Un día después de disfrutar el efecto de paz y tranquilidad que produce tener en el montículo al mejor lanzador del béisbol, los Dodgers de Los Angeles enfrentan la incertidumbre de lo inesperado, algo que podría ser rutinario en los primeros meses de la nueva temporada de Grandes Ligas.

El lunes, Kershaw (3 premios Cy Young y efectividad de 2.42 en más de 1,600 innings en su carrera) lanzó siete ceros en el triunfo de Los Angeles 15-0 sobre los Padres de San Diego, la mayor diferencia en una blanqueada de día inaugural en la historia de las ligas mayores. El maravilloso zurdo mejoró su foja de jornadas inaugurales a 4-0, en seis aperturas, para facilitar la celebración de su primer tiunfo al manager debutante Dave Roberts.

Sin embargo, el virus de "Kershawdependencia" que ya sufren los Dodgers desde hace algunos años podría alcanzar la categoría de enfermedad mortal en la primera porción del calendario del 2016, salvo un inesperado gran desempeño de los otros abridores que acompañarán a Kershaw por el momento.

Dave Roberts
Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY SportsDave Roberts tiene una gran tarea por delante al utilizar los otros lanzadores además de Clayton Kershaw en su rotación.
Los Angeles enviará al montículo al veterano zurdo Scott Kazmir y al debutante derecho japonés Kenta Maeda para los últimos dos encuentros de la serie en Petco Park, antes de regresar a casa para tener debutando al novato Ross Stripling en la apertura en casa, el viernes, contra su gran rival los Gigantes de San Francisco. Kershaw debe realizar su segunda presentación el sábado contra los Gigantes.

Alex Wood deberá entrar en la rotación la próxima semana. Nada impresionante para un equipo que comienza el año con la nómina salarial más cara de la industria, $222 millones de dólares, y la presión de no haber ganado un campeonato desde 1988.

A la partida del estelar derecho Zack Greinke, quien firmó con sus rivales divisionales Diamondbacks de Arizona como agente libre, se unieron las lesiones del zurdo coreano Hyun-Jin Ryu y el derecho Brandon McCarthy -- y sus potenciales reemplazos Mike Bolsinger y Brandon Beachy, dejando a los Dodgers una rotación abridora abridora formada por Kershaw y cuatro interrogantes.

Kazmir, quien necesita dos triunfos para llegar a 100 en su carrera, viene de una temporada decente (7-11, 3.10 en 183 entradas) con Oakland y Houston en el 2015. El año anterior tuvo su mejor actuación en siete temporadas, pero evidentemente que está lejos de Greinke, el grandioso #2 de los Dodgers en las pasadas tres campañas.

Greinke (19-3, 1.66 y 225 ponches en 222.2 entradas) se despidió de Chávez Ravine con una de las mejores temporadas que han tenido los Dodgers en su rica historia de pitcheo. Se combinó con Kershaw para una marca de 35-10, efectividad de 1.90, 501 ponches y apenas 82 bases por bolas en 455.1 episodios. ¡Asombroso, maravilloso, excelso!

Maeda, quien debutará en la pelota de Estados Unidos el miércoles, es una incognita en todos los sentidos, comenzando por el contrato que firmó ($25 millones garantizados y un voluminoso paquete de incentivos si se mantiene saludable que elevarían el pacto por encima de los $100 millones) y el hecho de que ya tiene 1,500 innings en el brazo a los 27 años de edad.

Wood, de 25 años, viene de lanzar 180 entradas por primera vez en su carrera y podría estar cerca del estrellato, pero Stripling, quien no ha lanzado por encima de Doble A y se perdió todo el 2014 por una operación del codo, salió de la nada para integrar la rotación con un agradable desempeño primaveral y la angustiosa necesidad que provocaron las lesiones de los mencionados anteriormente.

Está claro que mientras esperan por Ryu, McCarthy y Bolsinger -- que tampoco son la cosa del otro mundo-- los Dodgers sueñan con que al menos Kazmir, Maeda y Wood se comporten a la altura de las circunstancias para que la "Kershawdependencia" no alcance los niveles de virus mortal y de paso sepulte las aspiraciones de competir que tiene Los Angeles.

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KISSIMMEE, Florida -- Los números de primavera importan poco, Ok.

Excepto cuando esas ''irrelevantes'' y pequeñas muestras estadísticas deciden quien gana o pierde uno de los apreciados 750 puestos de trabajo de una industria que paga un salario promedio superior a los cuatro millones de dólares a sus obreros. Ahí es cuando dejan de ser insignificantes.

Joey Rickard
AP Photo/Tony GutiérrezJoey Rickard fue tomado en el sorteo de la Regla V, y de no quedar con Orioles, regresaría a los Rays por $25,000 dólares.
Fueron los números primaverales que crearon una batalla por la antesala de Medias Rojas de Boston entre el estelar millonario venezolano Pablo Sandoval y el novato Travis Shaw, que le dieron la primera base de Houston Astros al desconocido Tyler White sobre Jon Singleton, que están abriendo un puesto en el roster --y posiblemente en la alineación regular-- de Orioles de Baltimore al regla V, Joey Rickard, y que provocaron que Bravos de Atlanta despidiera al veterano 1B/OF Nick Swisher pese a que devengará $15 millones en el 2016, por mencionar algunos casos.

Después de todo, aparentemente, sí importan las estadísticas de los partidos de exhibición y no le diga lo contrario a los hombres mencionados anteriormente. Veamos, en orden inverso, los casos.

Rickard, de 25 años, nunca fue considerado un súper prospecto en la organización de Rays de Tampa Bay, que lo reclutó en la novena ronda del sorteo colegial del 2012. Después de ser seleccionado por Baltimore en el sorteo Regla V de diciembre --lo que significa que Tampa Bay no tenía lugar para él en su roster de 40-- el jardinero lidera a los Orioles en bateo (.386), hits (22), dobles (7) y anotadas (14), forzando que le abran un puesto en la nómina regular de 25 miembros para el día de apertura.

Si Baltimore no retuviera a Rickard, quien fue el mejor bateador de los Leones del Escogido en la pasada temporada del béisbol invernal dominicano, entonces Tampa Bay podría recuperarlo devolviendo $25 mil de los $50 mil dólares que recibió de los Orioles por los derechos del pelotero durante las navidades. Una situación de ganar o ganar para el jugador.

White, el mejor bateador de Estrellas Orientales del torneo quisqueyano 2015-16, fue informado el lunes por el manager A. J. Hinch de que estaría en el roster de los Astros para el arranque de la temporada. El pick #977 del draft colegial del 2013 bateó .366 para convencer a Houston de que debían protegerlo por encima de Singleton, quien ganará dos millones en el 2016 como parte de su contrato de $10 millones hasta 2018.

Tyler White
AP Photo/Brynn AndersonTyler White, el pick #977 del draft colegial del 2013, bateó .366 en la pretemporada para quedarse con los Astros.
Singleton, quien firmó una extensión millonaria en 2014 antes de jugar su primer inning en Grandes Ligas, bateó .151 esta primavera antes de ser enviado a las ligas menores, exactamente en el mismo día que premiaron a White. ¡Bingo!

Swisher, quien se preparaba para la última temporada de un contrato de cuatro años y $56 millones de dólares que firmó con Indios de Cleveland en el invierno del 2012, bateaba .238 sin jonrones en 50 apariciones al plato cuando fue despedido por Atlanta, que compartirá con la tribu el pago del salario del jugador. ¿Habrían tomado esa decisión los Bravos si Swisher tuviera los números de Rickard o White esta primavera? Probablemente no.

Y entonces tenemos el llamativo caso de la tercera base de los Medias Rojas, uno de los favoritos para quedarse con uno de los cinco puestos de clasificación a los playoffs de la Liga Americana.

El incumbente de la posición es Sandoval, o al menos lo era hasta la semana pasada, cuando el manager John Farrell admitió que no tendría problemas para instalar allí a Shaw si seguía jugando mejor que el venezolano en los ''irrelevantes'' partidos primaverales. El martes contra Mellizos de Minnesota, Sandoval, quien no jugaba desde hacía siete días por molestias en la espalda, bateó de 3-1 jugando en la antesala, mientras era monitoreado de cerca por scouts de Padres de San Diego.

En ese mismo encuentro, Shaw se fue en blanco en tres oportunidades accionado en la primera base. En la Liga de la Toronja, Shaw batea .333 con dos jonrones, nueve impulsadas y nueve anotadas en 54 turnos, en tanto que Sandoval mejoró a .270 con dos jonrones, seis impulsadas y tres anotadas en 37 turnos.

Aparentemente, y en casos específicos --lo admito--, los números primaverales sí tienen impacto en la composición final de muchos rosters de las ligas mayores.

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BRISTOL - Alex Rodriguez le dijo el miércoles a ESPN.com que planea retirarse del béisbol luego de la temporada del 2017, cuando terminará su actual contrato con los Yankees de Nueva York. Para muchos, el anuncio es un simple formalismo. Para mí, era innecesario.

Para cuando finalice su contrato de 10 años y $275 millones de dólares, "A-Rod" tendrá 42 años de edad y una fortuna superior a los $400 millones en una carrera profesional que comenzó cuando fue reclutado #1 por los Marineros de Seattle en el sorteo colegial de 1993. Desde ese punto de vista es completamente lógico pensar que el retiro es la única opción que tendrá el bateador designado cuando caiga el último out de la temporada del 2017.

Alex Rodriguez
AP Photo/Lynne SladkyA Alex Rodríguez le quedan por cobrar $21 millones anuales en los dos años que le quedan de contrato con los Yankees.
Pero dependiendo de su desempeño en los próximos dos años, el toletero dominicano podría encontrarse en una posición en el liderato histórico de jonrones que, muy probablemente, lo obligue a reevaluar la decisión que acaba de anunciar.

Rodríguez, quien comenzará la próxima temporada con 687 jonrones -- cuarto en el liderato de todos los tiempos -- viene de conectar 33 vuelacercas en 151 juegos en el 2015, pese a que no jugó el año anterior por estar cumpliendo una sanción de las ligas mayores. Con 28 jonrones empataría a Babe Ruth (714), con 68 a Hank Aaron (755) y con 75 alcanzaría a Barry Bonds (762), el rey absoluto del batazo de cuatro esquinas en la pelota de Estados Unidos.

Para el final de su contrato, "A-Rod" necesitaría promediar 14 por año para superar a Ruth, 34.5 para pasar a Aaron y 38 para alcanzar a Bonds. En 21 campañas, promedia 41 jonrones por cada 162 partidos y solamente una vez (23 en 141 juegos en 1997) se quedó corto de la barrera de los 30 habiendo aparecido en al menos 100 partidos. No sería una exageración esperar que un Rodríguez medianamente saludable consiga entre 40 y 45 jonrones (más de 20 por temporada) en sus últimos dos años de contrato.

¿Y si el orgulloso #13 de los Yankees cumple esas modestas expectativas y se encuentra a una cifra alcanzable, digamos que alrededor de 15 jonrones, por decir un número, para superar a Aaron o empatar a Bonds y un equipo le ofrece contrato para el 2018? ¿Mantendría su decisión de ahora o anunciaría que las nuevas condiciones lo llevaron a cambiar de opinión?

¡No había ninguna necesidad de colocarse en esa posición! "A-Rod" pudo esperar hasta los últimos días de la temporada final de su contrato, y con los números y reportes médicos en mano, revelar su inminente retiro. Hacerlo dos años antes es extemporáneo y simplemente le agrega presión a la búsqueda de estadísticas que todos sabemos que "A-Rod" anhela conseguir.

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BRISTOL -- Llegó el día esperado.

Los Rays de Tampa Bay se miden a una selección de peloteros cubanos en el estadio Latinoamericano de La Habana, en medio de la primera visita de un presidente de Estados Unidos a Cuba en casi 90 años.

Que los históricos acontecimientos políticos-deportivos levanten reacciones opuestas, es algo normal y comprensible. De acuerdo al filósofo griego Heráclito, el padre de la dialéctica: "la contradicción no paraliza, sino que dinamiza".

"Entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz", dijo el ex presidente mexicano Benito Juárez, la principal figura del liberalismo de su país en el siglo XIX. Basándonos en la frase de Juárez, es fácil entender porque muchos cubanos, diseminados por el mundo, no aprueban el acercamiento del gobierno estadounidense y la oficina de las ligas mayores con las actuales autoridades de su país.

Después de todo, Cuba tiene un sistema de gobierno que no acepta oposición, elemento obligatorio en una sociedad democrática, y que ha provocado la separación de miles de familias en más de medio siglo de control absoluto de los movimientos y pensamientos de sus ciudadanos.

Para los cubanos en el exilio, un exilio compuesto mayormente por una generación que nació en los países donde recalaron sus ancestros, que Estados Unidos esté restableciendo relaciones diplomáticas con Cuba sin poner condiciones es una especie de traición. Así lo ven ellos. Es su derecho y hay que respetarlo.

Pero por otro lado, tenemos el punto de vista del "borrón y cuenta nueva" tan efectivo en el pasado para poner en la mesa del diálogo a antiguos enemigos y resolver diferencias políticas y hasta filosóficas de diferentes temas y materias.

Estadio Latinoamericano
AP Photo/Ramon EspinosaEl Estadio Latinoamericano, con capacidad para 55 mil fanáticos, será escenario del histórico juego entre Cuba y los Rays de Tampa Bay.
"Locura es hacer lo mismo una y otra vez esperando obtener resultados diferentes", dijo alguien hace mucho tiempo -- aunque se atribuye la frase al científico Albert Einstein, está más que demostrado que no es suya -- y ese pensamiento sigue teniendo una vigencia eterna.

En un momento ideal de su carrera, cuando no está haciendo campaña para mantenerse en el gobierno, Obama se embarca en un proyecto para cambiar un método que claramente no ha dejado resultados favorables. Algo parecido a lo que hizo el presidente Jimmy Carter en 1979, cuando reconoció el gobierno comunista de la República Popular China como el único representante legal del ahora gran aliado económico de Estados Unidos.

Seguro que los chinos residentes en Estados Unidos y otros lugares del mundo, con sus razones, criticaron agriamente el reconocimiento de Carter. Hoy, es tema enterrado que no se menciona con mucha frecuencia.

En lo que respecta al béisbol, históricamente, el talento cubano ha sido muy apreciado por las Grandes Ligas norteamericanas, pero el sistema actual para reclutar al pelotero de la mayor de las antillas es altamente costoso para los equipos, peligroso para los jugadores e inaceptable desde el punto de vista humano.

La aventura de hombres valientes como Orlando Hernández, que se lanzó a aguas infestadas de tiburones en una rústica balsa para tratar de cumplir el sueño de jugar en Grandes Ligas, fue sustituida por sórdidas historias de traficantes de seres humanos, que aprovechando la necesidad de los cubanos, los sacaron de sus países en modernas embarcaciones para venderlos como esclavos en el mercado del béisbol.

Más de un caso terminó en cortes de La Habana y Miami y otros ni se llegaron a conocer porque los protagonistas simplemente desaparecieron antes que se convirtieran en noticia.

Grandes Ligas lo sabe y quiere desmantelar esa industria ilegal y denigrante antes que la granada le explote en las manos, ya que el velo político que la cubre, se cae por su propio peso. El presidente Obama le está dando las herramientas para hacer posible la creación de un sistema más práctico, más lógico y más humano y lo más inteligente es que MLB aproveche la oportunidad.

Todos los cubanos -- y todos los seres vivos de buena voluntad -- los que están a favor y los que están en contra, sueñan con una situación en la que los ciudadanos de Cuba, sean peloteros o cualquier otro oficio, puedan tener libertad de trabajo, de religión, de pensamiento, de movimiento. Pero ni siquiera Dios pudo hacer el mundo en un solo día. Vamos a darle tiempo.

Cuba no es "Utopía", la isla perfecta de la magistral obra del mismo nombre del teólogo y escritor inglés Thomas More, pero tampoco lo es China, ni Estados Unidos, ni Japón, ni ningún país del mundo.

La visita de Obama y el partido entre Rays y Cuba debe ser visto como lo que es: El genuino intento de conseguir con el diálogo y el intercambio deportivo, lo que no se ha podido conseguir con el embargo comercial, económico y financiero de Estados Unidos contra Cuba.

Un bloqueo que más que minar el poder absoluto del gobierno, ha dado herramientas a los que están en el poder para perpetuarse, ayudó a deteriorar la calidad de vida del ciudadano, al tiempo que estancó a Cuba en el pasado.

Obama y MLB merecen un voto de confianza en esta iniciativa de sembrar la semilla de lo que con el tiempo podría convertirse en el florecimiento de una situación más próspera para nuestros hermanos cubanos y más justa para los peloteros que salen del caimán caribeño.

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ORLANDO, Florida -- Los Nacionales de Washington no cumplieron con las enormes expectativas que generaron la temporada pasada, pero un equipo que cuenta con Bryce Harper en medio de la alineación y el dúo de Max Scherzer y Stephen Strasburg al frente de la rotación abridora y que se reforzó con el manager Dusty Baker, no debería ser descartado para pelear en el 2016.

Los Nacionales (83-79) tuvieron una temporada decente, pero no la que se esperaba después que firmaron a Scherzer por $210 millones y dispararon su nómina general del 2015 al tercer lugar de Grandes ligaas, solamente detrás de Dodgers de Los Angeles -- que impuso un récord al pasar de $300 millones -- y los Yankees de Nueva York.

Los capitalinos terminaron el año a siete juegos de los New York Mets en la División Este y en el séptimo puesto de una liga que supuestamente debieron representar en la Serie Mundial, de acuerdo a la mayoría de vaticinios de pretemporada.

Ahora, esos mismos vaticinadores dan a los Mets para ganar la división, pocas probabilidades a Washington y los Marlins de Miami y ninguna a los Filis de Filadelfia y los Bravos de Atlanta. ¿Y si ocurre exactamente lo mismo, pero en sentido inverso entre Mets y Nacionales?

Washington no fue exactamente un desastre el año pasado, cuando fue tercero en carreras anotadas y sexto en promedio de efectividad, pero una epidemia de lesiones y problemas en el camerino costaron la clasificación al club y el puesto al manager Matt Williams.

Dusty Baker
AP Photo/John RaouxDusty Baker comenzará su 21ª temporada como manager en Grandes Ligas, y busca lo que no ha podido lograr antes, un anillo de Serie Mundial.
Entonces llegó Baker, quien tiene 20 temporadas de experiencia como dirigente con los Gigantes de San Francisco, los Cachorros de Chicago y los Rojos de Cincinnati, pero que estuvo en televisión los dos años anteriores. Baker, de 66 años, tiene la responsabilidad de conseguir que algunas de las grandes estrellas del juego funcionen como una sola entidad. Washington es el mejor equipo de primer año que ha tenido Baker en su carrera.

"Cuando tomé a los Gigantes, habían quedado en penúltimo lugar, y cuando hice lo mismo con los Cachorros, habían quedado en el sótano. Cuando llegué a Cincinnati, pienso que venían de quedar últimos también. Este es el mejor equipo que he recibido y espero que podamos retener a los peloteros que tenemos y podamos pelear", dijo Baker durante su aparición en las Reuniones Invernales de diciembre.

En realidad los tres equipos anteriores de Baker quedaron en el penúltimo lugar de sus divisiones el año anterior a su llegada, pero la idea general no cambia. Washington está lejos de ser considerado un equipo en reconstrucción o cuyo ciclo de éxito tomó la curva descendente.

El líder ofensivo de los capitalinos es un jardinero que viene de ganar el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional luego de batear .330 y liderar el circuito en jonrones (42), anotadas (118), OBP (.460), slugging (.649) y OPS (1,109); impulsar 99 carreras y recibir 124 boletos a los 22 años de edad. Harper tuvo 97 jonrones y 98 dobles y ganó los premios de Novato del Año y Jugador Más Valioso antes de llegar a los 23 años. Lo bueno apenas está por llegar.

Bryce Harper
G Fiume/Getty ImagesBryce Harper viene de ganar el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional luego de batear .330 y liderar el circuito en HR, anotadas, OBP, slugging y OPS.
Si el jardinero Jayson Werth, el inicialista Ryan Zimmermann y el antesalista Anthony Rendón pueden mantenerse alejado de lesiones graves y la nueva combinación de doblematanzas compuesta por el intermedista Daniel Murphy y el torpedero Danny Espinoza pone los números que se esperan de ellos, los Nacionales no tendrán muchos problemas para seguir anotando carreras como el año anterior.

Werth, Zimmermann y Rendón se perdieron un total de 215 partidos de forma combinada, mientras que el jardinero central Denard Span, quien se marchó como agente libre, visitó tres veces la lista de lesionados y no jugó el último mes de la temporada pasada.

Baker planea jugar en partidos consecutivos a sus jugadores más veteranos esta semana por primera vez en la pretemporada, pero su plan a largo plazo es mantener la alineación regular lo más fresca que se pueda para el inicio de la serie regular.

"La primavera es para probar algunas cosas, pero más importante, para prepararse para la temporada. De eso se trata", dijo Baker.

Mientras el pitcheo abridor de los Mets, indudablemente el más sexy del béisbol, se roba la atención, el grupo de Washington podría ser uno de los mejores de ambas ligas. Después de Scherzer y Strasburg seguirán el zurdo Gio Gonzalez y los derechos Tanner Roark y Joe Ross, entre otras opciones menores. El súper prospecto Lucas Giolito estará en las menores atento a lo que ocurre en la capital.

Scherzer (14-12, 2.79, 276K, 228.2 IL), quien lanzó dos partidos sin hits y estuvo cerca de un juego perfecto en su primera temporada en Washington, ha dejado establecido que es un verdadero caballo. El penúltimo día de la temporada regular, el derecho lanzó, contra los Mets, una de las joyas más impresionantes de la historia del béisbol, ponchando 17 sin otorgar boletos y el único rival que se le embasó fue por un error de Yunel Escobar en la sexta entrada.

Strasburg es la carta debajo de la manga para Washington. Strasburg, quien no ha cumplido por completo las enormes expectativas de ser el próximo Nolan Ryan del béisbol, parece estar saludable este año. Un Strasburg saludable podría ser más dominante que Scherzer saludable. Así de bueno es el tipo.

Max Scherzer Stephen Strasburg
Al Bello/Getty ImagesMax Scherzer es el as indiscutible de esta rotación, pero Stephen Strasburg puede ser igual o mejor que él, cuando está saludable.
Si el derecho mantiene un ritmo cercano al que tuvo en la segunda mitad del 2015 (6-2, 1.90, 12.5K por cada 9IL) podríamos tener un sólido candidato al premio Cy Young en su último año de contrato. Si Strasburg se presenta como el de la primera mitad (5-5, 5.16, pero con 11.50K por cada 9IL) entonces Washington estará en serios problemas.

El veterano Jonathan Papelbon, quien tuvo una pelea con Harper frente a las cámaras de televisión al final de la temporada pasada y tiene fama de ser un elemento desestabilizador en el vestidor, es el cerrador. Controlar a Papelbon, manejar mejor que Williams el bullpen y sacar lo mejor de su banca, son algunas de las responsabilidaes que asumió Baker cuando aceptó el trabajo de dirigir a los Nacionales.

En resumen, Washington tiene mejor equipo de lo que muchos anticipan y si la salud les acompaña, entonces no sería una sorpresa si juegan pelota más allá de la serie regular en el 2016.

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Aroldis Chapman
Getty ImagesEl pitcher de los Yankees fue suspendido por 30 juegos por el comisionado Rob Manfred por violar el acuerdo contra la violencia doméstica.
DUNEDIN, Florida -- Tenemos la primera jornada de mucha acción en la temporada de exhibición de Grandes Ligas (MLB, por sus siglas en inglés), hace un día espectacular a lo largo del estado de Florida y muchas esperanzas y sueños de un glorioso verano comenzaron a gestarse para cientos de millones de aficionados alrededor del mundo.

Los rivales divisionales Medias Rojas de Boston , Orioles de Baltimore , Yankees de Nueva York, Azulejos de Toronto y Rays de Tampa Bay tuvieron aperturas en casa en una cartelera de 11 encuentros de las Ligas de La Toronja (Florida) y el Cactus (Arizona), que fungen como antesala a la serie regular que arranca en abril.

Un chico dominicano de 22 años, Luis Severino, abrió el primer juego de los Yankees; un nudillista de 41, R.A. Dickey, comenzó por Toronto; el gran prospecto curazoleño Ozzie Albies bateó de 5-3 con tres anotadas y tres impulsadas por Bravos de Atlanta y el torpedero dominicano Jean Segura conectó de 3-3 en su debut con Diamondbacks de Arizona , entre muchas otras notas destacadas.

Pero el tema del miércoles en el área de la bahía de Tampa en Florida, donde tienen sus sedes Yankees, Toronto y Filis de Filadelfia, no era exactamente de béisbol.

La suspensión del lanzador cubano Aroldis Chapman por violar la nueva política de MLB contra la violencia doméstica y las reuniones que sostiene la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas con sus miembros a meses de que expire el actual Pacto Laboral Colectivo con los dueños de equipos, fueron los temas principales del día.

Tony Clark, director ejecutivo del sindicato de peloteros, encabezó una reunión de dos horas en el comedor de la prensa en el Florida Autochange Stadium de Dunedin, donde Toronto recibió a los Filis en su primer encuentro en 22 años como campeón defensor de la División Este de la Liga Americana.

La última vez que los Azulejos llegaron a Dunedin con alguna corona fue en 1994, el año en que el octavo y más terrible paro laboral en la historia de Grandes Ligas canceló el final de la temporada y los playoffs, incluyendo la Serie Mundial. Dos décadas de paz en el béisbol, han hecho que se pierda el miedo al fantasma de la huelga, pero el final de cada acuerdo laboral trae consigo temores del pasado.

"Es una visita rutinaria para mantener a los jugadores informados del proceso", dijo Clark, quien no ofreció muchos detalles de lo conversado en la reunión, pero tocó algunos de los temas que seguramente serán tomados en cuenta cuando los peloteros tengan que negociar un nuevo acuerdo laboral. El pacto actual, de cinco años, concluirá en diciembre.

Clark habló de la polémica oferta calificada que tanto ha sido criticada por los jugadores desde su instauración en el 2012, del próximo acuerdo de televisión de los Azulejos (en Toronto, básicamente, los dueños del canal de TV que compra los derechos son los mismos dueños del equipo que los vende), las negociaciones entre el jardinero dominicano José Bautista y el conjunto canadiense y, por supuesto, de la suspensión que anunció MLB contra Chapman el martes.

El cubano de los Yankees fue suspendido por 30 juegos por el comisionado Rob Manfred por violar el acuerdo contra la violencia doméstica que firmaron el sindicato y los dueños de equipos en agosto pasado. Otros dos jugadores, el cubano Yasiel Puig, de Dodgers de Los Angeles, y el dominicano José Reyes, de Rockies de Colorado, aguardan la decisión del comisionado por casos parecidos.

Chapman no apeló como había anunciado desde que se reportó a los entrenamientos en Tampa, posiblemente, sugirieron algunos, por consejo de la unión. Clark dijo que eso no era cierto.

"Le ofrecimos asesoría y decidió no apelar. Lo que me importa es que cada miembro de la Asociación reciba el debido proceso y sus derechos estén protegidos. Estamos conformes de la forma en que se realizó el proceso", dijo el alto ejecutivo del sindicato más poderoso del mundo.

Clark seguirá su tour por los entrenamientos y Manfred continuará evaluando el lenguaje de sus sentencias en los casos de Puig y Reyes, pero el béisbol debería enfocarse en lo que pasa en el terreno, ahora que los jugadores regresaron al campo después de una ausencia de cuatro meses que pareció eterna.

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El comisionado de Grandes Ligas, Rob Manfred, actuó de acuerdo a las circunstancias en su sentencia inaugural de la nueva política del béisbol contra la violencia doméstica.

El gobierno de las ligas mayores anunció el martes una suspensión de 30 juegos contra el cerrador cubano Aroldis Chapman, de los Yankees de Nueva York, por un incidente en el que presuntamente golpeó a su novia y realizó ocho disparos al aire con un arma de fuego en diciembre. Como en la mayoría de los casos de este tipo, la víctima no colaboró y las autoridades no levantaron cargos.

Pero el acuerdo que firmaron los dueños de equipos y el sindicato de peloteros en agosto del año pasado da poder a Manfred para proceder y castigar a involucrados en episodios de violencia doméstica, después de una investigación del béisbol, incluso cuando las leyes regulares no encuentren argumentos para un juicio formal.

Aroldis Chapman
Kim Klement/USA TODAY SportsLa sanción de Chapman lo sentará durante el primer mes de temporada, pero no evitará que sea elegible a la agencia libre al finalizar la campaña.
La suspensión contra Chapman es la primera, pero no la única que seguramente emanará de Park Avenue en los próximos días y semanas. El jardinero cubano Yasiel Puig, de los Dodgers de Los Angeles, también estuvo involucrado en una situación pública con su hermana, aunque al igual que Chapman no enfrenta cargos en Miami, mientras que el torpedero dominicano José Reyes, de los Rockies de Colorado, tiene pendiente un juicio en Hawaii por una pelea con su esposa en octubre pasado.

Para entender la situación de Manfred como juez en estos casos, hay que recordar, primero, que está estrenando una política nueva; segundo, que está bregando con el sindicato más poderoso del mundo, y tercero, que el tema de violencia doméstica está sobre el tapete en la sociedad norteamericana por recientes episodios en otras ligas.

Manfred tenía que encontrar una forma de mandar un mensaje a los jugadores y al resto de la sociedad, sin hacer enojar a la Asociación de Peloteros -- con la que debe sentarse en un par de meses a discutir un nuevo Pacto Colectivo Laboral -- y sin excederse en los poderes que tiene como comisionado y los que le confiere el acuerdo sobre violencia doméstica.

El hecho de que Chapman, quien será agente libre al final de la temporada, no planee apelar la sentencia es el mejor ejemplo de que Manfred logró la mayoría de sus objetivos con una sanción que básicamente sentará por el primer mes de la temporada al cerrador más efectivo que tiene el béisbol actualmente.

Una sanción de 30 juegos es lo suficientemente fuerte como para poner a MLB por encima de las otras ligas profesionales en el manejo de la violencia doméstica -- y restará $1,85 millones de dólares en salarios al lanzador cubano -- pero al mismo tiempo es suficientemente benigna para no impedir que Chapman acumule el tiempo de servicio necesario para ser agente libre al final de la serie regular.

En resumen, desde el punto de vista de los resultados, Manfred actuó magistralmente en su primera decisión importante desde que sustituyó a Bud Selig en la oficina del comisionado de Grandes Ligas hace un año.

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Ian Desmond
AP Photo/David Goldman
ORLANDO -- Ian Desmond, un torpedero que ignoró una propuesta de siete años y $107 millones de dólares hace dos años y rechazó la oferta calificada de $15,8 millones hace dos meses, ambas a Nacionales de Washington, llegó a un acuerdo para jugar en los jardines con Vigilantes de Texas por $8 millones de dólares en el 2016.

En la primera ocasión, Desmond y su agente simplemente jugaron con los números del mercado. En la segunda, el pelotero fue víctima de un fallido sistema para valorar a los agentes libres que claramente discrimina a los jugadores que no tienen etiqueta de súper estrellas y en extremo a los más veteranos.

Desmond, de 30 años, no es exactamente un pelotero que entra en el grupo de veteranos de alto riesgo. Y aunque viene de su peor temporada desde que es estelar-- bateó .233 con 19 jonrones y un OPS de .674-- el torpedero es un ganador de tres Bates de Plata que promedia 19 jonrones, 21 robos y 75 carreras impulsadas por cada 162 partidos durante su carrera de siete años.

Con una buena temporada en Texas, que juega en un estadio ideal para bateadores buscando restablecer su valor en el mercado, Desmond podría colocarse en una magnifica posición de recuperar el dinero perdido. Pero ahora que será evaluado como jardinero, será un poco más difícil que se junte con los $107 millones que rechazó antes de la temporada del 2014 o incluso con un contrato largo que le garantice $17 millones anuales.

La figura "oferta calificada" fue creada en el último pacto laboral colectivo (CBA, por sus siglas en inglés) entre Grandes Ligas (MLB) y la Asociación de Peloteros de las ligas mayores (MLBPA) para supuestamente hacer más justa la valoración de los agentes libres y compensar adecuadamente a los clubes que pierden a jugadores importantes en el mercado anualmente.

La oferta calificada, que es el promedio de los 125 contratos más caros del año anterior, es básicamente un mecanismo para que los clubes ofrezcan a sus propios agentes libres acuerdos de un año. Si el pelotero la rechaza, entonces su equipo será recompensado con la selección más alta del draft del nuevo equipo que firme al jugador. Los primeros 10 puestos del sorteo están protegidos para tales fines.

Desde su nacimiento en el 2012 y hasta este invierno, el último antes de que venza el CBA, ningún jugador había aceptado la oferta calificada, pero en noviembre pasado el receptor Matt Wieters, deOrioles de Baltimore; el jardinero Colby Rasmus, de Astros de Houston, y el lanzador Brett Anderson, de Dodgers de Los Ángeles, decidieron no correr el riesgo de probar el mercado y optaron por aceptar pactos de $15,8 millones por un año que probablemente no habrían conseguido en el mercado.

Matt Wieters
Mark Goldman/Icon SportswireMatt Wieters pasará a la historia como el primer pelotero en aceptar una oferta calificada.
El lanzador mexicano Marco Estrada ni aceptó ni rechazó la oferta calificada, sino que firmó una extensión de dos temporadas con Azulejos de Toronto antes de la fecha de tomar la decisión.

La historia de cinco años de la oferta calificada indica que 54 peloteros la recibieron y solamente tres la aceptaron. Muchos de los que la rechazaron, todos jugadores que supuestamente tendrían un gran valor cuando alcanzaran la agencia libre, simplemente dejaron de ser tan anhelados por los equipos una vez agregaron a su precio una selección del próximo sorteo colegial.

Desmond, el lanzador mexicano Yovani Gallardo, los dominicanos Nelson Cruz y Ervin Santana, Dexter Fowler, Howie Kendrick y muchos otros han debido lidiar con la situación de no recibir llamadas de los clubes y firmar por menos dinero del proyectado y, en la mayoría de los casos, ya en medio de los entrenamientos primaverales.

Al final de la temporada, MLB y el MLBPA deben sentarse a firmar un nuevo acuerdo, probablemente de otros cinco años, que probablemente incluirá algún nuevo tipo de evaluación de los agentes libres, o al menos una versión modificada del existente.

Desde mi punto de vista, Ian Desmond fue la última víctima de la oferta calificada como la conocemos actualmente.
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ORLANDO - Los entrenamientos primaverales sirven, básicamente, como plataforma de preparación de los jugadores para la temporada regular, además de definir puestos en la alineación, staff de lanzadores y la nómina oficial de los clubes para la competencia oficial.

Pero también, y no menos importante, para esclarecer situaciones generales e individuales de toda la industria. Cuando los clubes abren las puertas de sus instalaciones en Arizona y Florida, estas son las nueve historias a las que deberíamos prestar mayor atención.

Jose ReyesKamil Krzaczynski/USA TODAY SportsJosé Reyes, junto a Aroldis Chapman y Yasiel Puig, son los primeros investigados por MLB por la nueva política contra la violencia doméstica.
1- Violencia doméstica: En agosto del año pasado, las ligas mayores y la Asociación de Peloteros llegaron a un acuerdo sobre manejo de abusos de violencia doméstica, dando al comisionado el poder de suspender a jugadores que se vean involucrados en ese tipo de acciones, incluso si fueran descargados por la justicia ordinaria.

Básicamente, tres jugadores llegarán a los entrenamientos enfrentando la posibilidad de algún tipo de castigo de parte de Rob Manfred: El torpedero dominicano José Reyes, de los Rockies de Colorado, y los cubanos Aroldis Chapman, de los Yankees de Nueva York, y Yasiel Puig, de los Dodgers de Los Angeles.

Mientras Chapman y Puig no enfrentan cargos judiciales por sus casos, Reyes tiene pendiente un juicio en Hawaii por alegadamente haber agredido a su esposa en un hotel de Maui el pasado 31 de octubre. Irónicamente, el juicio está programado para arrancar el 4 de abril, el día en que Colorado jugará, contra los Diamondbacks de Arizona, su primer partido de la temporada regular.

Aunque Reyes es el que mayor sanción enfrenta, Manfred igualmente podría aplicar castigos menores a Chapman y Puig tomando en cuenta que estará estrenando una política sobre un tema espinoso que ha recibido mucha atención de las otras ligas deportivas y la sociedad en sentido general.

Aunque se espera un comunicado antes del inicio de la temporada, no hay una fecha exacta para que el comisionado anuncie sus resoluciones en cada caso, lo que provocará que el tema se mantenga vigente por un largo rato.

Rob ManfredAP Photo/Bebeto MatthewsRon Manfred tendrá que sentarse a negociar un nuevo pacto laboral con la MLBPA a finales de año, pero no se anticipan problemas para aprobarlo.
2- Fin del pacto colectivo: Uno de los principales entretenimientos de los periodistas que cubren los campos de entrenamientos es especular sobre el futuro inmediato de los jugadores que se reportan para su último año de contrato antes de tener la posibilidad de declararse agentes libres.

En esta ocasión, sin embargo, el contrato vigente más importante que terminará con la temporada es el Pacto Laboral Colectivo entre los dueños de equipos y la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas. El actual convenio, de cinco años, vence el primero de diciembre.

Desde la huelga de 1994-95, el béisbol ha disfrutado de dos décadas de paz y prosperidad y aparentemente no hay un tema lo suficientemente conflictivo de por medio que lleve a pensar en la posibilidad de una guerra entre gobierno y obreros del béisbol.

Sin embargo, en una industria que produce $10 mil millones de dólares anuales, siempre habrá diferencias de criterio sobre la forma de repartir las ganancias. Atentos.

Ruben Tejada, Chase UtleyJayne Kamin-Oncea/USA TODAY SportsRubén Tejada sufrió la fractura de su pierna en este deslizamiento de Chase Utley en la postemporada el 2015, y encendió el debate sobre cómo evitar estos incidentes.
3- La regla del deslizamiento: En cualquier momento la oficina del comisionado debe informar sobre el nuevo reglamento para regular el deslizamiento en la segunda base. En un mundo ideal, los cambios deberían ser probados durante los campos de entrenamientos para comenzar a sacar del sistema de los jugadores una antigua costumbre que se les ha enseñado por siglo y medio.

Aparentemente, la única variación al reglamento vigente sería que los corredores estarían obligados a tocar la almohadilla o al menos hacer el esfuerzo de buscar la base en su intento por obstruir al defensor que trata de realizar dos outs en una jugada.

Las lesiones, del año pasado, de los torpederos Jun Ho Kang, de los Piratas de Pittsburgh, y Rubén Tejada, de Mets de Nueva York, incendiaron el debate acerca del peligro que conlleva que los corredores busquen la anatomía de los fildeadores, incluso cuando estos se encuentran lejos de las bases, en su afán de evitar una jugada doble.

Kris BryantAP Photo/Matt MartonKris Bryant, en su segunda temporada, busca darle a los Cachorros lo que no logran hace más de 100 años, un título de Serie Mundial.
4- La Gran Maquinaria Azul de Chicago: La temporada pasada, los Cachorros de Chicago alcanzaron la Serie de Campeonato de la Liga Nacional luego de acceder a los playoffs como ganador de un puesto comodín. Durante la temporada muerta, el alto mando en Wrigleyville mejoró notablemente lo que ya era un gran equipo.

A una buena rotación abridora, que encabezan el zurdo Jon Lester y el derecho Jake Arrieta, le agregaron al veterano John Lackey; a una buena ofensiva cargada de jóvenes maravillosos -- como el 3B Kris Bryant, el torpedero Addison Russell y el OF Kyle Schwarber, le incluyeron al jardinero agente libre Jason Heyward.

Ahora la "Gran Maquinaria Azul" de Joe Maddon enfrenta la presión de mejorar el desempeño del año pasado, logrando por lo menos alcanzar a jugar en la primera Serie Mundial del club desde 1945.

MetsJim McIsaac/Getty ImagesJacob deGrom y Matt Harvey son parte de la poderosa rotación de abridores de los Mets de Nueva York.
5- La rotación de los Mets: En el 2015, la rotación abridora de los Mets encabezó la Liga Nacional en innings (1,002) y fue tercera en ponches (891) y cuarta en efectividad (3.44). Y todo eso con el estelar Matt Harvey regresando de una operación "Tommy John", con Noah Syndergaard y Steven Matz arrancando en ligas menores y Zack Wheeler fuera por todo el año con su propia operación de codo.

Con Harvey, Jacob deGrom, Syndergaard, Matz y Wheeler (quien está programado para regresar después del Juego de Estrellas) el pitcheo abridor de los Mets luce tan sólido que el club puede darse el lujo de tener al veterano Bartolo Colon como abridor designado para darle descansos programados a los abridores regulares.

Si la salud está de su lado -- algo que no ha sido la rutina en los últimos años en Citi Field. Recuerden los casos de Pedro Martínez, Johan Santana, Harvey, Wheeler, etc -- el presente y futuro de los Mets será brillante.

Barry BondsAP Photo/Jeff ChiuBarry Bonds vuelve por primera vez a trabajar con un equipo de MLB tras su retiro como jugador activo en el 2007.
6- El show de Bonds en Miami: Miami Marlins del 2016 tendrá un nuevo manager, un nuevo cuerpo de coaches, un nuevo abridor estrella y algunas caras nuevas peleando los pocos puestos aún disponibles. Sin embargo, el nuevo coach de bateo es quien seguramente atraerá toda la atención en los próximos meses.

Luego de nombrar a Don Mattingly como manager, Miami anunció la contratación de Barry Bonds, el líder de jonrones de todos los tiempos en Grandes Ligas, como su entrenador de bateo. Será el primer trabajo formal de Bonds en el béisbol desde que se retiró como jugador, después de la temporada del 2007, con 762 jonrones en su cuenta personal.

Bonds, cuya legendaria carrera de 22 años ha sido empañada por acusaciones de un alegado uso de sustancias, ganó siete veces el premio Jugador Más Valioso de la Liga Nacional con Pittsburgh y los Gigantes de San Francisco.

Ni el manager Mattingly, ni el jardinero estrella Giancarlo Stanton ni el abridor taiwanés Wi-Yin Chen serán el foco de atención de los Marlins por ahora. No con Bonds en los alrededores.

Alex RodriguezLynne Sladky/AP PhotoAlex Rodríguez encabeza a los Yankees del 2015, quienes no hicieron movimientos grandes en la agencia libre.
7- Los transformados Yankees: Nunca creímos que sucedería, pero sucedió. Los Yankees no son más "los poderosos Yankees", "los abusivos Yankees", "los ricos y derrochadores Yankees" y nisiquiera "los favoritos Yankees". Ahora simplemente son "los tranformados Yankees" o quizás "los normales Yankees".

En esta nueva era no hay muchas pretensiones, aunque sí muchas expectativas. No hay circo, ni drama, ni se venden boletas para la Serie Mundial, con descuentos especiales, desde el mes de marzo.

Incluso, en esta nueva versión, Alex Rodríguez es amigo de todo el mundo, CC Sabathia da charlas sobre la adicción al alcohol, Didi Gregorius no está obligado saberse de memoria el manual "Cómo calzarse las zapatillas de El Capitán", Chase Headley ve normal que un pelotero de $52 millones de dólares no tenga un puesto seguro en la alineación y el manager Joe Girardi hasta ríe de vez en cuando.

Clayton KershawAP Photo/Paul SancyaClayton Kershaw y los Dodgers buscan darle a Los Angeles su primer título de Serie Mundial desde 1988.
8- La incapacidad de los Dodgers: Desde el que el Grupo Guggenheim adquirió a los Dodgers en 2012, el histórico y popular club de la Liga Nacional ha estado entre los favoritos para ganar la Serie Mundial, algo que no consigue desde 1988.

Durante los primeros cuatro años de la directiva que incluye a Earvin "Magic" Johnson, los Dodgers jugaron bien por encima de .500 y ganaron la División Oeste por los últimos tres años, para luego seguir con sonoros descalabros en la Serie de Campeonato del 2013 y eliminaciones de primera ronda en 2014 y 2015.

Pese a perder al estelar Zack Greinke en la agencia libre en el invierno, Los Angeles sigue siendo uno de los principales candidatos al título, gracias a un profundo staff de pitcheo que lidera el estelar zurdo Clayton Kershaw y que incluye al japonés Kenta Maeda, el coreano Hyun-jin Ryu y los norteamericanos Scott Kazmir, Brett Anderson y Alex Wood, entre otros.

La principal batalla de los Dodgers, sin embargo, no es tanto superar a mejorados rivales en la división y la liga, sino superar su propia incapacidad para completar el trabajo y llevarse a casa el primer trofeo en 28 años.

David OrtizMaddie Meyer/Getty Images David Ortiz se encamina a su última temporada en Grandes Ligas, y busca despedirse a lo grande, con otro campeonato en su resumé.
9- El último paseo del 'Big Papi': El bateador designado de los Medias Rojas de Boston, David Ortiz, tendrá su último paseo por las Grandes Ligas en el 2016. El popular "Big Papi" dominicano anunció en sus propios términos y con bastante tiempo de adelanto que se marchará del campo al final de la próxima temporada.

Ortiz, de 40 años, es un nueve veces Todos Estrellas que batea .284 con 503 jonrones, 584 dobles y 1,641 carreras impulsadas desde que debutó en las ligas mayores con los Mellizos de Minnesota en 1997. En 13 años con los Medias Rojas ha conseguido todas sus invitaciones al Juego de Estrellas, seis Bates de Plata y ayudó a conquistar tres campeonatos-- los únicos que tiene Boston desde 1918-- y fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial del 2013.

Se espera que toda la industria del béisbol, incluyendo a los Yankees, los rivales acérrimos de Boston, despida adecuadamente a Ortiz a lo largo de la temporada. Después de todo, Ortiz ha sido uno de los jugadores más importantes del juego en las últimas dos décadas.
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ORLANDO -- Mientras la tormenta invernal Olympia tendía un gran manto blanco -- y de paso bajaba la temperatura a cifras récords en décadas -- sobre una gran porción de la costa este de Estados Unidos, el sonido de las zapatillas deportivas sobre la grava y el olor a hierba recién cortada anuncia en el sur y el suroeste el inicio de uno de los rituales más importantes de la nación: Los entrenamientos primaverales del béisbol de las Grandes Ligas.

Aunque será el jueves que abrirán oficialmente los primeros campamentos en Arizona y Florida, muchos jugadores -- la mayoría lanzadores y receptores -- llegaron entre domingo y martes a las sedes de sus clubes, ansiosos por comenzar a prepararse para la temporada del 2016.

MetsAP Photo/Jeff RobersonLos entrenamientos primaverales del 2016 incluirán partidos de exhibición en La Habana y Ciudad de México.
Entre los primeros en reportarse están el zurdo David Price, quien firmó un contrato de siete años y $217 millones de dólares como agente libre para ser el cabecilla de la rotación de los Medias Rojas de Boston, y los abridores #1 de los Mets de Nueva York, Matt Harvey, y el de los Yankees de Nueva York, el japonés Masahiro Tanaka.

También hicieron acto de presencia en la casa de los Yankees en Tampa, Florida, los pitchers dominicanos Iván Nova y Michael Pineda y la mayoría de los mejores prospectos de casi todas las organizaciones.

Los primeros clubes en abrir sus campamentos, el jueves, serán los Diamondbacks de Arizona, los Rojos de Cincinnati y los Gigantes de San Francisco en Arizona, mientras que los Cardenales de San Luis y los Filis de Filadelfia abrirán sus puertas en Florida.

El viernes tocará el turno a los Angelinos de Los Angeles, los Astros de Houston, los Indios de Cleveland, los Marlins de Miami, los Mets, los Orioles de Baltimore, los Padres de San Diego, los Piratas de Pittsburgh, los Vigilantes de Texas, Boston, los Rockies de Colorado, los Reales de Kansas City, los Tigres de Detroit, los Medias Blancas de Chicago y los Yankees. El sábado, arrancarán los Bravos de Atlanta, los Cachorros de Chicago, los Dodgers de Los Angeles, los Marineros de Seattle y los Nacionales de Washington. El domingo lo harán los Atléticos de Oakland, los Cerveceros de Milwaukee y los Rays de Tampa Bay, y el lunes los Azulejos de Toronto y los Mellizos de Minnesota.

Para el sábado 27 de febrero, todos los jugadores de los 30 clubes deben estar trabajando a tiempo completo y el primer juego de exhibición está programado para el domingo 28, entre los Spartans de la Universidad de Tampa y los Filis en Clearwater. El primero de marzo se jugarán los primeros partidos de exhibición de las ligas del Cactus (Arizona) y la Toronja (Florida).

Aunque la oficina del comisionado no ha hecho un anuncio oficial y en el calendario primaveral no aparece señalado, se espera que para el martes 22 de marzo los Rays de Tampa Bay se enfrenten a una selección de jugadores cubanos en La Habana, Cuba. Lo que sí es oficial, son los dos encuentros que jugarán San Diego y Houston en el estadio Fray Nano de Ciudad México los días 26 y 27 de marzo.

El ritual de los entrenamientos primaverales de preparación para la temporada de las ligas mayores se remonta a 1870, cuando los Cincinnati Red Stocking y el Chicago White Stocking escaparon del frio de sus sedes naturales y se mudaron por un mes al calor de New Orleans. Para comienzos del siglo XX todos los equipos convirtieron en una norma moverse al sur para entrenar. Actualmente, los 30 clubes están repartidos exactamente a la mitad en Arizona (15) y Florida (15).

Y la costumbre, que está cerca de cumplir 150 años de historia, se ha convertido en uno de los rituales más sagrados del deporte profesional de Estados Unidos.
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Dominicana
Getty ImagesEl equipo de República Dominicana, con estrellas de la talla de Robinson Canó y Nelson Cruz, ganó invicto la edición de 2013.
ORLANDO -- Faltando menos de 13 meses para la celebración de la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol, sabemos que hay 13 países clasificados y que quedan tres puestos vacantes, pero aún queda por definirse dónde jugarán y cómo estarán conformados los grupos del principal evento de naciones que tiene la pelota.

República Dominicana, que venció a Puerto Rico en la final y terminó el torneo con 8-0, es el actual campeón mundial de béisbol, distinción que se otorgó en 2013 por primera vez. Japón ganó las primeras dos versiones (2006 y 2009), doblegando a Cuba y Corea del Sur en las finales.

Por segundo ciclo consecutivo, el Clásico Mundial de Béisbol incluye una etapa de clasificación para definir los últimos cuatro puestos. Todos los países que quedaron del tercer lugar hacia arriba en sus respectivos grupos en el 2013, fueron sembrados automáticamente, mientras que los sotaneros de grupos quedaron como cabezas de serie para las eliminatorias.

En el fin de semana, Australia ganó la primera de esas preliminares, venciendo a Sudáfrica, Filipinas y Nueva Zelanda en Sidney, Australia. La selección australiana se unió a las de Canadá, China, Cuba, Estados Unidos, Corea del Sur, Holanda, Italia, Japón, República Dominicana, Puerto Rico, Taiwán y Venezuela en la lista de las que tienen puestos garantizados para el torneo de marzo del año próximo.

En un mes (del 16 al 20 de marzo) tendremos rondas de clasificación en Mexicali, México (Alemania, Nicaragua, República Checa y México) y Ciudad Panamá, Panamá (Colombia, España, Francia y Panamá), en tanto que en noviembre (del 22 al 25) en Brooklyn, Nueva York, está programada la batalla por el cupo final entre Brasil, Gran Bretaña, Israel y Pakistán.

Las sedes definitivas de todas las rondas del cuarto Clásico Mundial solamente se conocerán cuando ya estén definidos todos los participantes, aunque se da como un hecho que habrán partidos en Asia (Japón fue sede en todos los torneos anteriores), Estados Unidos y América Latina.

México y Puerto Rico, que han sido sedes anteriores; Panamá y República Dominicana son los países latinoamericanos que han expresado interés en solicitar el montaje de al menos una ronda del campeonato. Estados Unidos, Japón y Puerto Rico han tenido partidos del Clásico Mundial en todas las ediciones anteriores.

Mientras en Estados Unidos, la cuna del béisbol mundial, el Clásico aún no logra atrapar por completo a la población, en otros lugares-- sobre todo Corea, Japón, República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela-- es uno de los eventos más esperado por los aficionados y el consumo de informaciones alrededor del torneo alcanzan niveles extraordinarios.

Igualmente, en los países mencionados anteriormente, los procesos de selección de dirigentes y jugadores y todo lo que tenga que ver con las selecciones nacionales son noticias principales de los medios de comunicación durante el período que abarca el año anterior al torneo, el evento propiamente dicho y los meses siguientes.

Hasta ahora, eso es lo que sabemos del próximo Clásico Mundial de Béisbol.

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