ORLANDO -- La Federación Internacional de Béisbol (IBAF, por sus siglas en inglés) se prepara para lanzar a finales de este año la primera edición del campeonato "Premier 12", que a juzgar por la organización y la calidad de los participantes bien podría ser considerado como el otro Clásico Mundial de Béisbol.

Para la última edición del Clásico Mundial, en marzo del 2013, la IBAF acordó con Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros de las ligas mayores el cancelar su tradicional Copa Mundial -- que tuvo 38 ediciones entre 1938 y 2011 -- para declarar adecuadamente "campeón mundial" al ganador del clásico. República Dominicana es el actual "monarca de la bolita del mundo" en pelota.

Pero la IBAF estaba plenamente clara acerca de que pese a que el Clásico Mundial es un tremendo evento, no es suyo. El Clásico Mundial es un torneo organizado por la oficina del comisionado de Grandes Ligas en sus oficinas de Nueva York. La IBAF cedió el título de "campeón mundial", pero no a la idea de seguir organizando sus propios eventos.

Entonces nació "Premier 12", que cada cuatro años -- dos años antes del Clásico Mundial -- enfrentará a los mejores doce países, de acuerdo al ránking mundial de béisbol (un orden que se obtiene de la acumulación de puntos por actuación en los eventos internacionales sancionados por la IBAF, incluyendo el Clásico Mundial).

Los participantes, en el mismo orden del ránking mundial para el cierre del 2014, serán Japón, Estados Unidos, Cuba, Taiwán, Holanda, República Dominicana, Canadá, Corea del Sur, Puerto Rico, Venezuela, Italia y México. Países como Australia, Brasil, Colombia, España, Panamá, Nicaragua y Sudáfrica, entre otros que han participado en procesos anteriores del Clásico Mundial, se quedaron fuera, lo que habla muy bien de la alta categoría que tendrá la competición.

El campeonato inaugural de "Premier 12" se jugará del 8 al 21 de noviembre en Taiwán y Japón. El legendario Tokio Dome de la capital japonesa será sede de la inauguración, semifinales y final, mientras que Ciudad Taipei y Taichung, de Taiwán, tendrán las rondas preliminares.

Si el Comité Olímpico Internacional (COI) acepta el regreso del béisbol al programa de los Juegos Olímpicos del 2020 en Tokio, entonces el "Premier 12" del 2019 será el clasificatorio para los olímpicos. Regresar a los Juegos Olímpicos unió a las federaciones de béisbol y softbol en una entidad única que han denominado como Confederación Mundial Béisbol y Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés).

A diferencia del Clásico Mundial, "Premier 12" no involucra a las ligas mayores de Estados Unidos como organizador, pero eso no quiere decir que no podrán participar peloteros del sistema de MLB. Tomando en cuenta que el campeonato arrancará al menos una semana después de finalizar la Serie Mundial, existe la posibilidad de que muchos jugadores de roster de 40 de los clubes estadounidenses puedan acompañar a sus respectivos países al campeonato.

La IBAF y las ligas mayores de Japón (NPB, por sus siglas en inglés) establecieron un acuerdo que garantiza la participación de las principales estrellas niponas, mientras que Cuba enviará su mejor equipo, lo que pone presión en los otros 10 participantes para tratar de llevar lo mejor que tengan disponible.

Héctor Pereyra, presidente de la Federación Dominicana de Béisbol, informó que esta semana planea reunirse con Moisés Alou, el gerente general del equipo quisqueyano que ganó el tercer Clásico Mundial, para que comande el conjunto que irá a "Premier 12". Pereyra dijo que la idea es que Tony Peña, el coach de primera base de los Yankees de Nueva York, también repita como manager.

En Venezuela han barajado los nombres de Ozzie Guillén, el ex manager de los Medias Blancas de Chicago y Marlins de Miami; Alfredo Pedrique, Luis Dorante y otros destacados entrenadores, para el cargo de manager de la selección vinotinto.

Por otro lado, para países como República Dominicana, Venezuela, Puerto Rico y México, que en noviembre estarán celebrando sus ligas invernales, "Premier 12" podría convertirse en una traba, tan importante como la fatiga extrema y otros obstáculos existentes, para armar nóminas competitivas en noviembre.

El "Premier 12" será un torneo que repartirá millones de dólares en premios para los equipos más destacados aseguraron los organizadores. Si su equipo avanza hasta semifinales, un pelotero perfectamente podría devengar en dos semanas el equivalente de lo que recibe por dos o tres meses de salario en su liga invernal. Agregue a eso el incentivo de representar a su país en lugares tan exóticos como Taiwán y Japón y obtendrá la excusa para alejarse de la liga local por un mes.

Aún faltan algunos detalles adicionales para conocer exactamente lo que podríamos esperar de "Premier 12", pero desde ahora luce que será un evento muy parecido al Clásico Mundial de Béisbol.
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Edgar MartínezGetty ImagesEl boricua Edgar Martínez tendrá la mejor oportunidad de llegar a Cooperstown en 2016
ORLANDO -- En su presentación como nuevo miembro del Salón de la Fama del béisbol, el lanzador dominicano Pedro Martínez dejó en claro que su aspiración es ver Cooperstown lleno de dominicanos y latinos en los próximos años.

Bien, tratemos de identificar que tan cerca están de cumplirse los sueños del triple ganador del Cy Young y uno de los pitchers más dominantes del juego.

Incluyendo a los que han fallado en ser electos en los últimos años, algunos de los mejores latinoamericanos que han jugado en Grandes Ligas en décadas recientes aparecerán en la boleta del Salón de la Fama en los próximos cinco años. La lista incluye al hombre que dignificó el rol de bateador designado, el primer o segundo mejor torpedero defensivo de la historia del juego, el mejor bateador moderno sin guantillas, el premier de los receptores y el papá de los cerradores.

Vladimir Guerrero
Kirby Lee/WireImageVladimir Guerrero aparecerá en la boleta de 2017 y Pedro Martínez espera le haga compañia
"Espero que pronto lleguen otros", dijo Martínez luego de que se convirtiera en el séptimo latinoamericano electo al Salón de la Fama por el voto de los periodistas. "Espero a Vladimir Guerrero y Albert Pujols y muchos otros latinos, para que nos den calor en el Salón de la Fama", agregó Martínez.

En orden cronológico, estos son los latinos y los otros peloteros más importantes que aparecerán en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés) en los próximos inviernos.

2016: ¿El año de Edgar? En su sexta aparición como candidato, el puertorriqueño Edgar Martínez tuvo menos apoyo (27%) que en ocasiones anteriores (en 2012 recibió un 36,5%) debido, principalmente, al gran embotellamiento en la boleta.

Sin embargo, con el endoso que le hicieron este año los nuevos inmortales deportivos Randy Johnson y Pedro Martínez y el hecho de que los únicos grandes que debutarán en la papeleta del 2016 serán su ex compañero Ken Griffey y el cerrador Trevor Hoffman, el gran bateador designado de los Marineros de Seattle tendrá su mayor oportunidad de acercarse al apoyo necesario para ingresar a Cooperstown.

El dominicano Sammy Sosa regresará a la boleta, pero con pocas probabilidades de incrementar notablemente el 6,6% de este año, mientras que sus compatriotas Luis Castillo y José Guillén tendrán sus "debut y despedida" en la papeleta de los escritores de béisbol.

Iván Rodríguez
AP Photo/Gene PuskarEl receptor Iván Rodríguez estará en la boleta en 2017 y puede ser electo al Salón de la Fama
2017: Vlad y Pudge lideran clase especial; En esta ocasión aterrizarán por primera vez en la boleta el receptor puertorriqueño Iván Rodríguez, los jardineros dominicanos Manny Ramírez y Vladimir Guerrero, el guardabosque venezolano Magglio Ordóñez, los torpederos colombianos Edgar Rentería y Orlando Cabrera y el lanzador puertorriqueño Javier Vázquez.

Ordóñez, Rentería y Cabrera fueron buenos jugadores, pero no tienen el perfil de Cooperstown, mientras que Ramírez, uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, violó en dos ocasiones el programa antidopaje del béisbol, lo que casi le garantiza no se ser electo por los escritores. Vázquez no recibirá el 5% de votos.

Entonces tenemos a "Pudge" y Vlad", el mejor receptor que ha tenido el juego y uno de los bateadores más puros, naturales y completos de los últimos tiempos.

Rodríguez bateó .296 con 311 jonrones y 1,332 impulsadas; obtuvo 13 Guantes de Oro, fue Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1999 y fue electo a 14 Juegos de Estrellas en 21 temporadas. Guerrero solamente jugó 16 años en Grandes Ligas, pero bateó .318 con 449 jonrones y 1,496 impulsadas; recibió ocho Bates de Plata, nueve llamadas al Juego de Estrellas y fue Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2004. Y todo eso, sin usar guantes para batear.

2018: ¡Vizquel Time! En un juego que por mucho tiempo ha subestimado al valor de la defensa, el venezolano Omar Vizquel fue el verdadero ministro defensivo en el campocorto y uno que debe estar al lado del gran Ozzie Smith y de su compatriota Luis Aparicio en el Salón de la Fama.

Vizquel ganó 11 Guantes de Oro-- dos menos que Smith y dos más que Aparicio, el único venezolano en Cooperstown-- y tuvo cifras ofensivas bastantes parecidas a las de Smith (.262, 580 robos y 1,257 anotadas en 19 años) y Aparicio (.262, 506 robos y 1,335 anotadas en 18 temporadas). Vizquel bateó .272 con 404 robos, 1,445 anotadas y 951 impulsadas en 24 temporadas. Ese año también debutarán en la boleta, aunque sin muchas expectativas, el jardinero curazoleño Andruw Jones, el jardinero panameño Carlos Lee y el lanzador cubano Liván Hernández. Los favoritos para pasar son el antesalista Chipper Jones y el 3B/1B/BD Jim Thome.

Rivera
AP Photo/David J. PhillipEl panameño Mariano Rivera no deberá tener problemas para ser inmortal en 2019
2019: ¡Apaga y vámonos! La boleta del 2019 tendrá varios nombres estelares por primera vez, pero ninguno como el del lanzador panameño Mariano Rivera, el mejor cerrador de la historia del béisbol. Rivera dejó el béisbol luego de la temporada del 2013 con un récord de 652 salvamentos, efectividad de 2.21 en 952 apariciones, 13 convocatorias al Juego de Estrellas y 41 salvamentos y efectividad de 0.70 en la postemporada.

El legendario taponero de los Yankees de Nueva York no deberá tener problemas para superar el 90% de los votos y convertirse en el segundo panameño en Cooperstown, en un año en que Andy Pettitte, Roy Halladay, Todd Helton, Lance Berkman, Michael Young y Roy Oswalt también serán elegibles por primera vez.

2020: El año de Jeter; el adorado Capitán de los Yankees, Derek Jeter, será elegible para ser electo a la ceremonia del 2020, algo que se supone que ocurrirá sin ningún tipo de sorpresas. De hecho, la única pregunta alrededor de la candidatura de Jeter es si romperá el récord de apoyo en las votaciones. Junto con Jeter también entrarán en la papeleta el inicialista Paul Konerko, el antesalista Kevin Youkilis y el jardinero dominicano Alfonso Soriano. De esos últimos, Konerko fue el que tuvo una mejor carrera, aunque no necesariamente a la altura de Cooperstown.
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Pedro Martínez esperará anuncio en Boston
Tags: mlb, xbox 360
BOSTON -- Antes que todo, no tengo una boleta para el Salón de la Fama de Cooperstown y no tendré una hasta dentro de dos años, cuando cumpliré una década como miembro de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés).

Pero tengo que admitir que he soñado tanto con la oportunidad de escribir sobre mi primera boleta, que me he tomado el atrevimiento de publicar este escrito acerca de cómo habría votado en caso de haber recibido tan importante encargo de parte de la BBWAA para esta ocasión.

Antes de anunciar quienes integrarían mi terna, debo advertir que no tengo complejo de guardían de la moral universal ni veo tan complicado el ejercicio de reconocer las carreras de los mejores exponentes que ha tenido el béisbol en cada época, sin tratar de exagerar el encargo y meterme en las aguas profundas de juzgar a los candidatos más allá del desempeño deportivo y los mínimos códigos de conducta que aplicamos al resto de los seres humanos.

Lo anterior quiere decir que, a diferencia de muchas otras personas, yo no veo ningún problema para llevar a Barry Bonds, Roger Clemens, Mark McGwire y Sammy Sosa al Salón de la Fama por sus extraordinarios logros en el terreno, incluso si existieran razones legítimas para creer que en algún momento se vieron tentados a usar sustancias para mejorar el rendimiento que no estaban prohibidas y que también usaba una asombrosa mayoría de sus contemporáneos.

Por otro lado, se suponía que para el 2015 hace rato que Bonds, Clemens, McGwire y Sosa, e incluso Mike Piazza y Craig Biggio, estarían en el Salón de la Fama, dejándome a mí con una tarea más fácil de acomodar 10 candidatos en mi primera boleta.

Pero todos sabemos que no ocurrió así y que los seis mencionados anteriormente son candidatos elegibles para la clase de este año, lo que diluye el voto en desgracia de otros buenos candidatos que lamentablemente no hacen un corte tan exigente, como los puertorriqueños Edgar Martínez y Carlos Delgado, para citar un par de ejemplos.

En resumen, basado en los números que pusieron en el terreno y elegibilidad, estos serían los 10 integrantes de mi boleta. Más abajo, los candidatos por los que votaría en los próximos años si aún estuvieran disponibles.

Mi boleta 2015: Randy Johnson, Pedro Martinez, John Smoltz, Gary Sheffield, Barry Bonds, Roger Clemens, Mark McGwire, Sammy Sosa, Craig Biggio y Mike Piazza.

Consideraciones futura: Curt Schilling, Mike Mussina, Jeff Bagwell, Edgar Martínez y Carlos Delgado.

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Pedro MartinezJeff Gross/Getty ImagesEs casi un hecho que Pedro Martínez ingresará en el Salón de los Inmortales
ORLANDO -- Conforme se acerca la hora de anunciar los resultados de las votaciones para el Salón de la Fama de Cooperstown, cada vez luce más probable que el lanzador derecho dominicano Pedro Martínez se convertirá en el séptimo latinoamericano electo por los periodistas para el nicho de los inmortales del béisbol de Grandes Ligas.

Mejor aún, de acuerdo a los votos que se han revelado, Martínez podría convertirse en el latino que entra a Cooperstown con el mayor porcentaje de aprobación de parte del jurado de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés). El anuncio de la clase del 2015 se realizará el martes a las 2 pm ET en un programa especial de MLB TV, el canal de las ligas mayores.

Varias páginas independientes se han encargado de compilar los votos que han sido anunciados por diferentes vías por algunos de los miembros de BBWAA con derecho al voto, siendo la más completa bit.ly/BBHoFTracker de Ryan Thibs (@NotMrTibbs en Twitter).

Hasta las 3 pm del domingo, la página de Thibs había rastreado 125 boletas (alrededor del 21% del jurado) y Martínez llevaba un apoyo del 98,40%, un poquito por debajo del lanzador zurdo Randy Johnson (99,20%). En ese conteo también superan el 75% de los votos necesario para entrar a Cooperstown el lanzador derecho John Smoltz (89,60%), el receptor Mike Piazza (80,8%) y el jugador de varias posiciones Craig Biggio (80,0%).

Mientras ninguna contaduría puede considerarse un resultado oficial hasta el anuncio del propio Salón de la Fama, el trabajo de Thibs está basado en los anuncios particulares de los propios votantes, que son incluidos en el reporte.

De los 13 latinoamericanos que poseen una tarja en el Museo del Salón de la Fama del béisbol, solamente seis fueron electos por la BBWAA por su extraordinario desempeño en el campo: Los puertorriqueños Roberto Clemente (1973) y Roberto Alomar (2011), el dominicano Juan Marichal (1983), el venezolano Luis Aparicio (1984), el panameño Rod Carew (1991) y el cubano Tany Pérez (2000).

El puertorriqueño Orlando Cepeda fue seleccionado por el Comité de Veteranos en 1999 y los cubanos Martín Dihigo (1977), José Méndez (2006) y Cristóbal Torriente (2006) por un Comité Especial de las Ligas Negras, mientras que tres narradores recibieron el premio Ford Frick, que distingue a los hombres de la radio y la televisión como miembros de Cooperstown: El argentino Ely "Buck" Canel (1985), el ecuatoriano Jaime Jarrín (1988) y el cubano Rafael "Felo" Ramírez (2001).

Clemente, quien fue electo por la BBWAA en una votación especial en 1973, tras el fallecimiento del pelotero en un accidente aéreo el 31 de diciembre de 1972, fue votado en 393 de 424 boletas para un 92,69%, el mayor apoyo de todos los tiempos entre los peloteros latinos en Cooperstown y el número 21 en sentido general. Curiosamente, Clemente inmortalizó el #21 en Grandes Ligas.

En la historia del voto de los periodistas para el Salón de la Fama-- desde 1936 a la fecha-- ningún jugador ha sido electo de forma unánime. Solamente cinco han logrado rebasar el 98% de aprobación, siendo el porcentaje más alto de todos los tiempos el 98.84% (fue nombrado en 425 de 430 boletas) del lanzador Tom Seaver en 1992.

De los 306 individuos que han llegado a Cooperstown (240 peloteros, 23 managers, 10 árbitros y 33 pioneros o ejecutivos), solamente 114 fueron electos por los periodistas y de todos, apenas 29 consiguieron un apoyo superior al 90% de los votos.

Hasta ahora, parece que Johnson y Martínez, dos de los lanzadores más dominantes de la mejor era del bateo que ha tenido el juego, se encaminan a engrosar la lista.
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Es un gran primer paso, pero falta

Actualizado el 17 de diciembre de 2014
por Enrique Rojas
ORLANDO -- Los presidentes Barack Obama, de Estados Unidos, y Raúl Castro, de Cuba, anunciaron el miércoles el inicio de una nueva era en las relaciones diplomáticas entre el país más poderoso del mundo y la más grande y poblada de la isla de las Antillas del mar Caribe. Ambos mandatarios señalaron el final de décadas de hostilidades, con el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de intercambio comercial entre sus países.

"El acuerdo abrirá un nuevo capítulo entre las naciones de América", dijo Obama en discurso televisado.

Mientras el paso del miércoles es grande e importante, no necesariamente significa que impactará en lo inmediato la política de contratación de peloteros cubanos para las Grandes Ligas de Estados Unidos. Aún hay muchas cosas por hacer.

El principal escollo que impide que los clubes estadounidenses firmen peloteros cubanos sin restricciones, como hacen en República Dominicana o Venezuela, por ejemplo, es el embargo económico norteamericano contra la isla, vigente desde hace 54 años y dos meses, en represalia a las expropiaciones del gobierno comunista a propiedades de empresas y ciudadanos de Estados Unidos luego del triunfo de la revolución de Fidel Castro en el Año Nuevo de 1959.

Mientras exista el bloqueo económico, básicamente es ilegal que una empresa de Estados Unidos vaya a Cuba y contrate un trabajador o invierta en bienes y servicios, salvo algunas excepciones actuales y otras nuevas que entrarán en vigencia con el nuevo acuerdo. Con las reglas actuales, para un pelotero cubano jugar en Grandes Ligas debe abandonar su país y establecerse en Estados Unidos o una tercera nación.

Mientras el modelo actual es inhumano para el pelotero, por muchas razones, también es poco práctico para los equipos, que deben pagar precios excesivos debido a la gran cantidad de elementos que intervienen en la firma de un pelotero cubano. Peor aún, Cuba tampoco se beneficia económicamente de la firma de sus mejores estrellas para jugar en las ligas mayores, sino que todo lo contrario, es afectada notablemente su selección nacional, el mayor motivo de orgullo para los habitantes de la isla.

Mientras los peloteros dominicanos y venezolanos pueden ir a las Grandes Ligas, generar millones de dólares en salarios y regresar a sus países, compartir con sus familiares y ayudar a sus cercanos, los cubanos están obligados a dejar su país como si fuera criminales, casi siempre arriesgando todo, incluso la vida.

Es el final del embargo económico, no la apertura de embajadas de Estados Unidos en Cuba, lo que realmente cambiará la forma en que los peloteros cubanos llegan a las ligas mayores. Y lo sabe la oficina del comisionado de Grandes Ligas, que reaccionó con cautela ante el anuncio de los presidentes Obama y Castro.

Sin embargo, hay muchas razones para creer que el anuncio del miércoles será el detonador para el inicio de una nueva era entre Cuba y Estados Unidos y por ende, el fin del embargo económico, que cambiará por completo la captación de talento extranjero en Grandes Ligas.
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Ganadores, perdedores y perdidos en batalla

Actualizado el 11 de diciembre de 2014
por Enrique Rojas

SAN DIEGO -- En todas las guerras hay bandos ganadores y perdedores y, como es natural, perdidos en batalla. Las reuniones invernales de Grandes Ligas del 2014 no fueron la excepción.

La industria del béisbol vivió los cuatro días más frenéticos de su temporada muerta en muchos años entre la tarde del lunes y la madrugada del jueves en el hotel Manchester Hyatt de San Diego, donde decenas de jugadores cambiaron de equipos y cientos de millones de dólares fueron comprometidos.

Curiosamente, la mayoría de los movimientos importantes fueron realizados bien entrada la noche en California y en la madrugada de la costa este.

LOS GANADORES

Rollins
Rollins
McCarthy
McCarthy
Los Dodgers de Los Ángeles estuvieron envueltos en transacciones que afectaron a cerca de 20 peloteros y prácticamente cambiaron su identidad de la temporada pasada. Los Angeles se desprendió del jardinero Matt Kemp, el intermedista Dee Gordon, el torpedero Miguel Rojas, el lanzador Dan Haren y el receptor Tim Federowicz; adquirió al torpedero Jimmy Rollins, el intermedista Howie Kendrick, el receptor Yasmani Grandal y prospectos y firmó al pitcher agente libre Brandon McCarthy.

Andrew Friedman, el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, dijo que el equipo aún tratará de agregar un lanzador antes de que comience la temporada. Con el talento joven que acumuló, Friedman podría intentar conseguir un lanzador importante, como el zurdo Cole Hamels, de Filis de Filadelfia, o el dominicano Johnny Cueto, de Rojos de Cincinnati, entre otros.

Lester
Lester
Los Cachorros de Chicago firmaron al zurdo Jon Lester por seis años y $155 millones de dólares, retuvieron al derecho Jason Hammel por dos años y $20 millones y adquirieron al receptor venezolano Miguel Montero desde Diamondbacks de Arizona, consiguiendo mejorar notablemente su roster cargado de jóvenes súper talentosos.

Sus vecinos del lado sur de Chicago, los Medias Blancas de Chicago, agregaron a su roster al lanzador abridor Jeff Samadzija, adquirido en cambio desde Atléticos de Oakland, y al cerrador David Robertson, al que firmaron por cuatro años y $46 millones de dólares. Los Tigres de Detroit empataron con los Medias Blancas en tercer lugar, con los dos movimientos que realizaron al final de las reuniones.

Los felinos enviaron al lanzador Rick Porcello a los Medias Rojas de Boston por el jardinero cubano Yoenis Céspedes y los lanzadores Alex Wilson y Gabe Speier y luego cedieron al torpedero venezolano Eugenio Suárez y el pitcher Jonathan Crawford para conseguir al pitcher dominicano Alfredo Simón desde Cincinnati.

Menciones especiales para Boston, que pese a perder la batalla por Lester, agregó a los lanzadores Porcello, Wade Miley y Justin Masterson; Marlins de Miami, por la adquisiciones de Gordon, Rojas, Haren y Matt Latos; Mellizos de Minnesota, que firmó al derecho dominicano Ervin Santana por cuatro años y $55 millones de dólares; Piratas de Pittsburgh, que retuvo al abridor zurdo dominicano Francisco Liriano (tres años/$39 millones) y adquirió al relevista zurdo dominicano Antonio Bastardo desde Filadelfia, y Reales de Kansas City, que agregó al cubano Kendrys Morales a una alineación que no tenía un claro candidato al puesto de bateador designado desde que Billy Bulter se marchó a Oakland.

LOS PERDEDORES

Matt Kemp
Kemp
Arizona, Cincinnati y Filadelfia básicamente montaron un "mercado de las pulgas" en el hotel Manchester. Gigantes de San Francisco no encontró quien aceptara su dinero y Orioles de Baltimore se fue con las manos vacías.

Los Diamondbacks mandaron al zurdo Wade Miley a Boston, al receptor Miguel Montero a Chicago y en un negocio que envolvió a puros rivales del oeste de la Liga Nacional, fueron superados por Padres de San Diego en la puja por quedarse con Matt Kemp, de los Dodgers. Arizona recibió a los lanzadores Allen Webster y Ruby De la Rosa en el negocio por Miley.

Cincinnati envió a Simón a Detroit (por Suárez y Crawford) y Latos a Miami (por el pitcher Anthony DeSclafani y el receptor Chad Wallach) y está escuchando ofertas por el abridor dominicano Johnny Cueto y el cerrador cubano Aroldis Chapman.

Filadelfia salió de Rollins y Bastardo e hizo esfuerzos por deshacerse de Chase Utley y Marlon Byrd y ha dejado saber que escuchará ofertas por el zurdo Hamels. Los Gigantes no pudieron firmar a Lester, pese a que ofrecieron la mayor cantidad de dinero, ni tampoco a Santana, amén de que aún no han conseguido el sustituto de Pablo Sandoval en la tercera base.

Cruz
Cruz
Después de ganar su primer título divisional en casi dos décadas, los Orioles perdieron en la agencia libre a los jardineros Nelson Cruz y Nick Markakis y al relevista Andrew Miller. Sus intentos por hacer un cambio para agregar a Kemp, Céspedes o Byrd y un lanzador, fueron infructuosos.

DESAPARECIDOS EN SAN DIEGO

Los Yankees de Nueva York y Mets de Nueva York, que llegaron a San Diego con una agenda específica hicieron muy poco, por no decir que no hicieron nada, más allá de entretener a los otros clubes con propuestas banales.

Colon
Colón
Los Mets firmaron al jardinero John Mayberry hijo, pero no pudieron conseguir socios en su intentona de mover a los lanzadores Dillon Gee y Bartolo Colón. El equipo de Queens sigue buscando desesperadamente un torpedero.

Los Yankees han mostrado diferentes grados de interés en el antesalista Chase Headley, el infielder venezolano Asdrúbal Cabrera y en algunos de los abridores que estaban disponibles en el mercado, pero al menos en San Diego no hicieron ninguna adquisición.

De hecho, la noticia más relevante que ofreció el gerente general Brian Cashman a los medios de comunicación fue que el antesalista Alex Rodríguez, quien se prepara para regresar de una suspensión por un año, tiene algunas libras de más.

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Dodgers alborotan reuniones invernales

Actualizado el 10 de diciembre de 2014
por Enrique Rojas
SAN DIEGO -- Finalmente, en la octava entrada de las reuniones invernales de Grandes Ligas, los Dodgers de Los Ángeles comenzaron a moverse en el hotel Manchester Hyatt de San Diego. Y si el popular equipo del sur de California mantiene la misma frecuencia de movimientos que tuvieron el miércoles, tendrá un equipo completamente nuevo antes de la Navidad.

Los Ángeles, que cambió todo su departamento de operaciones de béisbol después de ganar su segundo título divisional consecutivo para luego fallar en alcanzar su primera Serie Mundial desde 1988, adquirió una nueva combinación de doblematanzas y un cuarto abridor en las horas finales del penúltimo día de las reuniones invernales.

Los azules consiguieron al veterano torpedero Jimmy Rollins desde Filadelfia, mandaron al intermedista Dee Gordon, el torpedero Miguel Rojas y el lanzador Dan Haren a Miami por varios prospectos, incluyendo el zurdo Andrew Heaney, al que posteriormente traspasaron a sus vecinos Angelinos por el intermedista Howie Kendrick y luego se pusieron de acuerdo con el lanzador dor agente libre Brandon McCarthy por cuatro años.

El nuevo presidente de operaciones de béisbol Andrew Friedman y el debutante gerente general Farhan Zaidi llegaron a San Diego con una lista de tareas. En el tope de la misma estaban la compra de un torpedero para llenar el hueco dejado vacante por el dominicano Hanley Ramirez, mover a una o dos piezas de su atestado cuerpo de jardineros y reforzar la rotación y el bullpen.

Pero aparentemente el plan de Friedman y Zaidi es más complejo y grande que simplemente buscar las piezas que hacen falta. Tomando en cuenta que ninguno de los movimientos del miércoles en San Diego desahogaron el tráfico pesado de los jardines, entonces aún podemos esperar otros intercambios, que junto a los anteriores, otorgarán a los Dodgers una nueva identidad.

Varios de los ejecutivos de ambas ligas mayores que se encuentran en las reuniones invernales coincidieron en señalar que aparentemente Friedman y Zaidi no quieren esperar mucho tiempo para imprimirle su sello personal a los Dodgers, que ganaron más de 90 partidos en 2013 y 2014 para luego ser eliminados por los Cardenales de San Luis en los playoffs de la Liga Nacional.

Si la temporada del 2015 comenzara hoy, los Dodgers tendrían a A.J. Ellis detrás del plato, el mexicano Adrián González en 1B, Kendrick en 2B, Rollins en el SS, el dominicano Juan Uribe en 3B y el cubano Yasiel Puig y un "platoon" de Carl Crawford y Andre Ethier en el outfield.

Pero resulta que en su roster actual, los Dodgers tienen nueve jardineros, incluyendo el prometedor novato Joc Pederson, un bateador zurdo con poder y velocidad, y el recién adquirido Chris Heisey, un bateador derecho que puede salir de la banca para enfrentar pitchers zurdos.

Con en el inminente cambio de uno o dos entre Kemp, Crawford y Ethier, los Dodgers se pondrán en la posición de adquirir otro jugador importante, posiblemente un lanzador, abridor o preparador de mesa.

Desde el inicio de la temporada de agentes libres, los Dodgers han sido relacionados al zurdo Jon Lester, quien firmó con los Cachorros de Chicago por $155 millones de dólares el martes, y los derechos James Shields y Max Scherzer. Esos son nada más y nada menos que los mejores pitchers del mercado este invierno.

Los Ángeles tiene en su rotación al mejor lanzador del béisbol, el zurdo Clayton Kershaw, ganador de los premios Jugador Más Valioso y Cy Young de la Liga Nacional en el 2014, al derecho Zack Greinke y el zurdo coreano Hyun-Jin Ryu.

LOS MOVIMIENTOS

Dodgers adquiere Rollins: Los Angeles adquirió al SS Jimmy Rollins por prospectos.

Dodgers cambia a Gordon y Haren: Los Angeles mandó al intermedista Todos Estrellas Dee Gordon, al lanzador derecho Dan Haren y al infielder venezolano Miguel Rojas a los Marlins de Miami por los prospectos Andrew Heaney (pitcher zurdo, #1 en el sistema de finca de Miami), el puertorriqueño Enrique Hernández (2B), Chris Hatcher (relevista derecho) y Austin Barnes (catcher).

Haren, cuyo salario de $10 millones será pagado por los Dodgers, anunció que se sentará pensar antes de decidir si se retira-- dejando el dinero en la mesa-- o se reporta a los Marlins. El veterano había dicho varias veces que prefería retirarse a jugar fuera del sur de California.

Kendrick de Angels a Dodgers: Los Angelinos de Los Angeles enviaron al estelar intermedista Howie Kendrick a los Dodgers por el lanzador zurdo Andrew Heany

Dodgers acuerda con McCarthy: Los Dodgers se pusieron de acuerdo para la firma de un contrato por cuatro años y $48 millones de dólares con el derecho Brandon McCarthy, quien tuvo marca de 10-15 y efectividad de 4.05 en 32 aperturas en el 2014, pero 7-5, 2.89 en 14 salidas desde que llegó a los Yankees de Nueva York desde los Diamondbacks de Arizona.

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Los Orioles no tienen prisa

Actualizado el 9 de diciembre de 2014
por Enrique Rojas

SAN DIEGO -- Después de ganar su primer título divisional en casi dos décadas, los Orioles de Baltimore perdieron en la agencia libre a los jardineros Nelson Cruz y Nick Markakis y al relevista Andrew Miller, al mismo tiempo que sus rivales Medias Rojas de Boston y Azulejos de Toronto se reforzaban notablemente con algunos de los mejores peloteros que estaban disponibles en el mercado.

Ramirez
Ramírez
Boston firmó al dominicano ahora LF Hanley Ramírez y al 3B venezolano Pablo Sandoval y está envuelto en negociaciones con algunos de los mejores pitchers del negocio, en tanto que Toronto adquirió al 3B Josh Donaldson desde Atléticos de Oakland y firmó al catcher agente libre Russell Martin. Para empeorar las cosas, Miller, quien tuvo efectividad de 2.02 y ponchó 103 bateadores en 62.1 entradas, firmó con los Yankees de Nueva York, otro rival de la División Este de la Liga Americana.

El gerente general Dan Duquette dijo el lunes en el hotel Manchester Hyatt que sus prioridades ahora mismo son las de conseguir un jardinero, preferiblemente bateador zurdo y preferiblemente en la agencia libre --lo que trajo el nombre del dominicano Melky Cabrera a la mesa-- y mejorar el bullpen, que perdió mucha profundidad con la partida de Miller.

Baltimore ha estado envuelto en conversaciones con otros clubes para tratar de adquirir un bate, más notablemente con los Dodgers de Los Ángeles por Matt Kemp y con Bravos de Atlanta por Justin Upton, pero aparentemente en ninguno de los dos casos esos intercambios pasaron de de la informalidad.

Matt Kemp
Kemp
La realidad es que exactamente a la mitad de las reuniones invernales, el mercado más adecuado para comprar piezas de repuesto en el béisbol, Baltimore aún no ha hecho un movimiento para suplir sus urgencias y mejorar sus oportunidades de repetir coronas divisionales por primera vez desde las temporadas de 1973-74.

"Estamos tratando de armar el mejor equipo posible, ese es mi enfoque", dijo Duquette.

Tratando de restar importancia a las partidas de Cruz, el líder de jonrones de Grandes Ligas y candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Americana la temporada pasada, y Markakis, un ganador de dos Guantes de Oro que fue su jardinero derecho por los últimos nueve años, el manager Buck Showalter se enfocó en el pitcheo durante su conferencia del martes en las reuniones invernales en San Diego.

"La gran razón para lo que logramos la temporada pasada fue el pitcheo y fuera de Andrew Miller, no hemos perdido nada", dijo Showalter. "Nuestro pitcheo abridor mejoró notablemente, llegando lejos en los partidos y permitiendo a nuestro bullpen estar saludable y poder usar mejor los matchups. Si hacemos eso otra vez, tendremos una temporada bien divertida", agregó el Manager del Año del 2014.

Machado
Machado
Un extremadamente positivo Showalter dijo que si la temporada comenzara hoy Steve Pearce sería su jardinero derecho, destacó el regreso del antesalista Manny Machado y el inicialista Chris Davis desde los entrenamientos primaverales y recordó que en el roster de los Orioles también están el cubano Henry Urrutia y el veloz Quintin Berry.

Más importante, el manager de los Orioles hizo énfasis en que las reuniones invernales no son necesariamente la única ocasión para adquirir una pieza importante.

"Obviamente, hicimos un par de buenas adquisiciones en enero y febrero del año pasado", dijo Showalter en referencia a las firmas del lanzador Ubaldo Jiménez y de Cruz. "Las personas se alarman porque algunas cosas no se hacen aquí. Pue que no ocurra, puede que suceda. Realmente no me detengo a pesar en eso demasiado",apuntó.

Jimenez
Jiménez
Pese al gran optimismo de Showalter, la percepción en los pasillos del majestuoso Manchester Hyatt es que Baltimore ha estado demasiado pasivo en las reuniones invernales, tomando en cuenta sus recientes pérdidas y la agresividad de algunos de sus rivales divisionales.

CONVERSACIONES DE PASILLOS

Tsunamy en planes de Matheny: El manager Mike Matheny cree que el derecho dominicano Carlos Martínez tendrá una oportunidad de abrir partidos con los Cardenales de San Luis en el 2015.

"Todos en la organización creemos que Carlos puede abrir juegos y será uno de los cinco de la rotación, pero para conseguir ese puesto tendrá que mejorar", dijo Matheny a ESPNdeportes.com el martes en las reuniones invernales. "Si no es uno de los abridores, estará en el bullpen", agregó el capataz.

Martínez, de 23 años, realizó siete aperturas la temporada pasada, cuando salió desde el bullpen en 50 ocasiones. En sus primeras dos temporadas en Grandes Ligas tiene marca de 4-5, efectividad de 4.28 en 78 encuentros, ocho como abridor.

Ervin Santana
Santana
Real interés en Santana: Los Reales de Kansas City adorarían firmar al lanzador dominicano Ervin Santana, quien jugó con ellos en el 2013. Lo que no está claro es si están dispuestos a dar el contrato de al menos cuatro años que busca el quisqueyano.

Tanto René Francisco, asistente del gerente general de los Reales, como Jay Alou hijo, el agente de Santana, dijeron a ESPNdeportes.com que en estos momentos no hay discusiones formales entre las partes. El cuartel de Santana cree que una vez se defina por completo la situación del zurdo Jon Lester, entonces se definirá el mercado del derecho de San Cristóbal.

Villarreal irá a Minnesota: El relevista venezolano Brayan Villarreal básicamente tiene un acuerdo verbal con los Mellizos de Minnesota, dijo a ESPNdeportes.com una fuente de entero crédito. El derecho de 27 años solamente lanzó 14 entradas en las ligas menores de Boston en el 2014, cuando tuvo que someterse a una limpieza del codo.

Villarreal apareció en 74 partidos con Tigres de Detroit y Boston entre 2011 y 2013. Su experiencia con los Medias Rojas se reduce a un bateador enfrentado, al que transfirió, el 20 de agosto del 2013, en su última aparición en Grandes Ligas.

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Firma de Lester será banderazo de salida

Actualizado el 8 de diciembre de 2014
por Enrique Rojas

SAN DIEGO -- Después de un round de estudio el lunes, la verdadera batalla de las reuniones invernales de Grandes Ligas arrancará el martes en el hotel Manchester Hyatt de San Diego. Un golpe de Jon Lester es todo lo que se necesita para dinamizar el surtido mercado de lanzadores.

Lester
Lester
Lester, el pitcher zurdo más importante en la lista de desempleados, podría decidir el martes entre las ofertas que ha recibido de Medias Rojas de Boston, Gigantes de San Francisco, Cachorros de Chicago y cualquier otro aspirante que haya entrado en la puja.

La percepción general de ejecutivos y analistas en los pasillos del hermoso Hyatt de Embarcadero es que la firma de Lester funcionará como banderazo inicial a la guerra de dólares por los buenos brazos que hay disponibles en el receso invernal.

El derecho Max Scherzer, la joya de la corona en la clase de agentes libres del 2014-15, no influirá en los negocios que se puedan amarrar en San Diego, tomando en cuenta que su agente, Scott Boras, aún está en el proceso de identificar posibles compradores. El hecho de que el derecho rechazara $144 millones por seis años a Detroit en la primavera, lo convierten en una mercancía prohibida para cerca del 75% de los clubes de Grandes Ligas.

"Después que firme Lester, comenzarán a encajar las otras piezas", dijo Jay Alou hijo, agente de varios jugadores importantes, incluyendo el lanzador dominicano agente libre Ervin Santana.

Scherzer
Scherzer
Santana, James Shields, Justin Masterson, Francisco Liriano, Brandon McCarthy, Edinson Vólquez y Ryan Vogelsong son solamente algunos de los pitchers abridores desempleados que comenzarán a recibir más atención una vez Lester salga del mercado.

Al mismo tiempo, otros que están bajo contrato, como Cole Hamels, Dillon Gee y Bartolo Cólon, necesariamente deberán ser contemplados como posibles opciones.

Pero la clave de todo es la decisión de Lester. Y toda la industria lo sabe.

CONVERSACIONES DE PASILLOS

¿Atléticos de Oakland en modo destrucción?: Generalmente, cuando un equipo comienza a salir de sus jugadores más veteranos y caros para dar paso a jóvenes baratos se dice que entró en fase de "reconstrucción". ¿Pero cómo podemos llamar al proceso en el que un club cambia a sus mejores jugadores antes de que se pongan caros? Modo destrucción?

Oakland cambió al jardinero Yoenis Céspedes por una renta de dos meses, Lester, en julio y luego del final de la temporada mandó al antesalista Josh Donaldson a Azulejos de Toronto. El lunes canjeó al jardinero Brandon Moss a Indios de Cleveland y cuadró los parámetros con los Medias Blancas de Chicago para enviarles al lanzador Jeff Samarzidja.

Básicamente, Billy Beane colocó dinamita y puso a correr un reloj mientras se alejaba del Oakland-Alameda County Coliseum.

Hernández
Hernández
Roberto Hernández opciones: Jorge Brito, el agente del lanzador dominicano Roberto Hernández, sabe que su cliente no está alto en la lista de opciones en el mercado, pero reveló que ha recibido al menos cinco llamadas de equipos que quisieran echarle una mradita al derecho un poco más adelante.

Hernández, de 34 años, tuvo récord de 8-11 y efectividad de 4.11 en 29 salidas con Filis de Filadelfia y los Dodgers de Los Ángeles en el 2014, cuando devengó $4,5 millones de dólares.

Otro Alou en béisbol: Por los últimos 21 años, en las reuniones invernales de Grandes Ligas se celebra una feria de trabajo, donde cientos de personas, la mayoría jovencitos recién egresados de escuelas y universidades aplican para diferentes posiciones en la industria.

Entre los chicos que entregaron "curriculums" el lunes se encontraba Moisés Alou Melo, el hijo del antiguo jardinero Moisés Alou y nieto del legendario Felipe Alou. El jovencito Alou, que estudia en Lynn University de Boca Ratón, Florida, no jugó mucho, pero aparentemente eso no le impedirá intentar hacer carrera en el béisbol, aunque en una faceta diferente a sus abuelo, padre, tíos y primos.

"Los Alou llevan el béisbol en la sangre", dijo Felipe, actualmente un asistente del presidente de los Gigantes de San Francisco.

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Ruido de Boston preocupa a Yankees

Actualizado el 25 de noviembre de 2014
por Enrique Rojas
Hanley Ramirez, Brian Cashman, Pablo SandovalUSA TODAY SportsLos Medias Rojas sumaron a Hanley y Sandoval y han puesto en aprietos a Brian Cashman.

ORLANDO -- Con las contrataciones de Hanley Ramírez y Pablo Sandoval, los Medias Rojas de Boston se han convertido en el actual centro de atención de las Grandes Ligas y el ruido de sus acciones retumba amplificado a lo largo de los 109 kilómetros del Bronx, la casa de los Yankees en Nueva York.

Para el fanático promedio de los Yankees lo único más patético que una aparente inacción de su equipo en el mercado invernal es un exceso de movimiento de los Medias Rojas, un rival divisional y el enemigo histórico de los rayados. Resulta que en las primeras semanas de la pausa del béisbol, los afligidos --término relativo que usan en Nueva York cuando los Yankees no lo ganan todo-- han tenido mucho de ambas cosas.

Mientras los Medias Rojas se dan el lujo de contratar en un mismo día a dos de los mejores bateadores que estaban disponibles en el mercado, mantienen su cerco alrededor del zurdo Jon Lester y crean las condiciones para cambiar uno o varios jugadores de posición por otro pitcher estelar, los Yankees no han resuelto ni una sola de sus necesidades más urgentes para la próxima temporada.

Con el olor a pavo del Día de Acción de Gracias en el ambiente, Nueva York, que ya tiene comprometidos cerca de $180 millones de dólares en 11 peloteros para el 2015, aún no sabe quién sustituirá al retirado torpedero Derek Jeter y al cerrador David Robertson, que se declaró agente libre para buscar un pacto cercano a los $50 millones, o quién jugará en la tercera base.

Es más, ahora mismo, los Yankees no saben si Alex Rodríguez regresará listo para jugar todos los días y si regresa dónde jugará. Por las declaraciones del gerente general Brian Cashman la tercera base está casi descartada para el triple Jugador Más Valioso que se perdió la temporada pasada, cumpliendo una sanción por violar la política antidopaje de las ligas mayores.

Y por una razón lógica de mercado, las firmas de Ramírez y Sandoval con Boston, y la extensión de $100 millones de dólares de Kyle Seager con Seattle, no ayudarán mucho a Nueva York a firmar barato a Chase Headley, ahora mismo el mejor antesalista genuino que queda en la agencia libre.

Headley, un Todos Estrellas y candidato al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2012, descendió notablemente en las dos temporadas anteriores, pero los casi $300 millones de dólares comprometidos en Ramírez, Sandoval y Seager, aumentan notablemente su valor en un mercado seco de talento ofensivo y ahora casi nulo en defensores naturales de la esquina caliente.

El dominicano Dellin Betances, quien compitió el premio Novato del Año como relevista intermedio, podría ser probado como cerrador, pero de todos modos habrá un gran hueco en la parte final de los encuentros. Firmar a un veterano como Francisco Rodríguez o Sergio Romo a corto plazo, tendría más sentido que forzar a Betances a un rol tan complicado tan pronto en su carrera.

Nueva York tiene en su roster a los lanzadores abridores Masahiro Tanaka, Michael Pineda, CC Sabathia e Iván Nova, pero Nova no estará listo para lanzar hasta mediado del 2015, la rodilla derecha de Sabathia seguirá siendo una duda hasta el final de sus días como pitcher y Tanaka casi fue a la mesa de operación después de tres meses lanzando en Estados Unidos.

Pineda fue grandioso cuando estuvo en el box en el 2014, pero no se puede olvidar que el dominicano solamente ha lanzado 76 entradas en tres años con los Yankees.

Por su experiencia con contratos recientes (A-Rod, Sabathia, Mark Teixeira, etc) es poco probable que New York pague los casi $200 millones que está pidiendo el derecho Max Scherzer en la agencia libre e incluso que hagan una carrera por Lester y James Shields, pero la organización tampoco posee el tipo de talento que exigirán otros clubes, Filadelfia por Cole Hamels y Cincinnati por Johnny Cueto, por ejemplo, por pitcheo superior.

¿Comprar o no comprar? ese es el gran dilema "shakesperiano" de Cashman y los hermanos Steinbrenner.

Básicamente, todo el mundo sabe cuáles son las necesidades y los compromisos económicos que ya tienen los Yankees para los próximos años, pero el equipo del Bronx no fue creado sobre la base de lamentarse acerca de la crisis mundial o el enfriamiento global. Y para el colmo, cada movimiento que hace Boston, que amenaza con seguir moviendo jugadores, aumenta la presión en Nueva York para buscar las piezas que necesita un equipo contendor.

Aparentemente, gastar es la mejor, y posiblemente única opción, que tienen los Yankees para contrarrestar un poco el gran ruido provocado por sus grandes rivales.

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¿Cien millones para Pablo Sandoval?

Actualizado el 23 de noviembre de 2014
por Enrique Rojas
Pablo SandovalThearon W. Henderson/Getty ImagesPablo Sandoval podría convertirse en el latino número 14 que firma un contrato de nueve dígitos.

ORLANDO -- El antesalista venezolano Pablo Sandoval decidirá esta semana cuál será su equipo en las Grandes Ligas por al menos los próximos cinco años y por los contratos otorgados recientemente es difícil pensar que el venezolano no superará la barrera de los $100 millones de dólares en su nuevo acuerdo.

Sandoval, quien ayudó a los Gigantes de San Francisco a ganar tres de las últimas ediciones de la Serie Mundial, baraja ofertas de los Gigantes, Medias Rojas de Boston y Padres de San Diego. Los Azulejos de Toronto y Medias Blancas de Chicago, entre otros, aparentaban estar interesados, pero ahora mismo no lucen estar en la carrera por el "Kung Fu Panda".

"Pablo tomará una decisión esta semana. Dejaremos saber cuál será su decisión cuando la tenga, ya que no quiere negociar en los medios de comunicación", dijo Michael Sandoval, hermano y agente del jugador, a ESPNdeportes.com.

En los medios se ha reportado que las ofertas que estudia Sandoval superan los $90 millones de dólares, con San Diego dispuesto a pagar el diferencial que corresponde a un equipo que no ha competido en muchos años.

Sin embargo, después de las primeras firmas de la agencia libre del 2014-15 se hace difícil creer que el contrato de Sandoval será inferior a $100 millones, sin importar si decide quedarse en San Francisco o probar suerte en Boston o San Diego. Para muestra dos botones: el bateador designado Víctor Martínez firmó por cuatro años y $68 millones para quedarse en Detroit y el receptor Russell Martin recibió un pacto por cinco temporadas y $82 millones para mudarse a Toronto.

Martínez, quien peleó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2014, es el protector del gran Miguel Cabrera en la alineación de los Tigres, pero eso no cambia el hecho de que es un bateador designado que cumplirá 36 años en un mes.

Martin, quien nunca había firmado contratos por más de dos años en la agencia libre, tendrá 32 años de edad cuando arranque la próxima campaña y batea .259 de por vida. Durante sus acuerdos, Martínez y Martin devengarán salarios promedios de $17 y $16.4 millones, respectivamente.

Sandoval, quien cumplió 28 años en agosto, es un antesalista que viene de pelear el Guante de Oro y que promedia .294 con 20 jonrones y 86 carreras impulsadas por cada 162 juegos desde que llegó a las ligas mayores en 2008. En los playoffs, cuando más importa, es uno de los mejores bateadores de la historia del béisbol.

Sandoval bateó .366 --incluyendo .429 en la Serie Mundial-- y estableció un récord de postemporada con 26 hits en 17 juegos en el 2014 y batea .344 en 167 turnos de playoffs en su carrera.

Tomando en cuenta su edad, desempeño en playoffs y los otros contratos que se han otorgado recientemente, sería sumamente sorprendente si Sandoval no se convierte en el pelotero #53 de todos los tiempos en las ligas mayores con un contrato de al menos $100 millones de dólares.

En la tabla adjunta están los contratos de más de $100 millones de dólares que han firmado peloteros latinoamericanos en Grandes Ligas. Vale aclarar que Alex Rodríguez firmó su extensión de $275 millones con los Yankees de New York en 2007, después que ejecutó una opción para salirse tres años antes del acuerdo de $252 millones que había acordado con Texas en el 2001.

También, que Miguel Cabrera firmó una extensión de ocho años y $248 millones en el 2014 dos años antes de que terminara su contrato vigente (8 años/$152 millones) con Detroit.

En el caso de Albert Pujols, el quisqueyano firmó un contrato de $100 millones por siete años con una opción de $16 millones que fue ejecutada por los Cardenales de San Luis para un pacto total de $116 millones entre 2004 y 2011. El acuerdo de Pujols con Anaheim incluye $10 millones extras, pero en servicios personales después que se retire como jugador.

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