Hablemos de la segunda mitad

Un 5-5 sobre lo que pudiera pasar de aquí a los playoffs

Actualizado el 14 de febrero de 2013
Especial para ESPNDeportes.com

El dominio de Spurs y Heat, el auge de los Clippers, la caída y el drama de 'reality show' de los Lakers, y las actuaciones individuales de LeBron James, Tony Parker, Chris Paul y Carmelo Anthony dominaron los titulares de la primera mitad de la temporada.

Acaba de sonar el silbato de la segunda y decisiva etapa del torneo y nuestros expertos discuten cinco temas en mesa redonda.

1. ¿Cuál equipo tiene la capacidad y el personal para frenar al Heat en el Este?

Knicks-Heat
Nathaniel S. Butler/NBAE/Getty Images
Gonzalo Aguirregomezcorta, ESPNDeportesLosAngeles.com: No hay duda de que Miami Heat es el equipo a batir en el Este, pero tanto Indiana Pacers como New York Knicks ya demostraron que le tienen agarrada la medida. Los miamenses están haciendo una temporada de campeonato respaldada por unas decisiones y configuración de equipo dignas de elogio, aunque también mostraron carencias. Si hay dos planteles capaces de bajar a Miami de la nube, esos son Indiana y New York, otra cosa es que lo consigan.

Bruno Altieri, ESPNDeportes.com: Difícil que alguien pueda detener a LeBron y compañía, pero me inclino por dos equipos: 1) New York Knicks 2) Indiana Pacers. El primero ya demostró que, si está completo y en condiciones, puede ser un hueso duro de roer para cualquiera. El segundo, que tiene la defensa necesaria para ir por un premio mayor. Miami, en 2012-13, aún no pudo vencer en serie regular ni a New York ni a Indiana. Atención.

Marcelo Bousquet, ESPNDeportes: Hay solo 2 equipos: uno es Indiana Pacers cuyo talento, juventud y atleticismo siempre le complica la vida al Heat. David West es un jugador muy difícil de marcar y termina siendo desequilibrante. El otro son los Knicks. Un plantel veterano pero largo con gran poder de triples. Carmelo jugando de 4 crea muchos problemas ya que LeBron debe enfocarse más en su marca personal que en ayudar a sus compañeros. Pese a ello, Miami sigue siendo el gran favorito para ganar el Este.

Adriano Torres, colaborador en NY, ESPNDeportes.com: Melo, Amar'e y compañía pueden desarmar el reinado del Rey LeBron y el Miami Heat. Los Knicks tienen mucha confianza y le han dado dos palizas a Miami. No son el mismo equipo que apenas le ganó un partido al Heat en la primera ronda el los playoffs la temporada pasada. No obstante, la clave será la defensa, especialmente en transición y el estado de salud de Jason Kidd y Rasheed Wallace, quien no ha jugado desde el 13 de diciembre debido a un adolorido pie izquierdo, pero impuso su presencia en el poste con su defensa.

Víctor López, blogger de ESPNDeportes.com: ¿Mi primera reacción es ninguno. De nombrar a alguno, creo que Indiana podría hacerlos sudar. Los Pacers juegan defensa, tienen el hombre grande en Roy Hibbert para causarles problemas en la pintura; Paul George no se deja intimidar por LeBron James; un Danny Granger saludable vendría como anillo al dedo. Chicago con Derrick Rose es un 'wild card', y contra los Knicks -en el peor de los casos- sería entretenido.

2 ¿Tienen los Spurs suficientes piernas para ganar el Oeste?

Tony Parker
Layne Murdoch/Getty Images
Gonzalo Aguirregomezcorta: Desde luego que sí. Tienen piernas, experiencia y un juego capaz de desarbolar a cualquier equipo. Aunque hay varios jugadores que están en la treintena o la superan, el nivel que están mostrando es incuestionable. Véase aTony Parker, que está rompiendo sus propios registros; a Tim Duncan, que con 36 años sigue crecido o a Manu Ginóbili , que continúa en su línea. A ellos se le suma una juventud capaz de dar el do de pecho en una de las plantillas más equilibradas de la liga. Los Spurs tienen piernas de sobra.

Bruno Altieri: Claro que sí. En primer lugar, es hora de que desnudemos un mito: los Spurs no son viejos. Es decir, tiene tres jugadores veteranos, eso es incuestionable, pero... ¿Han registrado las edades de los que rodean a Manu, Stephen Jackson y Timmy D? El promedio de edad de las doce piezas restantes da 26 años. En serio, no lo digo yo: tomen una calculadora y hagan las cuentas. Se van a sorprender.

Marcelo Bousquet: San Antonio puede ganar la temporada regular sin problemas, pero en playoffs la historia es diferente. Equipos jóvenes y atléticos como Thunder y Clippers lo pueden dejar con las manos vacías. No es que carezcan de talento ni que no puedan ganar, pero ante equipos mas jóvenes les va a costar emparejar la energía y y la intensidad a lo largo de las series a siete juegos.

Adriano Torres: Son muy pocos los equipos que pueden mantenerse en el primer puesto de su respectiva conferencia mientras dos sus estrellas están de baja por lesiones y San Antonio es el mejor ejemplo. Son muchas las millas recorridas en las carreras de Tim Duncan y Manu Ginóbili y nadie ha vencido el proceso de envejecimiento, pero debido al sistema que Greg Popovich ha puesto en San Antonio durante su estadía, los jugadores confían entre ellos. Y eso es algo muy difícil de tener.

Víctor López: A pesar del éxito en San Antonio, todavía creo que se vería en problemas en los playoffs si los minutos de Tony Parker, Tim Duncan y Manu Ginóbili aumentan dramáticamente. Mientras tanto, la tropa de Gregg Popovich gana con o sin sus estrellas para acumular la mejor marca en la NBA. Su ofensiva es una obra de arte, pero su mejorada defensa podría ser la diferencia si desean avanzar a su primera Final desde 2006.

3. Verdad o fantasía: Los Lakers se quedan fuera de los playoffs.

Kobe Bryant
Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports
Gonzalo Aguirregomezcorta: Verdad. La lógica me dice que estos Lakers no lograrán llegar a los playoffs, aunque a una parte de mí le cueste creerlo. Es difícil asimilar que de la noche a la mañana se solucionen todos los males de un equipo a la deriva que a día de hoy suele ser inferior a conjuntos con .500 o más y sufre contra formaciones débiles. Las fisuras en el vestuario, las lesiones, algunas decisiones discutibles y un equipo que apenas cuenta con tres suplentes activos no ofrece muchas garantías. El fallecimiento de Jerry Buss términó por desequilibrar a una franquicia sin identidad desde la pretemporada.

Bruno Altieri: Ni verdad ni fantasía. Queda muchísimo básquetbol por jugar y si bien los Lakers no lo han hecho nada bien en la primera mitad de la temporada, aún están a tiempo de girar -al menos un poco- el timón. Dependerá mucho de la salud de sus jugadores y de la defensa que empleen en el rectángulo de juego. No llegar al menos a un octavo sembrado sería catastrófico para un equipo que reúne el póker de Nash, Gasol, Howard y Kobe.

Marcelo Bousquet: Verdad. En lo único que han sido consistentes los Lakers esta temporada es en no poder ganarle a los poderosos. Las victorias ante Knicks en Navidad y el Thunder hace algunas semanas son casos aislados. Entre las lesiones, la falta de química, de juego colectivo y con un Howard que luce alienado y sin ganas, todo se combina para conformar la receta ideal para el fracaso.

Adriano Torres: Fantasía. A los Lakers le quedan 28 partidos y están a solo tres y medio de los Houston Rockets, quienes están en el octavo y último puesto para pasar a la postemporada. De esos 28 partidos, los laguneros tendrán 16 juegos contra 13 equipos que están en los primeros ocho equipos de pasar a los playoffs de su respectivas conferencias. A los Rockets les faltan 26 partidos, incluyendo 14 juegos contra 11 equipos quienes sellarían un paso a los playoffs si empezaran hoy. Queda mucho por jugar.

Víctor López: Fantasía, pero de cualquier forma, será un dramático desenlace para los Lakers. Necesitan cooperación de un Jazz que podría quedarse sin ritmo en su balanceado ataque luego de la fecha límite para hacer cambios, pero más que nada tienen que seguir trabajando fuerte para lograr la fórmula ganadora que los eludió la primera parte de la campaña y quizás inspirado por la muerte de Dr. Buss, la orgullosa franquicia logra encontrarla. Tienen un cómodo tramo el resto del camino, aunque no pueden tener más lesiones.

4. Verdad o fantasía: LeBron James será otra vez el Jugador Más Valioso.

LeBron James
Steve Mitchell/USA TODAY Sports
Gonzalo Aguirregomezcorta: Fantasía. Estos Clippers en alza van a tener mucho que decir esta temporada y si las lesiones lo permiten, veo a Chris Paul capacitado para tal galardón. Y no porque lo obtuviera en un Juego de las Estrellas por lo general insípido, sino porque es el motor de un equipo que apunta maneras. Kevin Durant también está llamado a disputarle la miel a LeBron, así como Tony Parker. Creo que el JMV recaerá en uno de esos cuatro jugadores, pero no veo a LeBron en cabeza.

Bruno Altieri: Verdad absoluta. El premio al Jugador Más Valioso se mide en números. Y James, en ese aspecto, sólo puede ser superado por... James.

Marcelo Bousquet: Verdad. Lo de LeBron ha sido brillante toda la temporada, aunque lo hecho en el último tramo es sencillament increíble. Ha mejorado su tiro, su juego en el poste bajo, luce más dominante que ninguno en defensa y en ataque, lidera a su equipo en puntos, rebotes y asistencias. Sin dudas, debe ser el MVP de la temporada.

Adriano Torres: Verdad. El Rey lidera una manada de por lo menos cuatro jugadores que tienen la posibilidad de llevarse el MVP de la NBA. Se puede argumentar por el caso de Carmelo Anthony, Tony Parker y Kevin Durant, pero no creo que los votantes apuesten en contra de LeBron, quien selló su nombre en la historia de la liga anotando por lo menos 30 puntos con 60 por ciento de campo en seis partidos al hilo. James es tercero en la liga puntos anotados por juego con 27.3 y si quisiera anotaría más. Su promedio de 6.9 asistencias lo coloca en el noveno puesto de la NBA y es el mejor reboteador de su equipo --la única deficiencia de el Heat -- agarrando 8.2 rebotes por juego.

Víctor López: Verdad. El tres veces ganador del premio ha elevado su juego a otro nivel luego de su brillante postemporada, combinando con brutal eficiencia la astucia de Magic, la furia de Shaq, la puntería de Bird y la grandeza en todo de Jordan. Sin contar que Miami encabeza el Este sin oposición, con el cielo todavía el límite para el campeón defensor. Kevin Durant y Chris Paul se lo ganarían cualquier otro año, pero todavía se inclinan ante el 'Rey'.

5. Verdad o fantasía: Los Clippers son un contendiente legítimo.

Chris Paul
Debby Wong/USA TODAY Sports
Gonzalo Aguirregomezcorta: Verdad. Cuentan con una mezcla de veteranía y juventud, que unidas a las ganas de agradar que tiene el vestuario más profundo de la NBA, les han convertido en serios contendientes. Aunque están obligados a pasar por encima de dos formaciones como San Antonio Spurs (a los que ya ganaron esta campaña) y Oklahoma City Thunder, los Clippers pueden dar la campanada perfectamente y pasar a la Final. Es difícil, pero no imposible, y en caso de salir vencedores en el Oeste, a buen seguro que conseguirán el anillo.

Bruno Altieri: Verdad. Cuentan con una mezcla de veteranía y juventud, que unidas a las ganas de agradar que tiene el vestuario más profundo de la NBA, les han convertido en serios contendientes. Aunque están obligados a pasar por encima de dos formaciones como San Antonio Spurs (a los que ya ganaron esta campaña) y Oklahoma City Thunder, los Clippers pueden dar la campanada perfectamente y pasar a la Final. Es difícil, pero no imposible, y en caso de salir vencedores en el Oeste, a buen seguro que conseguirán el anillo.

Marcelo Bousquet: Verdad. Tienen en Chris Paul al mejor líder de la NBA y en Jamal Crawford el mejor sexto hombre. Además cuentan con un Blake Griffin que le agregó un tiro exterior decente a su juego, un plantel muy largo y veteranos como Billups, Butler, Odom y Grant Hill que aportan en momentos críticos. No olvidar que Eric Bledsoe es un base suplente de lujo qu sería titular en cualquier otro equipo. De no mediar lesiones importantes, creo que van a estar en las Finales de la NBA junto al Miami Heat.

Adriano Torres: Verdad. Desde que Vinny Del Negro tuvo su equipo completo por primera vez en Miami, un partido que perdieron, los Clippers han ganado cuatro partidos al hilo y han dado una idea de cuán peligros pueden ser en los playoffs. Tienen, quizás, la mejor banca en la NBA, pero aun más importante están saludables. Después de Oklahoma City, son los favoritos de ganar las Finales en junio y agregar su primer banderín en el Staples Center si logran el canje por Kevin Garnett. El único problema para Del Negro será como distribuir los minutos a los tipos que salen del banquillo.

Víctor López: Verdad, gracias a Chris Paul. El mejor de los mejores armadores podría ser la diferencia en cualquier situación, y merece estar entre los primeros tres para el MVP. Una ayuda en la pintura sería bienvenida, pero por el momento, los Clippers tienen a Blake Griffin en total ascenso y la mejor banca en la liga disponible para mover fichas. 'Lob City' tiene que estar saludable y corriendo a todo vapor para hacerse sentir.