Los problemas de Detroit

Los Tigres tienen dificultades en el medio del cuadro, y ese es un gran problema

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Por Paul Swydan
FanGraphs.com

Infante Peralta TigresUS PRESSWIRE, Getty ImagesLos Tigres podrían lamentarlo si no reemplazan a Jhonny Peralta y Omar Infante.
Frecuentemente se dice que la mejor manera para los equipos de béisbol de construir un equipo de campeonato es por el centro, con el centro generalmente haciendo referencia al receptor, la segunda base, el torpedero y el jardinero central. Con Austin Jackson yAlex Avila, los Tigres de Detroit -- un equipo con aspiraciones a la Serie Mundial -- tienen resuelta la mitad de esa ecuación, pero la segunda base y el campocorto podría volver a convertirse en el talón de Aquiles del equipo.

En la segunda base con Omar Infante y en el campocorto Jhonny Peralta, los Tigres tienen un par de jugadores del medio del cuadro que tendrán 31 años para la temporada 2013. Infante ha disfrutado de una transformación de carrera el último par de temporadas. Después de servir en el rol de utility por la mayor parte de su carrera, a Infante recibió la oportunidad de comenzar por parte de los Bravos en el 2010, y la aprovechó, registrando la mejor temporada ofensiva de su carrera. Culminó un período de tres años con los Bravos durante la cual registró números ofensivos promedio o mejores. Desafortunadamente, sobresalen como las tres mejores temporadas ofensivas de su carrera:

Años de Atlanta: 1,083 PA, .309/.353/.411, .763 de OPS
El resto: 2,960 PA, .262/.302/.392, .693 de OPS

Esa es una diferencia de 70 puntos en OPS, y de 47 puntos en promedio de bateo. Y así podríamos pasar por una letanía de estadísticas avanzadas, pero basta con decir que todo lo que funcionó para Infante en Atlanta no ha funciona o funcionado aun en otros lugares. La línea ofensiva de Infante de 257/.283/.385 en sus dos meses con Detroit en el 2012 ni siquiera coincide con su promedio de por vida fuera de Atlanta. Por lo menos, Detroit puede tener la confianza en su defensa. Su rendimiento a la defensiva ha mejorado ya que ha recibido tiempo de juego estable en una posición, -- ha sido de 18 carreras por encima del promedio de los últimos dos años, según UZR -- pero incluso con dos meses de buena defensa Infante, el único equipo que tuvo una producción peor de su intermedista en su última temporada fueron los Orioles. Es poco probable que una temporada completa de Infante haga de la segunda base una posición por encima de la media para los Tigres.

El torpedero también fue una unidad por debajo de la media para los Tigres en la temporada pasada, gracias al juego decepcionante de Peralta. También realizó un juego que estaba defensivamente muy por encima del promedio en los últimos dos años, de acuerdo a sus números UZR (18.8 carreras por encima del promedio en ese momento), pero otras estadísticas avanzadas pintan a Peralta como un jugador promedio o peor, y no es difícil ver por qué. A menudo Peralta es descrito como que posee un alcance ampliamente de "caída hacia abajo", ya que sólo alcanza las pelotas tirándose hacia ambos lados.

La mejoría o la carencia defensiva de Peralta puede ser tema de debate, pero su descenso ofensivamente no es -- ha estado por debajo del promedio en el plato en tres de las últimas cuatro temporadas, incluido el año pasado. Aun cuando ha sido bueno, Peralta ha sido inconsistente. Ha registrado un porcentaje de slugging de .450 o mejor en tres de sus ocho temporadas completas en las Grandes Ligas, pero nunca en temporadas consecutivas. Y sólo ha logrado .350 o más en porcentaje de embasamiento en uno de esos ocho años, y fue su primera temporada completa de regreso en el 2005. En pocas palabras, Peralta simplemente no es muy bueno.

Para crédito de los Tigres, ellos lo sabían. La semana pasada, fueron mencionados como pretendientes de Stephen Drew, y si son capaces de firmarlo, presumiblemente serán libres de negociar a Peralta con otro equipo, (se dice que losDiamondbacks de Arizona están interesados). Fuera de Drew y Marco Scutaro sin embargo, no hay torpederos regulares apetecibles disponibles en la agencia libre. Y con el sistema de granjas de los Tigres tan empobrecido, tendrán que trabajar duro para encontrar una actualización de Peralta a través del intercambio. Si quieren ganar en serio mientras Miguel Cabrera, Prince Fielder yJustin Verlander están en sus mejores momentos, tal vez tenga sentido utilizar el prospecto de punta, Nick Castellanos como canje por un torpedero o segunda base de elite. La posición natural de Castellanos es la tercera base, donde está bloqueado por Cabrera, así que puede ser desechable. Mientras que no pueden mover a Peralta a otra posición, Infante podría fácilmente regresar a su papel de súper sustituto y tener pleno valor si obtienen un mejor segunda base.

No todo es pesimismo por el centro, por supuesto. La temporada pasada Jackson registró una de las mejores temporadas en el juego, y fue curioso que no recibiera ni un voto para el premio al Jugador Más Valioso. (Tuvo 5,5 de WAR, según FanGraphs, que ocupa el octavo lugar en la Liga Americana.) Con 5,5 de WAR, sólo 21 jugadores en el béisbol son más valiosos que Jackson. En el otro extremo del diamante, el receptor Avila no fue capaz de duplicar la producción de su campaña de revelación del 2011, pero seguía siendo mejor que la media ofensiva de liga, manteniendo al mismo tiempo una defensa decente y buenos números en el corrido de bases también. Y debido a que va cumplir apenas 26 años el año que viene, sus mejores días todavía pueden estar por delante de él.

Los Tigres han sido muy fuertes en el montículo y las esquinas, y con el arribo de Torii Huntery la salida de Delmon Young deben ser aún más fuertes en ese aspecto para el 2013. Y en Jackson y Avila tienen una buena base por el centro. Pero los Tigres están jugando para ganarlo todo en el 2013, y su cuadro medio sigue siendo un punto débil. Hay tantas maneras de ganar como historias en la ciudad desnuda, pero ser fuerte por el centro es uno de los caminos más fáciles hacia la victoria final, y por desgracia para los Tigres, todavía no han llegado allí.