Alex Gordon, Greg HollandGetty Images
KANSAS CITY - En noches consecutivas esta semana, el manager de los Reales de Kansas City Ned Yost experimentó el tipo de colapsos en el bullpen que han sido communes durante la corrida de Brad Ausmus como manager de los Tigres de Detroit, el tipo de cosas que le sucedieron una y otra vez a Mike Redmond antes de ser despedido como manager de los Marlins de Miami.

El abridor de los Reales Edinson Vólquez tuvo completo dominio del partido, al dominar en ocho entradas a los Tigres 4-2 en el partido del miércoles. Pero luego que los primeros cuatro bateadores llegaran a base, J.D. Martínez de los Tigres conectó sencillo de dos carreras ante el relevista Kelvin Herrera, y Detroit logró anotar un par de carreras más luego de eso. Entonces, el jueves, Greg Holland no pudo retirar a ninguno de los seis Angelinos a los que se enfrentó, permitiendo cuatro carreras y otorgando dos boletos; Yost observó como una ventaja de 5-1 se transformó en una derrota 7-6, marcando de esa forma la primera ocasión en 15 meses que Kansas City tenía ventaja en el pizarrón luego de ocho entradas y fallaba en conseguir la victoria.

Aunque realmente no importaba, ya que para el momento en que los Angelinos completaban la victoria, la ventaja de los Reales en la División Central de la Liga Americana era de 11 partidos. Sí, una ventaja de 11 juegos, restando 48 encuentros en el calendario. Y ahora ese liderato es de 12 juegos, y MLB.com valora las posibilidades de que Kansas City se lleve el banderín divisional en un mero 99.2 por ciento, y las probabilidades de que K.C. llegue a los playoffs en 99.6 por ciento.

Yost no quiere escuchar nada de eso, y probablemente ningún jugador quiere decir en voz alta de que los Reales se encaminan a jugar en octubre por segundo año consecutivo. Pero Yost y sus jugadores pueden ajustarse adecuadamente a los números y utilizar las últimas seis semanas de la temporada regular para prepararse para la postemporada.

Aquí una lista de cosas que Yost, su cuerpo de entrenadores y los jugadores necesitan completar:

1. Asegurarse que Alex Gordon esté 100 por ciento saludable: Es parte del instinto de Gordon el hacer todo lo que pueda para mantenerse en el terreno, y a medida que se recupera de una lesión importante en la ingle, le dijo a los reporteros que espera comenzar pronto una asignación de rehabilitación en liga menor.

He aquí lo que los Reales le pueden decir a Gordon: Tómate tu tiempo. ¿Te sientes algo desgastado? Tómate el día. ¿Sientes alguna molestia? Tómate el día. Ya llegará el momento en el que sea importante que Gordon esté de vuelta en el terreno, asi que es mejor irle dando desde ahora la suficiente cantidad de entradas y apariciones en el plato para recobrar su ritmo, y para recobrar su explosividad defensiva tanto como pueda en esta temporada. Pero no hay ninguna razón para apresurar su regreso a la alineación.

2. Intentar arreglar lo que sea que haya que arreglarse con Holland: Los Reales estarían haciendo esto si estuvieran en pelea por un puesto en los playoffs, pero ahora Holland y el coach de lanzadores Dave Eiland tienen el espacio para hacer ajustes, para volver al laboratorio, en cierto modo, sí piensan que hay algunos ajustes mecánicos que tienen que hacer. La velocidad de la recta de Holland ha bajado de forma marcada en comparación con hace dos temporadas; en 2013 su velocidad promedio era de 96.1, y este año ha bajado a 93.8. Su tasa de abanicadas y falladas ha bajado un poco también, al igual que la tasa de los pitcheos que persiguen los bateadores fuera de la zona.

Si los Reales logran que Holland se acerque a lo que llegó a ser en el pasado, Yost tendrá nuevamente el mejor y más profundo bullpen en las mayores. Si Holland sigue con problemas y los Reales ven como necesario considerar alternativas, hay tiempo para tener a alguien que le siga los pasos.

3. Descansar adecuadamente a Johnny Cueto: A principios de esta temporada, Cueto fue sacado de una apertura por molestias en el codo, y ahora Eiland y Yost pueden hablar con Cueto y darle descanso adicional, que se salte un turno en la rotación, limitar sus pitcheos o cualquier otra cosa que consideren necesaria para tenerlo listo para el inicio de la postemporada.

4. Descansar adecuadamente a Wade Davis y a Herrera: En los últimos dos meses de la temporada 2014, Davis lanzó en días consecutivos en 13 ocasiones. Herrera lo hizo cinco veces y Holland ocho veces. Yost y Eiland ahora tienen el lujo de utilizar ese trío (y a Ryan Madson y Franklin Morales) casi exclusivamente con el enfoque de mantenerlos en forma, y asegurándose de que estarán frescos para octubre. Es posible que los Reales ya hayan utilizado su ventaja de aguantar a Davis, quien tuvo molestias en la espalda y solo ha lanzado tres veces desde el 28 de julio.

5. Forzar a Salvador Pérez a que se tome días libres: Él parece un discípulo del régimen de Yadier Molina de "estar detrás del plato todos los días", y el año pasado Pérez jugó en 150 partidos en la temporada regular (incluyendo 146 como receptor) y otros 15 en la postemporada. Para el momento en que se dio el out final de la Serie Mundial, Pérez lucía realmente cansado - de forma entendible-en el plato. No tendrá que esforzarse demasiado en los días perros de agosto y septiembre esta vez; puede descansar apropiadamente.

De todas formas Pérez está lidiando con molestias en una muñeca y no ha jugado desde el martes. Ese es el lujo que tienen los Reales. Los médicos le van a examinar su muñeca, según escribe Andy McCullough.

Ben Zobrist
Tom Szczerbowski/Getty ImagesZobrist ha conectado para .327 en 14 juegos desde que llegó mediante cambio a los Reales.
6. Ayudar a Ben Zobrist a que haga lo que sea necesario para mantenerse saludable: Los evaluadores rivales que vieron a Zobrist antes de ser cambiado a Kansas City dicen que cuando volvió de su cirugía de rodilla a principios de temporada, no lució completamente saludable, cojeando en algunos partidos, y jugando menor en el cuadro que lo que típicamente lo hacía. Cuando Gordon vuelva, la mayor necesidad de los Reales podría ser en la intermedia, así que ellos querrán asegurarse de que él está bien para jugar ahí en octubre. Desde que se unió a los Reales, Zobrist ha iniciado 11 juegos en los jardineros, uno en la segunda base y otro en la tercera.

7. Afinar su rotación: Ahora mismo luce como que será Cueto, Vólquez, Danny Duffy y Yordano Ventura en alguna forma, aunque Kris Medlen podría ser un factor X en las semanas siguientes. Duffy ha permitido dos carreras limpias o menos en cinco de sus últimas siete aperturas.

El viernes, los Reales volvieron a la ruta ganadora, con Eric Hosmer conectando un cuadrangular, y como escribe Andy McCullough, Holland estuvo en medio del asunto. De su historia:

Greg Holland dijo que se levantó el viernes en la mañana como suele hacerlo en la mayoría de los días, sin permitir que su mente se llenara de las cosas negativas que le ocurrieron la noche anterior. A pesar de haber sufrido un colapso en la novena entrada, uno que le costó el partido inicial de la serie a los Reales ante los Angelinos, Holland insiste que su ánimo no se vio alterado.

"Nunca pienso demasiado en una buena salida o en una mala salida", dijo Holland. "Cuando comienzas a hacer eso, pienso que terminas siendo demasiado emocional. Pensé en ello un poco anoche, lo que no hice bien, y me levanté esta mañana esperando lanzar en un partido de Grandes Ligas con ventaja en la novena entrada.

"Y así fue que resultó".

De hecho, en la entrada final de la victoria del viernes 4-1, el manager de los Reales Ned Yost trajo a Holland para sacar los últimos tres outs. Holland respondió de forma segura. Logró tres outs y le recordó a los que lo miraban de su pasado reciente como un dos veces Todos Estrellas.

El rival del viernes, los Angelinos, poco pudieron hacer en los momentos grandes. Los Angelinos estaban interesados en conseguir al intermedista de los Filis Chase Utley, según escribe Jeff Fletcher, y el viernes, Utley tuvo una buena noche, con cuatro hits.

Ejecutivos creen que Utley terminará escogiendo entre los Cachorros y los Angelinos, según dijo en un mensaje en Twitter Bob Nightengale. Los Cachorros aparentan ser la mejor alternativa para Utley, según escribe Jake Kaplan.

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Jake Arrieta and Jon LesterGetty Images
La salida de Jon Lester el jueves, en la que consiguió 10 ponches, fue su cuarta de ese tipo en la temporada, la mayor cantidad en una campaña para un zurdo en la historia de los Cachorros de Chicago, y su recta cortada lució dominante ante los Cerveceros de Milwaukee en seis entradas el jueves. Kyle Schwarber conectó un par de cuadrangulares, impulsando su leyenda, según escribe Jesse Rogers.

Para los Cachorros, fue un día de muchos éxitos y gran repertorio, en lo que podría ser una temporada prometedora.

Pero algunos de los comentarios luego del partido se desviaron apropiadamente a los continuos problemas de Lester de lanzar a las bases, porque Milwaukee corrió silvestre por las bases. Los Cerveceros se robaron cinco bases ante él luego de su primer intento de sacar a un corredor en base desde abril, el que terminó de forma horrible (y que pueden ver aquí).

De la historia de Gordon Wittenmyer:

Jon Lester ni siquiera necesitaba escuchar la pregunta directa luego del partido.

"Todos sabemos lo que está pasando aquí", dijo el estelar lanzador de los Cachorros el jueves luego de sobrevivir una gran cantidad de corredores en base de los Cerveceros para lanzar seis entradas y agenciarse su cuarta victoria en fila.

Lester (8-8) ha estado en una buan racha que lo ha hecho lucir como uno de los mejores abridores de la Liga Nacional desde el inicio de julio (1.92 ERA) - subrayando la razón por la que los Cachorros invirtieron $155 millones en él por seis temporadas.

Pero entonces llegó ese momento en el partido del jueves cuando los Cerveceros comenzaron a utilizar su juego de la carrera, y Lester hizo su primer intento de sacar un corredor en base desde el 13 de abril cuando cometió un error en televisión nacional - y cometió dos errores en fila, al enviar la pelota por el lado derecho del primera base Anthony Rizzo y permitiendo que Jean Segura llegara a la intermedia con un out.

"Solo tengo que hacer un mejor trabajo", dijo Lester. "Intenté sacar un corredor en base hoy. Me sentí bien por ello. No fue un tiro tan malo. Por lo menos fue mejor que el anterior".

El hecho de que Lester hable sobre un problema y reconozca que necesita resolverlo solo puede ser algo bueno. Ignorarlo, o pretender que no es un problema, sería un gran motivo de preocupación para los Cachorros, quienes posiblemente tomen esto en cuenta si tienen que seleccionar un abridor para el juego entre comodines de la Liga Nacional - que para ellos es una fuerte posibilidad, dada su ventaja en la contienda por la postemporada.

Chicago lidera ahora la contienda por el segundo puesto de comodín por 4 ½ juegos, y están logrando mayor impulso. Y en algún momento en el mes que viene, el cuerpo técnico y la oficina central de los Cachorros tendrán que sentarse a diseñar un plan de rotación para octubre.

Lester tiene más experiencia en postemporada que cualquier otro lanzador que tengan los Cachorros, con 12 aperturas, 84 entradas, y efectividad de 2.57. Pero este tipo de problemas lanzando a las bases lo hace vulnerable al tipo de juego que se desarrolla en octubre, como lo demostraron los Reales en el juego de comodines de la Liga Americana el año pasado.

Los Cachorros tienen una excelente alternativa para abrir el juego de comodines en Jake Arrieta, quien ha sido el mejor abridor del equipo esta temporada; rayos, ha sido uno de los mejores lanzadores esta temporada en las mayores, con efectividad de 2.38, la sexta mejor entre todos los abridores.

Lester ha estado lanzando muy bien, y en su más reciente salida ante los Piratas - quienes al día de hoy serían los contrarios de los Cachorros en el juego de comodines - él y el receptor David Ross trabajaron con los intentos de Pittsburgh de usar el juego de la carrera. Los corredores de los Piratas nunca se sintieron realmente cómodos tomando las ventajas en las bases que los Cerveceros tuvieron el jueves.

Pero en un juego de vida o muerte, podría ser mejor que los Cachorros usaran a Arrieta, para quitarle presión a Lester y su problema de lanzar a las bases, y para no permitir que eso sea un factor determinante al final de su temporada, como lo fue para los Atléticos en su pasada postemporada. Podría ser mejor para los Cachorros dejar que sea Lester el que lance el Juego 1 de la Serie Divisional, cuando se trepe al montículo con mayor margen de error.

A los Cachorros le quedan 49 partidos en calendario, y los Nacionales y los Yankees han demostrado que incluso las ventajas considerables pueden desaparecer rapidamente. Joe Maddon, Lester y su equipo de trabajo tienen mucho trabajo por hacer. Pero si continúan jugando bien y acercándose a asegurar un puesto de comodín, ese será un tema que el manager y el lanzador zurdo tendrán que abordar.

Por ahora, Maddon dice que está bien con él lo que quiera hacer Lester con sus lances a las bases, según escribe Rogers.

Desde el departamento de Estadísticas e Información de ESPN: Lester ha permitido un total de 35 bases robadas en 23 juegos esta temporada, la mayor cifra en las mayores.

La mayor cantidad de bases robadas permitidas por un lanzador zurdo en una temporada en los últimos 50 años es de 42, hecho que ocurrió en dos ocasiones anteriores por Randy Johnson (1992, 1999) y una vez por Steve Avery (1992). Lester lleva ritmo para aplastar esa marca y permitir 50 robos esta temporada.

Desde Elias: los Cachorros tuvieron marca de 7-0 en su estancia en casa, empatando su tercera mejor marca en una estancia en casa desde 1900.

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Ruben Amaro Jr. and A.J. Preller USA TODAY Sports
Los equipos más fuertes en la Liga Americana se han fortalecido en los días recientes. Los Reales añadieron dos jugadores Todos Estrellas en tres días en Johnny Cueto y Ben Zobrist; La oficina central de Kansas City respalda a los jugadores, según escribe Sam Mellinger, y los Reales ganaron de nuevo el martes para mejorar su record a 61-38.

Mientras tanto, los Angelinos de Los Angeles consiguieron a tres jardineros en 24 horas, al hacer acuerdos por Shane Victorino, David Murphy -- quien recibió la noticia del acuerdo mientras los Indios se preparaban para jugar el partido del martes -- y David DeJesús (quien comentó sobre el cambio aquí).

Los Astros consiguieron a uno de los mejores lanzadores disponibles, Scott Kazmir. Los Yankees están en movimiento y se preparan para hacer una movida, quizás por uno de los mejores relevistas que están disponibles en el mercado, Aroldis Chapman o Craig Kimbrel.

Quizás esa sea la razón por la que los equipos tienen diferentes puntos de vista sobre la esperanza que se supone que provea el segundo espacio de comodín. Sí, es cierto que los Vigilantes de Texas están a cinco juegos de un puesto de playoffs al llegar a los partidos del miércoles, pero la fría realidad es que ellos son uno de siete equipos que luchan por ese puesto, porque los Reales, Yankees, Angelinos y Astros se han separado del resto del paquete, tanto en la tabla de posiciones como en la forma de hacer acuerdos. La esperanza para los Vigilantes significa vencer a otros seis equipos para tener la oportunidad de ser el equipo visitante en un juego de vida o muerte ante los Angelinos o los Astros.

Con el cambio de Murphy, los Indios levantaron su bandera blanca, y los Medias Blancas deben tomar una decisión parecida con su lanzador Jeff Samardzija en las horas que quedan hasta la fecha límite de cambios. La hora ha llegado para que los gerentes declaren sus verdaderas intenciones.

He aquí los equipos con más presión para hacer un acuerdo, restando poco más de 48 horas para llegar a la fecha límite de cambios:

1. Tigres de Detroit: Están a 4 1/2 juegos detrás de los Mellizos de Minnesota en la contienda por ese segundo puesto de comodín, y luego de la derrota del martes ante los Rays, están a cuatro juegos por debajo de los .500 y tienen ocho derrotas en sus últimos 11 juegos. Ellos necesitan vigorósamente tomar uno de dos caminos: cambiar a David Price y Yoenis Céspedes, o añadir un lanzador abridor.

Los Tigres tienen el ojo echado en Mike Leake si decidieran añadir personal, según escribe Bob Nightengale. Leake domino de nuevo el martes en lo que casi seguramente fue su última salida con los Rojos.

Tengan en mente que el gerente de los Tigres David Dombrowski tiene un largo historial de discusiones de cambios con el gerente de los Rojos Walt Jocketty, y ambos cuadraron un cambio por Alfredo Simón en el invierno. En esta época del año, ese tipo de relación de trabajo puede significar cuaqluier cosa, especialmente cuando los principales están contra el reloj.

Con su más reciente derrota, la elección de los Tigres parece clara, según opina Anthony Fenech. Detroit debe encargarse del futuro, según escribe Lynn Henning.

2. Filis de Filadelfia (con Cole Hamels): Como escribió Jayson Stark el pasado lunes, efectivamente los Filis han pedido a los equipos que hagan sus ofertas finales por el zurdo, y es difícil imaginar que tengan más probabilidades de cambiarlo en el futuro que ahora. Hamels viene de lanzar un partido sin hits, es el único lanzador importante que tiene contrato más allá de este año, y los contendientes interesados saben su historial en postemporada.

Cualquier cosa que los Filis tengan en la mesa de parte de los Vigilantes, Dodgers u otros equipos serán probablemente las mejores ofertas que vayan a recibir; ahora es el momento para que tomen su decisión.

Los escuchas de los Filis estaban presentes echándole un ojo a los Vigilantes el martes, según escribe Gerry Fraley.

3. Dodgers de Los Angeles: Ellos necesitan malamente pitcheo abridor, y hace sentido que puedan conseguir al menos un abridor antes de la fecha límite del viernes. Es posible para ellos conseguir ayuda en agosto, porque los lanzadores como James Shields podrían pasar por el sistema de waivers o los Dodgers podrían reclamar lanzadores más caros. Pero los Dodgers están bien conscientes de la realidad que una vez comience el periodo de cambios mediante waivers, otros equipos al frente de ellos en dicho proceso - los Gigantes, Cachorros, Mets, Nacionales - tendrán control de a quienes tengan acceso en posibles acuerdos.

4. Padres de San Diego: El gerente A.J. Preller ha demostrado la habilidad de trabajar bastante rápido, y que tiene mucho en su plato mientras mercadea a su cerrador (Kimbrel), Shields y otros en un esfuerzo por reconfigurar su roster y su nómina para el 2016. Vale la pena notas que mientras Justin Upton siempre ha parecido la elección más obvia para ser cambiado ya que será agente libre luego de esta temporada, aunque no parece que haya muchos equipos interesados en un jardinero de esquina, y algunos evaluadores están conscientes de la actuación de Upton en los pasados meses.

Los Orioles quieren a Upton, pero no está claro lo que tengan para ofrecer, y en teoría los Cachorros tienen un puesto disponible en los jardines. Pero los Angelinos ya hicieron sus movidas por jardineros, los Yankees y los Reales no tienen necesidad, y los Dodgers están saturados de jardineros. Preller podría tener un gran reto al intentar encontrar los acuerdos correctos para sus chicos.

En el interín, Upton está ignorando los rumores.

5. Azulejos de Toronto: Es obvia su necesidad de mejorar su rotación, y hasta el martes en la mañana, los Azulejos no tenían una idea de a dónde acudir para buscar ayuda, en un mercado que no tiene muchos lanzadores abridores. Su preferencia es por Samardzija, claramente, y dada su actitud en el cambio por Tulowitzki, quizás se sientan impulsados a dar un paso adicional y entregar un prospecto cotizado para adquirir al derecho de los Medias Blancas.

Los Azulejos necesitan ayuda en su pitcheo, según escribe Richard Griffin. Los Azulejos perdieron a su intermedista Devon Travis al lesionarse nuevamente el martes.

6. Cachorros de Chicago: Probablemente añadan un lanzador abridor antes de la fecha límite, y han tenido conversaciones con los Padres (Tyson Ross es el chico que realmente quieren).

Hay algunas movidas pendientes para los Cachorros, según escribe Gordon Wittenmyer.

7. Rojos de Cincinnati:
Al igual que Preller, el gerente de los Rojos Walt Jocketty tiene mucho en su plato, con Leake sobre la mesa, al igual que Chapman. No hay un fuerte sentimiento en el mercado de que Cincinnati esté completamente decicido a cambiar a Chapman antes de la fecha límite, o que estén en modo de escuchar y dispuestos a quedarse con él hasta el inviernor.

Los Diamondbacks están interesados en Chapman.

8. Medias Blancas de Chicago: Realmente no hay otra manera de ponerlo: Es el momento de conseguir la mejor pesca por Samardzija.

9.Marlins de Miami: Con Zobrist fuera del mercado de cambios, los Marlins tienen una de las piezas del cuadro interior más codiciadas en Martín Prado. Por varias semanas, la posición de los Marlins fue que no moverían al veterano jugador, pero probablemente valdría la pena dedicarle algo de tiempo y energía a considerar un acuerdo. Prado cumplirá 32 años en octubre, y no está teniendo una buena temporada (OBP de .321, OPS de .696, cuatro jonrones). Quizás sea tiempo para intentar cambiarlo ahora, quizás a los Piratas, Yankees o algún otro equipo que necesite ayuda en el cuadro interior.

10. Bravos de Atlanta: Ellos están listos y dispuestos a discutir posibles cambios por sus veteranos, desde el relevista Jim Johnson al receptor A.J. Pierzynski, los jardineros Cameron Maybin y Jonny Gomes y el antesalista Chris Johnson.

Nota interesante: Los Gigantes han estado involucrados en varias discusiones por algunos de sus mejores jugadores. Pero no hay nada de presión en San Francisco, quien está jugando bien, de nuevo, tras haber ganado tres Series Mundiales en las últimas cinco temporadas.
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David Price and Yoenis Cespedes Getty Images
A menos que haya un veto de parte del dueño Mike Ilitch, los Tigres tienen planes de colocar a David Price y Yoenis Céspedes en el mercado de cambios, según escribe Bob Nightengale.

A los equipos se les está diciendo que los Tigres no han decidido lo que van a hacer en los próximos 10 días, dada la filosofía de ganar ahora de Ilitch, así que realmente, la posición de los Tigres con Price es la misma que tuvieron los Rays en este punto hace un año: prepararse para una posible movida, pero no están completamente seguros de lo que van a hacer.

Pero la posible inyección de Price y Céspedes en el mercado de cambios podría cambiar el panorama de los jugadores de posición y lanzadores más cotizados, y aumentar la probabilidad de que algunos equipos no reciban tanto en un cambio como habrían recibido hace seis semanas. Podría ser que para cuando lleguemos al 1 de septiembre, cuando venza el periodo de cambios mediante waivers, que miremos hacia atrás y digamos: Los Rojos esperaron demasiado para mover a Johnny Cueto, y los Filis esperaron demasiado para cambiar a Cole Hamels, de nuevo.

Price sustituiría inmediatamente a Cueto como el lanzador abridor No.1 en el mercado; ambos serán agentes libres al final de la temporada, pero existen dudas sobre el codo y el control de Cueto -- Hal McCoy las detalló aquí luego de la pobre salida de Cueto el pasado domingo - mientras no existen tales dudas sobre Price.

El zurdo de los Tigres ha lucido bien cada vez que ha tomado la pelota, y ha sido dominante, con efectividad de 2.32 y 26 boletos en 132 entradas. Esa es la razón por la que los Rojos no debieron haber permitido que el haber sido anfitriones del Juego de Estrellas complicara su mercadeo de Cueto a otros equipos, porque en realidad, ¿habría cambiado en algo si Cueto hubiese lanzado en el Juego de Estrellas en uniforme de otro equipo? Ha quedado claro por varios meses que los Rojos no iban a firmar a Cueto más allá del 2015, y ha quedado claro por semanas que los Rojos no son lo suficientemente buenos como para llegar a los playoffs. Ellos debieron haberlo cambiado hace semanas, antes que el mercado se llenara de otras opciones de lanzadores abridores. Y hoy en día, Price es sin duda una mejor opción que Cueto.

El lugar de Price en el mercado además podría afectar los esfuerzos de los Filis por mover a Hamels, algo que ha ocurrido por los últimos dos años y contando. Los Filis fallaron en cambiar a Hamels en el verano pasado, un periodo que fue percibido por varios gerentes rivales como la ventana óptima para cambiar al zurdo, porque Hamels estaba brillando en el montículo, y porque era una buena alternativa para el caro mercado de agentes libres que vendría en la temporada baja, un mercado que eventualmente le dio $210 millones aMax Scherzer y $155 millones a Jon Lester. Los Filis tuvieron el invierno para hacerlo, y de nuevo fallaron en encontrar un destino viable, y decidieron esperar hasta el verano.

Ahora Hamels no está lanzando tan bien, y aunque él y los Filis siguen diciendo que él está saludable, algunos evaluadores rivales se preguntan si está experimentando los mismos problemas que tuvo en la primavera de 2014. Para record, su velocidad promedio en la recta bajó el domingo, lo que podría ser un caso de un lanzador trabajando de forma plana, y un lanzador con problemas en un día brutalmente caluroso, o quizás simplemente estaba aburrido en esos días.

Pero ahora Price se ha convertido en una alternativa interesante, ya que es un zurdo que ha generado muchos mejores resultados, y porque no tiene contrato más allá de esta temporada, así que se presume que costará menos en términos de prospectos. Para los Dodgers y otros equipos, Hamels podría ser una mejor opción porque tiene contrato port res años más, y en teoría, Hamels podría darle a los Dodgers otro lanzador élite en la temporada 2016, sin importar si Zack Greinke decida salirse o no de su contrato en este otoño.

Pero tengan en mente que el ejecutivo de los Dodgers Andrew Friedman seleccionó a Price en el sorteo para los Rays, y él lo conoce tan bien o mejor que cualquiera de sus pares. Tengan en mente que Friedman y el gerente de los Tigres David Dombrowski acordaron un cambio por Price en el verano pasado, y pueden añadirle capítulos a esa historia haciendo un acuerdo. Friedman necesita un lanzador abridor, y probablemente no se va a sentar a esperar por los Filis - con su reciente historial de intransigencia - para tratar de cuadrar algo.

Al igual que Price, Céspedes está teniendo una buena temporada, con promedio de .289, 13 jonrones y OPS de .796, y él podría ser el toletero más atractivo disponible, en lugar de Justin Upton, quien ha tenido problemas en los últimos meses y ahora tiene una lesión en el oblícuo. Céspedes podría encajar bien en los Reales y los Angelinos.

A medida que Dombrowski hable con los equipos sobre Price y Céspedes, podría valer la pena el mirar lo que ellos podrían ofrecer por Ian Kinsler, quien tiene 33 años y tiene $30 millones garantizados por las siguientes dos temporadas, con una opción para el 2018. Kinsler batea .272 con porcentaje de embasamiento de .338 y se encuentra entre los mejores bateadores de su posición, y dada la escasez de jugadores del medio del cuadro en el mercado actual, Detroit podría conseguir algo más que valga la pena. (Hola, Mets).
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Clint Hurdle and Joe Girardi Getty Images
El exceso de equipos con opciones de llegar a la postemporada como comodines ha creado un estancamiento en el mercado de cambios, pero dados los retos en el calendario que enfrentan algunos equipos justo después del Juego de Estrellas, la lista de vendedores podría crecer rápidamente.

Al hacer el ranking de los calendarios de la segunda mitad para los 24 mejores equipos en MLB - utilizando las tablas de posiciones al momento del receso del Juego de Estrellas, excluí a los equipos que comenzaron la segunda mitad con 10 juegos por debajo de los .500 o peor, además de los Rojos y los Padres, quienes se espera que sean vendedores - desde el más duro hasta el más fácil, y aparenta ser que los Yankees y los Reales podrían tener una buena segunda mitad y los Piratas podrían verserlas algo difícil.

1. Medias Blancas de Chicago
Juegos restantes en casa: 41 de sus últimos 76 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 41

Peculiaridades: Parece que los dioses del béisbol se han ensañado un poco contra los Medias Blancas en la segunda mitad, dados los retos que tienen ante ellos. Justo luego del receso, los Medias Blancas se medirán a (en orden): Kansas City y San Luis en casa, Cleveland y Boston en la carretera, los Yankees y los Rays en casa, los Reales en la carretera, y luego 10 juegos ante los Angelinos (7) y los Cachorros (3).

Buena suerte con eso.

Gran final: Si los Medias Blancas siguen de alguna manera en la contienda por los playoffs en la recta final, sus juegos finales podrían importar; ellos van a jugar seis partidos en casa ante sus rivales divisionales Detroit y Kansas City en la semana final.


2. Piratas de Pittsburgh
Juegos restantes en casa: 33 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 40

Peculiaridades: Los Piratas tienen un periodo difícil en agosto, al medirse a los Cachorros, Dodgers, Cardenales y Mets en 12 partidos consecutivos del 3 al 16 de agosto. Pero la parte más difícil para los Piratas podría ser su gira de 10 juegos como visitantes en el Dodger Stadium, el Coors Field y el Wrigley Field que comienza el 18 de septiembre.

Gran final: Los seis juegos finales para Pittsburgh serán en casa (versus San Luis y Cincinnati).


3. Orioles de Baltimore
Juegos restantes en casa: 36 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 38

Peculiaridades: Los Orioles no jugaron bien en la parte final de la primera mitad, y tendrán que vivir en la carretera para comenzar la segunda mitad; ellos tendrán nueve juegos lejos del Camden Yards ante los Tigres, Yankees y Rays. Para ese entonces, el gerente de los Orioles Dan Duquette podría tener una buena idea de si va a comprar o a vender al acercarse a la fecha límite.


4. Vigilantes de Texas
Juegos restantes en casa: 39 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 39

Peculiaridades: Los Vigilantes están a punto de tomar la decisión de si van a comprar o a vender, y posiblemente sean empujados a una u otra opción rápidamente, dada la dificultad de su calendario: 16 de sus primeros 19 juegos luego del receso del Juego de Estrellas serán ante los Astros, Angelinos, Yankees y Gigantes.

Gran final: Los siete juegos finales de los Vigilantes serán en casa, cuatro ante los Tigres y tres ante los Angelinos.


5. Dodgers de Los Angeles
Juegos restantes en casa: 32 de sus últimos 72 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 35

Peculiaridades: Los Dodgers abren la segunda mitad de la temporada con una gira visitante muy larga en Washington, Atlanta y Nueva York.

Gran final: En la semana final, los Dodgers jugarán cuatro juegos en San Francisco y tres en casa ante San Diego.


6. Diamondbacks de Arizona Juegos restantes en casa: 38 de sus últimos 75 juegos Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 36

Peculiaridades: Más del 20 por ciento del calendario restante de Arizona será ante los Gigantes (nueve partidos) o los Dodgers (siete).

Gran final: Los Diamondbacks recibirán a los Rockies y Astros para seis juegos en la semana final.


7. Indios de Cleveland
Juegos restantes en casa: 36 de sus últimos 78 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 34

Peculiaridades: Los Indios tendrán muchos partidos ante los Mellizos de Minnesota y los Reales - de hecho, 23 de sus últimos 69 juegos.

Gran final: Si los Indios terminan cerca de los Mellizos y los Reales en la recta final: Cleveland jugará 14 de 17 juegos ante esos dos equipos del 14 de septiembre al 1 de octubre, y luego recibirán a los Medias Rojas para tres juegos para cerrar la temporada.


8. Bravos de Atlanta
Juegos restantes en casa: 41 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 35

Peculiaridades: Los Bravos terminaron la primera mitad de forma terrible, y podrían estar finalizados justo al comienzo de la segunda mitad; ellos jugarán ante los Cachorros, Dodgers, Cardenales para nueve juegos más.

Gran final: Sus últimos seis partidos de la temporada será en casa, ante Washington y San Luis.


9. Azulejos de Toronto
Juegos restantes en casa: 37 de sus últimos 71 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 33

Peculiaridades: Los Azulejos tienen muchos juegos restantes (22, o casi un tercio de su calendario restante) ante los Rays de Tampa Bay y los Yankees, los dos equipos que abrieron la segunda mitad por encima de ellos en el Este de la Americana.

Gran final: Los siete juegos finales de Toronto serán como visitantes, cuatro en Baltimore y los últimos tres en Tampa Bay.


10. Tigres de Detroit
Juegos restantes en casa: 36 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 31

Peculiaridades: A medida que los Tigres intentan recuperarse de su mala racha, ellos serán puestos a prueba por los equipos del Este de la LA desde el inicio: 13 de sus primeros 17 juegos serán ante los Orioles, Medias Rojas y Rays. El gerente David Dombrowski deberá tener para el 29 de julio una buena idea de si su equipo tendrá oportunidad en la segunda mitad.

Gran final: Los Tigres terminarán la temporada con seis juegos como visitantes, tres en Texas y tres en El Cell en Chicago.


11. Medias Rojas de Boston
Juegos restantes en casa: 36 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 33

Peculiaridades: Boston todavía tiene muchos partidos pendientes ante los mejores equipos en el Este de la LA, Yankees y Rays; jugarán 19 partidos de forma combinada ante ellos, lo que representa más de un cuarto del calendario restante.

Gran final: Los últimos siete juegos de Boston serán en la carretera, ante los Yankees (4) y los Indios (3).


12. Mellizos de Minnesota
Juegos restantes en casa: 34 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 30

Peculiaridades: Luego que Minnesota juegue seis partidos ante los Atléticos y los Angelinos para abrir la segunda mitad, cada partido que tendrán los Mellizos será en la zona horaria del Este o Central. Luego del 6 de agosto, los Mellizos jugarán contra los Indios 12 veces.

Gran final: Los tres juegos finales de los Mellizos serán en casa ante los Reales.


13. Gigantes de San Francisco
Juegos restantes en casa: 34 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 30

Peculiaridades: Justo luego del receso del Juego de Estrellas y en las semanas finales de la temporada, el calendario de los Gigantes estará lleno de partidos ante los peores equipos de la Liga Nacional. Del 6 de agosto al 2 de septiembre, los Gigantes tendrán varios competidores formidables, entre ellos los Cachorros, Nacionales, Cardenales, Piratas y Dodgers.

Gran final: Los siete juegos finales de los Gigantes serán en casa, ante los Dodgers y los Rockies.


14. Astros de Houston
Juegos restantes en casa: 37 de sus últimos 71 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 30

Peculiaridades: Houston tiene un periodo difícil comenzando el 16 de agosto, con series consecutivas ante los Rays, Dodgers, Yankees y Mellizos, incluyendo tres juegos en Yankee Stadium y tres juegos en n Minnesota. Además los Astros tendrán nueve juegos ante sus rivales divisionales Angelinos.

Gran final: Los Astros cerrarán su temporada con seis juegos en la carretera, tres en Seattle y tres en Arizona.


15. Cardenales de San Luis
Juegos restantes en casa: 39 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 28

Peculiaridades: Los Cardenales terminaron la primera mitad de la temporada ante el fuerte cuerpo de lanzadores de los Piratas, y comenzarán la segunda mitad ante los Mets y los Medias Blancas, equipos que tienen buenos abridores. Por otro lado, los Cardenales solo tendrán una serie en casa ante los Cachorros y la mayoría de su calendario en la segunda mitad será ante los peores equipos en la Liga Nacional. En cuanto a una posible preocupación delos Cardenales, mientras más rápido los Rojos ejecuten su venta a quemarropa, mejor para ellos, porque les quedan 13 partidos en calendario ante Cincinnati.

Gran final: Los últimos partidos de la temporada para los Cardenales serán ante los Piratas en Pittsburgh; ellos jugarán ante ellos en la semana final de la campaña para luego cerrar con tres juegos en Atlanta.


16. Mets de Nueva York
Juegos restantes en casa: 35 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 28

Peculiaridades: Los Mets jugarán 10 partidos ante los Filis luego del 23 de agosto, y si los Bravos terminan siendo vendedores y cojean al final, eso podría beneficiar a los Mets, quienes jugarán ante Atlanta siete veces. Así que 17 de los últimos 39 juegos finales de los Mets serán ante los Filis o los Bravos.

Gran final: Los Mets recibirán a los Nacionales en los tres juegos finales de la temporada regular.


17. Atléticos de Oakland
Juegos restantes en casa: 37 de sus últimos 71 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 29

Peculiaridades: Extrañamente, los Atléticos todavía tienen muchos juegos pendientes ante los mejores equipos del Oeste de la LN, incluyendo cuatro ante los Dodgers y cinco ante los Gigantes.

Gran final: Oakland Cierra con seis juegos en la carretera (en Anaheim y Seattle).


18. Rays de Tampa Bay
Juegos restantes en casa: Solo 30 de sus últimos 71 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 19

Peculiaridades: Ellos tendrán la menor cantidad de juegos locales de cualquier equipo en la segunda mitad, así que estarán bastante tiempo en la carretera en las semanas venideras. Sin embargo...

Gran final: ... los Rays sí jugarán sus últimos seis partidos en casa, tres ante los Marlins y tres ante los Azulejos.


19. Nacionales de Washington
Juegos restantes en casa: 41 de sus últimos 75 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 29

Peculiaridades: Los Nacionales estarán siendo retados desde el inicio de la segunda mitad, con 10 juegos ante los Dodgers, Mets y Piratas.

Gran final: Los seis juegos finales de Washington en la temporada serán como visitantes, tres en Atlanta y tres en Citi Field.


20. Cachorros de Chicago
Juegos restantes en casa: 36 de sus últimos 75 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 26

Peculiaridades: Los Cachorros aparentan tener una tremenda oportunidad de adelantar sus posibilidades de llegar a la postemporada al comenzar la segunda mitad. Ellos jugarán muchos partidos ante algunos de los equipos más débiles en la LN, tres en Atlanta, luego cuatro en Cincinnati, seis en casa ante los Filis y Rockies y cuatro juegos en Milwaukee. Dicho esto, ellos abren la segunda mitad con 17 partidos consecutivos ante equipos que ya podrían ser calificados como vendedores.

Una parte no tan buena del calendario de la segunda mitad de los Cachorros: partidos de reposición ante Cleveland (24 de agosto) y Kansas City (28 de septiembre) fueron colocados en el itinerario.

Gran final: Si los Cachorros necesitan un pequeño empuje al final para llegar a la postemporada, qué tal sus últimos seis juegos: tres en Cincinnati y tres en Milwaukee.


21. Marineros de Seattle
Juegos restantes en casa: 34 de sus últimos 73 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 22

Peculiaridades: Quizás exista una oportunidad para los Marineros de ascender en la contienda; gran parte de sus juegos restantes serán ante los Vigilantes (13) y los Atléticos (9), con algunos juegos ante los Rockies (6) y los Medias Blancas (7) entre medio.

Quizás logren aprovecharse de ello. O quizás no.

Gran final: Los seis juegos finales de los Marineros serán en casa (versus Houston y Oakland).


22. Angelinos de Los Angeles
Juegos restantes en casa: 38 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 26

Peculiaridades: A los Angelinos todavía tienen seis juegos en su calendario ante los Dodgers, y siete ante los Mellizos.

Gran final: Luego del 23 de agosto, los Angelinos tienen tres viajes por separado a la zona horaria Central, incluyendo juegos en Detroit, Cleveland, Houston, Texas y Minnesota.


23. Reales de Kansas City
Juegos restantes en casa: 35 de sus últimos 76 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 18

Peculiaridades: Los Reales tienen muchos juegos pendientes de reposición, el primero de los cuales se jugó ayer en una doble jornada ante los Medias Blancas. En medio de una estancia en casa a finales de este mes, ellos tendrán que ir a San Luis para un juego ante los Cardenales, y el 28 de septiembre, un lunes, tendrán un juego de reposición ante los Cachorros en Chicago antes de cruzar la ciudad para comenzar una serie de tres juegos ante los Medias Blancas.

Gran final: Los siete juegos finales de Kansas City serán en la carretera, incluyendo los cuatro juegos que ya mencionamos arriba (one versus los Cachorros y tres ante los Medias Blancas) y tres en Minnesota.


24. Yankees de Nueva York
Juegos restantes en casa: 41 de sus últimos 74 juegos
Juegos restantes contra equipos por encima de los .500: 18

Peculiaridades: Parece que ser que la peor parte del calendario de los Yankees ya ha concluído; ya no les restan partidos ante los Reales y los Angelinos, y la única gran serie interligas que les resta es una serie de tres juegos ante los Mets a mediados de septiembre.

Gran final: Luego de una estancia de ocho juegos ante los Medias Blancas y los Medias Rojas, los Yankees cierran la temporada regular con tres juegos en Baltimore.
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Yasiel PuigMark J. Rebilas/USA TODAY Sports
El director de los Dodgers de Los Angeles Mark Walter apoya a Yasiel Puig.

Esto es más importante en relación a su futuro con los Dodgers, porque en última instancia, si Walters y el presidente del equipo Stan Kasten quieren a Puig en el equipo, él se va a quedar con el equipo. Ellos tienen poder de veto como jefes del encargado de operaciones deportivas del equipo Andrew Friedman.

Puig es un jugador muy mercadeable, un jugador dinámico cuando está luciendo bien, y mientras existan esperanzas en Walter y Kasten de que él algún día pueda ser más consistente en sus turnos y en situaciones de juego lo suficiente como para ser efectivo (o por lo menos mejor), entonces el jardinero derecho estará indemnizado.

Aparentemente, ahí es donde está parado ahora. De la historia de Dylan Hernandez:

Aunque las dudas van en aumento dentro de la organización en cuanto a la posibilidad de que algún día la producción de Puig va a la par con su talento, el director de los Dodgers Mark Walter se mantiene optimista.

"Yo no me rendiría con él ahora mismo", dijo Walter, el dueño que tiene la parte que controla el equipo.

Walter dijo que su respaldo a Puig no está basado en el potencial de mercadeo que tiene el jugador, sino en lo que él piensa que Puig puede hacer como jugador.

"Yo pienso que él va a ser un gran jugador", dijo Walter.

Walter apuntó a un rodado que Puig conectó la semana pasada en un juego en casa ante los Filis de Filadelfia.

"Sí lo observan, él juega duro", dijo Walter. "¿Vieron ese batazo débil? Corrió como demente. Y por poco logra el hit".

Walter prosiguió, "Claramente, claramente Puig tiene un potencial y un talento increíbles. Y pienso que tiene un gran corazón y siempre quiere jugar duro. Así que pienso que eso va a quedar demostrado".

Sin embargo, Walter dijo que si la oficina central decide cambiar a Puig, él no va a impedir que se lleve a cabo.

"Sería tonto de mi parte el contratarlos y luego decirles lo que tienen que hacer", dijo Walter.

Hasta la semana pasada, Walter no tenía conocimiento de que hubiese conversaciones de esa naturaleza. "Pero, para ser justos, yo no estoy en ese cuarto todo el tiempo", añadió.

Será interesante ver como evoluciona el pensamiento de los Dodgers sobre Puig, de 24 años, porque no está claro que él encaje en su modo de pensar, en el que el éxito no se mide por meramente llegar a la postemporada, sino en ganar la postemporada y traer a casa el primer campeonato desde 1988. Casi todos los equipos se enfocan en llegar a los playoffs y no consideran el éxito en la postemporada o en la Serie Mundial dentro de la ecuación, pero para los Dodgers, el llegar a octubre para luego perder es considerado como un fracaso.

No es suficiente el meramente jugar en octubre; los Dodgers necesitan jugar bien en octubre, y un bateador de swing libre como Puig, que ha tenido problemas para hacer ajustes de turno a turno, podría no encajar bien en ese modo de pensar.

Puig tuvo una excelente Serie Divisional de la LN ante los Bravos en el 2013, yéndose de 17-8, pero en sus siguientes dos series en octubre - la Serie de Campeonato de la LN en 2013 y la Serie Divisional de la LN en 2014, ambas ante los Cardenales - fue anulado por completo, ponchándose en 18 de 36 turnos y promediando .222. Se ponchó ocho veces en 12 turnos ante San Luis en la serie divisional del año pasado, y los lanzadores de los Cardenales ejecutaron con éxito su plan de ataque ante él, trabajando una especie de reporte de escuchas bien definido que es común en una serie postemporada.

Si la oficina central de los Dodgers llega en algún momento a la conclusión de que él estilo de Puig está destinado a ser anulado en futuras series postemporada, eso debería ser un factor en su decisión de quedarse con él o no, por las mismas razones que los equipos con aspiraciones campeoniles suelen inclinarse más hacia los lanzadores con el tipo de repertorio de poder que suele caer bien en octubre. Parte de la frustración de los compañeros de Puig es que él tiende a hacer los mismos errores una y otra vez con sus decisiones en el terreno y en sus turnos al bate, lo que los enloquece.

Sería interesante sentarse en una reunión con el manager de los Dodgers Don Mattingly, el coach de bateo Mark McGwire y Friedman y escuchar el tipo de futuro ellos prevén para Puig.

Estas son algunas muestras pequeñas, pero pero son ejemplos de los números de Puig en temporada regular ante lanzadore que podría enfrentar en octubre, y en general, ha lucido bien:

• Jordan Zimmermann: 1-en-3, un ponche

• Stephen Strasburg: 1-en-5, un ponche

• Max Scherzer: 2-en-3

• Gio Gonzalez: 0-en-5, dos ponches

• Jake Arrieta: 2-en-3

• Jason Hammel: 1-en-3, un ponche

• Jon Lester: 1-en-2

• A.J. Burnett: 3-en-7

• Gerrit Cole: 5-en-6

• Francisco Liriano: 1-en-3, un ponche

• Mark Melancon 0-en-5, 2 ponches

• Lance Lynn: 4-en-6

• Carlos Martínez: 3-en-5

• John Lackey 0-en-3, un ponche

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Carlos Martinez and Clayton KershawUSA TODAY Sports
He aquí la definición del diccionario Merriam-Webster dictionary de la palabra desaire: "ignorar (a alguien) en forma deliberada e insultante".

El manager de los Gigantes Bruce Bochy pasó mucho tiempo en la oficina del manager visitante en Washington el fin de semana pasado analizando sus posibles selecciones para el Juego de Estrellas, pensando en varias combinaciones. Él está bien consciente del gran trabajo de Carlos Martínez y Jeurys Familia y otros, y Bochy habló sobre cómo le gustaría poder seleccionar a todo el que esté teniendo una gran temporada.

Pero los managers de los equipos de Estrellas están completamente encajados en las reglas que tiene el partido - reglas que son necesarias, porque no se puede seleccionar a todo el mundo - y ellos tienen que hacer selecciones imposibles, así que el "desaire" realmente no aplica aquí. Necesitamos una palabra nueva.

¿Qué tal "omisión"?

Del diccionario Merriam-Webster, la definición de omisión: "algo que no ha sido incluido o hecho;algo que ha sido omitido".

Algo. O en este caso, alguien.

Muchas de las selecciones hechas por Bochy y el manager de los Reales Ned Yost fueron dictadas por dominos que iban cayendo, particularmente los jugadores que solo fueron añadidos por la regla que establece que cada equipo debe estar representado con por lo menos un jugador. Martínez está teniendo una mejor temporada que Jonathan Papelbon, y Familia debería ser seleccionado por encima de Francisco Rodriguez de los Cerveceros, pero de una forma u otra, alguien que lo amerite se va a quedar fuera.

He aquí los jugadores que yo desearia que no fuesen omitidos:

1. Clayton Kershaw, SP, Dodgers de Los Angeles: El zurdo de los Dodgers no está teniendo una temporada tan dominante como la del 2014, pero no es que esté teniendo una mala temporada; está empatado en el liderato en MLB en ponches y tiene efectividad de 3.08. Él pertenece a la realeza del béisbol y debería estar en el Juego de Estrellas.

Kershaw dijo que no tenía expectativas de nada.


2. Carlos Martínez, SP, Cardenales de San Luis: Ha dado un gran paso al frente este año, desarrollando su cambio como uno de los mejores del béisbol y está aprendiendo a controlar sus emociones. Me gustaría que se recompensara por ello.


3. A.J. Ramos, RP, Marlins de Miami: El cerrador de los Marlins ha permitido 18 hits y apenas un cuadrangular en 37 2/3 entradas, con 46 ponches. Tiene WHIP de 0.74.


4. Kevin Kiermaier, OF, Rays de Tampa Bay: El jardinero central de los Rays es el Babe Ruth de las métricas defensivas esta temporada, con una gran delantera en varias categorías. Como explicó una vez el gerente de Oakland Billy Beane, significa lo mismo el evitar una carrera que anotarla, y nadie ha sido mejor en esa parte del juego que Kiermaier en esta temporada.


5. Brian Dozier, 2B, Mellizos de Minnesota: Dozier comenzó su campaña para ser el ganador del "Voto Final" con un cuadrangular para dejar tendido al rival el lunes en la noche. Los Mellizos han sido una de las sorpresas más grandes en esta temporada, y Dozier se ubica entre los 20 mejores bateadores en MLB en WAR (de acuerdo con Fangraphs). Él es el jugador con mejor ranking en esta categoría que no es un Todos Estrellas.

Es demasiado malo que no sea parte del equipo de la Liga Americana... todavía.

Alex Rodriguez fue ignorado para el Juego de Estrellas, según escribe John Harper. Sería mejor para Rodríguez ser un Todos Estrellas en octubre que en julio, según escribe Ian O'Connor.

El Juego de Estrellas es el mayor perdedor por el desaire a A-Rod, según escribe Ken Davidoff. A-Rod está tomando la actitud correcta, según escribe Bob Klapisch.

Yo no creo que haya sido un desaire el no incluir a Rodríguez; Nelson Cruz se ganó el puesto de abridor (como designado) mediante el voto de los fanáticos, una selección perfectamente razonable, y Prince Fielder, quien está teniendo una tremenda temporada y se ubica sexto entre todos los jugadores en OPS, fue seleccionado por encima de él.
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Zack Greinke llevó a 27 y dos tercios su racha de entradas sin permitir carreras después de su dominante actuación la víspera contra los Mets de Nueva York, y su promedio de efectividad para la temporada está en 1.48. Según escribió Anthony Witrado, Greinke no piensa en su racha de innings, pero sospecho que está siendo modesto, y probablemente piensa en sus resultados más que la mayoría de los lanzadores en esta temporada, teniendo en cuenta lo mucho que podría significar en este año.

Greinke firmó un contrato de seis años y $ 147 millones con los Dodgers de Los Ángeles antes de la temporada 2013, pero contiene una cláusula de salida que puede ejercer este otoño y Greinke está lanzando tan bien y es un lanzador tan inusual que parece una conclusión inevitable que él va a probar el mercado de nuevo.

Greinke cumple 32 años en octubre y en algún momento después de la pausa por el Juego de Estrellas, se registrará la entrada número dos mil de su carrera, el tipo de acumulación que reflexivamente algunos gerentes generales huyen por estos días. Si Andrew Friedman, que supervisa las operaciones de béisbol de los Dodgers, sigue siendo tan disciplinado como ha sido a lo largo de su carrera, y se centra en la regresión natural de los lanzadores que van envejeciendo, puede muy bien dejar pasar la oportunidad de dar a Greinke otro contrato a largo plazo.

Pero Greinke es inusual en muchos sentidos, otra es su tendencia a ser terriblemente honesto. (El receptor de los Dodgers A.J. Ellis, una vez bromeó que cuando la mayoría de sus compañeros de equipo dicen alguna broma o algo incómodo puedes reírte de ello, pero cuando Greinke dice algo sobre uno, tienes que mirarte en el espejo durante horas y reconsiderar tu humanidad).

Greinke es un atleta excepcional, un extorpedero con un casi perfecto y natural modo de soltar la bola, lo que debería mejorar sus posibilidades de preservar su efectividad a medida que envejece. Allard Baird, exgerente general de los Reales de Kansas City, ha contado que observó a Greinke lanzar en su primera sesión de bullpen después de que se había alejado del juego por un tiempo al principio de su carrera, y de inmediato, Greinke fue capaz de morder las esquinas de la zona de strike, su comando era casi perfecto.

Greinke también tiene una gran variedad de lanzamientos; a medida que envejece naturalmente pierde velocidad en su recta, pero tendrá otras maneras de poner out a los bateadores, con su cambio de velocidad, el uso de lanzamientos rompientes y el movimiento de su bola rápida. Algunos evaluadores rivales comparan a Greinke con Greg Maddux, quien tuvo efectividad de 2.22 en el año en que cumplió 32 años, y llegó a lanzar otra década y completar 5008 entradas en su carrera.

Pero todo dependerá de lo que Greinke quiera hacer, dónde podría querer lanzar, y lo que va a valorar más. Siempre podía optar por trabajar para quedarse con los Dodgers, donde ha estado cómodo, haciéndoles encontrar una extensión justa y amigable para ambas partes. Podría volver a la apertura del mercado y esperar alguna inversión fuerte de un club - tal vez los Gigantes, que tendrán dinero disponible cuando se termine la temporada y necesitarán ayuda en la rotación.

Su valor crece por su actuación. Piense en esto: Greinke ha tenido 17 aperturas, y ha permitido una o ninguna carrera en 13 de ellas.

Greinke es incluso mejor de lo que era en 2009, de acuerdo a ESPN Stats & Information. Desde Elias Sports Bureau: Greinke es el cuarto lanzador de los Dodgers en la era moderna (desde 1900) con al menos cuatro aperturas sin carreras consecutivas en una sola temporada. Los otros son Orel Hershiser (seis en 1988), Don Drysdale (seis en 1968) y Clayton Kershaw (cuatro en 2014).

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Si fueramos a hacer una lista de los 10 peores cambios en la historia reciente, los hechos por los Mets el 30 de julio de 2004, probablemente merecerían ser incluidos en alguna parte. Ese fue el día en el que el equipo cambió a un zurdo lanzallamas llamado Scott Kazmir por Víctor Zambrano y además salieron de un paquete de jugadores - incluyendo un jugador del cuadro poco reconocido llamado José Bautista, que se tomaría mucho más tiempo en florecer -- por Kris Benson.

Esos cambios resultaron bien malos para los Mets, y el momento en que los hicieron fue especialmente extraño, porque en el momento de consumarlos, los Mets estaban a seis juegos del primer lugar en el Este de la Liga Nacional, y para el momento en el que Zambrano y Benson se pusieron el uniforme de los Mets, ya estaban a nueve juegos del primer lugar. El record final de los Mets, 71-91, sirve de testigo a lo fatídico de esas decisiones.

Sandy Alderson
Alex Trautwig/Getty ImagesSandy Alderson busca terminar la racha de los Mets de no llegar a la postemporada.
Los Mets se encuentran en un lugar mucho mejor ahora en la tabla de posiciones, a 3 juegos y medio del primer lugar en el Este de la Nacional y a 4½ juegos de uno de los comodines, restando 89 partidos en el calendario, y el liderato del equipo necesita hacer algo para reforzar una ofensiva que se ha transformado desde que su funcionalidad en abril a los fallos repetidos en mayo y junio. Los Mets tuvieron una reunión de equipo el miércoles - algo diferente, según escribe Tim Rohan - y entonces tuvieron el mismo resultado, perdiendo su séptimo partido al hilo.

Incluso los fanáticos más irracionales de los Mets no pueden esperar que la oficina central consiga una superestrella ahora mismo, en lo que es la porción de vendedores del mercado de cambios. Nadie está sugiriendo que ellos vayan a ofrecer a Jacob deGrom por una mejora en la alineación. Nadie está sugiriendo que vaya a ocurrir algo parecido a lo que pasó con Víctor Zambrano y Kris Benson, y si el gerente Sandy Alderson es la fuerza motora detrás de las decisiones en los próximos 36 días, él no es el tipo de persona que suele ser intimidado por la expectativa de los fanáticos para tomar una decisión apresurada y hacer un movimiento sin pensarlo demasiado.

Pero lo que los Mets no deberían hacer - lo que no pueden hacer - es seguir con la misma alineación debilitada día tras día sin tener alguna ayuda externa y esperar que poder decir razonablemente al final de la temporada, "bueno, nosotros no éramos lo suficientemente buenos".

El liderato de los Mets necesita hacer un mejor esfuerzo que eso.

El manager de los Mets Terry Collins no le va a echar la culpa a la oficina central de los Mets por su inacción, según escribe Adam Rubin. Wilmer Flores podría ser movido a la segunda base.

La presión sigue aumentando sobre Alderson para hacer un cambio, según escribe John Harper.
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Repeticiones en videoAP Photo/Carlos Osorio
El manager de los Angelinos de Los Angeles Mike Scioscia habló el pasado lunes sobre sus preocupaciones con la dirección de la repetición en video este año. Y entonces el martes en la noche, el manager de los Tigres de Detroit Brad Ausmus, de manera forzada, secundó dicha moción tras la decisión que sirvió de parte aguas en el partido de Detroit ante los Rojos.

De la historia de Anthony Fenech, aquí les presentamos parte de lo que dijo Ausmus:

"Uno tiene que escoger una cosa o la otra, y nosotros elegimos retar la decisión en el plato [y no si el receptor estaba bloqueando el plato], y de nuevo, en mi mente, la repetición en video ha sufrido un retroceso este año. Ha ido hacia atrás. Y yo sé que yo no soy el único en el béisbol que se siente de esa forma. Muy rápidamente en el 2014, uno tenía algo de entendimiento de donde estaba esa línea entre lo que era o no evidencia suficiente. Pero esa línea está difusa ahora. Han ocurrido una serie de decisiones este año que el año pasado habrían sido revocadas. No estoy seguro que pueda dar una solución a esto, pero creo que estamos yendo hacia atrás".

En su mayoría los managers de Grandes Ligas se han reservado sus sentimientos hacia la repetición instantánea, apegándose a los requerimientos de MLB de ser solidarios con lo que es en general una nueva aventura. Pero la frustración va en ascenso, y lo que estamos viendo ahora es que los manager están ignorando la posibilidad de una multa - la casi seguridad de que se les impondrá una multa - para levantar conciencia de lo que ellos ven como un problema.

He aquí el contexto detrás de los comentarios de Ausmus: En la parte baja de la quinta entrada del partido entre Rojos y Tigres, Anthony Gose fue declarado out en una jugada en el plato para ser el out final de la entrada. Ausmus pidió que se revisara la decisión - pueden ver la jugada aquí, particularmente en el minuto 4:00 - y luego que los árbitros la revisaran, él perdió el reto. Yo no creo que fue tan clara como la situación del lunes en el juego del lunes de los Padres, donde se decidió, increíblemente, que un lanzamiento no golpeó a Will Venable, o tan obvio como cuando Albert Pujols fue declarado out cuando la repetición parecía mostrar claramente que había llegado quieto. (Aquí está esa jugada. Presten atención al minuto 2:09.)

Cuando oficiales de los equipos empujaron la conversación para tener más repeticiones en video hace algunos años, el motivo era simple: Tener la mayor cantidad de decisiones correctas posibles. Pero pareciera que el viaje en esa dirección se ha salido de ruta, y nadie está seguro de las razones o como sucedió.

Los comentarios de Ausmus son eco de lo que se dice en muchos camerinos, y mientras más rápido las Grandes Ligas reconozcan los errores y definan una respuesta para ellos, mejor.

Si no hay respuesta, más managers y jugadores seguirán juntándose en un coro de quejas y minando la confianza del público en el sistema de repeticiones del béisbol.

Ausmus tiene razón en retar el sistema de repeticiones, según escribe Drew Sharp.

Hubo otra decisión en el juego entre Rojos y Tigres, un intento de atrapar fuera de base a un jugador en la novena entrada, que fue retado, y la decisión original se sostuvo. (El punto de vista más claro está en el minuto 1:56.)
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