América Ovalada: México, a paso firme

Actualizado el 31 de enero de 2013
Por Sabrina Otaegui
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BUENOS AIRES -- En los últimos tres años, el rugby en México tuvo gran crecimiento en cuanto a volumen de jugadores y fanáticos. Si bien se está trabajando para consolidarlo, sigue estando por debajo en popularidad con deportes como el fútbol americano, fútbol, béisbol, boxeo, básquet y voley. En esta cuarta edición de América Ovalada, la realidad del rugby mexicano.

Hoy en día la gente ya sabe que el rugby existe, algo que hace 20 años básicamente eso era "imposible" de creer. El torneo local ha tenido una explosión en los últimos tiempos. Se divide por regiones: el Torneo Metropolitano  Ciudad de México y Estado- que es el más fuerte, junto al de la región Bajío Occidente, donde está Guadalajara, entre otras. Ambos campeonatos cuentan con dos categorías denominadas Primera y Segunda fuerza, esta última es el de ascenso y la primera juega por la clasificación para el torneo Nacional de Clubes.

Después hay tres torneos más, el de la región del Noreste, del Sureste y el Noroeste. Los dos primeros cuentan con tres equipos, y el Noroeste, que se inició en 2012, registra sólo dos. Una vez que se define la clasificación se disputa el Nacional de Clubes, de donde sale el campeón del año. Se cruzan los equipos clasificados de todas las regiones en etapas eliminatorias: "Wallabies viene ganando la competencia hace cuatro años consecutivos", comentó sobre su club Pablo Pagano, uno de los argentinos que juega al rugby en México hace ya más de cuatro años.

"Hay más de 46 equipos a nivel nacional. También es alentador ver que cada vez hay más equipos en más ciudades como Cancún, Monterrey, Saltillo y Querétaro, entre otros", manifestó el jugador mexicano Jorge Bermúdez acerca del gran crecimiento que atraviesa el deporte. Por su parte, Luciano Canaglia, otro argentino que actualmente se desempeña en el club Tazmania RFC, sostuvo: "La FMRu tiene muchas personas asignadas y capacitadas a cargo de fomentar el deporte, sobre todo intentanto de incorporar el rugby en las escuelas".

La Federación tiene un plan de desarrollo muy interesante para el rugby en el país a largo plazo. Ya hace unos años también la IRB decidió aportar al desarrollo del rugby en México y también logró ingresar al ranking mundial: "Fue muy importante la posibilidad de que Bernard Lapasset viniera al país el pasado marzo de 2012 para el partido de México y Jamaica que abrió las Eliminatorias para el Mundial de Inglaterra 2015. El partido fue refereado por Craig Joubert y fue una increíble experiencia para todo el rugby mexicano. Aportó mucho y ayudó a fomentar el deporte", expresó Pagano.

En México el rugby no es televisado. Si bien cada año existen los intentos para que se televisen al menos las finales, los resultados no son buenos. Vale destacar que los encuentros que disputa la selección o la final del torneo nacional se transmiten por Internet, por medio de la página de la Federación, pero como contrapartida, los juegos no cuentan con buena calidad ni alguien que relate. "Por otro lado, hace poco empezó un canal de cable (TDN) a pasar los partidos del Top 14 y algunos partidos del circuito de Seven. Contrató la televisora a un jugador de mi club para ser comentarista, ya que poca gente conoce del deporte, y ha tenido bastante difusión dentro y fuera de la comunidad rugbística", se refirió Bermúdez.

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MéxicoEl rugby a puro crecimiento en México

Por regla, la Federación Mexicana indica que un jugador está habilitado para ser parte de la Selección Nacional cuanto tenga tres años cumplidos jugando la Liga Nacional, y no requiere nacionalización en el caso de extranjeros. "Cuando me ofrecieron jugar me sorprendió mucho, pero accedí a la posibilidad que me dieron de conocer el rugby internacional. Desde los ocho años jugué en el Club Italiano de Buenos Aires, y no había tenido ninguna posibilidad de formar parte de un seleccionado. Es una linda experiencia que no quise dejar pasar. Ahora nos estamos entrenando para jugar la fase clasificatoria para el NACRA y el seleccionado de Seven viajará en marzo a Hong Kong", confesó el argentino que juega en el equipo Wallabies.

Mientras que Canaglia manifestó que "también hay una selección de desarrollo que se utiliza para foguear a los nuevos jugadores convocados para probarlos a nivel internacional y ver cómo responden para poder utilizarlos posteriormente en los distintos partidos". No obstante, el gran problema que se presenta es que se hace difícil juntar a los jugadores de todas las regiones para entrenar juntos y definir un plan de juego. Si bien antes de los partidos se realizan campamentos, eso no alcanza.

En cuanto a los juveniles, la FMRu comenzó a imponerles a los clubes, que para poder jugar en la Primera Fuerza deben contar con un equipo sub19, y ya se informó que para la próxima temporada también lo será con la categoría sub16. De esta manera se les exige a los clubes priorizar el desarrollo de las juveniles sin excepción. "De todos modos les cuesta mucho a los clubes el desarrollo de las mismas, ya que no cuentan con entrenadores, ni logran llegar a la cantidad de chicos que requiere un equipo de rugby. Hay un torneo juvenil en el DF y otro en Guadalajara. Sé que Cancún también está priorizando el desarrollo del rugby juvenil e infantil", comentó Pagano.

Por otro lado, el argentino también explicó sobre el desarrollo de las instituciones en México: "No existe el concepto de club social y los jugadores no pagan una cuota mensual. Algunos clubes pagan un arancel anual muy accesible, pero esto no alcanza para los gastos mayores que hay, como alquilar una cancha de entrenamiento, camisetas y demás".

Pese a los obstáculos, el objetivo común que hay en las tierras aztecas son los Juegos Olímpicos, y la importancia en la preparación será clave para las Serpientes 7's: "Los siguientes Juegos Centroamericanos serán en Veracruz y estamos apuntando para llevarnos el Oro. Si empezamos a lograr buenos resultados estoy seguro de que podremos atraer dinero y atención al deporte", afirmó Bermúdez.

No hay suficientes campos de juego, árbitros o entrenadores. El rugby se ve más como un hobby que como una profesión, pero es todo cuestión de tiempo hasta que el deporte de la ovalada forme parte de la cultura del ciudadano mexicano.