Thunder tras su octavo triunfo corrido

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Kevin Durant
AP Photo/Sue OgrockiKevin Durant promedia sobre 30 puntos ante los Pacers
Pocos duelos en esta temporada de la NBA podrían crear un contraste de estilos de juego como el de Oklahoma City Thunder y los Indiana Pacers.

La ofensiva de alta potencia de Oklahoma City tuvo uno de los mejores arranques de la liga, mientras que Indiana se basa en la defensa para mantenerse a flote con su jugador estrella inactivo.

El Thunder buscar su octava victoria consecutiva en la noche del domingo cuando reciban a los Pacers.

Están 16-4 por segundo año consecutivo y andan tras la mayor puntuación ofensiva de la liga (106.2 puntos por partido). Oklahoma City silenció rápidamente las dudas planteadas por la pérdida del actual sexto hombre del año de la liga, James Harden, promediando más puntos que la pasada temporada (103.1 puntos por partido).

Kevin Durant promedia 27.0 con un récord personal de 51.5 por ciento desde el piso y los 2.51 de Russell Westbrook en asistencias logradas versus pérdidas de balón es su mejor marca personal. La ofensiva de Serge Ibaka está empezando a ponerse al día, con 14.5 puntos por partido, hasta 5.4 más que la pasada temporada y Kevin Martin - adquirido de Houston en el cambio de Harden - tiene un promedio de 15.4 disparando un 37.8 por ciento desde la línea de tres puntos.

Todo comienza con Durant y Westbrook, sin embargo, como se vio en la victoria de Oklahoma City en casa de 114-108 ante los Lakers en la noche del viernes.

Durant anotó 36 y Westbrook alcanzó un récord de temporada de cinco triples y produjo 33, incluyendo 27 en la primera mitad. El Thunder perdía por dos con nueve minutos por jugarse en el segundo segmento, pero Westbrook cerró el periodo con 14 puntos para poner adelante a Oklahoma City por 14 al medio tiempo.

"Tiene la capacidad de encenderse", dijo el entrenador Scott Brooks. "Tenemos algunos chicos en nuestro equipo que tienen la capacidad de hacer eso y fue él quien lo hizo en la primera mitad".

Un empuje final por parte de los Lakers, 27-12, pudo haber creado la falsa impresión de un juego más cerrado, pero el Thunder pasó la mayor parte del juego haciéndolos correr. Oklahoma City tuvo una ventaja de 28-8 en puntos de contraataque y es uno de los mejores equipos de la liga en transición, promediando 16.7 en transición.

"Somos buenos en casa en empujar el balón y creo que hemos hecho un buen trabajo esta noche", dijo Westbrook en el sitio web oficial del equipo.

Los Pacers (10-10) han tenido problemas para anotar tanto como cualquier equipo, promediando 90.7 puntos. Indiana promedió 101.6 desde 2007-08 hasta la temporada pasada, pero en esas cifras se incluye a Danny Granger como el máximo anotador de cada año. Granger se perdió toda la temporada por una lesión en la rodilla izquierda y no se espera que regrese al menos hasta febrero.

Sin Granger, Indiana ha necesitado de una defensa mezquina para mantenerse competitivos. Lo ha conseguido hasta el momento, situándose entre los líderes de la liga en defensa (91.2).

"Juegan la mejor defensa de la liga", dijo Brooks en web oficial del Thunder. "Desafían, son muy físicos, se acercan a ti con todo el cuerpo y rebotean el balón muy bien".

Sin embargo, no siempre es suficiente. Los Pacers perdieron 92-89 en casa ante Denver el viernes por George Hill fallar un potencial canasto del empate de tres puntos sobre la chicharra; un tiro que normalmente proviene de Granger.

Indiana necesita una mejor contribución del centro Roy Hibbert, cuyo 38.0 por ciento de tiros de campo es su peor récord personal y su 9.8 puntos por partido es el más bajo desde que promedió 7.1 como novato.

"Sólo tiene que seguir trabajando", dijo el entrenador de Indiana, Frank Vogel, en la página web del equipo. "És un buen jugador, no quiere tirar de 10-3".

Durant anotó 44 puntos al irse de 24-15 disparos en la victoria de los Pacers 103-98 sobre el Thunder el 6 de abril. Está promediando 30.0 puntos en nueve encuentros en su carrera contra Indiana.