Con pronóstico reservado

Lakers y Spurs chocan en la Final de la Conferencia Oeste y no hay un claro favorito

Actualizado el 21 de mayo de 2008
Bruno Altieri Por Bruno Altieri
ESPNdeportes.com
Archivo

Pronóstico: Los Angeles Lakers, en siete juegos

BUENOS AIRES -- Tanto los Spurs como los Lakers consiguieron en segunda ronda de playoffs lo que hasta ese entonces parecía imposible: ganar de visitantes para avanzar a las Finales de Conferencia. El equipo de Gregg Popovich despachó a los Hornets en New Orleans en el séptimo juego, mientras que el de Phil Jackson hizo lo propio con el Jazz en Salt Lake City, en el sexto.

LOS ANGELES LAKERS VS SAN ANTONIO SPURS

Se terminó la etapa en la que se hablaba de favoritos. Lakers y Spurs tienen un 50% de posibilidades por bando de avanzar a las Finales. La balanza se inclina apenas a favor del equipo de Phil Jackson por tener la ventaja de localía, dato que no es menor teniendo en cuenta que ambos equipos se enfrentaron cuatro veces entre sí en temporada regular, dividieron triunfos, pero siempre festejó el equipo que hacía las veces de local. Pero los Lakers tendrán que estar con las alarmas encendidas en todo momento: no es lo mismo enfrentar a los Nuggets o al Jazz que chocar contra los campeones, verdugos de candidatos como los Suns y los Hornets. La realidad indica que los Spurs son la última franquicia que los Lakers querían cruzar en el Oeste, porque juegan un básquetbol de conjunto que mezcla ataques estacionados -Tim Duncan, Manu Ginóbili- con juego de transición -Tony Parker-. Es muy probable que Phil Jackson repita la política de atrapes de los Hornets para con Duncan y Ginóbili, pero tendrá que seguir de cerca a Tony Parker, quien en serie regular en los cuatro juegos que disputó ante los Lakers promedió 20.7 puntos y entregó 18 asistencias contra sólo cuatro pérdidas. Entonces, para San Antonio será jugar la pelota con Duncan en primera instancia, si hay atrapes rotar el balón con velocidad al lado débil para encontrar un tirador desmarcado y apostar también al juego de pick and roll de Parker y Duncan. Por su parte, los Lakers tienen a Kobe Bryant y con él es todo más fácil. El JMV se ha transformado en un líder anotador pero también asistidor, lo que le ha dado el vuelo necesario a Pau Gasol, Lamar Odom, Ronnie Turiaf, Luke Walton y Vladimir Radmanovic, entre otros. Kobe tendrá a Bruce Bowen pegado como estampilla, mientras que las defensas con Gasol se van a alternar entre Fabricio Oberto, Tim Duncan y Kurt Thomas. Phil Jackson no podrá contar finalmente con Andrew Bynum, quien se sometió a una operación artroscópica en su rodilla y estará de vuelta recién en los campos de entrenamiento de la próxima temporada. Quizás el jugador que no tiene un matchup claro será Lamar Odom y aquí Los Angeles puede hacer la diferencia. Esta eliminatoria se definirá por el que trabaje con más intensidad sin la pelota, tanto en ataque para estar atento a los cortes y las rotaciones, como en defensa para no ceder espacios y atrapar cuando haga falta. Las cartas están echadas sobre la mesa, y sin favoritos a la vista, ganará la franquicia que cometa menos errores en situaciones clave.

LOS CRUCES EN ESTA TEMPORADA REGULAR

Lakers (57-25)-Spurs (56-26)
Lakers 2-2 Spurs
Nov.13: En Spurs 107, Lakers 92
Dic.13: En Lakers 102, Spurs 97
Ene.23: En Spurs 103, Lakers 91
Abr.13: En Lakers 106, Spurs 85

LA DUPLA CLAVE DE LOS LAKERS

Kobe Bryant y Pau Gasol
Sí, es cierto, Kobe Bryant fue el Jugador Más Valioso de la temporada y el deportista emblema de los Lakers. Pero también es verdad que Pau Gasol es la razón por la cual Kobe es JMV y los Lakers protagonistas de las Finales de la Conferencia del Oeste. El complemento de ambos jugadores le ha dado grandes frutos al equipo de Phil Jackson, ya que en ningún momento se percibió un cruce de egos que pudiera tornarse peligroso. Al contrario: ambas estrellas han aprovechado su talento en función del equipo. Ante los Spurs, Kobe será referencia en el perímetro y Gasol en la pintura. En el Staples Center, los fanáticos ensayan rezos para que las lesiones que venían aquejando a sus jugadores estrella no se evidencien ante los Spurs. Un dato para destacar: Kobe Bryant promedió 24.3 puntos por partido contra San Antonio en temporada regular. Sin dudas, un adelanto de cara a lo que viene.

LA DUPLA CLAVE DE LOS SPURS

Tim Duncan y Manu Ginóbili
Un dúo dinámico hecho a la medida de playoffs. Tim Duncan y Manu Ginóbili, sumados al talento de Tony Parker y al granito de arena que aportó cada jugador de rol de los Spurs, sacaron adelante un séptimo juego durísimo en New Orleans. Quizás ante los Hornets tuvieron que lidiar con un dolor de cabeza que finalmente pudieron resolver: los atrapes 2-1, para Duncan en el poste bajo y para Ginóbili en el perímetro, negándole el eje de cancha al argentino cuando quería penetrar con su mano hábil hacia el aro. Ante los Lakers, será crucial el aporte de estos dos jugadores, en ataque y defensa. Tanto Ginóbili como Duncan saben que si la marca contra ellos es muy dura -Phil Jackson podría repetir los atrapes dado el buen resultado que le dieron a New Orleans-, es preferible entregar el balón a un compañero desmarcado que lanzar en situaciones desfavorables. Esa es la clave de los Spurs: jugar como equipo cuando el partido lo requiere.


Bruno Altieri es responsable de la sección de básquetbol en ESPNdeportes.com. Trabaja desde 2003 para ESPN. Cubrió, entre otros torneos, las Finales de NBA 2013, el Preolímpico FIBA Américas 2011, el All-Star 2009 de NBA, la Liga de las Américas 2009-10, 2011-12, las preparaciones de Argentina para los JJOO 2004, 2008 y 2012, y para los Mundiales 2006 y 2010. Es, además, columnista regular de temas NBA y FIBA. Pueden seguirlo en Twitter. Consulta su archivo de columnas.