Prospectos Latinos 2008

Domingo de Grandes Ligas culmina la temporada 2008 con el reconocimiento a los mejores jugadores latinoamericanos por posición en el sistema de Ligas Menores

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Por Leonte Landino
ESPNdeportes.com
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Finalizaron las temporadas en las Ligas Menores y es hora de hacer el balance en torno al rendimiento de los jugadores latinos.

Siempre se dice que la vida es las ligas menores no es fácil. Y es que muchos no imaginan ni siquiera lo que es, aparte de pasar los días y meses viviendo con un sueldo bajo, viajando cada tres días en carretera durante largas horas e intentando mantenerse optimista y a tono para demostrar que se puede jugar béisbol en el máximo nivel.

Quienes aguantan estas "pruebas de fuego" son generalmente recompensados con ascensos que dependen proporcionalmente de las necesidades que cada equipo tenga.

ESPN DeportesEl venezolano Jhoulys Chacín en plena acción

Este último factor debe estar claro. Un jugador puede tener excelentes condiciones y atravesar un gran momento, pero si no existe una oportunidad real basada en una necesidad del equipo se genera un escenario donde poco valen los esfuerzos. Como ejemplo surge el caso del campo corto venezolano Alberto González, un chico con grandes condiciones que le demostró a los Yankees en el 2008 que puede jugar en Grandes Ligas, pero sin la más remota oportunidad posible.

No puede existir para él un lugar en el cuadro del Bronx con Robinson Canó, Derek Jeter y Alex Rodríguez. Por esto, los Yankees prefirieron cambiarlo a Washington y hacerse de los servicios de otros jugadores a los cuales puedan sacarle un mayor provecho. González, por su parte, buscará su oportunidad con los Nationals.

En general, este año los jugadores latinoamericanos tuvieron un balance positivo en las Ligas Menores. Alrededor de las diferentes ligas muchos alcanzaron la punta en varios departamentos y durante la temporada se produjeron decenas de nuevos ascensos a las Grandes Ligas.

Unos aprovecharon bien las oportunidades, como el caso del lanzador dominicano de los Angels, José Juan Arredondo, quien comenzó la temporada en AAA y en menos de mes y medio dejó efectividad de 2.15 y salvó 10 juegos. Ante su necesidad de reforzar el relevo intermedio, el equipo lo ascendió el 14 de mayo y desde ahí su recta de 97 millas ha sido una de las claves para que los Angels, a pesar de ubicarse en el décimo lugar en bateo colectivo de la Liga Americana, hayan podido ganar más de 90 juegos.

En 48 juegos, Arredondo tiene marca de 9-2, efectividad de 1.60 y 52 ponches en 56 entradas de relevo. Eso se llama aprovechar oportunidades y demostrar condiciones.

Esta película con final feliz no es común. El béisbol es un juego donde la suerte cuenta. Es frustrante para cientos de jugadores de Ligas Menores competir por un espacio. No obstante, es así como funciona y no se puede hacer nada para cambiar este sistema que por años ha pulido a los peloteros profesionales antes de alcanzar el big show.

ESPN DeportesEl boricua Luis Montañez, otra de las sorpresas

Otro punto positivo esta temporada ha sido la presencia y desarrollo de más jugadores de países "no tradicionales" en las menores. Se trata de jugadores firmados en lugares con menor volumen de cazatalentos comparado con la República Dominicana, Venezuela, Puerto Rico y México. Lo importante es que vemos un mayor desarrollo y presencia de más peloteros en las menores provenientes de Panamá, Colombia, Nicaragua, las Antillas Holandesas, El Salvador y hasta Brasil.

Así, resalta el trabajo del colombiano Ernesto Frieri, el mejor prospecto del pitcheo de su país, quien terminó esta temporada con 10-6, 3.90, llegando hasta AA con los Padres de San Diego.

El nicaragüense Mariano Gómez fue uno de los relevistas más efectivos en la organización de Minnesota al jugar toda la temporada en AAA, donde participó en 54 juegos, tras lo cual estampó marca de 5-2 con 2.76 de efectividad. Otro que quedó a punto de subir también fue el salvadoreño Henry Bonilla, quien jugó en AAA con los Angels durante todo el año y en 51 juegos como relevista terminó con 5-2, 4.67.

Quizás uno de los casos más dramáticos ha sido el del veterano brasileño Jo Matumoto, la leyenda del pitcheo carioca.

Este veterano de 37 años y mil batallas en competencias internacionales jugó desde 1996 en las ligas menores de Japón y en el 2007 los Blue Jays le dieron un contrato de Ligas Menores para cumplir su sueño de Grandes Ligas tras jugar en circuitos independientes en Estados Unidos.

Matumoto fue asignado al New Hampshire AA el año pasado, participando en 45 juegos como relevista. Esta temporada repitió con el mismo club y fue ascendido al Syracuse AAA, donde relevó 42 juegos entre ambos equipos para efectividad de 3.66 con 52 ponches en 64 entradas. Al no ser llamado en septiembre, su camino hacia las mayores se hace más difícil, pero su historia, a la vez, se torna más admirable.

En Domingo de Grandes Ligas (8 p.m. ET), nuestra cobertura semanal a través de ESPN Deportes, hemos mostrado semana a semana los mejores prospectos latinos, muchos de ellos ya en las mayores, otros con gran oportunidad y futuro por delante.

Es una manera de reconocer el talento de nuestros muchachos en su camino al mejor nivel. Aquí, nuestra selección de los mejores prospectos latinos, posición por posición, en el 2008:

Primera Base
Gabriel Martínez
Ponce, Puerto Rico
Montgomery Biscuits - AA Tampa Bay Rays
.276 | 20 HR | 93 CI

Martínez es un poderoso bateador que se ha adaptado a las necesidades de los Rays por la presencia de Carlos Peña. Con 25 años y mucho potencial, jugó en la inicial, pero también como designado, jardinero izquierdo, derecho y hasta en 3ra. base. En su séptima temporada en las menores ha demostrado mayor madurez en el plato aunque todavía trabaja en su disciplina para bajar el número de ponches. Su poder es su mejor arma. El próximo año debe comenzar en AAA y eventualmente moverse al equipo grande, de acuerdo a las necesidades del club. Para su desventaja, los Rays ahora son un equipo consolidado y con mucho talento concentrado en el Tropicana Field, poniendo las puertas más angostas para prospectos como Martínez.

Segunda Base
Everth Cabrera
Nandaime, Nicaragua
Asheville Tourists - A Colorado Rockies
.284 | 6 HR | 38 CI | 73 BR

El nicaragüense Cabrera fue el líder en bases robadas en todas las ligas menores con 73. Al principio de la temporada estaba entre los mejores 20 prospectos de la organización de Colorado y para el año entrante su clasificación debe subir tras la gran campaña con los Asheville Tourists, equipo clase A que incluyó una invitación a mediados de temporada al Juego de Estrellas de la Liga Suratlántica. Con sólo 21 años, Cabrera es el mejor prospecto nicaragüense en el béisbol profesional y muy seguido en su país. Forma parte de la Selección Nacional, aunque este año, por sus compromisos con Colorado, no pudo ver acción en competencias internacionales. En la liga nica, pertenece a los Indios del Bóer.

Campo Corto
Alcides Escobar
La Sabana, Venezuela
Milwaukee Brewers - MLB
.328 | 13 HR | 83 CI

Cuando se produjo el cambio de C.C. Sabathia a Milwaukee, los Indians pidieron al campo corto venezolano Alcides Escobar y se encontraron con un no rotundo. De hecho, prefirieron ceder al poderoso prospecto Matt LaPorta, lo cual nos hace suponer que Escobar es parte de los planes inmediatos de los Brewers. Este flaco de 21 años tiene inmensas condiciones y potencial para ser el campo corto titular en el 2009. Sin embargo, Escobar tendrá que demostrar que está listo y pelear en el terreno con jugadores como J.J. Hardy y Richie Weeks. Esta temporada, su promedio de .328 fue el chispazo que aumentó su valor y opacó sus 20 errores. Entre todos los campocortos en ligas menores en el 2008 tuvo el mejor promedio. Fue ascendido en septiembre al equipo grande y en tres turnos había conectado dos sencillos. En Venezuela, es ficha de los Cardenales de Lara.

Tercera Base
Freddy Sandoval
Tijuana, México
Los Angeles Angels of Anaheim - MLB
.335 | 15 HR | 88 CI

Ya era hora de que los Angels llamaran al tijuanense Freddy Sandoval al equipo grande. Sandoval finalmente debutó el 8 de septiembre ante los Yankees. Tuvo una consistente temporada en AA en el 2007 con promedio sobre .300 y fue puesto a prueba en AAA esta temporada, donde permaneció todo el año y terminó con promedio de .335. Además, mostró su versatilidad defensiva en la intermedia, la inicial y hasta los jardines y solidificó su presencia en la esquina caliente con 12 errores en 77 juegos. Sandoval será una carta del mánager Mike Scioscia para jugarla en los entrenamientos del 2009 con un equipo lleno de jugadores con altos contratos, pero con necesidad de profundizar su reserva. En la Liga del Pacífico, es ficha de los Venados de Mazatlán aunque fue incluido en la lista de restringidos por fatiga extrema.

Receptor
Pablo Sandoval
Puerto Cabello, Venezuela
San Francisco Giants - MLB
.350 | 20 HR | 96 CI

Sandoval, de 22 años, ha sido una de las más gratas sorpresa para los Giants esta temporada. Ante la necesidad de ayuda para Bengie Molina en el equipo grande fue sólo cuestión de semanas para que el equipo le diera el chance a este jugador de clase A fuerte de continuar demostrando que su bate estaba a tono. Tras batear para .359 en clase A, fue ascendido a AA, donde continuó con el mismo ritmo al conectar 20 HR entre las dos categorías. Los Giants decidieron darle la oportunidad a varios novatos en su reestructuración y Sandoval fue llamado en agosto. Desde ahí ha jugado como receptor, 1ra. y 3ra. base, bateando para .339 con tres vuelacercas y 17 remolcadas en 32 juegos. Ahora tiene las puertas abiertas para la próxima temporada. En Venezuela, juega con los Navegantes del Magallanes.

Jardinero Izquierdo
Luis Montañez
Bayamón, Puerto Rico
Baltimore Orioles - MLB
.335 | 26 HR | 97 CI

Otra de las sorpresas de la temporada. Montañez fue un prospecto durante seis años de la organización de los Cubs que nunca llegó a consolidarse. Fue la primera selección de los Cubs en el draft del 2000 y se le catalogó como su futuro campocorto. A partir del 2005 fue movido a los jardines, pero su inconsistencia colmó a los Cubs hasta que lo dejaron libre. Sin embargo, los Orioles confiaron en él y no defraudó, ganando este año la triple corona de bateo en la Liga del Este con el Bowie Baysox, con lo cual se convirtió en el primer jugador en lograr la hazaña en esta liga en 30 años. Fue subido a las mayores el 5 de agosto y en 30 juegos ha bateado para .310 con dos jonrones. En el 2009 luchará por un lugar en el equipo grande. Recientemente, fue cambiado a los Lobos de Arecibo en la Liga de Puerto Rico Baseball, una transacción que llevó a Geovany Soto a los Gigantes de Carolina.

Jardinero Central
Rogearvin Bernadina
Willemstad, Curazao
Washington Nationals - MLB
.335 | 9 HR | 54 CI | 41 BR

El llamado a las mayores le llegó de sorpresa a Bernadina, convirtiéndose en el noveno curazoleño en la historia de las Grandes Ligas. La semana pasada su compatriota Shairon Martis también fue ascendido por Washington marcando la segunda vez que 2 curazoleños comparten equipos en las mayores (Andruw Jones y Randall Simon con Atlanta). Bernardina le dió profundidad y capacidad de experimentar a los Nationals en su búsqueda por armar un equipo en base a sus granjas. En las menores bateó .335 y se robó 41 bases. Con el equipo grande aún busca su lugar ideal en la alineación y trabaja en su disciplina en el plato. Los Bravos de Margarita han anunciado sus servicios para esta temporada invernal en Venezuela junto a su compatriota Yurendell De Caster. El año pasado jugó en Nicaragua con los Indios del Bóer.

Jardinero Derecho
Edwar González
Maracaibo, Venezuela
Trenton Thunder - AA New York Yankees
.292 | 20 HR | 85 CI

Una sorpresiva segunda mitad de campaña tuvo el jardinero venezolano Edwar González. Tras cinco temporadas intentando salir del complicado filtro de las clases A, fue ascendido al Trenton AA, donde aprovechó al máximo la confianza de los Yankees y participó en 104 partidos. Jugó para .295 con 14 vuelacercas y 67 remolcadas como titular en la posición. González, de 25 años, es ahora agente libre y después de poner los mejores números en su carrera ahora evalúa si volver con los Yankees sea una buena decisión. Otra opción sería esperar alguna oferta de otro equipo. González entró al béisbol organizado por la vía del draft tras estudiar en Estados Unidos. Nunca en la historia ha llegado un pelotero venezolano a las Grandes Ligas proveniente de una universidad norteamericana y por la vía del sorteo de talentos. González jugó por primera vez en Venezuela el año pasado con Cardenales de Lara por una recomendación de Luis Sojo, adquiriendo mayor experiencia y el sabor de la pelota caribeña.

Abridor Derecho
Jhoulys Chacín
Maracaibo, Venezuela
Modesto Nuts - A+ Colorado Rockies
18-3 | 2.03 PCL | 28 JI | 160 K

No hubo mejor lanzador en todas las ligas menores esta temporada, con mayor progreso y con mayor cantidad de victorias, que el derecho de 20 años Jhoulys Chacín. Es el candidato número uno para ganar el premio al lanzador del año en las menores, galardón que lo podría colocar aún más en los planes de corto plazo de los Rockies. Con una recta de alrededor de las 95 millas, dominio del slider, control, ética de trabajo y dedicación, este chico está montado actualmente en las escaleras automáticas al cielo. Comenzó la temporada con el Asheville clase A y dejó marca de 10-1, 1.86. Luego fue ascendido al Modesto y selló con resultados similares de 8-2, 2.31. Abrió 28 juegos esta temporada y completó dos. Chacín culminó su segunda campaña en Estados Unidos, después de dos años en la Dominican Summer League. En Venezuela, pertenece a los Leones del Caracas, quienes no podrán contar con sus servicios esta temporada debido a que fue incluido en la lista de restricciones por fatiga extrema tras 177.2 entradas de labor.

Abridor Zurdo
Kelvin De La Cruz
La Vega, República Dominicana
Kinston Indians - A+ Cleveland Indians
12-6 | 2.98 PCL | 27 JI | 136 K

Entre los abridores zurdos latinoamericanos, Kelvin De La Cruz fue sin duda el más destacado. Con sólo 20 años, ha tenido un ascenso rápido en las menores. En el 2007, Cleveland lo subió tras sólo tres juegos en la liga de novatos porque estaba "sobrado" con efectividad de 0.50. Este año se les pasó un poco la mano en su desarrollo al asignarlo a AA, donde fue castigado en su primer juego. Fue reasignado al equipo A en Lake County, donde recuperó su confianza con récord de 8-4 y efectividad debajo de dos puntos. Posteriormente, subió a la clase A fuerte en Kinston y cerró la temporada con marca de 3-2, 6.44. De La Cruz es aún muy joven, sin embargo demostró este año que puede ajustarse a las ligas y ser efectivo. Su control tomó otro nivel al abanicar en total a 136 contrarios en 130 entradas. En la Liga Dominicana, es ficha de las Águilas Cibaeñas y su actuación en el invierno será importante en su desarrollo.

Relevista
Edgar Estanga
Maturín, Venezuela
Lansing Lugnuts - A Toronto Blue Jays
9-3 | 3.00 PCL | 9 SV | 106 K

Estanga demostró esta temporada que es un caballo de batalla con sólo 22 años. Fue la opción diaria en el relevo del Lansing Lugnuts con 102 entradas en 45 apariciones, permitiendo 34 carreras limpias para una efectividad de 3.00 puntos. Además, ponchó a 106 y terminó con WHIP de 1.12. Su actuación fue constante durante toda la temporada y cumplió con las expectativas que los Blue Jays tenían para él en su tercera temporada en los Estados Unidos después de haber sido designado lanzador del año en la Dominican Summer League en 2005. Estanga domina su repertorio y su control es su mejor arma. Fue seleccionado al equipo de estrellas de la Liga del Medio-Oeste. En Venezuela, es ficha de los Navegantes del Magallanes y su rol y trabajo durante el invierno contribuirá en su desarrollo. Podría ver acción de Liga Grande en el 2009.

Cerrador
Jonathan Ortiz
Baní, República Dominicana
Charleston River Dogs - A New York Yankees
4-2 | 2.03 | 33 SV | 87 K

Entre los relevistas latinoamericanos, Ortiz fue el líder absoluto en rescates con 33 y el tercero en todas las ligas menores. Los Yankees saben que ya tienen en Ortiz otro nombre para considerar entre sus prospectos del montículo, aunque los rumores de refuerzo del pitcheo en el equipo grande para el 2009 por la vía de la agencia libre y los cambios podrían colocar a Ortiz como material de transacción después de experimenta su mejor temporada en las menores, siempre en calidad de cerrador. Con sólo 22 años, está enfocado en su rol y podría meterse en el mapa de la búsqueda del "sucesor" de Mariano Rivera. De hecho, tras su paso por los Baby Bombers de Staten Island (clase A corta) le quedó el sobrenombre de Baby Sandman (por la misma canción de introducción a Rivera). El pasado mes de agosto, Ortiz fue seleccionado por los Tigres del Licey en el sorteo de novatos de la Liga Dominicana con miras a la temporada 2008-2009.

Leonte Landino es periodista de ESPN Internacional y pertenece al equipo de producción del Béisbol de Grandes Ligas en ESPN Deportes, la Liga Venezolana y la Liga Dominicana. Ha trabajado para diversos medios y organizaciones de béisbol como CNN En Español, los Rays de Tampa Bay y las Águilas del Zulia de la Liga Venezolana. Es miembro activo de la Sociedad Americana para la Investigación del Béisbol (SABR).


Leonte Landino es periodista de ESPN Internacional y pertenece al equipo de producción del Béisbol en ESPN Deportes. Es miembro activo de la Sociedad Americana para la Investigación del Béisbol (SABR). También puedes seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.