Andre Ward, listo para entrar en ritmo

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Por Brian Campbell
ESPN.com (EE.UU.)
Contra las Cuerdas: Ward a la caza de Chávez Jr
El estadounidense Andre Ward enfrentará este sábado al dominicano Edwin Rodríguez aunque tiene la mirada puesta en un posible enfrentamiento con Julio César Chávez Jr.Tags: boxeo, espn deportes, boxeo, andre ward, edwin rodriguez, julio cesar chavez juniro

El tiempo alejado del ring le ha traído reflexión y recuperación al campeón supermediano Andre Ward. Sin embargo, lo que un receso de 14 meses que incluyó una cirugía en el hombro en enero no ha hecho, es quitarle la determinación y energía, elementos que lo han llevado a un récord invicto y la aclamación universal de que es el peleador número dos libra-por-libra en el mundo.

Ward (26-0, 14 KOs) volverá para defender su título contra el también invicto Edwin Rodriguez (24-0, 16 KOs) el sábado (HBO, 10 p.m. ET/PT) en el Citizens Business Bank Arena de Ontario, Calif. El medallista de oro olímpico por Estados Unidos en 2004, a quien vimos por última vez en el ring en septiembre de 2012 cuando superó al entonces campeón supermediano Chad Dawson por TKO en el décimo round, charló con ESPN.com acerca de su recuperación.

Mencionaste en semanas recientes que tu hombro derecho se siente más fuerte hoy, luego de la cirugía, que en cualquier otro punto de tu carrera. ¿Por cuánto tiempo te había molestado?

La gente no se da cuenta, me rompí el manguito rotador cuando tenía 12 o 13 años. En ese momento, por ser tan joven, decidimos que no me sometiera a la cirugía. Y haciendo toda la investigación para la cirugía de enero, me di cuenta finalmente que debía de haberme operado en ese entonces. Luego el doctor me dijo, "Es un milagro que hayas lidiado con eso tanto tiempo y pudieras competir con esa ruptura". Fuimos hacia adelante y la reparamos, y lo que quiero decir cuando expreso esto, no tenía la explosión, la fuerza, el poder en la mano derecha que tengo ahorita. Sentirme así, consistentemente, es emocionante.

¿Ese poder adicional te da aún más confianza para la pelea del sábado?

Absolutamente. Pienso que lo que debimos hacer con el paso de los años fue intentar fortalecer el hombro lo más posible, pero creo que dejé la mano derecha tuviera vida propia. Fui predominantemente un peleador zurdo. Si ustedes ven la pelea contra Chad Dawson, probablemente es 70/30 la relación entre usar la mano izquierda y la derecha. Puedo usarla cuando la necesitara, pero ahora puedo usarla cuando quiera, porque es fuerte y poderosa.

¿Qué fue lo más complicado de estar fuera del ring en los últimos 14 meses?

Las noticias inesperadas. Una cosa es sentir un pellizco originalmente pensaba que era esoen una sesión normal de sparring. Sentí un pellizco en el hombro y me detuve. Tuve rehabilitación ligera, nada serio. Pienso que no tiene gran importancia y voy de eso a estar sentado cuatro meses después en el consultorio del médico y escuchando "cirugía", es abrumador mentalmente. Es lo que no quieres escuchar, especialmente por donde me encontraba en mi carrera viniendo de la victoria sobre Chad Dawson. El tener que lidiar con la impresión de eso, la preocupación de someterme a cirugía.

[+] AlargarAndre Ward
Alexis Cuarezma/Getty Images Andre Ward está muy entusiasmado con las posibilidades que le dejó la cirugía del hombro derecho, que según dice le ha ayudado a descubrir su poder.

Tu tiempo alejado del ring te dio más oportunidades como comentarista. ¿Cómo te ha ayudado esa experiencia y perspectiva única como peleador?

Obviamente, puedes ver cómo se opera el negocio por dentro y por fuera. Es muy interesante. Tuve el mejor asiento, con un gran equipo de transmisiones para trabajar. Me hizo más hambriento, y me dio una mejor apreciación estando dentro del deporte pero sin poder participar. Es difícil estar en este deporte, tan cerca y de forma tan personal, y que no pueda hacer nada acerca de eso, y no pueda volver. Te hace más humilde. Me hace apreciarlo. Recuerdo que publiqué una fotografía en Instagram cuando volví al gimnasio diciendo que había extrañado ese sitio. Realmente no escuchas eso cuando hablas de un gimnasio de boxeo, pero yo lo hice. Estoy contento simplemente por volver.

Se habló mucho de que preferías un peleador más suave en tu primer pleito de vuelta, pero que fuiste obligado a esta pelea por HBO. ¿Qué tanto de eso es cierto?

No pienso que a estas alturas de mi carrera, mi equipo o yo permitiremos que nos obliguen a alguna cosa. Creo que no estábamos considerando a Rodríguez. Él no era alguien de quien yo dijera, "Quiero pelear contra él". Teníamos otros nombres en la lista pero, por una razón u otra, esas peleas no se pactaron y el nombre de Rodríguez seguía apareciendo. No lo veía como una situación donde me estuvieran obligando. Lo vi como, "OK, si esto es lo que está impulsando la televisión, hagámoslo". Recuerdo claramente que le di a todo mi equipo James Prince, Antonio Leonard y Dan Grossenla luz verde para decir, "Acuerden la pelea. Hagámoslo. Terminemos las especulaciones con la prensa". Y luego la pelea comenzó a darse lentamente.

¿Cuál fue tu reacción por lo fácil que Rodríguez dispuso de Denis Grachev durante su TKO en el primer round en julio?

Pienso que debes respetarlo, seguro. Fue una embestida ofensiva tremenda. Pero pienso que por ser un peleador y alguien que lo va a enfrentar, tienes que ponerlo en perspectiva. No menosprecien al boxeador a quien superó. Veo lo bueno y lo reconozco. Él hizo lo suyo. Fue un gran triunfo. Pero luego veo al hombre contra quien peleó y el estilo que tenía. ¿A quién venció él previo a dicho combate y qué tipo de peleador era? Luego, veo que Grachev recibió 20 o 30 golpes antes de que él finalmente cayera a la lona, así que lo veo un poco diferente. Reconozco lo bueno, pero observo los huecos y lo pongo todo en perspectiva.

¿Qué identificas como las fortalezas y debilidades más grandes de Rodríguez?

Pienso que es similar a cuando me enfrenté a Froch. Su mayor fortaleza es su ímpetu y disposición para ser un gran peleador. Él tiene el entusiasmo y la confianza dentro del ring, pero también será su perdición. A él no le preocupa su defensiva como debería, y eso eventualmente le afectará en esta pelea, creo. Es algo que debes respetar, porque te hace saber que él está hambriento y no llega aquí sintiéndose como un oponente, pero también lo mete en problemas porque estará realmente ansioso, y la forma en cómo responde adentro del ring es peleando más duro. Pienso que, en este nivel, eso funciona de cierta manera, pero, en otro nivel, tienes que pensar y ser agresivo. No creo que él piense a veces, simplemente reacciona. Y eso será su perdición.

El nombre que sigue surgiendo cuando se discuten rivales potenciales para ti es Gennady Golovkin. ¿Qué opinas de su ascenso reciente y crees que es de verdad?

Pienso que el muchacho tiene una buena pegada. No creo que eso pueda cuestionarse. Él consiguió una gran actuación ante Curtis Stevens, quien es amigo mío. No lo sé. Es difícil, porque lo veo desde un punto de vista objetivo. No soy periodista, así que lo veo de forma en donde reconozco lo bueno, pero personalmente veo huecos, que ellos también detectan cuando me ven pelear. No digo que es un hombre invencible, porque esa persona no existe. Él es un buen peleador, con gran pegada, pero se necesita más que sólo eso a veces para un reinado largo. Si nuestros caminos se cruzan, o cuando nuestros caminos se crucen, creo que será una gran pelea.

¿Cuánto más pretendes competir en 168 libras antes de subir a la división semicompleta?

Definitivamente, soy peso supermedio ahorita. No camino con 200 o 190 como muchos lo hacen. Virgil Hunter (mi entrenador) y yo hablamos mucho acerca de esto hace dos años. Quería subir de peso simplemente por hacerlo, y Virgil me dijo, "No, todavía no es tiempo. Ya llegará tu momento, y lo sabremos juntos, cuando eso sea adecuado". Así que intento seguir su liderato, pero ser un campeón multidivisional es algo que siempre he querido lograr.

¿Te emociona que las cosas hayan mejorado en la división semicompleta gracias al ascenso de grandes pegadores como Adonis Stevenson y Sergey Kovalev, ambos que podrían ser rivales para ti en el futuro?

Absolutamente. Debajo de mí, en 160 libras, en mi división y también en semicompleto, siempre hay movimiento, y la emoción es algo bueno para todos los involucrados. Pero, al mismo tiempo, sé que ellos no serán rivales a los que enfrentaré ahorita. No son mis próximas peleas. Así que es una situación en donde simplemente estoy metido. Estoy atento del ruido y de todo el alboroto. Los veo a ellos, y estoy seguro que me están observando. Tiendo a concentrarme en un peleador específico cuando se convierte en realidad, y actualmente ninguno de ellos es una realidad, aunque bien podrían serlo en el futuro.

Cumpliste dos años de acabar efectivamente con la división supermediana, y peleaste solamente una vez en los últimos 23 meses. ¿Qué tan activo quieres estar con miras al futuro y te sientes obligado a compensar por el tiempo perdido?

No realmente compensar, pero definitivamente quiero mantenerme ocupado. Virgil siempre ha dicho que, cuando agarras un ritmo, es cuando se darán las cosas y verás una pelea que ni siquiera sabías que existía. Así son las cosas. No necesitas tener esos campamentos largos o nada parecido, porque pelas a menudo. Si puedo pelear dos o tres veces por año, pienso que será suficiente para tomar un buen ritmo, y eso comenzará el sábado ante Edwin Rodríguez.

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