Delfino estabiliza a los Rockets

El argentino se adapta a la juventud y la velocidad en Houston

Actualizado el 21 de febrero de 2013
Por Rodrigo Azurmendi
Especial para ESPNDeportesLosAngeles.com
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Entrevista con Carlos Delfino
El escolta argentino habla con Rodrigo Azurmendi sobre las esperanzas de los Houston Rockets para la postemporada.Tags: nba, basquetbol, houston rockets, carlos delfino

LOS ÁNGELES -- Con apenas 30 años Carlos Delfino es el jugador más longevo de los Houston Rockets y gracias a esto se ha erigido en una de las voces de la calma dentro de un camerino precoz.

El argentino atraviesa su octava temporada en la NBA y la camiseta es la cuarta que ha defendido desde su debut en el 2004.

Ganador de la presea dorada en los Juegos Olímpicos de Atenas en 2004, Delfino fue traído por el gerente general Daryl Morey no solo para aportar puntería desde el perímetro sino que también para compartir sus vivencias dentro y fuera de la cancha.

"No soy viejo como por ahí dicen, el equipo es muy joven", se excusa mientras esboza una sonrisa. "El entrenador me pide que juegue un poco con la experiencia y que hable un poco con los jóvenes pero siempre desde el punto que me sienta cómodo".

Habiendo jugado para más de media docena de entrenadores en su carrera (que además incluye paradas en Italia y Rusia), el escolta parece haber encontrado su lugar bajo la tutela de Kevin McHale.

"Estoy muy cómodo", avisa. "Con la gran libertad que tenemos como equipo para jugar en la cancha no puede ser otra cosa que gustar jugar para Kevin. Estoy muy contento por eso".

Los Rockets hicieron una profunda renovación de su plantilla previo al comienzo de la temporada y es por eso que sorprende la rapidez con la que se han adaptado los nuevos integrantes y el éxito que han mantenido hasta la fecha.

"Es una temporada bastante vertiginosa por los cambios y la llegada de James [Harden] y demás", explica el oriundo de Santa Fe. "El equipo se vio muy favorecido, potenciado. Tenemos muchas chances de seguir mejorando porque tenemos margen. Ojalá podamos entrar a playoffs que es nuestro objetivo".

Las llegadas del base Jeremy Lin y el centro turco Omer Asik habían ilusionado a la afición durante el verano, pero no fue hasta el arribo del barbudo ex escolta de Oklahoma City Thunder que los texanos se convirtieron en un rival de temer.

Esto se exacerbó tras un comienzo de campaña casi mágico de Harden, quien maravilló a propios y extraños.

"Creo que sorprendió un poco a todos", afirma Delfino. "Todo el mundo veía lo que podía dar y lo que estaba haciendo en Oklahoma. Llegar a Houston, firmar un contrato nuevo y tener otro tipo de oportunidad, no venir desde el banco y jugar desde el inicio y ser un poco líder del equipo". Delfino se mostró feliz de tenerlo de compañero.

"Ha llenado las expectativas de todos y nos tiene a todos muy contentos", aseguró. "Jugar al lado de él es muy bueno y estar al lado de un gran jugador te potencia".

Los Rockets (30-26) se encuentran en el octavo puesto de la Conferencia Oeste y por el momento se aseguran el último boleto a la postemporada. El miércoles dieron una buena muestra de su potencial al derrotar 122-119 a Oklahoma City , con 46 puntos de Harden frente a su antiguo equipo.

Sin embargo, la distancia que le llevan a Los Ángeles Lakers, Utah Jazz y Portland Trail Blazers está lejos de ser definitiva y el argentino sabe que deben adquirir más consistencia en la segunda mitad de la temporada.

"Como equipo joven que somos tenemos que tratar de ser lo más regulares posibles", confirmó. "Tenemos muchos altos y bajos y metemos cinco, seis o siete partidos ganados seguidos y después metemos otros cinco perdidos seguidos. El talento está y hay que asentarse un poco en la liga". Con vistas al futuro, el francotirador aseguró que aprovechará el paro por el Juego de las Estrellas para descansar y curarse de su más reciente lesión.

Delfino cuenta que tiene un pedazo de cartílago suelto en el codo que le genera un poco de dolor, pero dice que no lo usa como excusa al saltar a la tarima.

"Me quedo en casa disfrutando de mis mellizos y curándome un poco del codo y esperando estar bien físicamente para el resto de la temporada", indicó al tiempo de apuntar que no es momento de relajarse.

"Hay algunos equipos que ya se dan por vencidos y se van de vacaciones y otros como nosotros que sabemos que tenemos que seguir pisando el acelerador y para eso hay que estar bien físicamente".


Rodrigo Azurmendi Rodrigo Azurmendi ha realizado coberturas de los playoffs de la NBA, peleas de boxeo de campeonato mundial, los X-Games, el Abierto de Los Ángeles de Tenis, el Preolímpico NORCECA de Voleibol y la Major League Soccer. Actualmente es el cronista de Los Ángeles Clippers y Los Ángeles Angels. Síguelo en Twitter en @RodAzurmendi. Consulta su archivo de columnas.