Leonel Álvarez seguirá en Colombia

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AP
Leonel Álvarez fue confirmado como técnico de Colombia
Leonel Álvarez fue ratificado como entrenador de la Selección. "Continuamos con el proceso, conozco bien el trabajo", declaró en conferencia de prensa.Tags: leonel alvarez, colombia

BOGOTA -- Leonel Alvarez fue nombrado el jueves técnico de la selección colombiana de fútbol para las eliminatorias del Mundial de 2014.

Alvarez dirigió a Colombia en dos amistosos como timonel interino, cargo que heredó tras la renuncia el 22 de agosto de su mentor Hernán Darío Gómez por un escándalo de agresión a una mujer.

La Federación Colombiana de Fútbol confirmó la designación por unanimidad del ex mediocampista, en una clara señal de que quiere darle continuidad al proceso que inició Gómez.

Alvarez se desempeñó como asistente en el cuerpo técnico del "Bolillo" Gómez en la selección que fue eliminada en los cuartos de final de la reciente Copa América.

"Estoy muy feliz, el lunes se anunciará quien será mi asesor", dijo Alvarez a la prensa tras anunciarse su designación.

Colombia debutará en las eliminatorias mundialistas el 11 de octubre con una visita a Bolivia, y Alvarez dará su primera convocatoria el 29 de septiembre.

La federación originalmente fijó la mira en Gerardo Martino, de exitoso paso por la selección de Paraguay, pero el argentino no aceptó la oferta.

Alexis García, Julio Avelino Comesaña, Aníbal Ruiz, Juan Carlos Osorio y Diego Edison Umaña fueron otros candidatos que barajó el organismo.

Alvarez
APEl exdt admitió estar dolido por su salida

Alvarez fue encargado de la dirección del plantel para los partidos de preparación en Estados Unidos ante Honduras y Jamaica y recibió el respaldo de los jugadores, entre ellos Radamel Falcao García y Luis Amaranto Perea, dos referentes del plantel.

"Leonel es persona idónea, él continua el proceso que comenzó con Hernán Darío y debe terminar en Brasil 2014", Perea, zaguero del Atlético de Madrid.

"Es el hombre indicado, ideal para manejar este grupo, lo demostró en los partidos que ganamos a Honduras y a Jamaica (ambos 2-0). El equipo es excelente para encarar las eliminatorias", destacó.

Gómez cerró la Copa América con un esquema 4-1-4-1 y Alvarez dio paso a un 4-4-2 con cañoneros de casta en punta: Teóilo Gutiérrez-Jackson Martínez frente a Honduras, y Gutiérrez-Falcao contra Jamaica. También se inclina por utilizar un enlace, posición que eliminó Gómez.

El timonel oriundo de la población de Remedios, departamento de Antioquia, tiene poca experiencia como técnico, aunque con Independiente Medellín ganó el título del torneo Clausura de 2009.

Alvarez creció como futbolista al lado de Francisco Maturana y Gómez, quienes llevaron a Colombia a tres mundiales consecutivos.

"El mejor honor que se le puede hacer él (Gómez) es ganar, por eso le dedicamos estos triunfos (contra Honduras y Jamaica)", señaló Alvarez.

El ex futbolista de 46 años de edad fue clave en la victoria del Atlético Nacional de Medellín contra Olimpia de Paraguay en la final de la Copa Libertadores de 1989.

Alvarez debutó como futbolista con Independiente Medellín en 1983 y se retiró con Deportes Quindío en 2004.

Lució a lo largo de una exitosa carrera las camisetas de América de Cali, Tiburones Rojos de Veracruz de México, Real Valladolid de España, y Revolution y Dallas de Estados Unidos.

Carlos Valderrama, René Higuita, Faustino Asprilla, Adolfo Valencia y Arnoldo Iguarán fueron algunos de sus compañeros a lo largo de su paso por el combinado nacional entre 1985 y 1995.

Alvarez participó en los mundiales de 1990 y 1994 y en cinco ediciones de la Copa América. Disputó 101 partidos con la selección y marcó un gol.