Cruden: "Este Super Rugby será durísimo"

Actualizado el 13 de febrero de 2013
Por Patricio Connolly
Scrum.com
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Aaron CrudenGetty
BUENOS AIRES -- En su primera temporada con la camiseta de los Chiefs, Aaron Cruden fue el que guió a la franquicia de Nueva Zelanda a su primer título en Super Rugby. Este back, de 24 años, marcó 251 puntos en el torneo y fue la figura estelar. A horas de comenzar un nuevo desafío, el apertura del campeón charló en exclusiva con Scrum y palpitó la previa de este certamen que abrirán el viernes Melbourne Rebels y Western Force.

De muy joven, y tras superar un cáncer testicular cuando tenía tan sólo 19 años, el 10 nacido en Palmerston North y admirador de Jeff Wilson maravilló a todos. En 2009 se consagró campeón del mundo con los Baby Blacks y fue elegido el mejor jugador Junior por la IRB. Debutó con los All Blacks en 2010 y a partir de ahí apareció siempre como la rueda de auxilio de Dan Carter para llevar esa camiseta tan prestigiosa. En el Mundial 2011 jugó cuartos frente a Los Pumas, semifinal ante Wallabies y se lesionó en la definición contra Francia. Luego sumó más minutos, y mucho tuvo que ver sus enormes actuaciones con los Chiefs en el Super Rugby.

- ¿Cómo ves al equipo para este año?
- Estamos con un gran ambiente en el plantel, trabajando en profundidad y cada uno haciendo todo de sí por su compañero y para conseguir lo mejor.

- ¿Este año será más difícil el Super Rugby para ustedes? Al campeón siempre le quieren ganar...
- Sinceramente, no importa contra quién jugás, será durísimo cada semana de local o visitante.

- ¿Cuáles son los candidatos al título?
- Me gustaría pensar que son los Chiefs.

En la última edición, el conjunto de Nueva Zelanda dirigido por Dave Rennie se llevó el título en la final ante Sharks por un aplastante 37-6 en Hamilton. La foja de servicios de Cruden marcó que en 18 partidos hizo tres tries, 50 penales y 43 conversiones, para un total de 251 puntos, y quedó como segundo goleador histórico en un torneo detrás de Morné Steyn, autor de 263 tantos en 2010 con los Bulls.

Aaron Cruden
GettyCruden fue el mejor jugador del Super Rugby 2012

En los amistosos de preparación, Chiefs sigue dando que hablar. El fin de semana pasado derrotó a Reds por 20-8 en Sunshine Coast, y antes 36-14 a Highlanders, rival del debut el próximo 23 de febrero. Para este 2013 también está la posible visita a Argentina y Cruden opinó: "Sería una gran oportunidad para los dos, tanto para Los Pumas como para nosotros, de ganar experiencia y desarrollar una relación de beneficio mutuo".

Pero en la vida de este excepcional apertura no está sólo Chiefs, sino también los All Blacks. Ya tiene 20 tests con la camiseta negra, con un total de 80 puntos (un try, 15 conversiones 14 penales y un drop). En 2012 estuvo en 11 partidos, incluídos los dos ante Los Pumas. "Argentina me impresionó. Crecerán partido a partido", confesó. Claro está, siempre a la sombra de Dan Carter, el inigualable apertura de Nueva Zelanda en la actualidad.

- ¿Cómo es la relación con Carter?
- Dan es una gran persona y disfruto trabajar con él.

Aaron Cruden, ni más ni menos. En este 2013 va por más sueños por cumplir, con los Chiefs y los All Blacks.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.