Paul puede ganar el otro JMV

El armador de los Clippers demuestra su clase en el Juego de Estrellas

Actualizado el 18 de febrero de 2013
ESPN.com
Análisis NBA: Juego de las Estrellas 2013
Carlos Nava nos trae su análisis del Juego de las Estrellas 2013 desde el Toyota Center de HoustonTags: deportes, basquetbol, nba, juego de las estrellas, 2013, carlos nava
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HOUSTON -- Quizás fue el único ajuste que LeBron James no pudo terminar el fin de semana del Juego de las Estrellas sin verse involucrado en todavía otra comparación de debate.

Sólo que esta vez es una obviedad para James.

"Es el armador número 1 que tenemos en esta liga", dijo James. "Y no me sorprende lo que hizo esta noche en la cancha. Fue increíble".

A pesar de la alabanza sublime, parecía un eufemismo para describir el rendimiento de Chris Paul como el autor intelectual de la victoria 143-138 del Oeste contra el Este en el Juego de las Estrellas del domingo en el Toyota Center.

En el camino a la captura del premio al Jugador Más Valioso, Paul hizo las cosas que rara vez se ven en estas salidas. Controló el tempo, dirigió el tráfico y, a veces, realmente trajo la estructura y la defensa a un juego que es más propicio para resaltar clavadas ejecutando un informe de escuchas.

Y en el camino, Paul manejó el balón, esquivó y produjo en el camino 20 puntos, 15 asistencias y 4 robos para eclipsar un esfuerzo de 30 puntos de su compañero de equipo Kevin Durant y una combinación de 66 entre los tres máximos goleadores del Este, James, Dwyane Wade y Carmelo Anthony.

Más que nada, el rendimiento de Paul de Jugador Más Valioso debe servir como un recordatorio de que el mejor base de la liga también debe ser mencionado de manera más prominente en las discusiones para la versión de la temporada regular de la adjudicación. Esto no es una carrera de dos hombres.

Nunca se debería haber considerado como tal.

James, quien atraviesa por la temporada más eficiente de su carrera, es claramente el favorito para ganar su cuarto título más valioso de la liga a este ritmo. Kevin Durant no está muy lejos en una temporada en la que está en camino de convertirse en el primer jugador en la historia de la NBA en liderar la liga en anotaciónes mientras disparaba al menos un 50 por ciento desde el campo, 40 por ciento desde la línea de 3 puntos y un 90 por ciento desde la línea de tiros libres.

Los candidatos y las campañas son generalmente conocidas, reconocidas y aceptadas a través de la liga. Pero es el momento de tomar mucho más en serio a Paul como una amenaza sorpresiva y legítima. Y no sólo en el trasfondo de una exposición sin sentido que se jugó el domingo. Paul ha estado haciendo estas mismas cosas a lo largo de la temporada. El Juego de las Estrellas fue simplemente la entrega de una dosis de lo que Paul ofrece en el día a día con Los Angeles Clippers.

La diferencia es que tenía toda la atención de la NBA. Paul dijo que se preparó para el partido del domingo y desarrolló secuencias en ciertos jugadores como lo haría con cualquier otra noche. Habló de cómo se ha convertido en un fanático del juego. A mitad del juego del domingo, Paul dijo que se le acercó al entrenador Gregg Popovich y le gritó cada uno de los sets que el equipo del Este ejecutaría durante el juego.

"Es sólo la conciencia", dijo Paul de su proceso de maduración como un base armador de elite. "Miro baloncesto todo el día, todos los días mi hijo, mi esposa, nos sentamos allí (y) estoy en esta cosa llamada Synergy día tras día viendo baloncesto. Estaba hablando con (Popovich) y mayormente pude decirle la ofensiva completa del equipo. Creo que a medida que me hago mayor, tengo que empezar a jugar con mi mente más que con todo el atleticismo".

Paul entonces bromeó que sus días de clavadas sobre los defensores acabaron hace tiempo. Ahora, a los 27 años, está jugando más un juego mental. E incluso los compañeros de élite quedan maravillados.

"Se lo merecía", dijo Durant del acto de Paul de esencialmente arrebatarle el premio al Jugador Más Valioso, al anotar nueve de sus 20 puntos en el último cuarto para ayudar a Occidente a alejarse. "Tuvo grandes pases, robó balones e hizo grandes canastas. Jugó un tremendo partido. Ha sido un placer jugar con él".

Viniendo de Durant, que juega en Oklahoma City junto al estelar base Russell Westbrook es una alabanza importante decir que es un placer jugar con Paul.

También es un tesoro mayor.

Los Clippers disputaban el mejor récord de la conferencia por unas semanas con Paul a la cabeza. A continuación, una lesión en la rodilla lo dejó fuera en medio de un tramo cuando el equipo perdió ocho de 11 partidos. Paul regresó una semana antes de la pausa por el Juego de Estrellas, y los Clippers han ganado cuatro en fila desde entonces.

Los números de Paul no impresionan a nadie en esta temporada. Está promediando 16.6 puntos, 9.6 asistencias y 3.4 rebotes. Sin embargo, su impacto en la cancha es inconmensurable. Sin él, los Clippers tendrían problemas para llegar a los playoffs en el Oeste. Cuando está sano, son un contendiente de finales de la conferencia.

Y ese hecho no se pierde entre sus competidores.

Wade juega en Miami con James y está muy consciente de cuán grande es Durant después que el Heat derrotara al Thunder en las Finales de la NBA de la temporada pasada. Wade está consciente de la ley del más fuerte cuando se trata de la carrera del Jugador Más Valioso de la temporada. Y advirtió que Paul no debe seguir siendo pasado por alto.

"No hay duda", dijo Wade. "Con jugadores como LeBron y KD, que llenan las hojas de estadísticas, (Paul) se pasa por alto, pero no por a nosotros los jugadores. Sabemos que es el jugador más valioso de los Clippers. Son uno de los mejores equipos de la NBA, por lo que lo pone a la altura".

Aún controlando bien el tempo y después del partido del domingo, Paul entró en su conferencia de prensa pidiendo a los periodistas que hicieran rápidamente sus preguntas porque quería llegar a Las Vegas antes de que los Clippers volvieran al trabajo esta semana.

Es posible que las probabilidades de Paul mejoren al menos la carrera del Jugador Más Valioso su carga con su momentum del Juego de las Estrellas en la recta final de la temporada.