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Dee Gordon suspendido 80 partidos por dopaje
Mi primera conversación con Dee Gordon, hace algunos años, fue sobre su pelea perpetua de mantener su peso y fuerza durante el maratón que es la temporada de béisbol. En casi todos los entrenamientos primaverales que le siguieron, yo le pedía una actualización de ese esfuerzo, para ver cómo había progresado. Era como monitorear el crecimiento del hijo de un amigo a través de sus tarjetas anuales de Navidad.

Como siempre, Gordon respondía de forma alegre, puntualizando de forma habitual sus frases con un "señor", a modo de respeto. Ningún jugador en el béisbol es más sociable que Dee Gordon. Ningún jugador es más educado. Sus padres le enseñaron bien.

La suspensión de Gordon por 80 juegos por dar positivo a testosterona y clostebol, anunciada en la madrugada del viernes luego de haber ayudado a los Marlins a barrer a los Dodgers, debería (pero probablemente no va a ser así) a disipar un par de estereotipos sobre el uso de drogas para mejorar el rendimiento. Ahora ya deberíamos saber que los usuarios de sustancias vienen en todas formas y tamaños, desde los que tienen montañas de músculos como Jose Canseco hasta jugadores esbeltos que tienen problemas hasta para entallar su uniforme, como Gordon. Y los usuarios de PED no son todos aquellos que se esconden en las esquinas de los camerinos: Si yo hiciera un ranking de jugadores por simpatía, Gordon estaría entre mis 10 mejores de todos los tiempos.

Pero ser un modelo de comportamiento no exime a Gordon de ser ambicioso, o codicioso. Hasta que Gordon no dé una explicación completa de cuándo, cómo y por qué hizo trampa, nunca sabremos todos los detalles de su uso (e incluso si ofreciera una descripción, milígramo por milígramo o aguja por aguja, nunca sabríamos de seguro si nos está diciendo la verdad). Gordon publicó unas declaraciones escritas el viernes en las que indica que no sabe cómo llegaron esas sustancias a su organismo, pero que no piensa apelar la suspensión.

Gary A. Vasquez/USA TODAY SportsPoco después de que Dee Gordon conectara sencillo para empatar el juego entre Marlins y Dodgers, se anunció su suspensión de 80 juegos por dopaje.
Es posible que las haya estado utilizando durante toda su carrera profesional, y que haya aprendido a manejar su uso para no ser detectado en las pruebas. O quizás solo las utilizó en esta primavera.

Quizás Gordon cruzó la línea como respuesta al problema de mantener su peso y fuerza. Cuando Gordon estaba a punto de llegar a Grandes Ligas, luego de la temporada 2010, él explicó como se había disciplinado a sí mismo para comer más y más, pero que había sido bendecido (o maldecido, dependiendo de la perspectiva) con un metabolismo que parecía tragarse cualquier cantidad de calorías ingeridas.

Gordon tuvo su primera oportunidad de ser torpedero de los Dodgers en el 2011, pero fue tan errático, tanto en su defensiva como en su ofensiva, que luego de un par de años había sido relegado a ser jugador a tiempo parcial. Los Dodgers decidieron utilizar su increíble velocidad saliendo de la banca.

Hace un par de primaveras, Gordon explicó que había decidido que su método favorito de entrenamiento en la temporada baja - horas y horas de jugar al baloncesto - era tan contraproducente que iba a recortar su tiempo de juego. Al entrar a la temporada 2014, él recibió la oportunidad de ser el intermedista titular de los Dodgers, y aunque la transición en la defensa fue difícil para él, inicialmente Gordon tuvo éxito, al lograr porcentaje de embasamiento de .344 en la primera mitad.

Sin embargo, en la segunda mitad se desvaneció, y esa es la razón por la que los Dodgers no titubearon en cambiarlo a Miami - vendiendo rápidamente un activo emergente.

En la primavera del 2015, Gordon habló felizmente sobre su llegada a los Marlins, sobre su nueva oportunidad. Lucía más viejo. Lucía más fuerte. Dijo que había alterado su dieta para incluir pollo y arroz. Grandes cantidades de pollo y arroz. Y Gordon tuvo el mejor año de su carrera, con promedio de .333, lo suficientemente bueno como para ganar el cetro de bateo de la Liga Nacional. Los Dodgers fueron criticados durante todo el verano por haber cambiado a Gordon a Miami, por no darle valor a lo que él pudo haber sido para ellos como jugador.

Cuando yo vi por primera vez a Gordon en los entrenamientos primaverales de este año, a finales de febrero, no le mencioné su pelea por las libras. Él estaba jugando cartas con un compañero en una tabla en el medio del camerino de los Marlins, lanzando con fuerza cada mano que no era de su agrado. Nunca pude entender el juego que estaba jugando, y no quise interrumpirlo, mientras esperaba por una oportunidad de hablarle de su nuevo contrato.

Cincuenta millones de dólares por cinco años, un acuerdo que le cambió la vida a alguien que parecía a punto de perder su oportunidad de llegar a Grandes Ligas hace algunos años. Se había esforzado por encontrar su lugar en las mayores, al desarrollar la fuerza para hace swing, para batear, para quedarse.

Gordon no estará con los Marlins por los próximos tres meses, mientras cumple su suspensión, sin paga. Pero cuando Gordon vuelva, su nuevo contrato seguirá en pie. Se va a perder cerca de la mitad de su salario para esta temporada, o cerca de $1.65 millones, y entonces los Marlins le pagarán $7.8 millones en el 2017, $10.8 millones en el 2018, $13.3 millones en el 2019, $13.8 millones en el 2020. Además de una cláusula de salida para el 2021 por $1 millón. Todo garantizado.

Los Marlins no tienen idea de si el uso de sustancias por parte de Gordon le ayudó a su éxito en el 2014, antes de que ellos cambiaran a su mejor lanzador prospecto, Andrew Heaney, para conseguirlo. Ellos no tienen idea si las sustancias fueron la piedra angular de su cetro de bateo el año pasado. Ellos no tienen idea del tipo de jugador que él va a ser en el resto de su contrato.

Ello solo saben que ellos tienen que seguirle pagando, bajo los términos del convenio laboral y el Acuerdo Conjunto Antidopaje entre las Grandes Ligas y la Asociación de Jugadores.

La unión acogió las pruebas de drogas y las ha llevado más lejos que en cualquier otra liga profesional. Pero por razones filosóficas, todavía no han considerado seriamente la idea - hasta ahora - de permitir que se puedan cancelar contratos multianuales, como el de Gordon, luego de un positivo por dopaje.

La realidad práctica es que hasta que la asociación de jugadores permita esto, el incentivo por hacer trampas va a seguir siendo superior a los riesgos que involucra el ser atrapado en la trampa. Sea cual sea la intención, sea cual sea la justificación, el crimen por uso de sustancias en el béisbol paga bien.

Para Manny Ramírez. Para Ryan Braun. Para Melky Cabrera. Para Dee Gordon.

Finalmente, en el medio del juego de cartas de Gordon en el entrenamiento de los Marlins, hubo una pausa natural, y yo lo felicité por su contrato.

"Gracias, señor", dijo alegremente, recogiendo sus cartas.

  • Gordon logró un gran hit el jueves, mientras los Marlins completaban la barrida de los Dodgers. Los Marlins reaccionaron a la noticia de la suspensión.
  • Los Marlins aman y apoyan a Gordon, dijo David Samson.
  • Gordon bateaba .266 luego de aparentemente dar positivo en semanas recientes.
  • Yo escribí aquí el otro día, luego de la suspensión de Chris Colabello, que la unión ha retenido el uso de dos armas poderosas en su lucha contra los esteroides:
1. Darle a los equipos la opción de cancelar contratos multianuales luego de que un jugador de positive a esteroides.

2. Presión de sus pares. Hay algo increíble y contrario a la intuición sobre como los usuarios de sustancias traicionan a sus hermanos de juego en las Grandes Ligas por dinero y luego son tratados a gusto en los camerinos. Miren, la bóveda de dinero disponible a los jugadores está definida, y cuando los jugadores toman la decisión de utilizar sustancias para ganar ventaja competitiva sobre otros jugadores - hacer trampa en un sistema preparado por la unión - el impacto práctico es el mismo que si ellos fuesen a los casilleros de sus compañeros a robarles dinero.

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Maeda
APEn las primeras dos aperturas de Maeda en la temporada regular, lanzó 12 entradas sin recibir carrera, en las que dio un pasaporte y ponchó a ocho

LOS ÁNGELES - Yasmani Grandal metió la mano a su casillero y sacó la tarde del sábado un cartel de cartón que mide aproximadamente 11 por 15 pulgadas. En el lado izquierdo, había una lista de palabras individuales en japonés, en el derecho, no aparecía ninguna frase.

El cátcher de los Dodgers de Los Ángeles trabajará por primera vez en la temporada con el lanzador Kenta Maeda hoy por la noche contra los Gigantes de San Francisco y Jeff Samardzija. Grandal leía las palabras en japonés del lado izquierdo para bola rápida, cambio, slider y curva. Grandal ha trabajado para memorizar todo en caso de necesitar ir al montículo en el juego y ofrecer alguna sugerencia, sin el apoyo de un traductor.

Grandal fue propuesto para recibir los lanzamientos de Maeda en los entrenamientos de primavera pero no pudo porque se lesionó su antebrazo izquierdo. Pero Grandal recibió los lanzamientos de Maeda en el bullpen, e incluso en aquellas sesiones cortas, obtuvo una idea de la personalidad de Maeda y de su precisión. Los primeros 20 lanzamientos, Grandal recordó que estuvieron "afuera", con un Maeda perdiendo la localización, lo que provocó que Grandal comenzara a preguntarse qué estaba pasando. "'Es como, ¿quién es ese tipo'", dijo Grandal.

Entonces, de repente, Maeda comenzó a dar en el blanco a la perfección, recordó Grandal, en las esquinas, en cada lanzamiento tirado a propósito. Grandal cree que Maeda usó esos primeros 20 lanzamientos para soltarse, para sentir béisbol ese día, antes de cambiar. "Él puede fácilmente poner el interruptor en encendido", dijo Grandal.

Yasmani Grandal
APEl cátcher de los Dodgers trabajará por primera vez en la temporada con el lanzador Kenta Maeda hoy por la noche contra los Gigantes

A.J. Ellis le recibió lanzamientos a Maeda muchas veces en los entrenamientos de primavera y sus primeras dos aperturas en la temporada regular, en las que el pitcher de 28 años, lanzó 12 entradas sin recibir carrera, en las que dio un pasaporte y ponchó a ocho. Maeda no habla mucho inglés, pero la devoción de Grandal por aprender el japonés podría no ser necesaria porque Ellis dice que Maeda sabe pronunciar en inglés cada uno de sus lanzamientos. Y Maeda tiene una buena sensación para lanzar que al final, él probablemente va a manejar el trabajo mental y Grandal lo ordenará con las decisiones.

Ellis dice que en muchos aspectos, Maeda lanza y se prepara como el ex lanzador de los Dodgers, Hiroki Kyroda, quien fue compañero de Maeda con los Hiroshima Carp en la Japan Central League. "Hasta en las formas que dibuja en su informe de preparación", dijo Ellis. "Con las figuras de palo dibujadas por ellos".

Maeda ha transmitido rápidamente con los Dodgers su sentido del humor -que tal vez se refleja en esa frase escrita en el cartel de Grandal- y ha desarrollado rápidamente una relación con el abridor Scott Kazmir y otros de sus compañeros, también ha impresionado con su preparación. Los otros en el vestidor lo ven constantemente moverse antes de una salida -al igual que Kuroda, Clayton Kershaw-. Grandal añadió: "Nunca lo ves en su casillero".

A la mitad de la semana pasada, Grandal revisó un video de otras lanzadores derechos que enfrentaron a los Gigantes temprano en la temporada, buscando las cosas que habían trabajado contra San Francisco para encontrar pistas. Pero Grandal sabe que en las circunstancias que Maeda tendrá esta noche, ese tipo de información no será tan crucial como lo es para otros lanzadores en otros días. "Con un tipo como él", dijo Grandal, "tú realmente trabajas con sus fortalezas. Es un tipo que no se ha visto antes".

La excelencia de Maeda se ha debido en cómo evitar errores en el medio de la zona de strike.

Si es necesario, Grandal utilizará el japonés que ha memorizado. Sin embargo, el éxito o fracaso de Maeda se deberá más a si los Gigantes pueden traducir en la ofensiva el poco conocimiento que tienen del diestro.

Según Elias Sports Bureau, Maeda busca convertirse en el primer lanzador de la era moderna (desde 1900) en iniciar su carrera en las Major League Baseball con tres aperturas sin recibir anotación en al menos seis entradas.

El sábado, el lanzador de los Gigantes, Johnny Cueto venció a los Dodgers de nuevo. El abridor de Los Ángeles, Scott Kazmir, tuvo problemas.

Los Dodgers tienen la esperanza de conseguir mejores resultados de un bullen sin cambios, escribe Bill Shaikin.

Hyun-Jin Ryu, fuera indefinidamente por un problema en el hombro, ahora tiene una lesión en la ingle, escribe Bill Plunkett.

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Kyle Schwarber
AP Photo/Ross D. FranklinSchwarber se perderá el resto de la temporada 2016 al sufrir el desgarro de los ligamentos de la rodilla izquierda.
Cada lesión importante provoca la caída de una serie de fichas de dominó que caen en diferentes direcciones, y ahora con la salida de Kyle Schwarber por el resto del año, las carreras de otros jugadores de béisbol serán alteradas.

He aquí los jugadores más afectados directamente por la terrible lesión de rodilla de Schwarber, quien terminó 10º entre todos los jugadores de Grandes Ligas la temporada pasada en OPS ante lanzadores derechos (.953):

1. Jorge Soler

Debido a sus problemas en el 2015, cuando bateó .262 con 121 ponches en 404 apariciones en el plato con defensiva por debajo del promedio en los jardines, su valor percibido en el mercado de cambios se desplomó ante los ojos de algunos evaluadores rivales. Si los Cachorros lo hubiesen cambiado en la temporada baja, probablemente lo habrían tenido que hacer por menos del valor percibido para él en sus libros. Pero eso significó además que al entrar a los entrenamientos primaverales, se quedara estancado en un lugar raro en su carrera; Soler, de 24 años, ya no tenía nada que probar en Triple-A, la que dominó a su antojo, y al mismo tiempo no tenía un rol titular en el equipo grande de los Cachorros.

Sin embargo, con la salida de Schwarber, Soler tiene de nuevo la oportunidad de convertirse en regular, y mientras mejor juegue, más tiempo de juego tendrá. Por supuesto, los Cachorros quisieran que él aprovechara al máximo esta oportunidad, a la vez que ayude al equipo de Grandes Ligas y restaure su valor de cambio, en caso de que el equipo tenga que tomar algunas decisiones en el futuro.

Los Cachorros tienen varias alternativas, desde Javier Báez a Matt Szczur a Tommy La Stella a una buena cepa de jardineros en liga menor, como Albert Almora. Soler tendrá la primera oportunidad real de quedarse con el puesto, pero el reloj ya está corriendo en su contra.

2. Wilson Contreras

Los Cachorros tenían la firme intención de utilizar a Schwarber como receptor en esta temporada, junto con Miguel Montero y David Ross, pero ahora ya no tienen esa capa de profundidad, y Contreras, el mejor receptor prospecto de los Cachorros, da un paso más cerca de las Grandes Ligas. El bateador derecho abre la temporada con el Triple-A Iowa luego de batear .333 con porcentaje de embasamiento de .413 en Doble-A el año pasado, y luego tener buenos números en la Liga de Otoño de Arizona.

3. Javier Báez

Báez está trabajando en su recuperación de una lastimadura en el pulgar, sufrida el 20 de marzo, y el otro día fue golpeado por un lanzamiento. Sea cuando sea que regrese, Báez estará entre las opciones de juego debido a su habilidad de jugar varias posiciones, pero probablemente se unirá nuevamente al equipo grande bajo las mismas condiciones que Soler: Mientras más Báez batee y muestre progreso en el plato, más probable que reciba los turnos de bateo que dejó Schwarber. Báez tiene mucha velocidad en su bate, poder y velocidad de piernas, pero también falla muchos swings. En los primeros 80 partidos de su carrera, Báez tuvo 309 apariciones en el plato, 12 dobles y 10 jonrones - y 119 ponches.

4, 5, 6 y 7. Adam Wainwright, Michael Wacha, Mike Leake y Carlos Martínez

Estos cuatro abridores derechos de los Cardenales de San Luis ya no tendrán que medirse a Schwarber en un total de 50 o 60 apariciones en el plato esta temporada.

8. Gerrit Cole

El as de los Piratas tampoco tendrá que lidiar con Schwarber mientras intenta navegar a través de la ridículamente difícil y profunda alineación de Chicago.

9. Miguel Montero

Montero, de 32 años, es el receptor titular de los Cachorros, pero ahora con la salida de Schwarber por el resto del año, es posible que reciba más turnos al bate, luego de participar en 113 juegos la temporada pasada.

Y mirando al futuro, con el avance de Contreras subiendo en el sistema de fincas de los Cachorros, Schwarber continuando su desarrollo como receptor, y Ross pautado para retirarse al final de la temporada, la organización estaría posicionada para salir de Montero si así lo quisieran. Ahora que el futuro de Schwarber como receptor es incierto, los Cachorros podrían tener más razones para quedarse con Montero para la temporada 2017, el último año de su actual contrato, por $14 millones.

10. Kris Bryant

A medida que el manager de los Cachorros Joe Maddon considera su alineación diaria, una de las opciones que va a tener es colocar a Bryant en el jardín izquierdo, con Tommy La Stella en la antesala o quizás más tarde en la temporada sea Jeimer Candelario, quien tuvo una tremenda demostración en los entrenamientos primaverales con los Cachorros. Candelario, de 22 años y bateador ambidiestro, comenzó la temporada en Doble A, donde terminó la pasada temporada antes de tener OPS de .981 en la Liga de Otoño de Arizona.

11. Dexter Fowler

Cuando los Cachorros firmaron de vuelta a Fowler en los entrenamientos primaverales, parte de su pensamiento era que podrían recuperar algo de buen valor si le extendían una oferta calificada en el siguiente otoño y se colocaban en posición de recibir un turno de compensación en el sorteo (de nuevo).

Pero ahora, con el regreso de Schwarber de una lesión seria y con la incertidumbre normal de un proceso de rehabilitación, los Cachorros podrían tener más razones para considerar quedarse con Fowler por la temporada 2017, dependiendo del tipo de temporada que tenga con ellos.

12. Kyle Schwarber como receptor

Mientras pasa por su rehabilitación, la pregunta que estará en la mente de todos es si el futuro de Schwarber como receptor quedará afectado por esta lesión. Su valor principal para los Cachorros es su poderoso swing, pero Schwarber había trabajado mucho en sus habilidades como receptor, para darle por lo menos una segunda o tercera opción detrás del plato a Maddon en algún momento.

En el pasado, una lesión como esta habría acabado la posibilidad de que Schwarber fungiera como receptor, pero con los avances de la medicina moderna, ese ya no es el caso. Con toda probabilidad los Cachorros estarán al tanto de su rehabilitación a lo largo de este año antes de decidir cuál debe ser la posición en la que Schwarber se deba enfocar más.

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En medio de un partido de exhibición en Arizona, los Vigilantes de Texas intentaron una jugada para sorprender a Yasiel Puig en la segunda base, con éxito. Puig trotó de vuelta al dugout, cabizbajo, y no se fue hasta el final de la banca para arrinconarse emocionalmente y alejarse de sus compañeros de equipo.

Lo que Puig sí hizo fue ir directamente hacia Dave Roberts, puso su mano en el hombro del nuevo manager de los Dodgers de Los Angeles y le dijo, en pocas palabras: Esto fue culpa mía, y no volverá a ocurrir.

Yaisel Puig
Jim McIsaac/Getty ImagesYasiel Puig tuvo problemas en sus primeras temporadas con algunos de los fundamentos del béisbol.
Dado todo lo que ha ocurrido en la carrera de Puig, con sus errores en el corrido de bases y en el fildeo y en el camerino, mezclados con su poder y su velocidad, nadie va a medir a Puig con un estándar imposible como el que él mismo se impuso en ese momento con Roberts. Pero esto fue una señal para aquellos alrededor suyo, entre otros, que Puig está claramente intentando evolucionar como jugador y como compañero. Ya ha establecido que quiere cambiar, y el tiempo dirá si todo esto es temporero y Puig va a volver a hacer las mismas cosas que molestaron a otros en el camerino, incluyendo a su ex manager Don Mattingly.

Puig lo está intentando, hablando con otros jugadores a su alrededor y pidiéndoles consejos para hacer mejor las cosas. Le tocó el corazón su primera reunión con Roberts, quien inicialmente le dijo esto: "Háblame de tu familia".

El segundo tema que Roberts trajo a la mesa con él, luego de la familia, fue el de la rendición de cuentas, y Roberts habló sobre como el manager tenía que rendirle cuentas a sus jugadores, y cómo los jugadores tenían que rendirle cuentas a sus compañeros. No pasó mucho tiempo después cuando un tiro pasó de la primera base en un partido de exhibición y Roberts vio a Puig fajándose para estar donde se supone que estuviese, fungiendo de respaldo en la jugada, interceptando al corredor para evitar que corriera más lejos en las bases.

Sus compañeros le han visto sumergirse en su preparación con el nuevo coach de bateo Turner Ward y enfocarse en sus turnos al bate temprano en la temporada en una forma que no se vio en el 2014 o 2015. Los lanzadores contrarios se aprovecharon de Puig en las pasadas dos temporadas al repetir el mismo patrón: Irse al frente en el conteo, y entonces hacer que buscara los lanzamientos fuera de la zona, lo que solía hacer una y otra vez. Para sus compañeros, era como ver a un hermano ignorando sus tareas de sacar la basura todos los días. Puig tuvo 94 apariciones en el plato en el 2015 en las que cayó en conteo de 1-2 (una bola, dos strikes), y posteriormente bateó .187 con tres boletos y tres extrabases, ponchandose en casi el 40 por ciento de sus turnos.

En el partido de apertura del lunes, Puig cayó en conteo de 1-2 en dos apariciones en el plato - y logró una base por bolas y atizó un triple. El martes, ocurrió lo mismo: un boleto y un triple luego de caer en conteo de 1-2. En los primeros dos juegos de la temporada 2016, Puig casi ha igualado su producción completa de boletos y extrabases en ese conteo en la totalidad de la temporada pasada.

Sus compañeros lo ven trabajando duro; ellos ven el esfuerzo; ellos ven el cambio. Habrá más pruebas en el futuro, para él y para ellos. Él tiene que asimilar el éxito inicial. Él tiene que saber manejar el fracaso. Él tiene que seguir llegando a tiempo al estadio, y seguir trabajando duro.

Pero es un comienzo, un buen comienzo. Yasiel Puig tuvo una gran primavera, según dijo su manager.

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Yoenis Cespedes and Terry Collins
Ron Vesely/MLB Photos/Getty Images
Comenzamos con el calendario de principio de temporada de la Liga Americana, hoy desvelamos la segunda parte de nuestro ranking: el programa en la Liga Nacional. Estos se clasifican del más difícil hasta el más sencillo, y reflejan cuan notablemente polarizada estará la Liga Nacional, con una gran cantidad de equipos que se espera que sean muy buenos y una gran cantidad de equipos que se espera que realmente den pelea.

1. Bravos de Atlanta

Juegos en casa: 19 de sus primeros 41 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 28 de 41 partidos.

Notable: Atlanta está reconstruyendo y todo el mundo lo sabe, pero los primeros clavos podrían ser colocados en su temporada 2016 en las primeras seis semanas debido a la cantidad de grandes equipos con los que juegan. Sus primeros nueve juegos son contra los Nacionales y Cardenales, y para mediados de mayo, también van a tener tres series contra los últimos protagonistas de la Serie Mundial, Mets y Reales, y que también se enfrentan a los Dodgers, Cachorros, Piratas y Diamondbacks. Si ellos están enterrados temprano, que en realidad no va a ser malo para la oficina principal, que rápidamente puede enfocarse en comercializar a sus veteranos -el torpedero Erick Aybar, el jardinero Ender Inciarte y tal vez otros- por más prospectos. El año pasado ellos sobrecumplieron temprano, y eso probablemente complicó un poco su toma de decisiones.

2. Padres de San Diego

Juegos en casa: 25 de sus primeros 44 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 28 de sus primeros 44.

Notable: Ellos no se han mostrado tanto como algunos otros equipos, aunque los Padres han reconocido oficialmente que están reconstruyendo; dada la estructura de su calendario, probablemente se enterarán de lo que son en el campo de cualquier manera. Dieciocho de los primeros 44 juegos de San Diego son en contra de los Dodgers o Giants. 18 de 44.

3. Rojos de Cincinnati

Juegos en casa: 23 de sus primeros 42 partidos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 29 de sus primeros 42.

Notable: Los Rojos ven a Piratas, rival divisional, mucho a principios de esta temporada -nueve de sus primeros 35 juegos son contra Pittsburgh- y luego los dos equipos no vuelven a verse de nuevo hasta el 5 de agosto.

4. Diamondbacks de Arizona

Juegos en casa: 22 de sus primeros 41 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 41.

Notable: Los D-backs tendrán la mayor parte de sus juegos contra los Gigantes en la primera mitad; 14 de los 19 serán jugados para el receso del Juego de las Estrellas. Por otra parte, van a tener 13 partidos por jugar contra los Dodgers después del Juego de Estrellas. Los Diamondbacks también tendrán que viajar mucho: tienen un viaje de 10 partidos en abril y un viaje de nueve partidos en mayo.

5. Rockies de Colorado

Juegos en casa: 19 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 23 de sus primeros 42.

Notable: Los Rockies no tienen que ir muy lejos a principios de la temporada -todos, menos seis de sus juegos, son bien su patio o en el horario del Pacífico- y juegan ante los Diamondbacks mucho al principio, con nueve juegos antes del 12 de mayo y cuatro series en la primera mitad.

6. Cerveceros de Milwaukee

Juegos en casa: 24 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 42.

Notable: El dueño Mark Attanasio ha dicho que respalda plenamente la reestructuración que está siendo realizada por la oficina central del equipo, y eso es una buena cosa, ya que parece posible que Milwaukee podría tener un duro abril. Sus primeros 16 juegos son contra equipos que se espera que compitan -los Gigantes, Astros, Cardenales, Piratas o los Mellizos- seguido poco después por una serie en Wrigley Field. No es fácil. Y pensemos en esto: los Cerveceros juegan a todos los juegos de 2016 que tienen contra los Nacionales, Mets, Dodgers y Gigantes antes de la pausa del Juego de Estrellas.

7. Filis de Filadelfia

Juegos en casa: 22 de sus primeros 45 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 19 de sus primeros 45.

Notable: Doce de los primeros 22 juegos de Filadelfia son en contra de los Mets y los Nacionales. Los Filis ven a los Mets en dos series para el 20 de abril, a continuación, no los enfrentarán de nuevo hasta después del Juego de las Estrellas. Si usted está buscando un candidato entre los no contendientes en la Liga Nacional para sorprender con un inicio mejor de lo esperado, los Filis podría ser ese equipo debido a la cantidad de otros equipos mediocres que enfrentan a finales de abril y principios de mayo.

8. Dodgers de Los Ángeles

Juegos en casa: 22 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 21 de sus primeros 42.

Notable: Muchos de los juegos de los Dodgers contra equipos que no son del Oeste de la Nacional en mayo no serán fáciles: en Tampa Bay, en Toronto, en casa contra los Mets y los Cardenales, en la ruta ante los Cachorros. Para entonces, la rotación plagada de lesiones de los Dodgers podría ser más estable, dependiendo del progreso de Mike Bolsinger y Hyun-Jin Ryu.

9. Marlins de Miami

Juegos en casa: 18 de sus primeros 40 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 20 de sus primeros 40.

Notable: Los Marlins tienen temprano series contra los tres equipos de élite del Oeste de la Nacional: Gigantes, Dodgers y Diamondbacks, así como 13 partidos contra los Nacionales antes de mayo 23. Si logran salir de esa ola de juegos bien, aparentemente los Marlins tienen la oportunidad de ascender con el asequible calendario que les sigue. Piense en esto: de los 99 juegos finales de Miami, 45 son contra los Filis (13), Bravos (12), Rojos (7), Rockies (7) y Padres (6).

10. Nacionales de Washington

Juegos en casa: 19 de sus primeros 44 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 16 de sus primeros 44.

Notable: La primera vez que los Nacionales enfrentan un equipo que estuvo por encima de .500 el año pasado será el 22 de abril, cuando juegan Minnesota, y no juegan contra los Mets hasta mediados de mayo. Doce de los primeros 22 juegos de los Nacionales están en contra de los Filis y los Bravos. Sin embargo, Washington tiene un duro viaje de 10 partidos a través del Medio Oeste comenzando a finales de abril cuando sus Nacionales tendrán que ir a San Luis, Kansas City y el Wrigley Field.

11. Gigantes de San Francisco

Juegos en casa: 21 de sus primeros 43 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 13 de 43.

Notable: Los Gigantes tienen temprano una tonelada de juegos frente a clubes que no se espera que sean contendientes (Cerveceros, Rockies, Padres, etc.). Sin embargo, su horario es inusual en términos de cómo tienen unos pocos días de descanso. San Francisco juega su primer partido el 4 de abril, y los Gigantes tendrán sólo dos días de descanso desde entonces y hasta el 15 de mayo (11 de abril y el 28 de abril). El picheo abridor de San Francisco se pondrá a prueba antes de tiempo.

12. Cardenales de San Luis

Juegos en casa: 28 de sus primeros 46 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 18.

Notable: Los Cardenales tienen temprano en la temporada tres largas permanencias en casa de nueve, 10 y nueve partidos, respectivamente, pero tienen un zigzagueante y raro abril de viaje por carretera: en San Diego, en Arizona, a continuación, en Washington, antes de volver a casa, y luego tienen otra gira por la Costa Oeste a principios de mayo, pero al menos en ese, tienen seis juegos consecutivos en la misma área, contra los Angelinos y los Dodgers.

13. Piratas de Pittsburgh

Juegos en casa: 24 de sus primeros 48 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 12 de 48.

Notable: La primera parte del programa de Pittsburgh está lleno de largas estancias, en casa, y en la carretera, con nueve y 10 juegos como local y recorridos por tres ciudades. Pero al principio de la temporada, van a jugar con una gran cantidad de equipos que no se espera que contiendan: 26 de sus primeros 45 juegos son contra los Rojos, Cerveceros, Rockies, Padres y Bravos.

14. Cachorros de Chicago

Juegos en casa: 22 de sus primeros 41 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 15 de sus primeros 41. Notable: Al parecer, los Cachorros tendrán la oportunidad de tomar ventaja de la polarización de la mencionada Liga Nacional y ponerse en marcha rápidamente en 2016. Veintidós de los primeros 41 juegos de Chicago son en contra de Milwaukee, Cincinnati, San Diego, Atlanta y Colorado. Y del 11 de abril al 15 de mayo los Cachorros estarán en casa para 22 de 32 juegos.

15. Mets de Nueva York

Juegos en casa: 18 de sus primeros 40 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 15 de sus primeros 40.

Notable: Después de que los Mets abran con dos juegos en Kansas City, se enfrentan a un horario favorable en las semanas que siguen, con 19 de sus próximos 28 partidos contra los Filis, Bravos, Rojos y Padres.

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Si juegas con los Indios de Cleveland muy temprano esta temporada, es posible que seas afortunado de eludir al jardinero Michael Brantley en lo que trabaja en su camino de regreso de una cirugía de hombro, y si juegas con Vigilantes de Texas en abril o a principios de mayo, eso podría ser mejor que verlos en junio, cuando se espera que Yu Darvish esté de vuelta en su rotación.

Factores como estos son la razón por la que la evaluación del calendario puede ser difusa. Hay una gran cantidad de variables en juego, desde el momento en que las lesiones atacan la rotación de un oponente hasta la mala suerte de enfrentar a un equipo cuando está al rojo vivo.

Sin embargo, una gran cantidad de ejecutivos de equipos examinan la fuerza del calendario -ciertamente más de lo que lo hacen jugadores o managers- porque quieren tener un contexto para lo que ven. Si los Mellizos se aprovechan de lo que parece ser un calendario relativamente asequible a principios de la temporada, eso los ubicará bien para la segunda mitad, cuando tienen un pasmoso porcentaje de partidos contra los fuertes rivales. Por otro lado, si comienzan lentamente, banderas rojas podrían elevarse. Con esto en mente, aquí está nuestro ranking anual de la fortaleza del calendario para la primera parte de la temporada, mientras que buscamos razones por las que algunos equipos podrían comenzar rápidamente o lentamente.

Los equipos de la Liga Americana están clasificados hoy, a partir de calendario más difícil al calendario más sencillo.

1. Marineros de Seattle

Juegos en casa: 18 de sus primeros 43 partidos serán como locales.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 31 de sus primeros 43 juegos.

Notable: Los Marineros tienen uno de los horarios de viaje más difíciles cada año a causa de la cantidad de millas que deben volar. Pero piensa en esto: Seattle será puesto a prueba por un excesivo número de partidos contra los Vigilantes a principios de la temporada; seis de sus primeros nueve juegos son en contra de Texas, y los dos equipos se enfrentarán 12 veces antes del 12 de junio.

2. Tigres de Detroit

Juegos en casa: Solo 15 de sus primeros 41 partidos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 32 de sus primeros 41 partidos.

Notable: El calendario en abril de los Tigres puede ser el más complicado del béisbol. Después de juegos contra los Marlins, Detroit juega 13 partidos consecutivos contra los Yankees, Piratas, Astros y Reales, seguido por tres encuentros frente a los Indios.

3. Atléticos de Oakland

Juegos en casa: 23 de sus primeros 45 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 45.

Notable: Los Atléticos tienen tres viajes separados por carretera hasta la zona horaria del Este antes del receso por el Juego de Estrellas, incluyendo 10 partidos en abril desplazándose a través de Nueva York, Toronto y Detroit y, después de una semana en casa, tienen una gira de nueve encuentros a través de Baltimore, Boston y Tampa Bay.

¿Qué hay de esta locura: Los Atléticos harán seis viajes por separado en el estado de Texas durante la temporada de 2016, ya que ninguna de las series que juegan contra los Astros o los Vigilantes están emparejadas. (Lo mismo les pasa a los Marineros, por cierto).

4. Medias Blancas de Chicago

Juegos en casa: 22 de sus primeros 45 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 31 de sus primeros 45.

Notable: Los Medias Blancas pasarán por una peligrosa travesía contra equipos muy buenos en mayo y hasta principios de junio, con 25 partidos consecutivos contra los Vigilantes, Astros, Yankees, Indios, Reales y los Mets.

5. Medias Rojas de Boston

Juegos en casa: 22 de sus primeros 42 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 29 de sus primeros 42.

Notable: Dentro de la organización hay una presión para que este equipo tenga un relativamente buen comienzo después de los últimos lugares de 2014 y 2015, y los lanzadores de los Medias Rojas se enfrentan a un poco de peligro temprano, con siete partidos contra Toronto en las primeras dos semanas y dos series contra los Astros en el primer cuarto de la temporada.

6. Rays de Tampa Bay

Juegos en casa: 21 de sus primeros 44 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 27 de sus primeros 44 juegos.

Notable: Los Rays verán mucho de los Azulejos temprano en la temporada, con 10 de sus primeros 39 juegos contra Toronto.

7. Angelinos de Los Ángeles

Juegos en casa: 20 de sus primeros 41 partidos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 22 de sus primeros 41.

Notable: Los Angelinos reciben un golpe con cuatro series interligas a principios de la temporada, con casi una cuarta parte de sus primeros 41 partidos contra los Cachorros (2), Cardenales (3) y Dodgers (4).

8. Reales de Kansas City

Juegos en casa: 20 de sus primeros 40 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 40 juegos.

Notable: El calendario interliga de los Reales nunca es fácil porque ellos anualmente están enfrentando a San Luis, pero en la primera mitad Kansas City también tiene series de tres juegos en Washington y cuatro juegos ante los Mets. Los Reales tienen solo seis partidos en contra de los Mellizos en la primera mitad.

9. Vigilantes de Texas

Juegos en casa: 22 de sus primeros 39 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 23 de sus primeros 39 juegos.

Notable: La mayoría de los equipos tienen un buen número de días de descanso en abril, pero la agenda de los Vigilantes es inusual: juegan 14 días consecutivos para abrir la temporada, y tienen sólo dos días de descanso antes de mayo 12. El aspecto positivo es que los Vigilantes tendrán más días libres más adelante en la temporada. La desventaja es que con Darvish pendiente de regresar a mediados de mayo, su reemplazo en la rotación tendrá que acumular más entradas.

10. Azulejos de Toronto

Juegos en casa: 22 de sus primeros 42 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 19 de sus primeros 42 juegos.

Notable: Los Azulejos juegan una gran parte de sus juegos de principios de temporada contra los Medias Rojas y los Yankees; 22 de sus primeros 58 juegos son en contra de esos dos clubes. Si nos fijamos en otras palabras, sólo 16 de los últimos 104 partidos de los Azulejos son en contra de esos dos equipos.

11. Indios de Cleveland

Juegos en casa: 15 de sus primeros 40 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 15 de sus primeros 40 juegos.

Notable: El calendario interligas de los Indios en la primera mitad les puede favorecer mucho, una vez que concluyan en abril una serie como locales contra los Mets, tendrán tres juegos ante Filis, cuatro contra los Rojos y tres frente a Bravos.

12. Yankees de Nueva York

Juegos en casa: 22 de sus primeros 37 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 16 de sus primeros 37 juegos.

Notable: Los Yankees juegan un montón de partidos al principio de la temporada contra equipos de la División Oeste, entre ellos 12 de sus 23 partidos de abril. Su horario de interligas es extremadamente difícil: cuatro juegos contra los Mets, además de viajes a Arizona, San Diego y Colorado en la primera mitad, y seis juegos en casa contra los Gigantes y Dodgers.

13. Orioles de Baltimore

Juegos en casa: 26 de sus primeros 42 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 19 de sus primeros 42.

Notable: Los Orioles tendrán un tramo habitual de juegos en los que jugarán mucho en Camden Yards; del 28 de abril al 20 de mayo Baltimore jugará sólo tres partidos fuera de casa. Los Orioles no juegan su primer partido en Toronto hasta el 9 de junio.

14. Mellizos de Minnesota

Juegos en casa: 17 de sus primeros 40 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 24 de sus primeros 40.

Notable: Mellizos podría ser un candidato a conseguir un buen comienzo en parte porque la mayor parte de sus tres partidos contra rivales de división no se jugará hasta la segunda mitad. Minnesota tiene un total de sólo 18 partidos contra los Reales, los Tigres y los Indios antes de la pausa del Juego de Estrellas. Increíblemente, Minnesota tiene 39 juegos frente a los tres equipos en la segunda mitad, 34 en contra todos los demás equipos.

15. Astros de Houston

Juegos en casa: 20 de sus primeros 42 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: de sus primeros 42.

Notable: Los Astros juegan sólo una serie contra un oponente de división en las tres primeras semanas de la temporada, una serie de tres juegos en Texas entre abril 19 y el 21.

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Como describió Andrew Marchand de ESPN en su conversación del miércoles en la mañana con Alex Rodríguez, muchos temas fueron discutidos, y en algún punto de la reunión Rodríguez mencionó que se retiraría luego de la temporada 2017.

Algo que hace sentido, porque because el contrato de Rodríguez con los Yankees expira luego de esa temporada, y para ese entonces va a tener 42 años. Como dijo luego el manager de los Yankees de Nueva York Joe Girardi a los reporteros, estaba diciendo algo casi obvio.

Pero era evidente por la forma en que hizo esto Rodríguez que no estaba tratando de crear un gran anuncio con esto, y que esto tampoco fue el caso de una confidencia cuidadosamente dada a conocer, algo que Rodríguez practicó repetidamente en el feo verano del 2013 antes de que fuese suspendido del béisbol por el uso de sustancias para mejorar el rendimiento.

Él solo estaba siendo honesto con Marchand en ese momento, y luego que se reportara la noticia, Rodríguez estaba aparentemente sorprendido por la respuesta, y al final del día trató de minimizarlo un poco. Dejó abierta la posibilidad de que podría seguir jugando luego de la temporada 2017, según escribe Mark Feinsand.

Rodríguez nunca ha sido tan cuidadoso en sus conversaciones con los reporteros como lo fue el torpedero y miembro del Salón de la Fama Cal Ripken; en ocasiones el legendario miembro de los Orioles respondía la pregunta de un reportero con otra pregunta: "¿Cuál es tu ángulo?" Derek Jeter anunció su retiro en un mensaje en Facebook sin darle aviso previo a los Yankees, y mucho menos filtró previamente el anuncio, y luego comenzó un portal web para atletas para publicar historias escritas por ellos mismos y así controlar el mensaje.

Rodríguez, por otro lado, ha tenido problemas con sus palabras en muchísimas más ocasiones que Ripken o Jeter, cayendo en baches de relaciones públicas aparentemente en su esfuerzo por complacer a todos y generar atención. Pero lo que sucedió el miércoles no pareció haber sido por eso, porque hace un año más o menos - solo Rodríguez conoce el tiempo exacto, dado su exilio del béisbol del 2014 al 2015 - pareció haberse dejado de tratar de venderse a sí mismo.

Pareció darse cuenta de que han pasado tantas cosas que no va a poder cambiar nunca. He seemed to realize that so much has happened that he cannot ever change. Una y otra vez, Rodríguez en general ha reconocido haber cometido varios errores, y entonces se ha movido adelante, sin intentar exonerarse a sí mismo, o incluso tratar de argumentar su caso. Se ha quedado en el momento, alejándose de forma hábil de las preguntas que exigen introspección y reflexión sobre el pasado; En cambio, por lo general habla de lo mucho que está disfrutando ahora el juego, con un grupo de compañeros que aprecia ahora mismo. Desde que Rodríguez volvió a juego con los Yankees, todo ha sido sobre el próximo ejercicio, el próximo juego, la próxima conversación con un compañero, como le ocurrió con Didi Gregorius, a quien ayudó la pasada temporada luego que el torpedero curazoleño tuviera un mal inicio de temporada.

El legado de Rodríguez está casi consolidado, con la excepción de la adición de unos pocos números a los totales de su carrera que de todos modos no van a ser considerados jamás de la misma forma en que se miran las estadísticas de Hank Aaron o Willie Mays, sin importar donde terminen los mismos. Cuando se escriba el obituario de su carrera, el hecho de que se le impuso la suspensión más importante por el uso de drogas para mejorar el rendimiento de cualquier superestrella en la historia del béisbol estará en el primer párrafo, y no habrá forma de esconderlo o minimizarlo. Él pudo haber sido recordado entre los jugadores más grandes y más admirados en el deporte, y ahora eso jamás va a ocurrir, como le pasa a Pete Rose y Barry Bonds.

Pero a Rodríguez ya no le sirve de nada el preocuparse de eso ahora, y hace todo el sentido del mundo el enfocarse en cada ejercicio, en cada partido, en cada día. Estas incursiones de un solo carril ya lo han llevado a un lugar mejor: Para el momento en el que fue suspendido, habían muchas especulaciones (incluyendo de nuestra parte) de que los Yankees no le volverían a permitir usar su uniforme, que ningún otro equipo le volvería a contratar, y que su carrera había terminado.

Pero debido a la forma en que se ha comportado desde su regreso, ahora, en algún grado, Rodríguez puede terminar su carrera en sus propios términos. Él puede escoger la hora y el lugar, y quizás seguir jugando más allá del 2017, si cambia de parecer. Puede que no parezca mucho, y esto llega sin envases prefabricados; probablemente no sea candidato para alguna vistosa gira de despedida.

Pero eso es mucho más de lo que se pudo haber imaginado cuando fue expulsado temporeramente del deporte, y se lo ha ganado.

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Existen muchas conjeturas en el mundo del béisbol mientras se aclara todo el enredo entre los Medias Blancas y Adam LaRoche, mientras ejecutivos y oficiales del béisbol observan desde lejos - con fascinación y con sus propias preguntas y observaciones sobre lo que ocurrió.

1. Existe una sorpresa general de que los Medias Blancas permitieran una situación en la que el hijo de un jugador pudiera estar en el camerino cada día. "Eso es mucho", dijo un oficial de la LA. "El problema es el precedente. ¿Qué le vas a decir al siguiente jugador que pida eso? ¿Qué pasa si cinco jugadores piden eso?"

Un ejecutivo de la LA: "Uno tiene que poner límites y guías a ese tipo de situación o de lo contrario podrías poner a otros jugadores en una situación difícil cuando tratan de hacer su trabajo".

Al serle preguntado a otro: "¿Qué tipo de caos tiene esa gente allí [en los Medias Rojas]?"

2. LaRoche tenía un acuerdo verbal con el gerente Rick Hahn y el manager Robin Ventura para que su hijo estuviera en el camerino diariamente. "¿Qué habría pasado si [Ventura] hubiese sido despedido luego de la temporada pasada?" preguntó un evaluador. "O si ambos [Ventura y Hahn] hubiesen sido despedidos? ¿El próximo manager habría estado en la obligación de tener una política para permitir niños en el camerino todo el día, todos los días? Las reglas como esas pueden cambiar en cualquier momento".

3. ¿Cuál es el estado de la comunicación entre Kenny Williams y dos de las personas que en teoría deben responder a él, Hahn y Ventura? Porque si Hahn y Ventura hicieron un acuerdo para permitir que el hijo de LaRoche estuviese en el camerino con el conocimiento de Williams, entonces Williams tenía que saber que alterar el acuerdo ahora conllevaba el riesgo de molestar a los chicos en el camerino. Y si Hahn y Ventura llegaron al acuerdo sin el consentimiento de Williams, entonces ellos hicieron esto sin una verdadera autoridad. 4. La pregunta de cuánto tiempo debe estar el hijo de un pelotero en un camerino no es inusual, según dijeron ejecutivos rivales, pero tipicamente, se trabaja con eso de forma interna, callada. Pero los Medias Blancas no pueden hacer eso en este caso porque el acuerdo verbal con LaRoche fue cambiado y LaRoche tiene una posición de todo o nada: O su hijo tiene acceso completo al camerino - no en algunos días, no medios días, sino todos los días - o se retira. Algo que se espera que LaRoche confirme el viernes en su reunión con reporteros.

Anthony McCarron cree que este asunto no debió haber llegado tan lejos.

5. Existe una diversión general entre algunos oficiales rivales sobre la idea de que los jugadores de los Medias Blancas habrían hecho un boicot sobre este asunto, y uno dijo que esto se asemeja bastante a un incidente en que el que se vacían las bancas - mucha retórica volando en los alrededores, pero en realidad nadie lanza un golpe.

6. Muchos evaluadores creen que esto es, en su raiz, un asunto de rendimiento, y que probablemente no habría llegado a esto si LaRoche y los Medias Blancas hubiesen lucido bien en el 2015. Si LaRoche hubiese sido candidato al JMV la pasada temporada, a nadie le habría molestado el asunto, según dijo un ejecutivo: "Así es que funciona esto".

Pero algunas personas en otros equipos dicen que LaRoche debería entender esto, dado su tiempo en las Grandes Ligas - que si tu OPS está más cerca de los .600 que de los 1.000, probablemente debas esperar cambio.

* Los Vigilantes tienen reglas sobre los niños en el camerino, según escribe Evan Grant. De su historia:

Los Vigilantes no tienen problemas con tener niños en el camerino. De acuerdo con varios veteranos con niños que frecuentan el camerino, existen reglas, particularmente durante la temporada regular. Entre las más importantes, los niños deben comportarse en un modo respetuoso y deben salir del camerino unos 90 minutos antes del partido para que los jugadores puedan enfocarse exclusivamente en su preparación.

El manager Jeff Banister dijo que las reglas se le hicieron claras y explícitas a los jugadores. Jacob, de 13 años e hijo del mismo Banister, es un visitante frecuente en el camerino en la temporada regular.

"Nosotros tenemos nuestra propia política y reglas en el equipo con las que todo el mundo en la organización, jugadores, entrenadores, demás personal, están de acuerdo", dijo Banister. "Existen límites y reglas que debemos cumplir".

* Nadie está equivocado sobre Adam LaRoche, escribe Jeff Sullivan. La decisión tomada por LaRoche encaja en sus valores familiars, escribe Adam Kilgore.

* No hay un final cercano a esta saga, escribe Paul Sullivan. Los jugadores de los Cachorros se están rascando la cabeza sobre este drama.

* Mike Greenberg y Mike Golic reaccionaron al anuncio del retiro de LaRoche luego que los Medias Blancas le pidieran que limitara las visitas de su hijo al equipo y explicaron por qué esta situación no puede ser criticada desde ningún punto de vista.

* Karl Ravech se unió a Mike & Mike para explicar por qué los Medias Blancas consideraron boicotear el juego del miércoles en la noche contra los Cerveceros hasta que el manager Robin Ventura intervino con la situación que rodea a LaRoche y las visitas de su hijo al equipo. (

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KISSIMMEE, Fla. - El humor del manager de los Astros de Houston A.J. Hinch es seco y gracioso, y mientras se preparaba para una pregunta sobre el torpedero puertorriqueña Carlos Correa, mencionó que el tema de su campocorto de 21 años no ha sido planteado en toda la primavera. Dijo que no ha tenido que hablar sobre Correa en ningún momento.

Para nada - excepto que lo ha tenido que hacer cada día. Porque todos los días aparecen reporteros en los entrenamientos de los Astros preguntando por la próxima gran estrella de las Grandes Ligas. Cada día, parece haber otro equipo de camarógrafos que lo sigue a todas partes. Cada día, parece haber algún tipo de filmación para una portada de una revista o para un comercial. Algunos miembros del cuerpo de empleados de terreno del Osceola County Stadium hablaron el miércoles sobre lo interesando que ha sido el poder echarle una mirada trasbastidores a como se hacen ese tipo de cosas, con las luces y los grandes lentes.

Correa tiene apenas 119 días en las Grandes Ligas, y para cuando termine la temporada 2016, probablemente haya acumulado más atención que la mayoría de sus veteranos compañeros de equipo en todas sus carreras de forma combinada. Más que José Altuve, el tres veces Todos Estrellas al que Correa idolatra, o el ganador del Cy Young Dallas Keuchel, o el jardinero central Carlos Gómez, quien podría ser el jugador de posición más codiciado en la agencia libre en el próximo otoño. Los Astros monitorean todo esto y valorándolo, y sin duda los veteranos están observando como Correa maneja el peso del escrutinio y la presión que viene con este.

Carlos Correa
Stacy Revere/Getty ImagesEl trabajo duro de Carlos Correa -- quien practicaba con su padre desde los cinco años -- es lo que le ha convertido en la próxima gran superestrella del béisbol.
Pero diariamente, Correa da muestras de cuan centrado es, particularmente en lo que se refiere a su preparación diaria. Sus compañeros hablan sobre lo meticuloso que es en su preparación, en buscar cada rodado como si fuera un problema matemático que requiere un proceso. Las manos están en el lugar correcto, los pies están en el lugar correcto, sus hábitos reforzados por años de trabajo con su padre en Puerto Rico. Desde el momento que Carlos Jr. tenía 5 años de edad, Carlos Correa Sr. volvía a su casa luego de un largo día de trabajo en la industria de la construcción y se iba a practicar con su hijo - algunas veces en un solar baldío, algunas veces en un estadio poco cuidado, algunas veces junto a un árbol cerca del hogar familiar, con sus raíces por fuera - y hora tras hora, el padre le lanzaba pelotas o bateaba pelotas hacia el hijo. Cuando Carlos era adolescente asistía a una academia de béisbol a más de una hora de distancia de la casa, y su padre y él seguían yendo a un parque local en las noches, luego de hacer las tareas escolares y la práctica de béisbol. Algunas veces las prácticas entre padre e hijo comenzaban a las 10 p.m. y el chico ya estaba en pie de nuevo a las 5 a.m. al día siguiente para el largo camino hacia la escuela.

Durante la temporada baja, el trabajo de béisbol de Correa se lleva a cabo en un parque local en su pueblo de Santa Isabel, en la parte sur de Puerto Rico, destrozando lanzamientos a través de una tenue iluminación. El joven Correa le pidió permiso al alcalde del municipio para utilizar el terreno, añadiendo este pedido: que los niños y sus familias pudieran entrar al estadio a observarlo. Noche tras noche tras noche, cientos de chicos del área llenaban las gradas de cemento - muchos de ellos con camisetas y gorras de los Astros - y enfocados en Correa mientras él llevaba a cabo su extenuante régimen de ejercicios y prácticas de bateo, y la concurrencia emitía sonidos de "ooh" y "ahh" mientras Correa enviaba pelotas más allá del campo de práctica y del alcance de las luces.

Al final del entrenamiento, los chicos entraban al terreno y se colocaban en forma de herradura en territorio foul - cientos de niños, equipos de Pequeñas Ligas, madres y padres - y comenzando con los grupos en el área de primera base, Correa se movía de grupo en grupo, saludando a los niños, firmando autógrafos, posando para fotos. Se acercaba a cada adulto con respeto: un apretón de manos para los hombres y un beso en la mejilla para las mujeres, de la misma forma que uno besaría a su abuela. Luego de más o menos media hora, cada pedido de autógrafo o foto quedaba cumplido, y Correa y su familia - su padre, madre y dos hermanos - volvían a casa.

La tarde siguiente, haría todo de nuevo. Y la siguiente.

Es correcto que los Astros se preocupen por la forma como un chico de 21 años maneja toda esta adulación. Es correcto para sus compañeros el observar y preguntar cómo esto podría afectarle. Pero él está bien. Tiene alrededor de década y media conduciendo sus hábitos, guiándolos a través de cada rodado y cada swing, y con cada ladrillo de fama apilado en su vida. Correa tiene un conocimiento concreto de cómo llegó a este lugar de estatura, y no hay señales de que vaya a cambiar a corto plazo.

Correa dice que "la confianza viene de la preparación" y que no va dejar que la presión llegue a él en su segunda temporada en las Grandes Ligas.

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Los Orioles de Baltimore habían tenido interés en Pedro Álvarez durante todo el invierno, y él encaja muy bien en su alineación en varias formas; es un gran bateador de poder que batea a la zurda y que puede ayudar a balancear la alineación de Baltimore que se inclina generalmente hacia la derecha, con Manny Machado, J.J. Hardy, Adam Jones, etc.

Pero la firma de Álvarez con un contrato de una temporada significa además que el manager Buck Showalter y la oficina central tendrán que tomar algunas decisiones difíciles sobre la alineación y el roster.

Con el regreso de Chris Davis con un contrato record para jugar la primera base, la única forma de tener a Álvarez y a Mark Trumbo en la alineación al misma tiempo sería tener a Trumbo en el jardín derecho. Quizás los Orioles no tengan problemas con eso, o quizás no; típicamente Showalter ha preferido tener una defensa superior en sus alineaciones mientras ha estado al mando de los Orioles, y las métricas de Trumbo sugieren que él es un defensor por debajo del promedio en los jardines. En 1,028 2/3 entradas en las pasadas dos temporadas en Arizona y Seattle, tiene un menos-12 en Carreras Salvadas por la Defensa como jardinero.

Hay muchas formas en las que Showalter podría confeccionar su alineación, y aquí está una de las opciones:

1. Manny Machado, 3B
2. Jonathan Schoop, 2B
3. Chris Davis, 1B
4. Adam Jones, CF
5. Pedro Álvarez, DH
6. Matt Wieters, C
7. Mark Trumbo, RF
8. J.J. Hardy, SS
9. Nolan Reimold/Hyun Soo Kim, LF

Y probablemente los Orioles se van a ponchar mucho en una alineación en la que abundan los lanzadores que provocan swings fallidos.

Jugadores de los Orioles entre los primeros 25 en porcentaje de ponches en el 2015:

3. Chris Davis: 31.0 por ciento

14. Pedro Álvarez 26.7 por ciento

25. Mark Trumbo 24.2 por ciento

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