquier era. Apenas dio 999 boletos en 5,008 1/3 entradas.

"A mí me dijo que había dado 999 boletos gratis restándole un mes en su temporada final, y que no había forma de que fuera a dar ese boleto mil en su carrera", dijo el ex lanzador de los Bravos Derek Lowe said. "Así que no concedió boletos en sus últimas tres salidas. ¿Quién puede hacer algo así?"

Maddux promedió apenas tres lanzamientos salvajes por año. Siempre estaba en los alrededores del plato, y él y su receptor siempre estaban sincronizados. Con él en la loma, en el periodo 2003-05, los receptores de los Bravos no tuvieron ni un solo passed ball, lo que significa que por tres años, nunca se cruzó en una señal con un receptor. Ni una sola vez falló en colocar un lanzamiento por un pie y medio de distancia, como le sucede a muchos otros lanzadores, y nunca hizo que un receptor fallara en atrapar un envío. Ni una sola vez.

Bobby Cox, uno de los managers de Maddux, cuenta la historia sobre el momento en el que Maddux estaba en problemas, tenía las bases llenas, y Cox fue a la loma para sacarlo. Maddux miró a Cox y le dijo, "Yo me encargo de esto. Al siguiente bateador lo hizo que bateara un elevado al antesalista en zona de foul." Así que Cox dejó lanzando a Maddux, y el siguiente bateador también conectó un elevado a las manos del antesalista. Increíble.

Maddux ganó 18 Guantes de Oro, la mayor cantidad de cualquier jugador en cualquier posición. "Greg nunca hizo un lanzamiento derecho en su vida, pero cuando lanzaba a las bases, nunca he visto un lanzador que tirara la pelota más derecho que él. Era un envío perfecto en todas las ocasiones," dijo el ex torpedero de los Bravos Walt Weiss, quien fue compañero de Maddux por tres años, y ahora es el manager de los Rockies de Colorado. "Por eso es que fue tan grande en el béisbol. Se ajustaba a todas las situaciones."

El gerente de los Diamondbacks Kevin Towers contrató a Maddux como instructor especial en el entrenamiento primaveral tras el retiro de Maddux luego de la temporada 2008 (en ese momento, Towers era el gerente de los Padres). "En la temporada final de Greg, hizo algo especial en cada estadio que estuvo, sabiendo que era la última ocasión en que lanzaría allí", dijo Towers. "En el Wrigley Field, estaba lanzando en el bullpen en un día libre, Dijo que iba a lanzar una pelota hacia una silla en el bullpen, que rebotaría contra la pared de ladrillos, y que haría que la misma pasara por encima del plato. La segunda vez que lo intentó, golpeó la pierna de una silla de metal, la pelota chocó contra la pared y rebotó para pasar por encima del plato."

Tom Glavine

Glavine ganó 305 partidos -- 140 más que Sandy Koufax. Glavine tiene la quinta mayor cantidad de victorias entre los lanzadores zurdos y la sexta mayor cantidad de victorias en la historia de la Liga Nacional. Fue electo a 10 Juegos de Estrellas, se ganó dos premios Cy Young, terminó segundo en dos ocasiones, y tercero en otras dos. Sus cinco temporadas de 20 victorias son más que las que lograron Pedro Martínez, John Smoltz, Cliff Lee y Mike Mussina de forma combinada. Se podría alegar que Glavine es el novena mejor lanzador zurdo de la historia, ligeramente por encima de Steve Carlton y Koufax, lo que es un halago bastante bueno.

El denominador común de todos los grandes lanzadores de la historia es su durabilidad. Glavine hizo al menos 25 aperturas en 19 temporadas consecutivas; solo Maddux, con 20, tuvo una racha más larga en la historia del béisbol. Glavine consiguió además 14 victorias en postemporada (y efectividad de 3.30). Solo Andy Pettitte y John Smoltz lograron más victorias en toda la historia. Y Glavine hizo todo esto sin lanzar la pelota a 95 mph, a pesar que pocos lanzadores han logrado controlar mejor una recta o lanzar mejor una curva.

Frank Thomas

Thomas es uno de nueve jugadores en conectar 500 cuadrangulares y tener promedio por encima de los .300 de por vida, uniéndose a Hank Aaron, Babe Ruth, Willie Mays, Jimmy Foxx, Ted Williams, Mel Ott, Manny Ramírez y Alex Rodríguez. Thomas es uno de 21 jugadores en lograr la santisima trinidad: promedio de .300 average, porcentaje de embase de .400 y slugging de .500. Su porcentaje de embase de por vida es el tercero más alto de la historia para un bateador derecho, detrás de Rogers Hornsby y Foxx.

Ha pasado mucho tiempo así que es posible que hayamos olvidado lo grande que fue Thomas en sus primeros 10 años en las Grandess Ligas. En su primera temporada completa en 1991, se convirtió en el primer jugador desde Ted Williams en conectar para .300 con tantos jonrones (32), remolcadas (109) y bases por bolas (138). Thomas ganó premios consecutivos de Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1993 y 1994, y terminó entre los primeros 10 en la votación en otras siete temporadas, cuatro de las cuales fueron entre los primeros cinco.

Mike Mussina

Mussina ganó 270 partidos y tuvo un porcentaje de victorias de .638, uniéndose a Lefty Grove, Christy Mathewson, Roger Clemens, John Clarkson, Randy Johnson yGrover Alexander como los únicos lanzadores en la historia en igualar esas categorías. Y Mussina hizo todo eso mientras lanzaba toda su carrera en una liga con bateador designado, en la formidable División Este de la Liga Americana, durante la era de los esteroides y lanzando más de la mitad de sus temporadas en un gran estadio para bateaodres, el Oriole Park en Camden Yards.

Mussina nunca se ganó un Cy Young, pero terminó entre los primeros cinco en las votaciones en seis ocasiones. Solo ganó 20 juegos en una temporada una vez  en su campaña final en el 2008  pero ganó al menos 18 partidos cinco veces. En dos temporadas acortadas por huelgas (1994 y '95), él habría ganado 20 juegos de haberse completado el calendario de 162 juegos. Es, de acuerdo a algunas estadísticas, uno de los 30 mejores lanzadores de la historia, y se ubica al frente de varios lanzadores que ya están en el Salón de la Fama como Juan Marichal y Robin Roberts, y el futuro Inmortal John Smoltz.

Jeff Kent

Kent se encuentra entre los mejores intermedistas bateadores de poder de todos los tiempos. Conectó 377 jonrones, 351 de esos como segunda base, la mayor cantidad para un jugador en esa posición. Sus 11 temporadas de al menos 20 cuadrangulares son la mayor cantidad para un intermedista. Tuvo ocho temporadas con 100 carreras remolcadas en dicha posición, incluyendo seis de forma consecutiva: ningún jugador ha hecho eso siendo la intermedia su posición principal. Logró promedio de por vida de .290 y slugging de .500; el miembro del Salón de la Fama Ryne Sandberg tuvo un slugging de .452. Kent fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2000, y terminó entre los primeros 10 en la votación en tres ocasiones, todas ellas mientras jugaba sus partidos como local en un estadio que favorece a los lanzadores. No fue un gran defensor de la intermedia, pero fue mejor de lo que muchos creen.

Maddux, Glavine, Thomas, Mussina y Kent serán añadidos a una lista del Salón de la Fama que incluye, entre otros, a Barry Bonds, Roger Clemens, Mike Piazza, Jeff Bagwell, Craig Biggio, Tim Raines, Curt Schilling, Jack Morris, Alan Trammell, Edgar Martínez, Sammy Sosa, Mark McGwire, Rafael Palmeiro, Fred McGriff, Lee Smith y Larry Walker.

Son 21 jugadores que tienen por lo menos credenciales fronterizas para ser considerados candidatos a Cooperstown. ¿Qué hacer? Este es un problema que crece y se hará más difícil cada año, sin una solución aparente a la vista. Pero al menos la Generación del 2014 tendrá menos problemas para los votantes que la Generación Nuclear del 2013.


Tim Kurkjian es un escritor senior para ESPN The Magazine. Consulta su archivo de columnas.