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Cuidado con los escoltas

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La definición del Grupo D (9:02)

Hablemos de fútbol repasó el avance del Real y la eliminación del City en la Champions League. (9:02)

BUENOS AIRES -- A la UEFA Champions League le queda todavía una jornada de su fase de grupos, pero por lo visto hasta ahora, la ronda de eliminación directa
la jugarán prácticamente todos los equipos que a priori eran candidatos a clasificar. Eso sí, los grandes nombres que terminarán segundos (Real Madrid, AC
Milan y otros a confirmar) aseguran que los octavos de final tendrán varios puntos de interés.

En cuanto a la lógica de esta ronda, es cierto que puede haber excepciones. Se quedó afuera un Manchester City que invirtió muchos millones, pero no es tanta
sorpresa si se piensa que tuvo que enfrentar a dos de los grandes candidatos a llegar a la final, como lo son el Real Madrid y el Borussia Dortmund.

Un poco menos esperada podría ser la eliminación del Chelsea, que llegará a la última fecha necesitando una victoria ante el FC Nordsjaelland noruego
combinada con una caída de la Juventus ante el Shakhtar Donetsk en Ucrania. Es un escenario poco probable, pero no imposible, así que no nos vamos a
anticipar a dar al Chelsea por muerto. Bastante que ya pagó por anticipado su técnico...

En definitiva, si el actual campeón queda afuera, serán los dos ingleses las únicas bajas de renombre, pero en ambos casos, habiendo enfrentado zonas
complicadas. Una vez más, como nos viene sucediendo año tras año, nos queda la sensación de que con esta Champions ampliada, de 32 equipos, la primera ronda termina siendo una etapa de precalentamiento para los poderosos.

Con más equipos y más partidos, sólo aumentó la cantidad, pero no la calidad. Seguramente se genere más dinero, p de ero también sucede que muchos encuentros pasan al anonimato apenas suena el silbato final.

Los equipos que terminan en cuarto lugar de sus grupos suelen quedar a una enorme distancia de los primeros, y ni siquiera salir tercero es garantía de
excelencia. Estos se ganan el derecho de seguir participando en la Europa League, pero ni en esa competencia tienen asegurado el éxito: a la final del año
pasado, por ejemplo, no llegó ningún equipo proveniente de la Champions.

Así las cosas, el punto más interesante de la fase de grupos es ver quiénes terminan primeros y quiénes segundos, ya que esto dictamina después los cruces de
octavos de final. Y como entre los segundos suelen quedar algunos poderosos que tuvieron algún tropiezo, eso asegura que desde febrero habrá choques de alta
intensidad.

GRUPO POR GRUPO
En el Grupo A, por ejemplo, tanto Porto como París Saint Germain pueden ser rivales de cuidado en octavos. Los portugueses, con historia copera pero también
con presente (son por ahora el equipo que sumó más puntos, con 13), llegarán a París necesitando tan sólo un empate. Pero no les será tan sencillo en un Parc
des Princes lleno en el que el PSG querrá seguir justificando los 150 millones de euros invertidos.

El Grupo B tiene también dos clasificados lógicos. Hoy el Schalke 04 está apenas por encima del Arsenal, pero todo se definirá en la última fecha. Ambos
serán rivales a evitar en el sorteo de octavos.

En el Grupo C, el primer puesto del Málaga fue una grata sorpresa, o mejor dicho, una grata confirmación. Los de Pellegrini ratificaron todo lo bueno que
hicieron en la Liga pasada y que están repitiendo en la actual. Además relegaron al segundo lugar a un AC Milan que fue de menor a mayor y que será una
espina que nadie querrá llevarse en el sorteo.

Lo mismo sucedió en el Grupo D, donde el Borussia Dortmund terminará muy merecidamente como líder. Claro que eso significará que el Real Madrid estará en el
grupo de los segundos, otra pesadilla para los que se esforzaron para ser líderes. De cualquier manera, en este llamado "grupo de la muerte" (con Manchester
City y Ajax), se sabía de antemano que primero y segundo serían aspirantes a llegar hasta las últimas instancias.

La única sorpresa ya confirmada es la clasificación del Shakhtar en el Grupo E, con serias chances de terminar en el primer puesto. Los ucranianos ya se
aseguraron terminar por arriba del Chelsea y un empate como locales ante la Juventus les alcanzará para asegurar la posición de privilegio, además de
clasificar también a la Vecchia Signora. Sería un gran logro finalizar por delante del campeón invicto de Italia y del último ganador de la Champions.

El Grupo F había arrancado sacudido por dos victorias del BATE Borisov, que luego se derrumbó estrepitosamente, perdiendo sus siguientes tres partidos.
Incluso esta semana cayó como local ante un Lille alternativo, cuando una victoria lo hubiera dejado en posición de dar pelea en la última fecha. Así, se dio
la lógica de que Bayern Munich y Valencia avancen, seguramente con los alemanes en primer lugar.

El Barcelona se paseó por el Grupo G, aunque el Celtic le encontró la vuelta en los dos partidos. En uno los de Villanova sufrieron hasta el final y en el
otro se fueron derrotados de Glasgow. Esos tres puntos pueden ser claves para meter a los escoceses en octavos, ya que les alcanzará con vencer de local al
Spartak, mientras que su rival directo, el Benfica, debe visitar al Barcelona.

Por último, en el Grupo H cayó el único que llegaba a la quinta jornada con puntaje perfecto, el Manchester United. Eso no impidió que los ingleses se
quedaran con el primer lugar, mientras que Galatasaray está posicionado para completar la lista de clasificados por delante del Cluj rumano.

Sólo queda esperar la última fecha para que se despejen las incógnitas. Eso sí: con un listado de segundos que ya incluye a Real Madrid y AC Milan, y con
candidatos como Porto, PSG, Schalke, Arsenal, Juventus y Valencia, los cruces de alto voltaje en octavos de final ya están asegurados.

Felicidades.