"Estar en Los Pumas es lo más lindo del mundo"

Actualizado el 20 de noviembre de 2012
Por Patricio Connolly
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DUBLÍN (ENVIADO ESPECIAL) -- En esta nueva era de Los Pumas hay que adaptarse a algunas situaciones que no son las ideales. Después de un Rugby Championship perfecto, Santiago Fernández, indiscutido en los seis partidos, debió dejar su lugar y recién fue citado por Santiago Phelan para este duelo con Irlanda. Es que Montpellier cuenta con siete argentinos en su plantel, y era necesario llegar a un acuerdo con la Unión Argentina de Rugby para que más adelante las negociaciones no sean más complicadas. El back, que fue titular por primera vez justamente ante el Trébol en 2008, charló con Scrum en el soleado día de la capital irlandesa.

- ¿Cómo es volver a estar con el seleccionado, después de lo que fue el Championship y ausentarse en los primeros dos tests?
- Estoy muy contento. La verdad es que los de Montpellier sabíamos que se iba a complicar un poco. Es lo más lindo del mundo jugar para Los Pumas, estar de nuevo con los chicos, y sobre todo en la semana, para tratar del sábado hacer un buen partido.

- ¿Fue complicado verlo desde afuera?
- Se sufre mucho más. Y uno no puede descargar toda la tensión que tiene. En el encuentro con Gales dominaron Los Pumas, y lo sufrís un poco menos. Es más la angustia de no poder estar, que cualquier otra cosa.

- ¿Cómo lo viste a Gonzalo Tiesi, que te reemplazó?
- Muy bien. Es un gran jugador, y es muy importante. La alegría pasa porque soy amigo de él, y estoy muy contento que haya vuelto. Sé todo lo que se rompió el alma. Hizo dos muy buenos partidos y también estoy feliz por volver a compartir una concentración con él.

- La competencia va a ser más dura con él y Marcelo Bosch...
- Es mejor y tira para arriba a todos. Cuando hay mejor competencia, uno tiene que tratar de mejorar más día a día. Le hace bien al equipo y le sirve a cada jugador individualmente.

Para que Fernández esté de nuevo con el seleccionado, Juan Figallo y Lucas González Amorosino retornaron al club. Ya en el Rugby Championship, el club galo cedió a todos sus jugadores y fue una forma de compensar esa pérdida, y hubo un acuerdo para que ninguno de los argentinos esté en todos los encuentros.

- ¿Cómo tomaste lo de Montpellier y la UAR?
- Sabíamos de entrada que no iba a ser fácil. El club, aunque no está muy contento con toda esta situación, a nosotros nos trató muy bien, siempre. Fabien Galthié, el entrenador, está contento con que representemos a nuestro país. Será cuestión de la UAR y del club, nosotros no tomamos las decisiones. Después somos los que respondemos a esas negociaciones.

- ¿Se va a complicar renovar en junio?
- Estamos los seis a fin de contrato, así que sí, se va a complicar. Seguramente será complicado para todos. Trato de no pensar en el futuro, sino en disfrutar el hoy y esta semana con Los Pumas, y en los siete meses que me quedan en Montpellier para hacer mi mejor rugby.

Allá por noviembre de 2008, Santi participaba de su primera gira junto con Agustín Figuerola, Mariano Galarza y Juan Figallo. Jugó sus primeros minutos ante Italia, en Turín, y luego le tocó ser titular frente a Irlanda en Croke Park (el Aviva Stadium estaba en renovación) por la lesión en el calentamiento de Juan Martín Hernández y la previa baja de Felipe Contepomi. "Fue un momento raro. Había entrenando toda la semana como suplente. Siempre digo que fue mejor, porque no tuve que sufrir tanto los nervios porque fue de repente. Pero por otro lado, no estuvo bueno porque no había podido preparar el partido como apertura. No es lo mismo estar como para ir al banco, que ser titular. Tengo recuerdos lindos, pero perdimos bien", afirmó.

- ¿Para este partido qué esperás?
- Contra Fiji ganaron por mucho, pero cambiaron varios jugadores de los que estuvieron ante Sudáfrica. Tienen varios lesionados, que son tipos muy importantes. Pero por el nivel que tiene Irlanda en los últimos años sin dudas que va a estar a la altura, será un partido muy duro y esperemos que podamos dar un paso más adelante en el juego.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.