Andrew Miller & Aroldis Chapman
USA TODAY SportsAndrew Miller y Aroldis Chapman se han combinado para lograr 22 salvamentos esta temporada para los Yankees.
El rumbo cuesta abajo de los Yankees parece sin freno, al sufrir su tercera derrota en fila el martes en la noche, y ahora están a nueve juegos del primer lugar en el Este de la Liga Americana. Nueva York no ha terminado con record por debajo de .500 en 24 años, pero eso parece como una buena posibilidad para el 2016, ya que los Yankees se encuentran dos juegos por debajo de los .500 - y quizás están jugando por encima de lo esperado, ya que de acuerdo el record Pitagoreano de victorias y derrotas de Baseball Reference deberían estar muy por debajo de los .500. Su ofensiva es esporádica, el pitcheo abridor ha sido un pantano, y restando 33 días para la fecha límite de cambios, los Yankees parecen estar en el proceso de definirse como vendedores.

Algunos ejecutivos rivales esperan por completo que los Yankees salgan de Andrew Miller y Aroldis Chapman mediante cambios antes de la fecha límite del 1 de agosto, y que los Yankees tendrán una subasta doble por ambos. Ya que Miller tiene contrato por dos temporadas más, no hay nada más que convenza a los Yankees de moverlo - más allá de la posible recompensa en un cambio ahora mismo. Los oficiales de otros equipos esperan que los Yankees pidan un alto precio por Miller, al solicitar prospectos específicos a otros equipos y diciéndoles a ellos que si no cumplen sus demandas no van a recibir al jugador.

Un evaluador con conocimiento de los intereses de los Yankees espera por completo que el equipo le diga a los Cachorros que si quieren a Miller, ellos van a tener que salir del joven bateador Kyle Schwarber -- y que si los Cachorros se niegan, los Yankees simplemente podrían moverse a conversar con otros equipos interesados en el zurdo. Los Yankees están en posición de montar un mercado extremo de vendedores con Miller, un relevista capaz de hacer la diferencia para un equipo contendiente: Desde el inicio del 2014, Miller ha ponchado a 276 de los 639 bateadores que ha enfrentado en la temporada regular y playoffs, permitiendo apenas 85 hits y 41 boletos en 166 entradas.

Si los contendientes no quieren cumplir con esas altas demandas por Miller, ellos podrían moverse a la opción menos cara con Chapman, quien será agente libre al final de la temporada y se prepara para conseguir un buen contrato: Él ha ponchado a 31 bateadores en 20 entradas, con 16 hits y cuatro boletos, con una velocidad promedio en su recta de 99.7 mph. Los Nacionales, Dodgers, Vigilantes, Cachorros y Medias Rojas están entre los equipos que podrían estar en el mercado en búsqueda de relevistas de alto calibre.

Mark Melancon se encuentra entre los relevistas que podrían ser cambiados antes de la fecha límite.

Los Yankees también podrían salir de Carlos Beltrán, quien sufrió una lastimadura en la corva el martes en la noche.

De la historia de Seth Berkman:

"No es nada importante", dijo Beltrán sobre su corva."Estoy contento por eso".

Aun así, debido a su edad, hay preocupación de que Beltrán saliera cojeando del terreno luego de una jugada aparentemente inocente.

En su primer turno, Beltrán conectó una línea hacia la cerca del jardín izquierdo. A medida que el jardinero izquierdo de los Vigilantes Ryan Rua fallaba el batazo, los fanáticos comenzaron a abuchear a Beltrán por no haber estirado el batazo a un doble.

Poco después, la ira mal desplegada se disipó mientras Beltrán se quitaba sus guantillas de bateo y salía del terreno, siendo reemplazado por el corredor emergente Rob Refsnyder.

Beltrán dijo que sintió un halón y un nudo en la corva, la que le seguía molestando luego del partido. Un examen de resonancia magnética salió negativo, y está listado de día a día.

La lesión de Beltrán podría darle al gerente Brian Cashman la señal que necesita para comenzar la venta a quemarropa.

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José Altuve acaba de cumplir 26 años, y con toda probabilidad va lograr su hit 1,000 en su carrera en algún punto de esta temporada. Así que ha sido realmente bueno en lo suyo por algún tiempo. Altuve ha liderado la Liga Americana en cada una de las pasadas dos temporadas, y su próxima aparición en el Todos Estrellas será su cuarta.

Pero en esta temporada, Altuve ha progresado de ser grande a ser más que grande, y está teniendo una de las mejores temporadas en la historia de la franquicia de los Astros de Houston. De seguir su actual ritmo, Altuve va a llegar a base en más de 300 ocasiones en esta temporada, gracias a su mejora. "Se está convirtiendo en un bateador completo ahora mismo", dijo el manager de Houston A.J. Hinch mediante mensaje de texto. "Es alguien divertido de observar".

Bob Levey/Getty ImagesJosé Altuve llega al partido del sábado con 928 hits en su carrera en Grandes Ligas.
Altuve ha refinado su agresividad en el plato, lo que se ve reflejado en la cantidad de lanzamientos que promedia por aparición en el plato, algo que ha ido en aumento constante en las últimas temporadas:

2011 -- 3.11

2012 -- 3.38

2013 -- 3.28

2014 -- 3.11

2015 -- 3.23

2016 -- 3.66

Pero la mejor medida de lo que Altuve está haciendo podría ser el número de boletos que ha estado recibiendo. Aunque los Astros no llegarán hasta la mitad de la temporada la semana que viene, él está a punto de sobrepasar su total más alto de boletos en una temporada:

2012 -- 40

2013 -- 32

2014 -- 36

2015 -- 33

2016 -- 38

Su paciencia mejorada ha traído como resultado más boletos, más apariciones en el plato en las que ha logrado meterse en conteo de bateadores, y un modo mejor y más consistente de batear, a juicio de su manager. "Definitivamente ha alcanzado un nuevo nivel", escribió Hinch. "Su percepción de los lanzadores se ha refinado. Está utilizando todo el terreno - el jardín central más que el derecho - así que la dirección en su swing es más hacia la pelota. Su punto de contacto está en un buen lugar y no muy alejado del frente".

"Eso le ha permitido centrarse más en los lanzamientos - y hacer más daño - cuadrangulares hacia la banda opuesta y dobles hacia el jardín central".

Altuve batea .340, y de seguir su ritmo actual, terminaría esta temporada con 215 hits, 83 boletos, 14 veces llegando a base por un pelotazo, 46 dobles, dos triples, 26 jonrones, 112 anotadas y solo 63 ponches.

Y definitivamente estaría en la conversación para el premio de JMV de la Liga Americana.

Altuve conectó un imparable en la paliza de Houston a Edinson Vólquez y los Reales el viernes, mejor conocida como el Espectáculo de George Springer.

De ESPN Datos: Los Astros tienen ahora su mejor racha de victorias de la temporada (seis) luego de su triunfo el viernes 13-4 sobre los Reales. Ellos anotaron nueve carreras solo en la primera entrada, la mayor cantidad de anotaciones en una entrada desde abril de 2004.

Springer lideró la ofensiva de los Astros, igualando su mayor cifra en su carrera con cinco remolcadas. Además logró un triple y un cuadrangular con bases llenas en la primera entrada.

De ELÍAS: Al hacerlo se convirtió en el primer jugador en la era moderna (desde 1900) en conectar un grand slam y un triple en la primera entrada.

Además, se convirtió en el primer jugador en conectar un cuadrangular con los senderos congestionados y un triple en la misma entrada desde Brandon Inge en 2004. Y se convirtió en el primero que es primer bate y que logra un grand slam en la primera entrada desde Danny Tartabull in 1986.

Luego de comenzar la temporada con marca de 17-28, los Astros juegan para 21-8 en sus últimos 29 juegos (la segunda mejor marca en MLB en ese periodo detrás de los Vigilantes).

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Jim McIsaac/Getty ImagesJulio Teherán se encuentra en el puesto 14 en la Liga Nacional en ponches con 92.
La buena racha de los Bravos continuó el jueves luego que Brian Snitker fuera expulsado. He aquí su argumento - luego que una jugada fuese revisada. De seguro los enfrentamientos de los Bravos versus los Mets se sienten ahora muy diferentes que hace tres semanas atrás, según escribe David O'Brien.

Ya son siete victorias en los últimos ocho juegos para los Bravos, un cambio notable para un equipo que estaba en trayectoria de tener un diferencial de carreras negativo que podía rondar los 300 a principios de esta temporada. Este cambio, en sí mismo, podría ser razón suficiente para que Atlanta ponga freno a la renovación en grande de su personal mientras se prepara para mudarse a un nuevo estadio en la próxima primavera. Los Bravos quieren poder decirle de forma creíble a su base de fanáticos que ya ha pasado lo peor y los peloteros anclas de su roster, como Freddie Freeman, se quedarán en la organización.

Pero Atlanta tiene una ficha interesante de cambio e Julio Teheraán, el lanzador colombiano de 25 años que ha tenido una gran primera mitad de temporada. En 15 aperturas, Teherán tiene efectividad de 2.66, con 24 boletos y 92 ponches en 98 entradas, el tipo de tasa de ponches a boletos que solía atraer mucha atención antes de que Clayton Kershaw rompiera todos los estándares de excelencia. Teherán está recibiendo puntos adicionales de los ejecutivos rivales por lograr algunas de las mejores salidas de su joven carrera mientras juega para un equipo que entró a la temporada sin posibilidad alguna de llegar a la postemporada. Para muchos jugadores, es más fácil mantener la concentración cuando todo alrededor de ellos está saliendo bien, y que Teherán esté haciendo lo que ha estado haciendo en un equipo malo no está pasando desapercibido.

Pero a los ojos de algunos evaluadores, Teherán sigue necesitando un historial más grande antes de ue estén dispuestos a ceder un paquete grande de jugadores. Para algunos evaluadores, Teherán está más cerca de ser un Shelby Miller -- un lanzador más propenso a estar en el medio de una rotación que encabezándola - que de ser un Cole Hamels.

"Yo no sé lo que él es, exactamente", dijo un escucha.

El año pasado, Teherán tuvo efectividad por encima de 4.00 y permitió 27 jonrones, y este año, está luciendo mejor con métricas más tradicionales, como la efectividad, que en las más avanzadas, como el xFIP, que mide números independientes de fildeo: En esa estadística, Teherán se ubica en el puesto 47 entre 96 lanzadores calificados.

Pero Teherán sigue siendo relativamente joven, y debido a que firmó un contrato a largo plazo temprano en su carrera, su contrato es increíblemente amigable para el equipo. Teherán se está ganando $3.3 millones este año, $6.3 millones la temporada que viene, $8 millones en el 2018, $11 millones en el 2019, y los Bravos tienen una opción por $12 millones para el 2020. Existe una tremenda certeza de costo en este acuerdo, dada la producción de actuación sólida de Teherán y el aumento en el costo del pitcheo en el invierno pasado.

El contrato de Teherán, por sí mismo, le da a los Bravos algo de valor más allá de su actuación.

Atlanta debería escuchar ofertas por Teherán en los últimos 38 días antes de la fecha límite de cambios directos, pero a menos que algún equipo esté dispuesto a darle a los Bravos algo parecido a lo que recibieron por Miller, quizás sea mejor para ellos el esperar. A menos que haya algo en el modo de lanzar de Teherán o en su carga de trabajo que el personal de los Bravos se esté preocupando por una posible caída, probablemente le rinda beneficios a ellos el darle a otros equipos la oportunidad de ver a Teherán sostener su éxito en el resto de esta temporada, y darle a ellos una mejor oportunidad de aprender sobre el resto de su pitcheo en su organización.

No se espera que los Bravos ganen en el 2017 debido a que van a depender de demasiados prospectos jóvenes, y el hecho es que su nuevo estadio se venderá por sí solo. Pero comenzará a haber un cambio en el 2018, una expectativa creciente, y Atlanta va a necesitar un abridor veterano que pueda liderar a la camada de lanzadores jóvenes que los Bravos han logrado juntar gracias a varios cambios. Si Atlanta cambia a Teherán en este verano, podrían encontrarse a sí mismos buscando un lanzador exactamente igual que él dentro de dos años - relativamente joven, barato, experimentado y efectivo.

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Willson Contreras
AP Photos/Four Seam Images/Mike JanesEl receptor prospecto Willson Contreras, de 24 años, batea .350 para el Triple A Iowa de los Cachorros, con OPS de 1.030.
Durante el verano de 2014, la trayectoria del prospecto receptor de los Cachorros de Chicago Willson Contreras no era buena. El jugador de liga menor de los Cachorros parecía haber llegado a su techo en términos ofensivos, con porcentaje de embasamiento de .320 en 80 juegos en Clase A - la misma marca que tuvo un año anres - con algo de poder pero no lo suficiente para distinguirse de los demás.

Pero cuando Contreras llegó a los entrenamientos primaverales en 2015, algo había cambiado. Quizás fue su primera experiencia importante en el béisbol invernal en su natal Venezuela, el ser alguien que los equipos y los lanzadores habían dependido en una forma que no había ocurrido antes. El personal de los Cachorros notó que estaba mucho más enfocado e involucrado, más atento a los detalles en su preparación, y la temporada pasada Contreras bateó .333 en Doble A con 34 dobles, cuatro triples y ocho cuadrangulares. Como receptor, algunos evaluadores lo compararon con su compatriota Francisco Cervelli de los Piratas, con su gran energía, y Contreras se convirtió en un prospecto intocable para Chicago.

Faltando cuarenta y seis días para la fecha límite de cambios directos del 1 de agosto, y se piensa que, a medida que los Cachorros discuten cambios y buscan un relevista zurdo de alto calibre, Contreras, de 24 años, sea uno de los prospectos que los equipos más pidan. Los Yankees tienen dos relevistas Todos Estrellas en Andrew Miller y Aroldis Chapman, y aunque Nueva York está estructurando un futuro alrededor del joven receptor Gary Sánchez, podrían pedir a Contreras, para maximizar su valor.

Probablemente los Cachorros digan que no porque Contreras encaja en su futuro muy bien. Encaja perfectamente en su roster de 40 jugadores por lo que ellos necesitan.

Contreras estuvo dominando de nuevo en las ligas menores esta temporada, bateando .350 para el Triple A Iowa, con 16 jonrones, tres triples y nueve jonrones en 54 partidos. Además tiene casi tantos boletos (28) como ponches (32) y porcentaje de embasamiento de .439.

Y los Cachorros lo recompensaron con un ascenso al equipo grande.

El receptor veterano David Ross tiene intenciones de retirarse luego de esta temporada, y mientras los Cachorros trabajan con Contreras para su llegada a las Grandes Ligas, él podría conformar una combinación natural en la receptoría para el 2017, con el bateador zurdo Miguel Montero.

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SAN FRANCISCO - Piense en Julio Urías como una pila de sacos de arena, desplegados por los Dodgers de Los Ángeles en contra de una inundación temprana de lesiones. Nadie en la organización de los Dodgers piensa que él es una solución perfecta para la rotación, por su falta de experiencia, una poco refinada bola rápida y con limitaciones en la cantidad de lanzamientos.

Urias tomará de nuevo la bola en su cuarta salida en su carrera este domingo ante los Gigantes de San Francisco, y él podría empujar su cantidad de lanzamientos a 90-95. La esperanza es que se gane tiempo, en salidas consecutivas de cuatro o cinco innings, en lo que llegan los refuerzos.

La fuerte creencia en el personal es que una verdadera ayuda está en camino, en forma de Brandon McCarthy, quien continúa en progreso de la operación de reconstrucción de codo y podría unirse a la rotación pronto, y Hyun-Jin Ryu, quien sube en la escala de tratamiento médico, según escribe Andy McCullough.

Pero también hay mucha emoción sobre el arma en formación en su sistema de Ligas Menores: Frankie Montas, quien fue adquirido en un cambio de tres equipos con los Medias Blancas de Chicago y los Rojos de Cincinnati el invierno pasado, junto al jardinero Trayce Thompson y el infielder Micah Johnson.

Incialmente, los Dodgers anticiparon que Montas tendría la oportunidad como relevista por el entrenador Dave Roberts esta temporada, aplastando a los bateadores con una recta que ronda las 90 millas. Pero en las últimas semanas, los Dodgers cambiaron la opinión sobre la rotación, y usaron a Montas como abridor, y lució de gran forma en Triple A. Abrió ante Nashville en el segundo juego de la doble cartelera el jueves, y permitió una carrera en cuatro entradas, no dio pasaportes con seis ponches. En su siguiente salida, Montas ampliará el numero de lanzamientos y podría trabajar de cuatro a seis entradas.

Urias es una estrella en desarrollo que ha demostrado que con el tiempo podrá tener un alto impacto con los Dodgers. Pero probablemente no este año, porque se está acabando rápidamente las entradas.

Pero Montas es cuatro años más viejo, y debido a la lesión que lo frenó al inicio de este año, va a tener muchas entradas en los últimos tres meses y medio de la temporada.

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Jimmy Rollins
Joe Camporeale/USA TODAY SportsJimmy Rollins fue puesto en asignación por los Medias Blancas el viernes.
La esperanza de Jimmy Rollins era de jugar esta temporada y la siguiente, porque a sus 37 años, dice sentirse grandioso y en buena condición física.

Pero la decisión de los Medias Blancas de Chicago de sacarlo de su roster el viernes refleja la creencia de muchos evaluadores: Rollins ya no puede ayudar de forma consistente a un equipo de Grandes Ligas. Batea .221 - algo que no es sorpresivo luego de batear .224 en 144 juegos para los Dodgers la temporada pasada - pero el juego defensivo de Rollins, que lo mantuvo en la alineación de L.A. durante gran parte de la temporada 2015, va en retroceso, de acuerdo a las métricas defensivas. En la temporada pasada, tuvo un menos-7 en DRS (Carreras Salvadas por la Defensiva), con un UZR/150 (Rating Máximo de Zona por cada 150 partidos) de menos-6.8 en 1,134 1/3 entradas, y en 299 entradas esta temporada, su DRS es de menos-3 y su UZR/150 es de menos-5.5, de acuerdo con FanGraphs. Esos números defensivos lo colocan entre los peores de los torpederos de Grandes Ligas.

Para cualquier equipo que ande en búsqueda de ayuda para el medio de su cuadro interior, el liderato de los Rockies ha indicado a otros equipos que están listos para salir de José Reyes, así que hay opciones para los equipos que necesiten un torpedero, y otros equipos esperan que los Rojos intenten salir del candidato al Todos Estrellas Zack Cozart antes de la fecha límite de traspasos directos. Es posible que los días de Rollins como torpedero titular de Grandes Ligas hayan terminado.

Sin embargo, que carrera más increíble ha tenido, digna - por lo menos - de ser considerada al Salón de la Fama. Pero las circunstancias podrían conspirar en contra de Rollins para hacerlo el más reciente jugador en ser afectado por el estancamiento en las votaciones por la era de los esteroides.

En 17 temporadas, Rollins ha jugado en 2,275 juegos, con 2,455 hits, 1,421 carreras anotadas, 231 jonrones y 470 bases robadas. Ha ganado cuatro Guantes de Oro, el premio del Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2007, y participó en dos Series Mundiales, ganando el campeonato con los Filis en 2008.

Pero su caso no es uno demasiado sólido, porque el electorado ya ha dejado pasar a un jugador con números muy parecidos a estos en su carrera. Es como si Alan Trammell y Rollins hubiesen vivido la misma carrera, pero en eras diferentes, como torpederos con mucha calidad defensiva capaces de batear en el medio de una alineación cuando fuese necesario.

En 20 temporadas, Trammell jugó en 2,293 juegos, acumuló 2,365 hits, anotó 1,231 carreras, bateó 185 jonrones, remolcó 1,003 carreras y se robó 236 bases. Trammell ganó cuatro Guantes de Oro, terminó segundo en la votación del Más Valioso en 1987, y fue un seis veces Todos Estrellas (Rollins fue tres veces Todos Estrellas). Rollins logró 857 extrabases y un OPS de .743; Trammell logró 652 extrabases y un OPS de .767. En el transcurso de la carrera de Trammell, tuvo un WAR de 70.4, de acuerdo con BaseballReference.com; en la actualidad Rollins está por debajo de eso, con 46.0.

Pero Trammell acaba de pasar por su 15º y último año de elegibilidad en las votaciones del Salón de la Fama y se quedó corto del 75 por ciento necesario para ser electo. En enero pasado, logró atraer el 40.9 por ciento de los votos, luego de pasar la mayor parte de la década atrayendo votos de entre una sexta parte y un tercio de los votantes.

Alan Trammell Tigres Detroit
Rick Stewart/Getty ImagesLa candidatura de Alan Trammell al Salón de la Fama está ahora en manos del comité de veteranos.
Es razonable pensar que Trammell, al igual que Tim Raines, Curt Schilling, Mike Mussina y otros, se vieran afectados por la renuencia del Salón de la Fama a cambiar su "Regla de 10". Ese es el límite en la boleta que ha frustrado a muchos votantes que han intentado encontrar una manera de sortear la creciente lista de candidatos estancados en la boleta, incluyendo a Roger Clemens, Barry Bonds, etc. No hay manera de saber con certeza cuántos votos Trammell habría logrado si su candidatura se juzgara por sus propios méritos en vez de tener que exprimida, a través de la gimnasia inconsistente e ilógica del cuerpo de votación, en una boleta.

Pero ahora que ha expirado la elegibilidad de Trammell para aparecer en la boleta y que espera una llamada future del comité de veteranos - una apuesta bastante buena - podría ser difícil para los votanres el darle su voto a Rollins luego de haber ignorado a Trammell.

Quizás para el tiempo en el que Rollins sea elegible para aparecer en la boleta, las reglas hayan cambiado y se haya disipado el estancamiento, y los logros de Rollins se puedan evaluar en su justa perspectiva.

Como debería ser.

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Freddie Freeman
Jason Getz/USA TODAY SportsFreddie Freeman y los Bravos de Atlanta llevan ritmo para ganar 47 partidos en esta temporada... y ganarse el primer turno del sorteo del 2017.
La primera selección en el sorteo del 2016 se llevará a cabo hoy, pero la persecusión del primer turno del 2017 está llevándose a cabo con vigor.

Los Cachorros de Chicago están poniendo unos números sorprendentes y llevan ritmo para amenazar todo tipo de records de éxitos. Sin embargo, en el otro lado de la moneda en la Liga Nacional tiene muchas cosas poco atractivas, y mucho de eso se le atribuye a los ejecutivos de los equipos diseñando sus novenas para fracasar (mejor conocido como perder a propósito). Como quiera que lo quieran llamar, esta ha sido una estrategia utilizada comúnmente para reconstruir los equipos bajo las reglas actuales del Convenio Laboral.

El año pasado, estas fueron los peores diferenciales de carreras en la Liga Nacional:

1. Bravos de Atlanta: menos-187
2. Filis de Filadelfia: menos-183
3. Rojos de Cincinnati: menos-114
4. Cerveceros de Milwaukee: menos-82
5. Padres de San Diego: menos-81

Los Filis terminaron con el peor record, con 63-99, razón por la cual ellos seleccionarán primero en el sorteo de hoy. Pero comparados con los Filis del 2015, los peores equipos en la Liga Nacional este año son bien feos y extraños. Atlanta lleva ritmo para ganar 47 juegos y los Rojos 60, y las proyecciones de diferencial de carreras para los peores equipos son extraordinarias. De sostenerse su actual ritmo, así terminarían estos equipos en cuanto a diferencial de carreras:

1. Bravos: menos-266
2. Rojos: menos-260
3. Filis: menos-153
4. Padres: menos-124
5. Cerveceros: menos-107
6. Diamondbacks de Arizona: menos-101

Algunos de los peores equipos podrían tener un retroceso mayor en los 100 juegos finales de la temporada a medida que sigan vendiendo jugadores a equipos contendientes, con los Rojos quizás saliendo a Jay Bruce y Zack Cozart, los Padres buscando posibles acuerdo para salir de Melvin Upton Jr., Jon Jay, Matt Kemp, el receptor Derek Norris y otros, y los Bravos escuchando ofertas por Julio Teherán.

Para estos equipos, esto tiene que representar progreso. Sin embargo, para el béisbol de Grandes Ligas no es el mejor productor.

Rumores del sorteo

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Las reglas han cambiado para proteger a los receptores y a los corredores de los choques en el plato, y para evitar lesiones a los jugadores del medio del cuadro en deslizamientos en la segunda base. Dentro de ese contexto, el primera base de los Dodgers Adrián González se paró fuera de una jaula de bateo recientemente y discutió el acto de un lanzador intentando golpear intencionalmente a un bateador.

Si las Grandes Ligas han cambiado pedazos del juego en aras de la seguridad de los jugadores, se preguntó de forma retórica González, ¿qué ha pasado con tomar pasos para detener a los lanzadores para que dejen de usar pelotas como armas cuando se les venga en gana?

Después de todo, el bateador está completamente indefenso ante el acto de un lanzamiento a propósito. No hay nada que represente ser duro o tener agallas en el acto de lanzarle una pelota a propósito a un bateador, dijo González. "Lanzarle una pelota a un bateador a propósito es lo contrario de ser duro", dijo González acentuando su punto.

No podría tener más razón, y eso es lo que parece que hizo el lanzador de los Reales Yordano Ventura contra el torpedero de los Orioles Manny Machado el martes en la noche, al golpearlo con una recta de 99 mph luego que se desarrollaran tensiones entre ambos en las primeras entradas del juego. En la segunda entrada, Ventura le hizo dos pitcheos pegados a Machado, y ambos intercambiaron palabras, y entonces Ventura golpeó a Machado en la quinta entrada.

Cuando Machado salió corriendo hacia el montículo, Ventura se quitó la gorra y el guante y preparó su cuerpo, con las manos arriba. Que Machado sea ser suspendido por salir corriendo hacia el montículo en esta instancia - luego que un lanzador aparentemente le golpeara - sería como suspender a Ventura por prepararse para defenderse ante el ataque de Machado.

¿Qué es, exactamente, lo que todos esperan que Machado o cualquier otro bateador hagan en respuesta a un ataque con una pelota? ¿Esperarían que un receptor se quede quieto esperando un choque como si fuera un muñeco de pruebas? ¿Sería una respuesta humana natural para un jugador del medio del cuadro el esperar que un corredor se barre y choque con sus piernas?

Los managers veteranos hablarán sobre la importancia de los lanzamientos de venganza para mantener el equilibrio de la competencia. Si un lanzador en el otro equipo golpea de forma accidental a los bateadores de forma repetida, entonces debe haber una respuesta, para asegurar que los errores no sigan ocurriendo.

Pero lo que Ventura pareció haber hecho el martes es algo muy diferente. Él parecía molesto por los intercambios de palabras anteriores, y utilizó la pelota para vengarse por las palabras de Machado y su lenguaje corporal. Otros lanzadores harían este tipo de cosas luego de permitir un cuadrangular. Algunas veces los lanzadores golpean a los batadores porque están enojados; un ejemplo clásico de esto fue cuando Armando Benitez le lanzó a Tino Martinez para desatar una bronca en 1988 entre los Orioles y los Yankees.

Este tipo de cosas debe detenerse, porque realmente no es nada diferente a cuando un jugador de hockey hace swing con su palo al cuerpo de un oponente, o cuando un back defensivo lleva su casco hasta el cuello de un receptor abierto luego de sonar el silbato. De hecho, un lanzador que va tras un bateador con una pelota podría incluso ser peor que un golpe con un palo o con un casco, debido a la premeditación envuelta en esto. Tiene que haber un cambio en el pensamiento sobre esto en el béisbol, un cambio en lo que es aceptable.

Gonzalez tiene razón al apuntar la discrepancia entre la dirección general del deporte, hacia proteger a los jugadroes, y la aceptación de los pelotazos. Matt Bush le tiró a darle a José Bautista y no fue suspendido, incluso a pesar de que las Grandes Ligas decretó su acto como uno intencional. Phil Hughes de los Mellizos parece haberle tirado a dar a Josh Donaldson a propósito en par de ocasiones en un juego reciente, y no fue ni expulsado ni suspendido.

Basado en la historia de estos casos, Machado enfrenta una suspensión bastante larga, por correr hacia el montículo y por lanzar golpes; su castigo podría ser más largo que el de Ventura. Algo que es absurdo, considerando lo que ocurrió.

Se tiene que considerar de forma diferente el acto de cuando un lanzador ataca a un bateador con una pelota.

Machado y el equipo decidieron no tomarlo, dijo Buck Showalter. De la historia de Eduardo Encina:

"No me arrepiento de nada" dijo Machado. "Es parte del juego. Las reacciones vuelan. Cuando alguien te está lanzando a 99 [mph], te va a doler. Puedes arruinar la carrera de alguien. Uno no piensa en esas situaciones. Uno simplemente reacciona. Eso pasa. Lo que sea que haya pasado, pasó. Uno tiene que seguir adelante".

Showalter predijo el incidente. Él sabía del resumé problemático de Ventura, y de hecho, se lo advirtió a Machado entre sus turnos.

"No estoy nada contento por esto", dijo Showalter. "Yo pensé que él estaba tratando de golpearlo desde el turno anterior. Pienso que quería un lanzamiento quebrado y le dijo que no a la recta. No, no me gusta cuando alguno de mis muchachos está en riesgo de lastimarse, especialmente de parte de un tipo que tira tan duro y que estaba teniendo problemas con su comando esta noche.

"Pero, [esta] no es la primera vez. Obviamente, debe haber algo bien porque sigue haciéndolo. Debe ser algo tolerado. No lo sé".

Al serle preguntado sobre si se sentía decepcionado por la reacción de Machado, Showalter respondió de forma enfática que "No". Entonces se le preguntó si le preocupaba que la tensión se trasladara al partido final de la srie el miércoles, y dio una respuesta aún más definitiva.

"Que vengan", dijo Showalter. "Lo que sea. Que vengan. Lo vamos a poder manejar. Uno no deja que las acciones de una persona hablen por muchas personas, pero con él es algo que lleva tiempo ocurriendo".

El manager de los Reales Ned Yost no defendió mucho las acciones de su lanzador.

Los Orioles van a poner una dura pelea, con o sin Machado, según escribe Eddie Matz.

El jardinero de los Orioles Adam Jones defendió las acciones de Machado luego de ser golpeado por una pelota lanzada por Ventura, diciendo que él le pagaría las multas. Entonces Jones habló sobre las acciones de Ventura al decir que, "el talento está haí, peo entre sus orejas hay algo raro".

Machado habló con los reporteros sobre haber corrido hacia el montículo tras ser golpeado por el lanzamiento de Ventura, diciendo que no se arrepiente de sus acciones.

Ventura y Machado tienen historial previo.

Ventura desató una pelea, según escribe Rustin Dodd. La hija de Showalter le envió un mensaje de texto sobre la provocación en el incidente, según escribe Roch Kubatko.

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David Wright
Tommy Gilligan/USA TODAY SportsDavid Wright se ha visto aquejado por lesiones en las últimas temporadas, y debido a ellas es posible que no vuelva a ser el mismo jugador que fue.
El año pasado, un amigo en este negocio abrió su computadora portátil para escribir sobre el contratiempo más reciente sufrido el antesalista de los Mets de Nueva York David Wright, quien ha sido un modelo de esfuerzo y comportamiento en su carrera, un líder para el deporte. Pero como el reportero relató al día siguiente, él no tuvo el estómago para hacerlo, para detallar inmediatamente un cruce de caminos que inevitablemente conduce al final de la carrera de Wright. "Yo necesitaba un día", dijo.

Oficiales de los Mets probáblemente entiendan ese tipo de angustia, porque para la organización, esto ha sido algo personal con Wright, no negocios.

Pero ahora que Wright está fuera por tiempo indefinido, sin garantías de que pueda volver a acercarse a ser el mismo tipo de jugador que fue en el pasado - o que tan siquiera pueda volver a jugar nuevamente - los Mets deben dar un paso atrás y evaluar esta situación de forma objetiva, e identificar un reemplazo, para el futuro inmediato y para el futuro a largo plazo.

Y la verdad del asunto es que la lesión de Wright y el momento en que ocurre la misma - por supuesto, algo que nadie hubiese querido - podría ser una bendición escondida para los Mets por la forma disminuída en la que había estado jugando y porque ahora el equipo podría ponerse en posición de buscar alternativas de forma agresiva.

De acuerdo con algunas métricas defensivas, Wright estaba entre los peores defensores en las mayores; por ejemplo, estaba empatado como el cuarto peor en todo el béisbol en DRS (Carreras Salvadas por la Defensiva). Tenía problemas hasta para hacer tiros simples, un problema que los Mets creen que está directamente relacionado con su disco herniado en su cuello. Y en el plato, la tasa de ponches de Wright, que típicamente ronda el 16 o 17 por ciento, básicamente se ha doblado hasta el 33.5 por ciento. Su tasa de abanicadas y falladas de 12.4 por ciento es la más alta de su carrera.

Debido al extensor tratamiento que necesitaba para simplemente poder jugar cada partido, Wright, de 33 años, no podía prepararse para cada partido como solía hacerlo en el pasado, lo que quizás complique su recuperación de su problema de discos. Nunca va a volver a hacer otro día en el que Wright pueda tomar tantos swings como sienta que necesite para mejorar su bateo.

Armados con esa información, los Mets necesitan prepararse para la posibilidad de que Wright no pueda volver a ser su antesalista titular - sin cerrar la puerta por completo a su capitán.

Los Mets ya están en una posición decente para hacer ajustes, porque ellos tienen al versátil Asdrúbal Cabrera firmado hasta el 2017 con un contrato de dos años y $18.5 millones, con una opción adicional para el 2018. No solo ellos podrían considerar una variedad de antesalistas disponibles, sino también pueden echarle una mirada a los torpederos, y de ser necesario, mover a Cabrera a la tercera base.

Además los Mets tienen una tremenda variedad de fichas de cambios gracias a la profundidad de su pitcheo abridor, algo que les funcionó el año pasado cuando primero ofrecieron a Zack Wheeler a los Rojos por Jay Bruce -- ellos rechazaron la oferta - antes de que intercambiaran al joven derecho Michael Fulmer a Detroit por Yoenis Céspedes. Los Mets están bien posicionados para hacer algún acuerdo para conseguir un torpedero o antesalista, y Wheeler podría ser la pieza más natural para que los Mets pongan a disposición de los interesados. El viernes, el equipo habló sobre un posible regreso del derecho para mediados de julio.

Algunas de las opciones que podrían desarrollarse (y lo que sigue es pura especulación):

Todd Frazier, Medias Blancas: Los Medias Blancas lo adoran y han hablado sobre cuánta diferencia él ha hecho en su camerino, y él se encuentra entre los líderes en MLB en cuadrangulares. Por tal razón, es posible que el gerente Rick Hahn lo trate como alguien intocable ante otros equipos.

Todd Frazier
Jonathan Daniel/Getty ImagesTodd Frazier podría ser una opción para los Mets, aunque podría ser difícil alejarse de los Medias Blancas.
Pero Frazier será elegible para la agencia libre luego de la temporada 2017, y la calidad de los lanzadores abridores de los Mets es tal que los Medias Blancas quizás quieran por lo menos comenzar una conversación con Nueva York, y si encuentran algún punto de acuerdo con los Mets por pitcheo, ellos siempre podrían conseguir otro antesalista.

Frazier es de Nueva Jersey y es amable con los medios, y podría parecer como una buena pieza para el mercado de los Mets, aunque quizás necesiten a alguien más que pueda proveer un promedio alto para sustituir la producción de Wright. Frazier batea apenas .217 este año y batea de por vida .254.

Jhonny Peralta, Cardenales: San Luis tiene exceso de jugadores del cuadro, con Kolten Wong y Jedd Gyorko pautados para estar en la banca cuando Peralta vuelva de la lista de lesionados el lunes, y quizás los Mets y los Cardenales puedan encontrar un punto en común.

Jed Lowrie, Atléticos; Trevor Plouffe, Mellizos; Aaron Hill, Cerveceros; Eduardo Núñez, Mellizos: Todos ellos podrían ser opciones para los Mets.

Javier Báez, Cachorros: Los Mets y los Cachorros tienen aspiraciones campeoniles, lo que podría complicar cualquier conversación de cambios entre ambas organizaciones. Pero cada una tiene lo que le falta a la otra: Báez podría ser un gran defensor para los Mets en el campocorto, con Cabrera moviéndose a la tercera base, y en teoría los Mets podrían proveer a los Cachorros con un lanzador abridor joven y controlable que podría ser parte del cuerpo de serpentineros más allá del 2017, luego que Jake Arrieta y John Lackey lleguen al mercado de agentes libres.

Eugenio Suárez, Rojos: Él batea con poder y ha jugado en la tercera y en el campocorto en las mayores, así que si Wright vuelve, Suárez podría moverse a otra parte.

Elvis Andrus o Jurickson Profar, Vigilantes: Andrus está firmado hasta el 2022, y aunque ha mejorado desde mediados del verano de 2015 y batea .295 esta temporada, ha tenido sus altas y bajas con el bate. Debido a las decenas de millones de dólares que se le deben - cerca de $113 millones - no parece encajar en la forma en que los Mets hacen negocios.

Pero Profar, al parecer recuperado de los años en los que sufrió lesiones, podría ser alguien más interesante para los Mets, y ciertamente los Vigilantes podrían encontrar algo interesante en el pitcheo de los Mets. Profar ha estado jugando bien. Tomado de la historia de Gerry Fraley:

Los Vigilantes tiene marca de 5-2 con Profar en la segunda base en lugar del suspendido Rougned Odor. Profar batea .364 con OPS de 1.000 y nueve carreras anotadas como primer bate.

Los Vigilantes decidirán el sábado si Profar ha demostrado lo suficiente como para quedarse en las mayores cuando vuelva Odor. Los Vigilantes pueden quedarse con Profar como un super utility en una banca de cuatro jugadores, o devolverlo a Triple A Round Rock y darle su puesto en el roster a otro relevista.

"La evaluación es fácil de ver'', dijo el manager Jeff Banister. "Lo que él ha hecho por nosotros ante la ausencia de Odor ha sido excepcional: como lo ha manejado, la producción, la defensa. Está construyendo un caso sólido para sí mismo''.

Y uno más: Los Mets deberían llamar a los Rockies sobre el estelar antesalista Todos Estrellas Nolan Arenado, quien ha dejado en claro que quiere ganar y explotó en el dugout el viernes en la noche luego que Colorado cayera de nuevo. Los Mets tienen el tipo de pitcheo abridor que podría lograr un buen acuerdo por casi cualquier jugador en las mayores. Además, Arenado es cliente del agente Scott Boras, quien usualmente se lleva sus jugadores a la agencia libre, y Arenado será elegible para irse al mercado luego de la temporada 2019. En algún momento en los siguientes 3 ½ años, Colorado podría verse forzado a cambiarlo.

Dicho esto, es difícil imaginarse a los Rockies cambiando a Arenado en medio de la temporada, en vez de hacerlo en la temporada baja, cuando ellos tendrían más tiempo para ir por el proceso requerido para conseguir la máxima recompensa por uno de los mejores jugadores, y uno de los más codiciados en el béisbol.
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Julio Urias
Christian Petersen/Getty ImagesJulio Urías hará su debut en Grandes Ligas este viernes ante los Mets en Nueva York.
Curtis Granderson podría ser el primer bateador que Julio Urías enfrente en las Grandes Ligas el viernes por la noche, y en algún punto antes de ese momento, probablemente Granderson le eche una mirada a un reporte de escuchas que detalle todo lo que es bueno sobre el cotizado zurdo mexicano - un slider vicioso.

Urias ha sido catalogado por mucho tiempo como un gran prospecto, un gran lanzador joven con un gran brazo. Pero a medida que comenzaban los entrenamientos primaverales, los Dodgers sintieron que el principal lanzamiento quebrado de Urías era bueno pero con espacio para mejorar; se parecía demasiado a un slurve, según creían los encargados del desarrollo de jugadores, por lo que Urías comenzó a trabajar con un agarre diferente, más como un verdadero slider.

Clayton Kershaw tuvo que hacer un ajuste similar en los inicios de su carrera, haciendo ajustes a su slider, para poder mejorar la potencia de su recta y su curva. En una sesión de bullpen en Wrigley Field, intentó el slider por primera vez, y como recordó luego el receptor A.J. Ellis, todo sobre ese primer lanzamiento fue perfecto, desde el giro hasta la colocación.

Cómo pudo suceder eso, preguntó Kershaw. Solo sigue haciendo eso, le dijeron, y ahora el slider es un arma crucial en el repertorio de Kershaw, un lanzamiento quebrado de alta velocidad que los bateadores no logran descifrar ya que anticipan una recta.

Eso es lo que ha pasado con Urías: De inmediato, comenzó a mejorar su slider, y este comenzó a trabajarle bien, un complemento perfecto para su recta, y quizás esta noche, lo lance ante el zurdo Granderson, en medio de toda la esperanza que carga consigo.

Pero esa esperanza debe ser moderada, porque el impacto de Urías para los Dodgers no puede ser cercano al que tuvo la "Fernandomanía" de 1981. En la temporada de novato de Fernando Valenzuela de 1981, él lideró la liga en entradas lanzadas en una temporada acortada por la huelga, completando 11 de sus 25 aperturas. Al año siguiente, lanzó 285 entradas. Los lanzadores de ese tiempo eran caballos de trabajo que seguían hasta que no pudieran más.

El grupo de cerebros al mando de los Dodgers en 2016 no va a permitir nada cercano a eso, en una era en la que la cantidad de pitcheos y de entradas de los prospectos son estrictamente vigiladas. Como escribe Dylan Hernández aquí, Urías lanzó 80 1/3 entradas la pasada temporada y probablemente los Dodgers no permitan que pase de las 115 más o menos en este año. Él ya ha lanzado más de un tercio de ese total en Triple-A, donde logró efectividad de 1.10 en 41 entradas.

Una expectativa realista para Urías es que sea una inyección de éxito limitada y temporera, mientras los Dodgers intenten sobrevivir a la hemorragia de lesiones de su cuerpo de abridores. Él podría ser una curita para la rotación por poco tiempo, probablemente no más de 10 aperturas de cinco entradas, y entonces es posible que pueda ser movido a un rol muy controlado del bullpen al final del año.

Pero mientras más lance ahora, menos probable es que sea utilizado al final de la temporada.

Esta noche, su recta podría pasar zumbando a los bateadores rivales, y su slider podría engañar a los rivales. Pero nada de eso alterará la realidad de que su tiempo en las Grandes Ligas será apenas una probadita.

Esto podría ser el inicio de algo grande para Urías.

De parte de Paul Hembekides de ESPN Datos: Urías es el mejor lanzador zurdo prospecto en el béisbol, de acuerdo con Keith Law, y se convertirá en el jugador más joven en MLB. Es descrito por Law como un lanzador con "potencial para encabezar una rotación".

A los 19 años y 289 días, Urías se convertirá en el lanzador zurdo de los Dodgers más joven en debutar en MLB desde Sandy Koufax en 1955 (19 años y 176 días). Los otros tres zurdos en esta lista se han combinado para lograr 7 premios Cy Young:

Frecuentemente Urías recibe comparaciones con Fernando Valenzuela, quien en la actualidad es el comentarista en la transmisión en español del equipo, y cuya llegada al equipo en 1981 provocó el nacimiento de la "Fernandomania."

- Ambos son de la parte norte de México

- Ambos son lanzadores zurdos

- Ambos tienen un físico considerado por debajo de la media para un lanzador (Valenzuela mide 5 pies 11 pulgadas, Urías mide 6 pies)

- Ambos firmaron su primer contrato profesional siendo adolescentes

- Ambos fueron descubiertos por el escucha de los Dodgers Mike Brito

- Ambos harán su debut a los 19 años

En una muestra muy parecida de entradas, Urías tuvo un mejor WHIP y mejor tasa de ponches a boletos en liga menor que Kershaw antes de su debut en MLB:

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