Rockets vs Bulls, ataque vs defensa

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Por Adry Torres
Especial para ESPNDeportes.com

Harden/Lin
Sam Forencich/Getty Images El dúo Jeremy Lin y James Harden carga a los Rockets
Los partidos de la NBA siempre ya son parte del folklore de la celebración navideña.

El choque entre Houston y Chicago esta navidad será muy emocional para Kevin McHale, el entrenador en jefe de los Rockets quien perdió su hija el mes pasado, solo dos días después del Día de Acción de Gracias.

Alexandra "Sasha" McHale falleció a los 23 años el 25 de noviembre.

Houston (14-12) ha ganado sus últimos tres partidos y buscarán extender esa cadena de triunfos ante un rival que vencieron, 93-89 el 21 de noviembre.

De esos tres triunfos al hilo, el más impresionante fue el de la noche del sábado contra los Memphis Grizzlies, ganándole 121-96 a un equipo que había permitido un promedio de solo 89.2 punto por juego, la mejor marca en la NBA.

Hacen casi dos meses que el plantel de los Rockets hizo un cambio muy impactante con el canje que trajo a James Harden de Oklahoma City.

Harden lidera su equipo con un promedio de 25,6 tantos por juego y su aportación ha tenido impacto en los Rockets:Si los playoffs comenzaran hoy, los Rockets estuvieran en la sexta posición.

"Es muy temprano", sentencio Jeremy Lin acerca de las aspiraciones de un equipo joven y los playoffs."Estamos tratando de mejorar. Obviamente queremos estar en los playoffs pero ahora mismo nuestro enfoque es mejorar".

Los Rockets han salido victoriosos en seis de sus últimos 10 encuentros mientras que Chicago ha ganado siete de los últimos 10 partidos.

Los Bulls (15-11) han perdido sus últimos dos encuentros ante los Rockets después de haberles ganado cinco al hilo.

Chicago recibióbuenas noticias días antes de la fecha de fiesta. . El jueves, Derrick Rose se unió por primera vez a los Bulls esta temporada para una práctica.

La clave para el éxito de los Bulls durante la desafortunada ausencia de Rose está basada en el máximo enfoque defensivo y un efectivo juego de conjunto.

Rose sufrió un desgarro en el ligamento del cruzado de su rodilla izquierda faltando solamente un minuto y medio durante un choque de playoffs ante los Philadelphia 76ers en abril. Se especula que pueda jugar en febrero, después del descanso del juego de estrellas pero sólo si está al 100 por ciento, según declaraciones hechas por Jerry Reinsdorf, el propietario de los Bulls.

Antes del inicio de la temporada, muchos dudaron la capacidad de Chicago poder luchar para un puesto en los playoffs sin el ex jugador mas valioso de la liga. Pero los Bulls de Tom Thibodeau han demostrado lo contrario.

No obstante, a pesar de que los Bulls se encuentran en el cuarto lugar de la Conferencia Este, no están pensando si pueden llegar a la postemporada sin Rose o con la estrella en la cancha.

"Nuestro enfoque esta mejorar en cada partido. Al final del día, obviamente cuando Derrick regrese nosotros seremos un mejor equipo", declaro el alero sudanés Luol Deng quien figura como el líder en puntos anotados por juego con 17.8 tantos.

"Ahora mismo nosotros tenemos que estar enfocados en jugar un partido a la vez porque es fácil caer en una racha perdedora en esta liga".

Los Bulls han permitido solamente 90.1 puntos por juego, la tercera marca más baja en la NBA.

"Sentimos como que nuestro mejor nivel de baloncesto esta por delante de nosotros y eso es excitante. Aun podemos mejorar en todo aspecto del juego", afirmo Joakim Noah.