Posada vuelve con los Yankees

Actualizado el 23 de febrero de 2013
Por Marly Rivera
ESPNDeportes.com
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Jorge PosadaAP Photo/Seth WenigPosada no se ha arrepentido de su retiro, el que concretó en enero del 2012.
TAMPA -- En la tarde del viernes, 22 de febrero, en el campo de Steinbrenner Field, se escuchó en las gradas un sonido muy familiar: "Hip, hip, ¡Jorge! ... hip, hip, ¡Jorge!"

El estelar receptor puertorriqueño Jorge Posada se dio cita en las instalaciones de entrenamiento de los Yankees, como lo hizo por 17 temporadas consecutivas, sin embargo, en esta ocasión, la historia fue muy distinta.

"Me siento un poquito raro, pero bien contento de estar aquí", dijo Posada en exclusiva a ESPNDeportes.com, en lo que fue su primera visita al campamento primaveral sin vestir el número 20 en el uniforme a rayas neoyorquino.

Posada se dio cita en Tampa para servir como instructor invitado de Joe Girardi, en especial para trabajar con la receptoría e impartir un poco de sus importantes conocimientos como cinco veces seleccionado al Juego de Estrellas y ganador del Bate de Plata.

"En este momento mi rol es trabajar con los receptores, explicarles que esto es un trabajo, no un juego. Es un trabajo que necesita mucha disciplina y es importante dejarles saber a los muchachos jóvenes que si quieren llegar acá arriba hay que trabajar fuerte", añadió el también ganador de cuatro anillos de la Serie Mundial con los Yankees.

La batalla por la posición titular de cátcher de los Yankees sigue estando completamente abierta, y Posada agregó que va a ser un proceso interesante ver cómo cada jugador contendiente sabe demostrar sus talentos durante los partidos de exhibición primaveral que se extienden hasta el 28 de marzo.

"La posición de cátcher titular está entre [Francisco] Cervelli, [Austin] Romine y [Chris] Stewart. aseguró Posada.

El ex receptor boricua también alabó al juvenil máscara dominicano Gary Sánchez, uno de los prospectos más prometedores en Grandes Ligas.

"Sánchez es un jugador que está muy jovencito, regresará a menores, pero es el futuro de la organización, es un muchacho joven, que se ve fuerte y que tiene muchas herramientas y sólo le falta la experiencia", añadió el puertorriqueño.

Posada, quien anunció oficialmente su retiro del béisbol profesional en enero de 2012 en una emotiva ceremonia en Yankee Stadium, añadió que permanecerá con el equipo durante la primera semana de partidos de exhibición y continuará como instructor más adelante en la pretemporada.

"Voy a estar aquí seis días, luego regresaré [más adelante] por cinco o seis días más. Quería que fuera poco tiempo porque me siento raro [en este nuevo rol]", dijo.

Posada afirmó categóricamente que esto no será un regreso de lleno a un trabajo a tiempo completo en Grandes Ligas, sino sólo una especie de prueba para explorar un futuro en la organización congruente con su deseo de pasar más tiempo con sus hijos.

"Uno obviamente se retira para estar con la familia, y no quiero estar fuera de casa. Estoy contento con mi decisión [de retirarme]", dijo Posada ante las numerosas preguntas de los medios en inglés sobre alguna posibilidad de regresar al equipo, como lo hizo Andy Pettitte el año pasado tras visitar los entrenamientos primaverales, también en rol de instructor invitado. "Sé que ya no estoy en condiciones para jugar en Grandes Ligas y pienso que tomé la decisión correcta".

En el Steinbrenner Field, Posada tuvo la oportunidad de volver a reunirse con el lanzador Pettitte, el campocorto Derek Jeter y el taponero panameño Mariano Rivera, únicos sobrevivientes del grupo que ganó cuatro Series Mundiales en cinco temporadas en la década de los años 90 con los Yankees.

Posada afirmó que el momento más emotivo de la tarde fue ver subir al montículo a Rivera, quien lanzó durante la práctica de bateo por primera vez desde haberse partido la mayor parte de la temporada 2012 por someterse a una cirugía tras un desgarre de ligamento en la rodilla.

"[Lo mejor] fue ver a Mariano en la loma. Me siento contento de verlo de nuevo y que se sienta bien para que tenga una temporada buena. Mariano puede hacerlo por cuatro o cinco años más, obviamente que es difícil a esa edad, pero sí, [El Sandman] está de vuelta".


Marly Rivera ha cubierto los deportes de Nueva York desde 2004 como reportera, columnista y comentarista de MLB, NFL y NBA, además de fútbol internacional. Ella cubre a los Yankees y Mets para ESPNDeportes.com; es también reportera de camerino de Yankees, Mets, Giants y Jets para ESPN Deportes Nueva York 1050AM.  Puedes seguirla también en Twitter: @MarlyRiveraESPN. Consulta su archivo de columnas.