Se mantiene suspensión de Tarver

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Por Dan Rafael
ESPN.com
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La Comisión de Atletismo del Estado de California, por un margen de 4-1 en una votación realizada el lunes, sostuvo la suspensión de un año que le dio al ex campeón semipesado Antonio Tarver en junio pasado luego de que diera positivo para el esteroide anabólico drostanolona.

Tarver dio positive para esa sustancia prohibida luego de un evento estelar en peso crucero televisado por Showtime ante Lateef Kayode el 2 de junio en el Home Depot Center en Carson, California.

La pelea fue inicialmente declarada empate, pero además de sostener la suspensión de Tarver, la comisión también rechazó el resultado del combate. En lugar de ser empate, oficialmente pasó a ser una decisión nula, lo cual implica que los récords de los peleadores se revertirán a lo que eran antes del pleito: Tarver con sus 29-6 y 20 nocauts, y Kayode 18-0 con 14 KOs.

"La Comisión escuchó a ambas partes del tema, y sostuvo la suspensión del Sr. Tarver", escribió Kathi Burns, oficial ejecutiva interina de la comisión, en una comunicación por email a ESPN.com. "Pienso que las acciones de la comisión hablan por sí solas. Es bien conocido que la comisión tiene los estándares anti-drogas más duros del mundo, y tenemos cero tolerancia para el dopaje".

Luego de que Tarver fuese inicialmente suspendido y multado en $2.500 de su bolsa de $1.1 millones, éste apeló a la suspensión que fue reducida a seis meses, y esperaba pelear nuevamente antes de fin de año.

Sin embargo, luego del anuncio del lunes Tarver no sería elegible para pelear en ninguna parte de los Estados Unidos al menos hasta junio del 2013, aunque podría buscar una licencia para pelear en el extranjero donde su actual suspensión no sería necesariamente reconocida.

"Realmente estoy sorprendido de que no hayan acortado la suspensión", le dijo Tarver a ESPN.com. "No puedo explicar por qué estaba eso en mi sistema porque no lo sé. Pero yo sé que nunca he tomado esteroides. Esa es mi historia, y me aferro a ella".

Dado que Tarver, quien testificó en la audiencia, tiene 43 años y ha estado fuera de la actividad (peleó solamente una vez por año entre 2009 y 2012) su carrera podría darse por terminada.

"He pasado por muchas cosas y esto ha sido un momento muy duro", dijo Tarver. "Este es el punto más bajo de mi carrera boxística. Pero nunca he usado esteroides y me estoy aferrando a eso y aferrándome a mi inocencia.

"No estoy enojado con la comisión. Esperaba que me redujeran la suspensión, pero ellos tienen un trabajo que hacer, que es proteger el deporte en el modo en que ellos mejor saben. Por eso no estoy enojado con nadie. Pero no puedo probar cómo llegó eso a mi sistema. Yo sé que no tomé nada intencionalmente, pero tengo que probar ese hecho. El peso de la prueba está en mí, y lo acepto".

Tarver dijo que tuvo lesiones antes de la pelea con Kayode, incluyendo un tobillo que estaba en tan malas condiciones que tuvo que recurrir a la natación en lugar del trote matinal para tener algo de trabajo cardíaco. Dijo que las pruebas positivas podrían haber sido producto de una medicación que tomó para esa lesión, pero también dijo que no usaba sustancias ilegales para lidiar con dichas lesiones.

"Mi médico sabe cómo me siento en lo que respecta a tomar atajos, por lo cual nunca lo hice", dijo Tarver. "Aceptaré mi suspensión como un hombre. Pero he mirado a la comisión a los ojos y les dije que era inocente, y ellos sostuvieron la suspensión por 4-1. Por eso estoy fuera por todo el año. Quizás debería retirarme. De todos modos estaba pasando por un período de transición. Yo quería una o dos peleas más y luego alejarme, porque yo sé que no hay manera de dar marcha atrás con el tiempo. Pero esta es una nube muy oscura que se cierne sobre mí y sobre mi carrera, y me deja un sabor amargo en la boca".

La prueba positiva le costó a Tarver mucho más que una suspensión y una multa ridícula. También le costó caro en su naciente carrera como relator de peleas. Tarver había recibido buenas críticas como analista de la cadena Showtime y fue contratado para trabajar como analista en el estudio en la cobertura de boxeo de las Olimpíadas de Londres para NBC.

Luego de dar positivo, Showtime lo suspendió indefinidamente y NBC lo despidió, dándole ese lugar al retador de peso crucero B.J. Flores.

"Tenía asegurada la posición de comentarista olímpico y estaba disfrutando mi rol en Showtime"; dijo Tarver, un medallista olímpico de bronce para los Estados Unidos en 1996 y uno de los amateurs más premiados de su país.

"Ahora está todo en el aire. Es lo que (Showtime) decida hacer. No me han dicho nada. La cadena es más grande que yo. No puedo controlar a la cadena. Pero nunca me han dicho que haya sido despedido".

"Showtime me apoya y quieren verme superar esto, pero no sé si eso significa que volveré a estar en el aire algún día. Ellos tienen que tomar una decisión basándose en los intereses de la cadena. Pero lo extraño, realmente es así. Extraño el boxeo, y punto. Estoy listo para regresar, pero quizás tenga que retirarme".

Nadie en Showtime pudo ser contactado para comentar sobre el estado de Tarver.

Tarver, quien protagonizó junto a Sylvester Stallone la película "Rocky Balboa", dijo que podría tratar de trabajar más para mejorar su carrera en la actuación. Haga lo que haga, dijo que intentará mantenerse en forma.

"Comencé a entrenar en caso de que tuviese buenas noticias (lunes)", dijo Tarver, cuyas mayores victorias fueron sus dos triunfos sobre Roy Jones Jr., incluyendo un nocaut en dos asaltos para alzarse con el campeonato de peso semipesado en mayo del 2004 en el segundo choque de su trilogía. "Voy a entrenar para estar en la mejor forma que pueda estar, aún ci no estoy entrenando para una pelea. Por eso hay una posibilidad de que yo regrese. Trato de ver esto de manera positiva, como si fuese un traspié menor antes de un gran regreso. Tengo que mirar todas las opciones que aparecen.

"No puedo obtener una licencia en los Estados Unidos, pero no creo que sea un problema hacerlo en ninguna otra parte. Tengo que sentarme con mi (consejero) Al (Haymon) para hablar y ver si hay algo que queramos hacer. Ahora mismo acaba de terminar la reunión de la comisión y estoy envuelto en emociones, y simplemente no sé".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.