Joe Johnson conforme con los Nets

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Por Sadiel Lebrón
ESPNdeportes.com

Joe JohnsonAnthony Gruppuso/US PRESSWIRE Joe Johnson ha asumido su nuevo papel en los Nets con humildad, según sus compañeros
NUEVA YORK -- Luego de pasar las últimas siete temporadas como el rostro indiscutible de los Atlanta Hawks, el alero Joe Johnson ha tenido que hacer un ajuste bien importante en su carrera profesional en la NBA tras llegar a los Brooklyn Nets y ser pieza del rompecacabezas de ese equipo, que acaba de cambiar totalmente de aires.

Pero esta nueva misión en su exitosa carrera no lo tiene presionado, al contrario. Luego de llevar el peso de los Hawks en sus hombros, Johnson siente emoción de tener este nuevo comienzo con unos Nets, que tiraron la casa por la ventana para armar un equipo competitivo desde el día uno de la presente temporarada.

"Me siento rejuvenecido", dijo Johnson en el Barclays Center tras la práctica de su equipo previo al partido del viernes ante el Magic. Siento que esto es un nuevo comienzo, un nuevo inicio para mí, y sólo quiero hacerlo lo mejor que pueda", dijo el estelar jugador.

"Cuando miras hacia atrás todos estos años en la NBA mientras te pones viejo, observas qué tan rápido ha sido todo. Esta es mi temporada 12, y no lo puedo creer. Pero he sido dichoso, y no quiero tener arrepentimiento alguno cuando termine".

Y tiene razón. Ha sido una carrera que lo vio florecer como miembro del sistema de juego rápido de Mike D'Antoni en los Phoenix Suns antes de llegar a Atlanta en 2005 y ser su jugador estrella.

Ahora su papel es diferente, y tal vez de menor jerarquía, al compartir el liderazgo con jugadores como Deron Williams, indiscutiblemente la cara de esta nueva versión de los Nets. Sus compañeros, como Josh Childress, con quien Johnson compartió en Atlanta la temporada pasada, admiten que ven a un hombre diferente, que asume con humildad su nuevo rol.

"Veo a un hombre más relajado. No desde el punto de intensidad, sino desde el punto de 'que tengo que hacerlo todo', o hacer lo que estaba haciendo. El puede jugar y jugar libremente, y no estar preocupado de llevar la carga", dijo Childress de Johnson.

El propio Johnson lo admite. Admite que se siente bien jugando al lado de Deron y Brook Lopez, los jugadores ofensivos del equipo, en vez de ser la opción uno en el ataque.

"Yo no tengo que tomar todo el rol de liderazgo como lo hice en Atlanta", explicó Johnson. "Aquí, todo es mas alrededor de Deron y Brook, y estoy bien con eso. Pienso que mi rol ha cambiado, obviamente. Ahora tengo el chance de jugar probablemente más alrededor de esos muchachos de lo que ellos jueguen alrededor mio", puntualizó. "Tenemos dos de los jugadores mas importantes en la Conferencia Este en estos moementos, y ellos son un tremendo centro y un tremendo armador".

Johnson, seleccionado seis veces al Juego de Estrellas, tiene promedio de puntos 15.4 por partido en 15 encuentros.