Dez Bryant responde para Dallas

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Por Carlos A. Nava
ESPNdeportes.com

ARLINGTON -- Alguien le dijo a Dez Bryant en el primer cuarto que tenía que jugar con mayor intensidad. Y eso hizo el receptor abierto de los Dallas Cowboys en la victoria 23-20 sobre los Cleveland Browns, en tiempo extra este domingo en Arlington, Texas.

Dez Bryant
APBryant fue regañado en el primer periodo

Bryant recibió 12 pases para 145 yardas, ambas sus mejores cifras como profesional. Más importante, fue la bujía que encendió en los últimos dos cuartos a un equipo que terminó con 62 yardas totales ofensivas en la primera mitad.

"Se siente bien, en especial cuando ganas", dijo Bryant. "Me jugaron mucha cobertura personal en la segunda mitad y en esa situación siento que puedo vencer al que sea".

Bryant fue regañado en la banca de los Cowboys cuando en su primera recepción, en el cuarto inicial, se salió del campo en vez de ir a buscar el contacto contra el defensivo para el primer intento.

"Todos tuvimos un juego inconsistente, fuimos afortunaos de poder ganar", dijo el entrenador en jefe de los Cowboys, Jason Garrett. "La primera mitad fue muy complicada para todos. Pero creo que ajustamos bien".

La defensiva de los Cowboys permitió tres series de más de 10 yardas a los Browns, quienes son últimos en ese departamento en la NFL. El corredor Trent Richardson 62 de sus 95 yardas en los primeros dos cuartos, antes de quedar a cinco yardas de susperar las 100 por cuarto partido consecutivo-

"Tenemos que aprender a cerrar los juegos", dijo Richardson. "Teníamos 13 puntos de ventaja al irnos al medio tiempo y no pudimos aprovechar. Sólo hay que ver los últimos siete partidos que hemos perdido. Tenemos que empezar rápido y finalizar".

La defensiva de los Cowboys entregó a su ofensiva un balón suelto del mariscal de campo Brandon Weeden, en el último cuarto ganaban 17-13, en la yarda 18 de Cleveland.vSin embargo, dos jugadas después Romo soltó el balón en una captura y revivió a los Browns, que incluso estuvieron a segundos de ganar el partido.

"Necesitamos proteger el balón", dijo Garrett. "Pero Tony jugó con mucho veneno, a pesar de que tuvo que enfrentar mucha adversidad".

Romo fue capturado siete veces ante la ineficiencia de una ya mermadada línea ofensiva que además perdió al tackle izquierdo Tyron Smith por una lesión en el tobillo. De cualquier manera, Romo lanzó para 313 yardas con una intercepción.

Los Cowboys sólo generaron 63 yardas por tierra frente a la defensiva 27 contra la carrera.

"Tenemos que encontrar el balance", añadió Romo. "Pero jamás vamos a disculparnos por una victoria, sea como sea. En esta liga en bien difícil ganar y hoy vencios a un equipo que ha jugado bien todo el año, aunque las estadísticas no lo muestren".

Con el triunfo, los Cowboys (5-5) dejaron su marca en .500, en el segundo lugar de la División Este de la Conferencia Nacional, un partido atrás de los líderes Giants. El jueves enfrentarán a los Washington Redskins en su tradicional partido del Día de Acción de Gracias en el Cowboys Stadium.

Garrett dijo en su conferencia de prensa posterior al partido que Smith tenía una torcedura alta de tobillo, pero que desconocía la gravedad y si estará disponible para enfrentar a los Redskins. Tampoco se atrevió a confirmar si el corredor DeMarco Murray, quien este domingo faltó a su quinto partido consecutivo por una lesión en el pie, estará listo para volver el jueves.

Cleveland (2-8) se reafirmó en el último lugar del Norte de la Conferencia Americana y el próximo domingo recibirán a los líderes de su división, los Pittsburgh Steelers.