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60mo aniversario del debut de Roberto Clemente
Tags: mlb, xbox 360

Hace 60 años, el 17 de abril de 1955, un jovencito puertorriqueño de apenas 20 primaveras se paró por primera vez en un terreno de Grandes Ligas, sin imaginar que se convertiría en una de las leyendas más respetadas en la historia del béisbol.

Ese día disparó el primero de sus 3,000 hits y capturó las pelotas iniciales que lo convertirían en ganador de 12 Guantes de Oro por su excelencia defensiva en el jardín derecho.

"Quiero ser recordado como un pelotero que dio todo lo que tenía que dar", dijo en una ocasión Roberto Clemente Walker, el legendario número 21 de los Piratas de Pittsburgh.

Estadísticas aparte, Clemente superó sus deseos, pues su grandeza trascendió más allá de los terrenos de béisbol, donde jugó con una intensidad pocas veces igualada.

Clemente fue un líder indiscutible de los peloteros latinos de su generación, en una época donde eran contados con los dedos de las manos los jugadores procedentes de Cuba, Puerto Rico, México, Venezuela o República Dominicana.

"Mi gran satisfacción proviene de ayudar a borrar opiniones gastadas acerca de los latinoamericanos y los afroamericanos".

Si bien antes de Clemente hubo decenas de latinos, principalmente cubanos, en las Grandes Ligas, el hijo más ilustre de Carolina es un referente obligado cuando se habla de aquellos que pavimentaron el camino para que hoy brillen en el mejor béisbol del mundo hombres como David Ortiz, Carlos Beltrán o Yasiel Puig.

"Era grande como jugador, grande como líder, muy humanitario en las causas a favor del prójimo, grande como inspiración para la juventud y para todos los involucrados en el béisbol y en cualquier deporte", dijo en 1973 el entonces Comisionado de las Grandes Ligas, Bowie Kuhn, al anunciar post-mortem el ingreso del puertorriqueño al Salón de la Fama de Cooperstown.

Apenas unos meses antes, el 31 de diciembre de 1972, Clemente murió trágicamente cuando su avión se estrelló en Nicaragua, a donde había ido a llevar ayuda humanitaria a las víctimas del terremoto que azotó la nación centroamericana.

La manera heroica de su muerte engrandeció su leyenda y llevó a las Grandes Ligas a crear un premio con su nombre para honrar a aquellos jugadores más involucrados en tareas humanitarias en sus comunidades.

Porque, más que un jugador de invaluable talento, Clemente fue un humanista, que dejó un ejemplo para generaciones.

"Cuando tienes la oportunidad de mejorar cualquier situación, y no lo haces, estás malgastando tu tiempo en la Tierra", dijo en una oportunidad el Gran Clemente, que vivió en consecuencia con sus palabras y aprovechó cada minuto de su existencia.

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Alexander Guerrero es un tipo de pocas palabras. Por eso ha preferido enviar con sus oportunos batazos un mensaje claro al manager Don Mattingly.

Desde que el mundo es mundo, el que batea es el que juega. Conectar con precisión una pelota que viaja a más de 90 millas por hora es el acto más difícil del béisbol.

Si usted no es un fildeador excelente, pero su rendimiento en el plato es superior, habrá que abrirle un hueco en la alineación, de todas, todas.

Guerrero, firmado por los Los Ángeles Dodgers el año pasado, quedó en el roster de 25 después de la primavera gracias, en parte, a una cláusula de su contrato que impedía al equipo enviarlo a Ligas Menores.

Pero independiente de esa cláusula, el cubano, a quien se le señalan deficiencias defensivas, se ganó su puesto a fuerza de batazos.

El domingo, con Juan Uribe padeciendo molestias en el tendón de la corva izquierda, Mattingly le dio al cubano la oportunidad de abrir como titular en la antesala.

Era la primera vez en su carrera que comenzaba un partido en Grandes Ligas y el muchacho aprovechó la ocasión, con sencillo, doblete y su primer jonrón, con cuatro carreras impulsadas. Un día después remolcó otras dos, incluida la decisiva en el cierre del décimo episodio.

Y contra toda lógica, a pesar de su bate caliente, el manager lo envió a la banca y trajo de nuevo a la alineación a Uribe.

El dominicano tiene una larga y digna carrera en las Mayores, pero atraviesa un mal inicio de contienda y más allá de cualquier nombre, un director debe aprovechar a sus jugadores más calientes y tratar de sacarle el máximo a ese momento.

Además, dirigir no se trata sólo de elaborar estrategias (algo en lo que Mattingly no califica entre los mejores), sino también hay que ser un poco maestro y psicológo, para poder manejar las diferentes individualidades de caracteres distintos, estimularlos a dar todo sobre el terreno, enseñarles que cada uno tiene un papel importante dentro del grupo.

Pero no. Al mandarlo a la banca de vuelta, Mattingly mandó un mensaje equivocado, que afortunadamente al cubano le resbaló sin hacer mella.

La respuesta de Guerrero fue contundente: en el cuarto inning lo enviaron a batear de emergente, con el marcador desfavorable 1-4 y un corredor en base y sacó la pelota del parque. Más claro ni el agua.

En dos partidos completos y un turno como sustituto, suma par de bambinazos y ocho carreras impulsadas.

Encima de eso, no ha lucido mal en la antesala, con todo y que es una posición que apenas comenzó a practicar durante los entrenamientos primaverales.

El muchacho ha sobrepasado las expectativas y merece más oportunidades. Mattingly debe aprovecharlo mientras le dure este impulso.

¿Y si no es cosa de unos días y ese es el paso que mantendrá en cada ocasión? Mejor para él y para el equipo. Quizás sea Guerrero, contra todos los pronósticos la estrella cubana de este año.

Aunque Mattingly tiene corta memoria y no quiere recordar que fue Yasiel Puig el que le salvó el empleo hace dos temporadas.

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Apenas estamos comenzando la temporada 2015 de Grandes Ligas, con más de 150 partidos por delante, pero la actuación de algunos equipos o jugadores ya crea motivos de preocupación.

No se trata de apretar desde ya el botón de pánico, pero sí tener los ojos bien abiertos, para evitar males mayores y que las cosas se salgan de control antes de que sea demasiado tarde.

Giancarlo Stanton
AP Photo/Jeff RobersonGiancarlo Stanton apenas tiene tres imparables en sus primeros 19 turnos al bate en la temporada
Uno de los equipos que ha desentonado en la primera semana ha sido el de los Marlins de Miami, que arrancaron con barrida a manos de los Bravos de Atlanta y perdieron su segunda subserie del año 1-2 ante los Rayus de Tampa Bay.

Los Marlins despertaron muchas expectativas durante el invierno, debido a las movidas inteligentes realizadas por la gerencia.

Sin embargo, la ofensiva ha brillado por su ausencia en casi todos los partidos, al extremo de haber sido blanqueados en dos de seis oportunidades.

Giancarlo Stanton, el hombre del contrato de 325 millones de dólares, apenas ha justificado el salario que recibió en los primeros siete días del 2015, con apenas tres imparables en 19 turnos (.158), con siete ponches y todavía en busca de su primer cuadrangular.

Miami ha contado con excelentes actuaciones monticulares de sus abridores Henderson Álvarez, Tom Koehler, Dan Haren y Jarred Cosart, mientras que solamente Mat Latos fracasó estrepitosamente en su primera salida.

Alvarez en el día inaugural, Koehler y Cosart no tuvieron respaldo de sus compañeros en el ataque, al punto que en esos tres partidos los Marlins anotaron una sola carrera.

Para añadir preocupaciones, el cuerpo de relevistas de los peces ha ido de lo sublime a lo ridículo, con faenas extraordinarias en ocasiones a catastróficas salidas, como cuando los apagafuegos dejaron escapar una ventaja de 8-1, aunque al final ganaron 10-9 en extrainnings a los Rays.

Horrible ha lucido el cerrador del equipo, Steve Cishek, en sus dos actuaciones hasta el momento, con cinco limpias en 1.1 episodios y efectividad de 33.75.

Para colmo de males, el venezolano Alvarez salió con dolencias en el codo derecho en el partido dominical ante los Rays y tenía programado para el lunes un examen de resonancia magnética para determinar la magnitud del daño.

Muy mal también la manera en que Mike Redmond ha manejado sus piezas y lo peor es la justificación que ha dado a sus estrategias, restándole importancia a las derrotas en una etapa tan incipiente de la campaña.

Ojalá llegado septiembre no haya que lamentar estas derrotas iniciales que le harían aprender a Redmond a fuerza de golpes el valor de cada uno de los 162 partidos del calendario regular.

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Los DeNa Baystars de Yokohama se cansaron de esperar y le anularon al pelotero cubano Yulieski Gourriel el contrato valorado en unos tres millones de dólares.

Gourriel debía reportarse a mediados de marzo al equipo con el cual jugó la pasada temporada de la Liga Profesional de Japón, pero no lo hizo, al alegar una lesión.

Tampoco se presentó su hermano Lourdes Gourriel Jr., de 21 años, quien debutaría esta campaña, pero que también sufre de supuestas molestias, según las autoridades cubanas.

Yulieski Gourriel
AP Photo/Ricardo ArduengoGourriel participó con Pinar del Río y se coronó campeón de la pasada Serie del Caribe en San Juan.
En el caso del menor de los Gourriel, el equipo no canceló totalmente el contrato, pero el jugador fue colocado en la lista de reserva inactiva, lo que le impedirá firmar con cualquier otro conjunto de la liga.

Los directivos de Yokohama pidieron varias veces a Cuba pruebas de las lesiones de los hermanos, con el silencio como única respuesta, lo cual da pie a suspicacias y especulaciones sobre el destino que tendrá Yulieski Gourriel, la cara más visible del béisbol en la isla.

Tanto secretismo da la impresión de que Cuba buscaba precisamente la anulación de los convenios. Y digo Cuba y no los Gourriel, porque los peloteros no tienen ni voz, ni voto en sus contrataciones en el extranjero.

Más que como agente, el Estado cubano actúa como dueño de sus jugadores, a quienes obliga además a participar casi sin descanso en el torneo nacional y en cuanto evento internacional haya.

No está exenta de lógica la hipótesis de la lesión, a juzgar por el excesivo trabajo a que fue sometido el pelotero, que desde el I Clásico Mundial en el 2006 deslumbró a los cazatalentos de las Grandes Ligas.

Pero lo que despierta sospechas es la negativa de la Federación Cubana de Béisbol de mostrar las pruebas de las lesiones, que demuestra, cuando menos, una actitud completamente alejada de la ética profesional.

Una opción es que el pelotero quisiera desligarse del Yokohama y cambiar de equipo por las razones que sean, pero dados los patrones de honor por los que se rigen los japoneses, es difícil creer que otra novena acepte firmar a alguien que no cumplió sus obligaciones contractuales.

¿Será acaso que está negociándose por debajo de la mesa un acuerdo con las Grandes Ligas?

Estados Unidos y Cuba están de luna de miel, desde que el 17 de diciembre Barack Obama y Raúl Castro anunciaron sus intenciones de poner fin a más de medio siglo de diferendo.

La MLB ha expresado claramente su interés en el talento de la isla y el béisbol podría ser uno de los vehículos que ayuden a derribar barreras que todavía existen.

Con 30 años, muchos creen que al cubano ya se le fue el tren de las Mayores.

Pero el reciente contrato por 62.5 millones de dólares que Los Angeles Dodgers le dieron a Héctor Olivera, que cumplirá esa misma edad justo el 5 de abril, día que arranca la campaña, ha hecho repensar las cosas a quienes ya no apostaban por Gourriel.

Si a Olivera, con antecedentes negativos de salud, le dieron esa cifra, ¿cuánto recibiría hoy mismo Yulieski? Muchos, pero muchos más que los tres millones que dejó de ganar tras la cancelación del contrato con los DeNa Baystars.

Eso Cuba lo sabe. Y en las nuevas relaciones entre La Habana y Washington, ya nada debería sorprendernos.
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FB mapCourtesy Sports on Facebook Los fanáticos de los Yankees predominan en todos los Estados Unidos, según el mapa de Facebook.
Los Yankees de Nueva York del 2015 podrían quedarse fuera de los playoffs por tercera ocasión consecutiva, arrastrando las consecuencias de malas contrataciones de años recientes.

Pero gústele a quien le guste y pésele a quien le pese, sigue siendo el equipo con más seguidores a lo largo de toda la Unión Americana.

Me atrevo a más al asegurar que los Yankees son la franquicia más emblemática de cualquier deporte en Estados Unidos y quizás del mundo entero.

Con la temporada de Grandes Ligas al doblar de la esquina, la red social Facebook creó un mapa donde sus usuarios, con un simple click en la opción "Me Gusta" expresaron sus preferencias beisboleras.

Los Yankees, oh, sorpresa, fueron los preferidos y no sólo en la Gran Manzana, donde los Mets son "el otro equipo" de la ciudad. En el mapa se pintaron de negro las áreas donde prefieren a los Yankees y hubo estados enteros de ese color, más allá de las fronteras de Nueva York.

En otros territorios, como la Florida, donde hay dos equipos de Grandes Ligas, los Yankees son favorecidos en casi todos los condados, por encima de los Marlins de Miami y los Rays de Tampa Bay.

Ni hablar del Medio Oeste, donde no hay casi ninguna franquicia de las Mayores.

Incluso en Texas, el condado de El Paso se ve de negro, a pesar de la presencia de los Astros de Houston y los Vigilantes de Texas en el estado de la Estrella Solitaria.

Es que la historia no se escribe en un día. Son demasiados años de gloria, muchos más que las malas temporadas que cualquier equipo tiene a lo largo de su existencia.

Vaya a las tiendas deportivas de cualquier estado y verá a la venta, junto a las gorras del equipo de ese territorio, las de los Yankees.

La N y la Y entrelazadas constituyen el logo deportivo más famoso del planeta y usted puede encontrarlo incluso en lugares donde jamás se ha lanzado una pelota blanca con costuras rojas.

El hombre que mató al dictador libio Muammar Ghadafi lucía una gorra de los Yankees y posiblemente no tenga ni idea para qué se usa un bate de béisbol.

Por cierto, el diseño es una creación del joyero Louis Tiffany, quien lo estampó en 1977 en una medalla al valor que encargó el Departamento de Policía de la Gran Manzana para entregársela a John McDowell, el primer policía neoyorquino herido por arma de fuego en el cumplimiento del deber, cuando frustró un atraco en enero de ese año.

Quizás no vayan a los playoffs en el 2015 y les tome algunos años recuperar su lustre de antaño, pero como mismo en el fútbol Brasil es Brasil, en el béisbol, los Yankees son&los Yankees.

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Sí, ya sé que muchos dirán que se trata de los entrenamientos primaverales y que las cosas deben cambiar en la temporada regular.

Es cierto que no todos los peloteros son iguales y a algunos les toma más tiempo ponerse a tono y desempolvarse tras las largas vacaciones de invierno.

Braun
Braun
Wieters
Wieters
Pero no deja de preocupar la fría primavera que están teniendo algunos estelares, cuando falta poco más de una semana para el arranque de la contienda regular.

Si nos midiéramos solamente por los números del spring trainning, Matt Wieters,cátcher estrella de los Orioles de Baltimore, es el peor bateador del mundo.

Wietters, con dos participaciones en Juegos de Estrellas, viene de una operación Tommy John que lo limitó a 26 partidos en el 2014 y hasta el miércoles, en 23 turnos al bate en pretemporada no había conseguido ni un solo imparable (.000), con una base por bolas y cuatro ponches.

Otra de las grandes decepciones de primavera ha sido Ryan Braun, el jardinero de los Cerveceros de Milwaukee de quien una vez se pensaba que sería la cara de las Grandes Ligas cuando se retirara Derek Jeter.

Pero Braun resultó un tramposo, usuario de sustancias prohibidas para mejorar su rendimiento, que ya vio disminuir notablemente sus estadísticas el pasado año, primero en que supuestamente estuvo limpio.

Gonzalez
González
Sandoval
Sandoval
En la pretemporada sumaba hasta hoy cuatro imparables en 26 veces, para un anémico average de .190, con siete abanicados.

Bastante que desear ha dejado también el venezolano Pablo Sandoval, flamante contratación de los Medias Rojas de Boston durante el invierno por cinco temporadas y 95 millones de dólares, más una opción para un sexto año por 17 millones adicionales.

El Kung Fu Panda, envuelto en una guerra personal contra su antiguo equipo, los San Francisco Giants, parece distraído y sus números están lejos de lo que de él se espera: siete hits en 30 oportunidades (.233), cuatro ponches y apenas par de impulsadas.

Igual de preocupante es el flojo arranque del mexicano Adrián González, de Dodgers de Los Ángeles, que entró a los partidos del miércoles con promedio de .194 (de 36-7) y cinco ponches.

González será clave en la ofensiva de los Dodgers, sobre todo después de la salida del dominicano Hanley Ramírez y de Matt Kemp.

Hamilton
Hamilton
Rizzo
Rizzo
Flojo, flojísimo, se ha mostrado Anthony Rizzo, el primera base de los Cachorros de Chicago, quien se supone sea uno de los líderes de un equipo plagado de jóvenes talentosísimos, pero inexpertos.

Pero Rizzo, que ya tuvo su primer Juego de Estrellas el 2014, es la antítesis de Kris Bryant y apenas batea para .118, con cuatro hits en 34 turnos, seis ponches y ningún cuadrangular.

Y otro que no ha aportado mucho es el veloz Billy Hamilton, hombre proa en el ataque de los Rojos de Cincinnati y segundo en la votación de Novato del Año de la Liga Nacional en el 2014.

Se supone que su trabajo sea embasarse y volver loca a la defensa rival con su desplazamiento en los senderos.

Pero con cuatro hits en 25 veces (.160) y promedio de embasamiento de .250 ha sido realmente mediocre, quizás afectado por el tan llevado y traído bajón del segundo año.

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Los Dodgers de Los Angeles volvieron a abrir su billetera en grande y se llevaron al cubano Héctor Olivera por seis años y 62.5 millones de dólares.

Olivera, un segunda base que puede jugar también en la antesala o el campocorto, es además un recio bateador que según los cazatalentos, está listo para tener un impacto inmediato en las Grandes Ligas.

En principio, la contratación no parece tener mucho sentido, pues los Dodgers tienen a figuras establecidas tanto en la intermedia, como en las paradas cortas o la esquina caliente, con Howie Kendrick, Jimmy Rollins y el dominicano Juan Uribe, respectivamente.

Encima de eso, por razones contractuales tienen que comerse al también cubano Alex Guerrero, que se cansó de dar palos el pasado año en las Menores y los sigue dando esta primavera, pero con grandes deficiencias defensivas.

Y cuentas además con el versátil Justin Turner, uno de los mejores sustitutos de todo el béisbol, que sería titular en muchos de los equipos de las Grandes Ligas.

Pero la gerencia se está curando en salud, pues tanto Kendrick, como Rollins y Uribe, serán agentes libres al final de la temporada y el equipo no parece interesado en sus servicios más allá del 2015.

De hecho, no sería extraño ver a alguno de ellos como ficha de canje a mediados de la campaña, con preferencia para Kendrick, el más joven del trío, que pudiera despertar interés de un equipo que en julio se mantenga en la pelea y tenga necesidad de un intermedista.

Olivera no es un inexperto, aunque nunca haya visto un pitcheo de Grandes Ligas.

El cubano, que cumplirá 30 años justo el día que comienza la temporada (5 de abril) jugó diez Series Nacionales en la isla, en las que bateó para average de .323, con 96 jonrones y 433 impulsadas en 642 partidos.

Olivera, cuyo padre de igual nombre fue el primer bateador que superó los .400 puntos en una Serie Nacional (.459 en 1980), integró la selección de su país en los Juegos Olímpicos del 2008 y el II Clásico Mundial en el 2009.

En el 2012 parecía que su carrera se acababa, al sufrir una trombosis en el brazo izquierdo, pero se recuperó y volvió a jugar pelota, aunque nunca llegó a su mejor nivel.

Pero parece que esos problemas quedaron atrás y prueba de ello es el contrato que le han dado los Dodgers, el cuarto más alto para un pelotero llegado de Cuba.

Sólo Rusney Castillo ($72.5 millones con los Medias Rojas de Boston), Yasmany Tomás ($68.5 con los Diamondbacks de Arizona) y José Abreu ($68 MM con los Medias Blancas de Chicago) lo superan monetariamente.

Quienes lo vieron en las diferentes exhibiciones que llevó a cabo ante decenas de cazatalentos destacan su agilidad y condiciones atléticas, buenas manos defensivas, poder y velocidad en el swing.

La apuesta de 62.5 millones, 28 de ellos como bono de firma, no deja de ser riesgosa, al tratarse de un hombre de 30 años que nunca ha jugado como profesional.

Pero sus compatriotas Abreu, Yoenis Céspedes o Alexei Ramírez no siquiera pasaron por Ligas Menores y sirven de antecedentes para la arriesgada movida de los Dodgers, convertidos a golpe de billete en los Yankees del Oeste.
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Cuando los equipos inician los entrenamientos de primavera, los managers y gerentes generales llevan una idea preconcebida de quiénes ocuparán los puestos titulares, ya como jugadores de posición, ya en la rotación de pitchers abridores.

Pero de igual manera, cada año llegan a los campos de entrenamiento decenas de jóvenes hambrientos por desplazar a algún pelotero establecido y ganarse un puesto donde comenzar a cumplir su sueño de Grandes Ligas.

Esta pretemporada ha estado llena de esos muchachos que vienen a desafiar todas las probabilidades que tienen en contra, entre ellas, una muy importante, prácticamente decisiva: el dinero.

Bryant
Bryant
Uno de ellos es Kris Bryant, principal prospecto de la organización de los Cachorros de Chicago, a quien la lógica deportiva coloca como antesalista titular el día inaugural.

En la primavera, Bryant ha justificado su fama de rompecercas y lleva ya seis cuadrangulares, cifra máxima entre todos los peloteros que participan tanto en la Liga del Cactus en Arizona, como en la de la Toronja, en la Florida.

A dos semanas para que arranque la campaña del 2015, los números totales del muchacho de 23 años son impresionantes: diez hits en 23 turnos (.435), ocho carreras anotadas, nueve impulsadas, dos sencillos, dos dobletes y seis bambinazos, promedio de embasamiento de .500 y slugging de 1.304.

Pero en el caso de Bryant hay intereses económicos que están frenando su ascenso a las Mayores, basándose en una regla del convenio colectivo de trabajo.

La norma establece que un jugador puede declararse agente libre con seis años de servicio en las Mayores. Si el pelotero ha pasado cinco años y 364 días, deberá esperar todo un año más para llegar a la agencia libre.

Es por eso que los Cachorros están retrasando la llegada de Bryant a las Grandes Ligas y que tiene a su agente Scott Boras echando chispas contra el equipo.

Y es que Bryant debió incluso haber sido subido en septiembre pasado, como ocurrió con el cubano Jorge Soler, otro super prospecto de la organización.

Eventualmente lo ascenderán, pues no podrán alargar más algo inevitable, pero al parecer, el chico comenzará el 2015 en Triple A.

Pederson
Pederson
Otro que merece un puesto porque se lo ha ganado a palo limpio es el jardinero Joc Pederson, de Los Angeles Dodgers, aun cuando Carl Crawford, Andre Ethier y el cubano Yasiel Puig luzcan como dueños de las plazas.

Pederson ha sido, por mucho, el mejor bateador de los Dodgers en los juegos de pretemporada y hasta el jueves llevaba 13 cohetes en 30 oportunidades (.433), con siete anotadas y seis remolcadas, cuatro dobletes y par de vuelacercas.

El problema para el jugador de 22 años es que el equipo tiene comprometidos 45 millones 571 mil dólares entre Crawford, Ethier y Puig tan sólo en esta temporada.

No se paga tanto dinero para tener a alguien en la banca y a menos que la gerencia consiga canjear a uno de ellos, con Ethier como principal candidato a irse, será difícil que los Dodgers le abran un espacio a Pederson como titular.

A veces las lesiones de establecidos son las que le despejan el camino a los bisoños.

Iglesias
Iglesias
Ese es el caso del cubano Raisel Iglesias, quien ya fue nombrado como cuarto abridor en la rotación de los Rojos de Cincinnati, al menos hasta que regrese Homer Bailey.

Iglesias, de 24 años, fue un relevista durante toda su corta carrera en la isla y como tal comenzó esta primavera.

Pero le dieron una oportunidad para abrir un juego y no permitió hits a los Gigantes de San Francisco en 2.2 innings, para llegar a 7.2 episodios sin permitir limpias en la primavera, con seis abanicados.

Ahí está ya y si sabe aprovechar las oportunidades en la campaña regular como lo ha hecho en la pretemporada, será difícil mandarlo de vuelta al bullpen.

Tomás
Tomás
En eso de ideas preconcebidas, los Diamondbacks de Arizona creían que el cubano Yasmany Tomás sería su antesalista el día inaugural y Chris Owings su campocorto.

Pero Tomás parece verde aún para las Grandes Ligas y quizás arranque en las categorías inferiores, puliéndose para poder justificar cuando suba el contrato de 68.5 millones de dólares.

El cubano pasó casi toda su carrera en la isla como jardinero y aunque la tercera base no le es ajena, necesita aclimatarse nuevamente a la posición, si es que al final, la decisión de la gerencia no es devolverlo a patrullar los bosques.

Y Owings, además de no ser precisamente una maravilla con el guante, tampoco es un bateador lo suficientemente sólido como para jugárselas todas por él.

Es entonces que entran en la ecuación dos jovencitos que quieren llenar esos huecos de todas, todas.

Drury
Drury
Uno de ellos es Brandon Drury, invitado por tercera vez al campo de entrenamiento de los Diamondbacks, aunque es esta la única ocasión en que en realidad ha recibido oportunidades reales.

Drury, antesalista de 22 años que también puede defender la inicial, ha matado la liga, con diez incogibles en 23 turnos (.435), ocho anotadas, nueve impulsadas, tres dobles, igual cantidad de jonrones, OBP de .517 y slugging de .957.

El otro es Nicholas Ahmed, que vio acción brevemente en las Mayores en el 2014 y que ahora parece maduro para iniciar la contienda como regular.

Ahmed sumaba hasta el jueves diez cohetes en 26 veces (.385), había pisado siete veces el plato, con una remolcada, tres biangulares y par de bases robadas.

En estos casos de Arizona, se trata de posiciones donde la lucha está más abierta y las decisiones de la directiva no están con las manos atadas por el tema de billete.
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Los Marlins de Miami le extendieron su contrato al jardinero Christian Yelich por siete temporadas y 49.5 millones de dólares.

La cifra equivale a poco más de siete millones por campaña y ataría a Yelich a la franquicia de la Capital del Sol hasta el 2021, cuando cumpla 30 años de edad.

Para los tiempos que corren en el mercado beisbolero, siete millones de dólares por año es poco dinero, aunque demasiado para quien ganó 505 mil dólares en el 2014, su primera temporada completa en Grandes Ligas.

Christian Yelich
Marc Serota/Getty ImagesLos Marlins le dieron una extensión de contrato al jardinero Christian Yelich por siete años y 49.5 millones de dólares.

Pero el trato es provechoso para ambas partes. Antes de firmar esta extensión, Yelich sería agente libre para el 2020 y estaría salarialmente atado a las veleidades de un dueño como Jeffrey Loria.

La extensión contractual al zurdo de 23 años es una señal de que los Marlins estarían haciendo finalmente bien las cosas, fomentando un equipo con planes a futuro, aun cuando el pacto no incluya la cláusula que le permite al jugador bloquear cualquier canje a otro equipo.

Esa ha sido una política de Loria, quien hizo una excepción con Giancarlo Stanton, a quien convirtió durante el invierno en el pelotero mejor pagado de la historia.

Miami ya tiene cubiertas a largo plazo sus esquinas en los jardines con Stanton y Yelich, este último ganador del Guante de Oro en la pasada temporada.

El próximo paso apuntaría al dominicano Marcell Ozuna para completar de blindar uno de los mejores cuerpos de guardabosques de todo el béisbol.

Y uno de los mejores no sólo por la calidad en sí de este trío, sino por la juventud que atesoran y el potencial para crecer más como jugadores. Stanton tiene apenas 24 años, mientras que Yelich y Ozuna tienen uno menos cada cual.

Al igual que Yelich, Ozuna tuvo en el 2014 su primera campaña completa en las Mayores, tras su debut en el 2013, cuando estuvo limitado a 70 partidos.

El juego diario trajo una mejoría radical para el dominicano, que disparó 23 cuadrangulares, 26 dobletes y cinco triples, además de remolcar 85 carreras.

Ozuna es un pelotero completo, que no debe estar lejos de una explosión que lo lleve a su primera temporada con 30 vuelacercas y un centenar de impulsadas y lo catapulte a un nivel superior.

La gerencia de los Marlins tiene planes similares con el campocorto cubano Adeiny Hechavarría, un potencial candidato al premio Guante de Oro, y con su compatriota José Fernández, el líder del cuerpo de pitcheo.

Sin embargo, Fernández, cliente del poderoso Scott Boras, no respondió a una oferta de 40 millones por seis temporadas, que luego el equipo elevó a unos 50 millones.

El Novato del Año del 2013 se recupera de una operación Tommy John y sabe que de regresar en su mejor forma, su valor en el mercado sería hasta cinco veces más de lo que le ofreció el equipo.

Pero es una apuesta riesgosa, por aquel refrán de que "vale más pájaro en mano, que cien volando".

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El interés que despierta el jugador de cuadro cubano Héctor Olivera entre varios equipos de Grandes Ligas viene a despejar las dudas sobre la salud del pelotero de 29 años.

Héctor Olivera Cuba
Getty ImagesFuentes cercanas a Olivera indican que busca un contrato de $70 millones, aunque los rumores indican que las cifras más aproximadas son $40-$50 millones.
La pasada semana corrieron rumores de que Olivera, quien defendió la intermedia de la selección cubana en certámenes internacionales, necesitaría una operación Tommy John para reparar su codo derecho, algo que el propio jugador desmintió.

Según cazatalentos que le han visto, Olivera estaría listo para saltar directamente a las Grandes Ligas, como hicieron anteriormente sus compatriotas Alexei Ramirez, Yoenis Cespedes y Jose Abreu, sin escala en las Menores y causar un impacto inmediato en el equipo que se lo lleve finalmente.

Fuentes cercanas al pelotero indican que estaría buscando un contrato de 70 millones de dólares, aunque hasta el momento las ofertas que se manejan fluctúan entre los 40 y 50 millones, de cualquier manera una apuesta arriesgada por alguien que jamás ha visto un pitcheo de las Mayores y que cumplirá 30 años el mismo día en que comienza la temporada regular.

Olivera deshoja la margarita, mientras varios equipos se disputan sus servicios.

Los Padres de San Diego y los Bravos de Atlanta son, de acuerdo con reportes de prensa, los conjuntos más interesados en contratarlo, aunque la lista incluye también a los Marlins de Miami, Dodgers de Los Angeles y los campeones actuales Gigantes de San Francisco.

Los Padres y los Bravos tienen una necesidad clara de un intermedista, aunque Olivera también puede desempeñarse en la antesala.

San Diego, con claras intenciones de pelear hasta la postemporada, a juzgar por los movimientos realizados por la gerencia durante el invierno, tiene proyectado a Jedd Gyorko como su segunda base titular, un bateador que tras un debut prometedor en el 2013, vio sus números reducidos drásticamente en el 2014.

Asimismo, en tercera base figuran el venezolano Yangervis Solarte y Will Middlebrooks, ambos ofensivamente por debajo de los promedios normales que se requieren para esa posición.

Y los Bravos cuentan por ahora con el veterano venezolano Alberto Callaspo, un hombre que promedia seis jonrones y 40 carreras impulsadas por campaña en nueve años en las Mayores.

Inexplicablemente, los Dodgers y los Marlins aparecen entre los interesados en el cubano, aunque la idea de contratarlo no parece tener mucho sentido.

La novena angelina tiene a un establecido como Howie Kendrick en la intermedia y al dominicano Juan Uribe en la antesala, más el también cubano Alexander Guerrero, un recio bateador, pero pobre fildeador que por razones contractuales no puede ser bajado a las Menores.

Así que sumar a Olivera en un róster que cuenta también con el versátil Justin Turner no tiene mucha lógica.

Lo mismo ocurre con los Marlins, donde hubiera sido ideal hace unos meses, para forzar combinación alrededor del segundo saco con Adeiny Hechavarría, con quien jugó en el equipo Santiago de Cuba.

Pero los peces obtuvieron en canje al veloz Dee Gordon para defender la intermedia y al venezolano Martín Prado para la antesala, quienes además tienen ya garantizados puestos claves dentro de la alineación de Miami.

Y no se pagan 40, 50 millones de dólares para tener a un hombre en la banca, a la espera de que los titulares fallen o se lesionen, por mucho que el público mayoritariamente cubano de la Capital del Sol quiera ver siempre en el equipo de la ciudad a cada compatriota que escapa de la isla.
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Prácticamente desde su debut, el venezolano Félix Hernández ha sido uno de los mejores y más dominantes lanzadores que han pasado por las Grandes Ligas en los últimos diez años.

Pero el Rey Félix tiene una deuda consigo mismo, pues nunca ha estado en el punto superior del béisbol, que es la postemporada, donde muchos gigantes se caen y otros pequeños crecen sorpresivamente.

Esta podría ser la ocasión en que veamos al derecho venezolano probarse en los playoffs, pues su equipo, los Marineros de Seattle, parece finalmente listo para el gran salto.

La última vez que los Marineros estuvieron en una postemproada fue en el 2001, cuando su gran figura era el novato Ichiro Suzuki y acababan de perder a Alex Rodríguez en la agencia libre.

El pasado año, el primero de Lloyd McClendon al frente del conjunto, Seattle estuvo cerca de avanzar a playoffs, con récord de 87-75, un gran paso de avance en relación con el 2013, en que tuvieron balance perdedor de 71-91.

Ahora, el equipo se aúna en torno a Hernández y al dominicano Robinson Canó, permanentes candidatos potenciales a los premios Cy Young y Jugador Más Valioso, respectivamente.

Iwakuma
Iwakuma
Walker
Walker
El cuerpo de pitcheo, al menos en el papel, es el punto más fuerte de los Marineros, con el Rey Félix de líder y secundado por el japonés Hisashi Iwakuma.

McClendon necesita que el joven derecho Taijuan Walker se mantenga saludable. El prospecto número uno de la organización en cuanto a pitcheo se refiere sufrió una lesión en el hombro que limitó su trabajo a 38 innings la pasada campaña, en la que se esperaba una irrupción como un ciclón en las Mayores.

Tres zurdos, el cubano Roenis Elias, el canadiense James Paxton y J.A. Happ, además del derecho nicaragüense Erasmo Ramírez, se disputan en la primavera otros dos puestos de la rotación.

Entretanto, Danny Farquhar, el venezolano Yoervis Medina y el veterano Fernando Rodney son las principales cartas del bullpen, con el quisqueyano encargado de cerrar los partidos.

Cruz
Cruz
Pero mientras el pitcheo se ve sólido, las dudas están en la ofensiva, reforzada con la llegada del dominicano Nelson Cruz por la vía de la agencia libre.

Cruz fue líder absoluto de jonrones en todas las Grandes Ligas en el 2014, con 40, aunque ese número debe disminuir en el espacioso Safeco Field de Seattle.

De ejemplo está Canó, quien luego de batear cuando menos 25 vuelacercas en las últimas cinco campañas que jugó con los New York Yankees, apenas llegó a 14 en su primera temporada con los Marineros.

De todos modos, de los 40 bambinazos que pegó el pasado año Cruz, 25 fueron como visitante y 15 en el Camden Yards de Baltimore, cuando jugaba para los Baltimore Orioles.

Canó y Cruz como tercero y cuarto bates formarán una dupla de temer, que será seguida por el antesalista Kyle Seager, quien promedia 22 jonrones y 84 carreras remolcadas en las últimas tres campañas.

El patrullero central Austin Jackson encabezará la tanda, mientras que las otras posiciones de los jardines no están totalmente definidas, por la presencia de varios candidatos como Dustin Ackley y los veteranos Seth Smith y Justin Ruggiano.

Abierta también está la lucha por la titularidad en el campo corto, entre Brad Miller, quien ocupó la posición con regularidad en el 2014, y Chris Taylor, que tuvo apariciones esporádicas, sin descartar al novato dominicano Ketel Marte.

Otro debutante que quiere hacer el grado en la primavera es el sudcoreano Ji-Man Choi, que batalla por la posición de primera base con Logan Morrison.

A juzgar por sus números en cuatro temporadas en Ligas Menores, Choi es el futuro de la posición dentro de la organización y podría ser ya hora de que reciba una oportunidad, pues Morrison, tras un debut prometedor con los Marlins de Miami en el 2010, ha ido de más a menos y siempre se ha quedado en promesas.

Floja se ve la receptoría, sobre todo por la falta de experiencia de los tres máscaras que aparecen en nómina.

Mike Zunino, John Hicks y el venezolano Jesús Sucre apenas suman cinco temporadas entre los tres y aunque han mostrado avances en la defensa, sólo el primero ha enseñado fuerza ocasional con el madero, aunque con una tendencia a poncharse una de cada dos veces al bate.

Los Marineros no son un equipo redondo, sólido, sin fisuras, pero tienen un talento joven que si consiguen beber de la fuente de los más experimentados, como Félix, Nelson o Canó, podrían darle muchas alegrías a sus fanáticos.

A su favor, además, tienen que la división Oeste de la Liga Americana está muy abierta, sin un claro superfavorito, como ocurre en el resto de los grupos, tanto del joven circuito, como de la Nacional.

Los Atléticos de Oakland lucen más débiles que las dos campañas anteriores, en que se colaron en los playoffs, mientras que los Angelinos de Los Angeles, los Vigilantes de Texas y los Astros de Houston tampoco enseñan mejorías notables.

Es entonces que los Marineros podrían dar el gran salto para regresar a la postemporada por primera vez en 14 años, donde, pueden apostarlo, el pitcher abridor del primer partido de playoffs será Félix Hernández.

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