Super Bowl III: La cima de Namath

La AFL logró su primer triunfo ante la NFL en una sorpresa histórica

Actualizado el 17 de enero de 2014
Servicios de ESPN.com

Super Bowl IIIAPEl Super Bowl III presentaba a dos finalistas inéditos en una sorpresa recordada por siempre.

MÉXICO -- La supremacía de la NFL se topó con el encanto de Broadway.

Los Baltimore Colts de Johnny Unitas, tres veces campeones de la NFL, enfrentaban a los desfavorecidos New York Jets de la AFL liderados por Joe Namath, uno de los mariscales de campo más publicitados y populares de la época, en el Super Bowl III, primero en llevar la denominación desde su anuncio.

Los Jets venían de vencer a los Oakland Raiders, protagonistas del Super Bowl anterior, para acceder a un partido que había sido dominado ampliamente por los Green Bay Packers como abanderados de la NFL. La AFL había caído vía los Kansas City Chiefs y los Raiders, por lo que la hazaña de Namath y los Jets de Weeb Ewbank lindaba con lo inimaginable.

El 12 de enero de 1969, desde el Orange Bowl en Miami, se gestaba una de las mayores sorpresas en la historia del fútbol americano.

Namath y el fullback Mark Snell fueron efectivos a la ofensiva, y comenzaron a hacer historia pronto en touchdown de Snell por tierra, lo que generó la primera ocasión que un equipo de la AFL tomaba ventaja en un Super Bowl. Una contención eficiente de la defensiva mantuvo a los temibles Colts de Unitas sin puntos hasta el último cuarto, mientras New York se ayudaba de tres goles de campo de Jim Turner.

Una intercepción de Randy Beverly a Unitas en las diagonales, mermó la mejor serie ofensiva que los Colts habían hilado, por lo cual, el touchdown terrestre de Jerry Hill en la siguiente posesión, no fue suficiente para alcanzar a los Jets y se mantuvo como el único de Baltimore en todo el partido.

Las habilidades de Namath para conducir la ofensiva y su liderazgo mostrado ante la adversidad predeterminada desde que se anunció el duelo, le valieron el premio al Jugador Más Valioso del Super Bowl III, a pesar de que no consiguió pase de anotación.

El choque histórico estelarizó a diversos miembros del Salón de la Fama en el futuro, Unitas y el ala cerrada John Mackey con los Colts; Namath y el receptor Don Maynard para los Jets y ambos entrenadores en jefe, Ewbank y Don Shula.

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