Irlanda dio el golpe contra Gales

Actualizado el 2 de febrero de 2013
Scrum.com

Simon ZeboGetty

BUENOS AIRES -- Gracias a esos primeros 40 minutos, Irlanda se llevó un triunfo que vale oro del Millennium de Cardiff. No sólo porque superó al defensor del título en el Seis Naciones, sino también porque ahora tendrá como local a Francia e Inglaterra, los otros dos candidatos a quedarse con la corona. Fue 30-22 para el Trébol, que tuvo como grandes a figuras a los ya recuperados Brian O´Driscoll, Rory Best y Sean O´Brien.

Desde el minuto de juego, el seleccionado dirigido por Declan Kidney presionó a los Dragones Rojos. Como en la ventana de noviembre contra Los Pumas, comandado por un Jonathan Sexton preciso, la visita le cerró todos los caminos a Gales. Y en la primera de riesgo que tuvo, se lo hizo pagar caro. Porque Brian O´Driscoll se las ingenió para tomar las espaldas de los centros rivales y le dio un pase mágico a Simon Zebo para que llegue al primer try. El 10 encima acertó desde la punta para el 7-0 parcial.

Lejos de conformarse, Irlanda fue otra vez. A los 20, penal de Sexton y cuatro minutos después, tras un kick tapado de Rory Best a Dan Biggar (debut en Seis Naciones), con un taco incluído de Zebo para llevarse la pelota, el try fue del pilar Cian Healy. Todo era del Trébol y Sexton no fallaba a los postes. En 28 minutos, un triunfo aplastante por 20-0.

Recién ahí, Gales reaccionó pero la defensa de los de verde no claudicó. Apenas un penal de Leigh Halfpenny, y luego en el mejor momento de los Dragones Rojos, otros tres puntos de Sexton para cerrar una etapa inicial ideal para los ahora capitaneados por Jamie Heaslip.

El complemento tuvo otra historia. Al principio, O´Driscoll, en su vuelta al seleccionado, aumentó la cuenta con un try que parecía liquidar la historia. Pero el corazón de Gales fue enorme y así se lo llevó puesto a Irlanda. Sin embargo, la visita no dejó de tacklear en ningún momento, pese a las amarillas a Rory Best y Conor Murray. O´Brien metió más de 23, y cerca lo siguieron McCarthy (18), Heaslip (16), y Ryan (16) y el pilar Healy (15).

A pura garra, el dueño de casa descontó con un try del gigante Alex Cuthbert y otro del full back Leigh Halfpenny, de lo mejor de su equipo. Y ya en el final, cuando restaban sólo cinco minutos, el ingresado Mitchell logró quebrar la defensa irlandesa, tras 15 minutos de sometimiento galés.

La apertura del Seis Naciones fue un partidazo. Irlanda mostró sus credenciales y repitió su actuación de noviembre contra Los Pumas, aunque no lo sostuvo los 80 minutos. Gales, en cambio, sufrió como en los últimos encuentros y parece imposible que pueda defender el título. El Trébol promete darle pelea a Inglaterra y Francia, los candidatos naturales.


SÍNTESIS:

GALES (22): 15 Leigh Halfpenny, 14 Alex Cuthbert, 13 Jonathan Davies, 12 Jamie Roberts, 11 George North, 10 Dan Biggar, 9 Mike Phillips, 8 Toby Faletau, 7 Sam Warburton, 6 Aaron Shingler, 5 Ian Evans, 4 Andrew Coombs, 3 Adam Jones, 2 Matthew Rees, 1 Gethin Jenkins.

CAMBIOS: ST 5´ Justin Tipuric por Shingler; 11´ Ken Owens por Rees; 23´ Lloyd Williams por Phillips; 27´ Paul James por Jenkins, 33´ James Hook por Biggar; 34´ Craig Mitchell y Olly Kohn por Jones y Evans.

Suplente: 23 Scott Williams.

Entrenador: Rob Howley

IRLANDA (30): 15 Rob Kearney, 14 Craig Gilroy, 13 Brian O'Driscoll, 12 Gordon D'Arcy, 11 Simon Zebo, 10 Jonathan Sexton, 9 Conor Murray, 8 Jamie Heaslip, 7 Sean O'Brien, 6 Peter O'Mahony, 5 Mike McCarthy, 4 Donnacha Ryan, 3 Mike Ross, 2 Rory Best, 1 Cian Healy.

CAMBIOS: ST 5´ Keith Earls por D´Arcy, 11´ Chris Henry por O´Mahony, 28´ Declan Fitzpatrick por Ross, 33´ Donncha O´Callaghan por McCarthy; 35´ Dave Kilcoyne por Healy.

Suplentes: 16 Sean Cronin, 21 Eoin Reddan, 22 Ronan O'Gara.

Entrenador: Declan Kidney

PUNTOS EN EL PRIMER TIEMPO: 10´ Try Zebo, conv. por Sexton (I); 20´ Penal Sexton (I); 24´ Try Healy, conv. por Sexton (I); 28´ Penal Sexton (I); 32´ Penal Halfpenny (G); 42´ Penal Sexton (I). Resultado parcial: Gales 3 - Irlanda 23

PUNTOS EN EL SEGUNDO TIEMPO: 3´ Try O´Driscoll, conv. por Sexton (I); 9´ Try Cuthbert, conv. por Halfpenny (G); 18´ Try Halfpenny (G); 35´ Try Mitchell, conv. por Halfpenny.

AMONESTADOS: ST 17´ Rory Best (I); 30´ Conor Murray (I)

Estadio: Millennium Stadium
Referee: Romain Poite (France)
Assistant referees: Jaco Peyper (South Africa) and Pascal Gauzere (France)